Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ Miê

Truyện tình mùi mẫn, truyện ma kinh rợn hay các thể loại khác. Xin mời vào.

Moderators: Mười Đậu, SongNam, A Mít

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 14: Anh hùng khó qua ải mỹ nhân

Hai tháng sau, sắp đến ngày diễn tập quân sự.

Dạo gần đây, Sư đoàn trưởng Sư đoàn D Thẩm Mạnh Xuyên cảm thấy áp lực đè nặng, vốn bởi việc cơ cấu lại biên chế trong quân như một lưỡi dao treo lơ lửng trên đầu, cộng thêm Quân khu rất coi trọng cuộc tập trận không có kịch bản giả định lần này, cả Sư đoàn đều hiểu rõ đợt diễn tập tới đây chính là thời điểm quan trọng của họ, nếu không thuận lợi vượt qua lần khảo nghiệm này, hậu quả sẽ khó lòng tưởng tượng nổi.

Trước ngày diễn tập chính thức, Sư đoàn D tổ chức lễ tuyên thệ. Thẩm Mạnh Xuyên mặc bộ quân phục dã chiến đứng trên bục, nét mặt không còn vẻ bất cần, trở nên lạnh lùng uy nghiêm. Sau khi kết thúc buổi lễ anh ta mau chóng trở về văn phòng, từ xa đã trông thấy Chính ủy Triệu đi về phía minh. Chỉnh lại chiếc mũ, anh ta hỏi: “Thế nào rồi?”

“Ban chỉ đạo vừa gọi điện tới, nói là Tư lệnh Tịch sẽ đến thị sát diễn tập. Ngoài ra còn có đoàn quan sát gồm người của Quân khu và Học viện Chỉ huy Lục quân đến quan sát…”

Thẩm Mạnh Xuyên chau mày, lơ đễnh đáp: “Ừm, biết rồi.”

Chính ủy Triệu và Thẩm Mạnh Xuyên là chỗ thân tình, lúc này khi đã báo cáo công việc xong xuôi, anh ta cũng thu lại điệu bộ quan cách: “Tôi bảo này, nghe nói đối thủ lâu năm của cậu cũng ở trong đoàn quan sát đấy.”

“Ai?” Anh ta buột miệng hỏi.

“Tham mưu trưởng Sư đoàn A, Cố Hoài Việt.”

Thẩm Mạnh Xuyên tức thì dừng bước, sắc mặt trở nên buồn bực vô cùng.

***

Bên phía Sư đoàn D súng ống đã sẵn sàng, còn ở Sư đoàn A lại chào đón thêm một buổi sáng bình yên như mọi ngày. Sư đoàn trưởng Sư đoàn A Lưu Hướng Đông thi hành chính sách người lính thời bình cũng như thời chiến, yêu cầu cực kì nghiêm khắc với việc huấn luyện các chiến sĩ. Còi báo thức vang lên không bao lâu, từng chiếc xe tăng, xe bọc thép đã nối đuôi nhau ra khỏi doanh trại, đưa các chiến sĩ tới thao trường tập luyện. Cố Hoài Việt vừa bước vào văn phòng đã bị cậu thông tín viên Tiểu Mã gọi lại: “Tham mưu trưởng, Thư ký Lương trên Quân khu vừa gọi tới tìm anh ạ.”

“Có chuyện gì à?”

“Thư ký Lương không nói ạ, bảo là lát nữa gọi lại.”

Cố Hoài Việt mím môi, nối điện thoại tới Thư ký Lương. Ở đầu dây bên kia, Thư ký Lương thông báo với anh, Tư lệnh Tịch yêu cầu anh ba ngày sau lên Quân khu trình diện, theo ông đi thị sát diễn tập.

“Trận này không có việc gì của bên chúng tôi mà?”

“Đây là lệnh của Tư lệnh Tịch.” Thư ký Lương cười rồi ngắt máy.

Hết cách, Cố Hoài Việt chỉ đành phục tùng mệnh lệnh.

Cuộc tập trận lần này được tổ chức tại một khu căn cứ huấn luyện chiến thuật hiệp đồng tác chiến quy mô lớn gần thành phố B, địa điểm được lựa chọn vô cùng thuận lợi cho Quân Xanh, bởi từ doanh trại Quân Xanh chỉ cần di chuyển hơn 280km là đến được căn cứ địa, còn Sư đoàn D cần phải di chuyển gần 500km.

Khi Cố Hoài Việt bước vào đại sảnh của Ban chỉ đạo, Tư lệnh Tịch đã có mặt ở đó, nhìn thấy Cố Hoài Việt, ông vẫy tay về phía anh, Cố Hoài Việt liền đi tới ngồi xuống bên cạnh. Sau khi ngồi xuống chỗ, anh cùng Tư lệnh Tịch chăm chú quan sát bản đồ tình hình chiến sự trên màn hình lớn treo trên tường, theo diễn biến trên bản đồ có thể thấy lực lượng chính của Sư đoàn D vẫn đang trên đường tới căn cứ. Chướng ngại vật nối tiếp nhau được bày ra, Quân Xanh phái đi mấy chiếc máy bay tiêm kích, phát động đợt không kích đầu tiên vào Quân Đỏ đang trên đường đi, chỉ huy Quân Đỏ lập tức triển khai phản kích. Còn chưa áp chế được trận hỏa lực đường không này, Quân Xanh lại phái thêm hàng loạt máy bay tiến hành oanh tạc và bắn phá, Tiểu đoàn Pháo của Quân Đỏ bị bắn hỏng một chiếc xe pháo tự hành. Ban chỉ đạo nhận định đợt tấn công này có hiệu quả, làm cho chỉ huy Quân Đỏ Thậm Mạnh Xuyên tức tối chửi rầm trời.

Ông Tịch Thiếu Phong đổi sang một tư thế ngồi có phần thoải mái: “Thằng nhóc này có thua người cũng quyết không để thua trận đây, ngay trước cửa nhà đã bị thiệt hại rồi.”

Cố Hoài Việt tiếp lời: “Chú yên tâm, cậu ta không dám thua, chẳng có gì để thua, mà cũng không thể thua được.”

Ông Tịch Thiếu Phong nhìn anh thâm ý sâu xa, “Biết sao chú lại gọi cháu đến không?”

“Xem kịch hay ạ.” Cố Hoài Việt cười, “Cháu nghe nói lần tập trận này hai bên thực lực ngang ngửa quyết liệt giằng co, hiển nhiên là có kịch hay để xem rồi.”

Cái thằng này, ông Tịch Thiếu Phong hừ một tiếng, “Can đảm hơn người, quyết đoán dũng mãnh. Hăng hái quyết chiến với kẻ địch mạnh đều thành mãnh tướng, cậu ta có dũng, nhưng về mưu thì còn kém cháu một chút, cần phải rèn luyện thêm nữa.”

Suốt dọc đường, Quân Đỏ liên tiếp gặp phải những chướng ngại vật và các ổ hỏa lực do Quân Xanh bố trí, hiển nhiên Quân Đỏ rút được kinh nghiệm từ đó cũng trở nên khôn ngoan hơn, mở rộng mạng lưới trinh sát, bắt đầu phản kích, áp chế hỏa lực trên mặt đất của Quân Xanh.

“Xem ra, Quân Xanh nắm bắt tốt cơ hội này đấy. Không biết Thẩm Mạnh Xuyên xoay chuyển tình thế ra sao đây.”

Cố Hoài Việt khẽ cười: “Nếu căn cứ của đối phương được bố trí phòng vệ kiên cố, thì lợi thế giành được lúc này cũng chưa chắc đã mang tính quyết định. Đợi mà xem, Thẩm Mạnh Xuyên sẽ không chịu để yên đâu ạ.”

Ông Tịch Thiếu Phong lại nhìn anh, quyết định tạm thời không thảo luận vấn đề này với người chuyên nghiên cứu nhiều về lịch sử chiến tranh kia nữa. Ông nghiêng đầu sang chỗ khác, chốc lát sau một chai thuốc đã được đưa tới. Phản ứng đầu tiên của ông Tịch Thiếu Phong là chau mày nhìn sang phía người đưa thuốc – Cố Hoài Việt.

Cố Hoài Việt lập tức tỏ rõ thái độ, “Cháu đi từ Quân khu tới, gặp được cô Chung, cô nhờ cháu mang hộ cho chú, nhắc chú không được quên uống thuốc.”

Ông Tịch Thiếu Phong nhíu mày, nhận lấy.

Cố Hoài Việt thở ra một hơi: “Nhiệm vụ đã hoàn thành, cháu cũng rút quân thôi.”

“Sao đấy?”

“Vợ con đến thăm, cháu đi đón đây.”

Nhìn theo bóng lưng anh, ông Tịch Thiếu Phong lắc đầu cười.

***

Cố Hoài Việt lái một chiếc xe Jeep quân sự phi như bay về Bộ chỉ huy Sư đoàn. Chuyện anh nói với ông Tịch Thiếu Phong quả thực không phải là cái cớ. Bạn Cố Gia Minh được nghỉ mấy ngày, còn Nghiêm Chân nhân dịp đám trẻ được nghỉ nên cũng có vài ngày nhàn rỗi. Hai người bàn tính rồi bay thẳng tới thành phố B. Có điều hiện giờ anh không kịp ra sân bay đón nữa, đành bảo Tiểu Mã đi đón người về.

Giờ đã là tháng Năm, anh xa nhà đã được hai tháng, thời tiết cũng dần dần nóng lên, chẳng bao lâu nữa sẽ có thể đổi sang mặc thường phục mùa hè. Cố Hoài Việt đỗ xe dưới lầu, không vội vào trong, còn đứng tại chỗ ngẩng đầu nhìn. Không ngoài dự đoán, trong nhà sáng ánh đèn. Anh mỉm cười, sải bước đi lên.

Cửa nhà rộng mở, một chiếc vali bé nhỏ bày ra giữa phòng khách, cậu bé nào đó đang nằm bò trước vali lục tìm đồ chơi bên trong, nhóc con này đi đâu cũng không quên vũ khí của mình. Cuối cùng đã lôi ra được một khẩu súng, vui sướng ngẩng đầu, nhìn thấy anh, sững người lại.

Cố Hoài Việt đứng ở cửa nhướng mày nhìn cậu, cậu bé chớp chớp mắt, bò lên tức tốc xông ra cửa: “Hỏng rồi, phòng bị thất bại, địch đánh đến cửa nhà rồi!”

Cố Hoài Việt bật cười, xách cổ áo cậu lôi vào, trong lúc dạy bảo cậu, phát hiện ra nhóc con này lại tăng cân, “To gan nhỉ, dám chống chính quyền à.”

Cậu nhóc kêu lên mấy tiếng, không dám làm càn trước mặt thủ trưởng nữa, ôm cổ anh thơm chụt một cái lấy lòng.

Âm thanh bên ngoài đánh động đến Nghiêm Chân đang bận bịu trong bếp, cô hơi ló đầu ra, thấy hai người đang cùng nhau làm trò lại im lặng quay vào bếp.

Tham mưu trưởng Cố Hoài Việt đấu mắt với cậu bé Cố Gia Minh một lúc, Cố Gia Minh thầm thì mật báo: “Cô Nghiêm vẫn còn giận bố đấy.”

Cố Hoài Việt nhướng mày, đặt cậu bé xuống rồi đi vào trong bếp.

Có một nồi canh đang hầm, rau đã được rửa sạch đặt trên bệ chỉ đợi chế biến. Anh đứng ở cửa bếp, nhìn ngắm bóng hình mảnh dẻ đang bận rộn dưới ánh đèn nhạt vàng. Bỗng nhiên nhận ra, chỉ cần người phụ nữ này tới thì căn phòng tựa như mô hình cứng nhắc, lạnh lẽo của anh sẽ được bao trùm trong không khí đầm ấm của một gia đình, luôn luôn như vậy.

“Nghiêm Chân,” Anh cất tiếng gọi cô, Nghiêm Chân hờ hững đáp lại một tiếng, tiếp tục việc đang làm dở.

“Để anh giúp cho.” Nói rồi liền cởi chiếc áo khoác thường phục định tới bên giúp đỡ.

“Không cần đâu.” Nghiêm Chân vội ngăn anh lại, “Em xong ngay bây giờ đây, anh đi làm cả ngày rồi, nghỉ ngơi một lát đi.”

“Không sao.” Anh cười đáp.

Nghiêm Chân làm bộ tức giận, đẩy anh ra ngoài: “Em bảo anh nghỉ ngơi thì anh nghỉ ngơi đi!”

Quả nhiên, vẫn còn giận sao? Cố Hoài Việt đành cười, nắm lấy tay cô: “Bà xã.”

Nghiêm Chân tức giận là có nguyên do của nó. Lần trước Cố Hoài Việt cùng Phó Sư đoàn trưởng Kiều về thành phố C thăm bố của Chính ủy Cao nằm ở Viện Quân y, vốn dĩ ngày hôm sau phải trở về đơn vị, rốt cuộc hôm đó bị cậu bé quấn chặt lấy không chịu rời, nên lại lùi thêm một ngày nữa, đến hôm sau mới đi. Nghiêm Chân định dậy sớm tiễn anh, rốt cuộc người này sáng sớm thức dậy lén đi mất, cô ngủ rất say giấc, hoàn toàn không hay biết. Cho đến khi cảm giác bên cạnh không còn hơi ấm, cô mới dần tỉnh giấc. Nhìn một bên giường trống vắng, cô thấy bực bội vì mất mát. Dẫu cho lần nào trong điện thoại, giọng nói của cô cũng rất bình thường, nhưng cứ hễ nhìn thấy người này là cảm giác tủi thân ấy lại dâng lên. Nghiêm Chân ra sức rút tay khỏi tay anh, nhưng anh nắm rất chặt, Nghiêm Chân chỉ đành trừng mắt nhìn, “Em còn phải nấu cơm nữa!”

“Không giận nữa, nhé?” Anh cúi nhìn cô, dịu giọng dỗ dành.

Nghiêm Chân hít vào một hơi, quên hết nỗi chua xót vừa dâng lên, “Em thèm vào giận hờn gì với anh! Lãng phí thời gian!” Họ cũng chỉ có được vài ngày bên nhau.

Cố Hoài Việt cười, vuốt tóc mái của cô nói: “Tốt, khả năng giác ngộ tư tưởng cao đấy.”

Dứt lời Nghiêm Chân lại trừng mắt lườm anh, nhưng thật sự không sao tức giận nổi. Thời gian của họ không nhiều, nếu còn dùng để cãi nhau, cô không đành lòng.

Kỳ thực đầu tháng Năm, quân đội cũng có vài ngày nghỉ, nhưng sáng sớm hôm sau, Cố Hoài Việt vẫn theo lệ thường tới trụ sở Bộ chỉ huy Sư đoàn, vì một số công việc còn dang dở. Anh muốn tranh thủ hoàn tất hết trong hôm nay, dành thời gian còn lại gom thành một kỳ nghỉ ngắn.

Đợt trước Lão Lưu mổ ruột thừa phải nằm viện, Chính ủy Cao về nhà chăm sóc bố, bao nhiêu việc dồn cả lên vai anh, đã rất lâu rồi Tham mưu trưởng Cố chưa có thời gian ngơi nghỉ. Vậy nên đợt nghỉ phép này nói thế nào Lưu Hướng Đông cũng không chịu bố trí để anh trực ban nữa, đuổi thẳng anh về nhà chơi với vợ con, sợ anh không chịu, còn nói là “quân lệnh như sơn”, Cố Hoài Việt buộc lòng phải cảm kích tiếp nhận. Buổi sáng trước ngày về thông báo chuyện nghỉ phép cho Nghiêm Chân và cậu bé. Cố Gia Minh nghe tin xong vô cùng thích thú, không cần Nghiêm Chân thúc giục cũng nhanh nhẹn giải quyết bữa sáng, còn ngoan ngoãn giúp cô rửa bát. Nghiêm Chân kinh ngạc nhìn cậu nhóc, thấy bàn tay mũm mĩm đầy bọt của cậu đang khua khoắng trong bồn rửa, bộ dạng vui vẻ thoải mái, cũng đành để cho cậu làm.

Tiếng chuông cửa reo lên, Nghiêm Chân ra mở cửa. Gọi cửa là một người đàn ông mặc quân phục trạc tuổi trung niên đứng bên ngoài. Nghiêm Chân thoạt nhìn cảm thấy rất quen, nghĩ một lúc mới nhớ ra tên người đàn ông đó, là Khương Tùng Niên.

Khương Tùng Niên bị cô nhìn đến mức lúng túng, lúc này thấy cô gọi ra tên mình, không khỏi mừng rỡ. Nghiêm Chân gặp anh ta cũng rất vui, cô vội khom người cúi chào, mời Khương Tùng Niên vào nhà. Tay anh ta xách theo một vài đặc sản, Nghiêm Chân vừa trông thấy đã bối rối, “Sao anh còn mang cả quà đến thế này?”

Khương Tùng Niên tươi cười, gương mặt đen sạm lộ vẻ ngại ngùng, “Đây mới là lần đầu tôi đến nhà Tham mưu trưởng, chẳng biết tặng gì, có ít sản vật quê nhà, mang tới để cô chú dùng thử.”

Nghiêm Chân vội mời anh ngồi, sau khi ngồi xuống, Khương Tùng Niên đảo mắt nhìn quanh có chút thiếu tự nhiên. Vợ con anh ta cũng ở thành phố B, nhưng là sống trong khu tập thể dành cho gia đình quân nhân được xây ở ngoại ô thành phố mấy năm về trước, sau khi nơi đó đã chật kín mới xây thêm tòa nhà nhỏ đằng sau Tiểu đoàn Trinh sát này. Nhìn cách bày trí, cũng không thua kém gì nhà mình. Ánh mắt dừng lại ở cốc trà nóng hổi trước mặt, anh ta nói: “Được nghỉ mà Tham mưu trưởng cũng không ở nhà à?”

“Anh ấy nói mai mới nghỉ ạ.”

“À.” Khương Tùng Niên gật đầu, “Tôi thấy trong nhà vẫn còn trống trải, cô với cháu chưa chuyển hẳn tới đơn vị sao?”

Nghiêm Chân vén lại tóc, “Không vội, không vội, gia đình Tiểu đoàn phó Khương đã chuyển qua rồi ạ?”

Khương Tùng Niên mỉm cười, nói: “Vâng, qua được mấy năm rồi, con gái đang học lớp mười một, vợ tôi cũng làm việc trong thành phố.”

Nghiêm Chân nghe anh ta nói, có phần ngưỡng mộ: “Vậy thì tốt quá.”

Nhưng Khương Tùng Niên lại thở dài: “Thực ra cũng không có gì, khó khăn lắm vợ con mới ổn định được ở thành phố B, tôi thì lại sắp phải chuyển ngành mà đi rồi.”

Nghiêm Chân không khỏi ngỡ ngàng: “Năm nay ư?”

“Phải.” Khương Tùng Niên gật đầu, “Sắp tròn hai mươi năm rồi, không biết kỹ thuật, không có trình độ, quân đội không giữ nữa.” Doanh trại cố định, quân lính thì di động, phục viên chuyển ngành, đây là chuyện thường tình. Hơn nữa, quân đội cũng đang trong thời kỳ chuyển đổi, công nghệ hóa quân đội, rất cần người tài.

Trầm lặng một lúc, Nghiêm Chân hỏi: “Thế, sau khi chuyển ngành anh có dự tính gì chưa?”

Vấn đề này có hơi phiền toái, Khương Tùng Niên siết chặt đôi tay đang đặt trên đầu gối, “Địa phương sẽ sắp xếp công việc cho cán bộ sĩ quan chuyển ngành, chuyện này thì tôi hoàn toàn không lo, chuyện là vợ với con gái tôi…” Nói xong, anh ta ngẩng đầu, ánh mắt hơi lưỡng lự. Suy cho cùng, anh ta cũng là người ăn nói vụng về, không biết vòng vo, “Thực ra, hôm nay tôi đến tìm Tham mưu trưởng, là muốn bàn chuyện này.”

Nghiêm Chân ồ lên một tiếng, nghiêm túc lắng nghe anh ta nói.

“Con gái tôi giờ đang học lớp mười một ở một trường cấp ba trong thành phố, nhưng cháu nó không có hộ khẩu ở thành phố B, đợi đến khi thi đại học vẫn phải về quê. Trình độ giáo dục ở quê tôi thì không bằng thành phố B được, thành phố lớn mà, nhân lực phát triển chất lượng cao hơn, thế nên tôi muốn để cháu học ở đây đến trước khi thi đại học mới về. Nhưng nếu tôi chuyển ngành, thì cũng không thể ở lại căn nhà đơn vị cấp cho được nữa, còn phải thuê nhà khác trong thành phố để ở, lại mất một khoản tiền lớn. Vậy nên, tôi tới tìm Tham mưu trưởng, để nói chuyện nhà cửa này.”

Nghiêm Chân nghe xong, nét mặt cứng đờ. Qua rất lâu, cô mới lấy lại được giọng nói: “Nhà cửa có khó khăn gì ạ?”

Khương Tùng Niên chần chừ rồi mới trả lời: “Tôi không mấy khi đề đạt nguyện vọng với đơn vị, lần này cũng là vạn bất đắc dĩ thôi, tôi định tìm Tham mưu trưởng nói chuyện, xem có thể hoãn việc giao nhà lại không?” Thấy Nghiêm Chân lặng im không nói, anh ta vội tiếp lời, “Nếu thực sự phiền phức quá thì thôi vậy, thực ra trước kia đến tôi đã hơi do dự, sợ làm cho lãnh đạo…”

“Không sao đâu ạ.” Nghiêm Chân ngắt lời anh ta, “Chuyện này em sẽ nói lại với Hoài Việt, có thể giúp được sẽ giúp hết sức.”

Khương Tùng Niên mừng rỡ đáp, “Vậy thì cảm ơn cô chú quá.”

Nghiêm Chân khẽ cười, “Không có gì.”

Rối rít cảm ơn xong, Khương Tùng Niên ra về. Sau khi anh ta đi, Nghiêm Chân ngồi ngây người trên sofa. Ngồi đó hồi lâu chỉ cảm thấy hai tay mình lạnh ngắt, mới vội vàng đi rót một cốc nước cầm trong tay. Dần dần, nhiệt độ cơ thể tăng lên, tinh thần cũng ổn định lại. Cậu bé con vẫn đang nghịch nước, chơi không biết chán. Đột nhiên nghe có tiếng loảng xoảng trong bếp, Nghiêm Chân hoảng hồn, đặt cốc nước xuống vội vào xem.

Một chiếc bát hoa sứ đã bị cậu nhóc đánh vỡ, Nghiêm Chân nhìn tay cậu bé, thấy không có thương tích gì mới bình tâm lại. Cô ngẩng đầu nhìn cậu bé đang nép sát vào chân tường, “Không được nghịch nước nữa, về phòng làm bài tập nhanh!”

Cậu bé bĩu môi, miễn cưỡng bước ra ngoài. Nghiêm Chân đứng trong bếp, nhìn một đống ngổn ngang, bỗng cảm thấy sự mỏi mệt tận sâu trong lòng trào dâng.

***

Công việc hôm nay kết thúc sớm, chưa đến sáu giờ Cố Hoài Việt đã về nhà.

Vừa vào cửa lại phát hiện căn nhà yên tĩnh lạ thường. Không thấy bóng dáng Nghiêm Chân đâu, chỉ có cậu bé ngồi một mình chơi với khẩu súng mặt mày buồn thiu.

Cố Hoài Việt đi tới, cốc lên đầu cậu: “Sao thế?”

Cậu bé vòng tay ôm chân anh: “Cô Nghiêm giận con, cả chiều không thèm để ý con nữa.”

Chuyện này thật hiếm có, anh vò tóc cậu bé: “Con lại làm chuyện xấu gì rồi?”

“Con làm vỡ một cái bát.” Cậu bé nhỏ giọng ấp úng, nhìn anh bằng ánh mắt vô cùng đáng thương, “Chuyện xấu này nghiêm trọng lắm hả bố?”

Cố Hoài Việt trầm ngâm, xoa đầu cậu, “Để bố đi xem nào.”

Đèn trong phòng tối om, Nghiêm Chân nằm trên giường, dùng chăn che đầu ngủ. Cố Hoài Việt đứng ở cửa một lúc rồi mới đóng cửa lại nhẹ bước tới bên giường. Người nằm trên giường nhịp thở đều đặn, Cố Hoài Việt thấy cô đã đạp chăn ra, cúi xuống đắp lại cho cô. Động tác của anh rất khẽ khàng, không ngờ lại làm cô giật mình. Nghiêm Chân mở mắt, từ từ tỉnh giấc, nhìn Cố Hoài Việt đang ngồi đầu giường.

“Anh về rồi à?” Cô mơ màng hỏi, “Mấy giờ rồi?”

“Hơn sáu giờ.”

Hơn sáu giờ? Nghiêm Chân cuống quýt ngồi dậy, cô đã ngủ nguyên một buổi chiều sao?

Cố Hoài Việt đỡ cô: “Em mệt thì nằm thêm lúc nữa đi, để anh nấu cơm cho.”

“Em không mệt.” Cô nói nhỏ, giọng nói khi chưa tỉnh ngủ còn hơi líu ríu, đáng yêu hơn hẳn lúc bình thường. Nghiêm Chân lắc lắc đầu, nhìn sang Cố Hoài Việt, “Đúng rồi, hôm nay Tiểu đoàn phó Khương Tùng Niên đến nhà mình.”

“Ồ? Anh ấy có việc gì?”

“Thì anh ấy sắp giải ngũ mà, nhưng con gái anh ấy vẫn đang đi học ở đây.”

Cố Hoài Việt nhớ ra, “Năm nay Lão Khương đã phải đi rồi, chuyện nhà cửa hả?”

“Vâng.”

“Cũng không phải chuyện gì lớn, có phải hễ ai giải ngũ là thu nhà lại ngay đâu, đơn vị sẽ cho anh ấy thời gian khoảng một, hai năm để chuyển giao. Đợi lát nữa anh gọi cho Lão Khương bảo anh ấy không cần lo lắng, tiện thể nói trước một tiếng với bên quản lý nhà.”

Nghiêm Chân nghe anh nói có phần khó tin, mở to mắt, “Giải quyết đơn giản thế thôi sao?”

Cố Hoài Việt bật cười: “Tuy quân đội quản lý nghiêm ngặt, nhưng cũng không phải không có tình người, đều là đồng đội, không thể để họ cảm thấy người đi là không còn tính nghĩa gì nữa.”

Nghe vậy, Nghiêm Chân lặng im. Một lúc sau cô mới nhỏ giọng nói: “Hoài Việt, em đã kể anh nghe chuyện của bố em chưa?”

Cố Hoài Việt ngẩn người, lắc đầu nhìn cô. Nghiêm Chân ngồi trên giường, gập chân lại nhìn ra cửa sổ: “Bố em là lính năm tám mươi mốt. Năm em chín tuổi thì bố phải chuyển ngành. Kỳ lạ lắm, rất nhiều chuyện trước kia em đều quên hết, riêng có ngày hôm đó lại nhớ rõ.”

Ngày hôm ấy, bố cô mượn một chiếc xe, dọn hết đồ dùng cá nhân của ông từ đơn vị về. Không nhiều nhặn gì, chỉ có một ít sách cùng một chiếc ba lô, và cả cấp hiệu đã tháo xuống. Cô đứng đó, thắc mắc hỏi bố có chuyện gì xảy ra. Trước nay bố đều rất hiền từ, ngay cả giờ khắc này cũng chỉ mỉm cười, cụng đầu vào trán cô: “Con gái, sau này bố không đi lính nữa, về quê với bố được không nào?” Cô lơ mơ gật đầu, chỉ vào đồ đạc bố dọn về, hỏi bố chỉ có chút xíu đồ thế này thôi sao, câu trả lời bố dành cho cô chỉ là nụ cười ôn hòa.

Khi một người quân nhân chân chính rời khỏi quân ngũ, họ phải học cách đối mặt với hiện thực xã hội, thường thì sẽ không yêu cầu gì thêm từ phía đơn vị. Bởi quân đội đã rèn luyện họ thành những người đàn ông chân chính, dạy họ dũng cảm đương đầu với tất cả. Bố của cô, chính là một người như vậy.

“Thời gian đó bố về quê tìm việc, chưa lo được nhà cửa, nên bà nội vẫn ở cùng em trong căn nhà của đơn vị. Cho đến một hôm, người của Phòng Quản lý nhà đến nói với hai bà cháu là phải thu lại nhà, hạn trong ba ngày. Nhưng lúc đó bố vẫn đang ở nhà đợi tin công việc, không thể đích thân đến, bố nhờ bạn bè liên hệ với Trưởng phòng của bên Quản lý, thậm chí tìm đến cả Lữ đoàn phó chuyên phụ trách việc này. Nhưng họ đều nói với bố rằng, đây là mệnh lệnh cho toàn bộ Lữ đoàn, trong ba ngày bắt buộc phải giao lại nhà. Thực ra lúc trước cũng đã giục giã việc giao nhà rồi, vì chuyện này mà còn cắt cả điện nước của nhà em nữa. Sau đó bố lại đi nhờ vả người ta, cho hai bà cháu ở thêm được mấy tháng. Để đề phòng, bố còn nộp trước mấy trăm đồng tiền điện. Nhưng lần này thì không được nữa, ông Trưởng phòng ấy nói, cho dù trả lại hết tiền điện nước thì nhà em cũng phải đi.” Nói đến đây, hàng mi của Nghiêm Chân khẽ run, Cố Hoài Việt chừng như đoán được chuyện gì, liền nắm ngay lấy bàn tay lạnh ngắt của cô.

“Em gọi điện cho bố, sợ hãi khóc lóc trong điện thoại, bố mới dỗ dành em, nói là không sao đâu, bố đến ngay bây giờ, đang ngồi trên tàu rồi. Nhưng mà, lúc em với bà nội đang đóng gói hành lý thì nhận được điện thoại bệnh viện gọi tới, nói bố em bị nhồi máu cơ tim, lúc được đưa đến bệnh viện thì đã qua đời.” Kể đến đây, bàn tay cô được anh nắm lấy không kìm được run rẩy, “Em không hay biết là bố có bệnh, vả lại em vẫn không thể tin rằng, người mà em tôn kính nhất lại rời xa thế giới này theo cách như vậy. Rất lâu sau khi bố mất em cũng khó lòng chấp nhận sự thật này.” Càng cố kìm chế giọng nói càng nghẹn ngào, Nghiêm Chân cúi đầu, gần như nói không thành lời. Cố Hoài Việt chỉ có thể thở dài, ôm cô vào lòng, nhẹ nhàng vỗ lưng an ủi cô.

Anh tha thiết yêu quân đội, cũng trân trọng những con người đổ máu, đổ mồ hôi trên mặt trận đầy nhiệt huyết này, nhưng anh cũng biết rằng, không phải cứ khoác lên mình bộ quân phục là có thể trở thành một quân nhân chân chính.

“Lúc chuyển ngành chắc bố buồn lắm. Đến giờ việc mà em hối hận nhất là, năm xưa khi bố rời khỏi quân ngũ, em chưa từng an ủi ông chút nào. Sau khi bố mất, em chỉ biết hận nơi đó, em hận nơi mà bố đã từng yêu sâu sắc, em nghĩ, nhất định là bố thất vọng về em lắm.”

Anh chưa bao giờ biết cô chôn kín nỗi đau như vậy, nếu không vì chuyện của Khương Tùng Niên, sợ rằng cô sẽ mãi mãi không bao giờ thổ lộ lòng mình. Chỉ nghĩ vậy thôi, anh cũng thấy đau lòng, “Không đâu, bố sẽ hiểu em mà. Vả lại, hiện giờ chẳng phải rất tốt sao? Mình không nghĩ nữa, nhé?”

Anh dỗ dành cô từ từ, Nghiêm Chân cũng dần dần bình thường trở lại. Kỳ thực, cô đã từng muốn cả đời tránh xa những người mặc quân phục, vì hễ thấy họ sẽ không kìm được nhớ tới bố. Đối với họ, cô không có cách gì yêu thương, lại cũng không sao thù hận nổi, vậy nên cô lựa chọn tránh xa. Nhưng trùng hợp thay cô lại lấy một người đàn ông như anh, thậm chí cô còn ngưỡng mộ Khương Tùng Niên, trong lúc anh ta cô độc, bơ vơ có thể gặp được người như vậy giúp đỡ anh ta, Cố Hoài Việt khiến cô thấy êm ấm: “Hoài Việt.”

“Ơi?”

“Cảm ơn anh.” Cảm ơn anh, cuối cùng đã khiến cô được nhẹ nhõm.

Cố Hoài Việt mỉm cười, là một người đàn ông, một người chồng, trách nhiệm của anh là làm cho người phụ nữ của mình được sống hạnh phúc thảnh thơi. Tất cả những gì anh làm, chẳng qua chỉ đơn giản như vậy mà thôi, có gì đâu mà phải cảm ơn? Nghĩ vậy, anh ôm cô thật chặt, đặt nụ hôn lên trán cô: “Ngốc ạ.”

***

Ngày nghỉ thứ ba, cuối cùng Cố Hoài Việt đã có thời gian đi chơi cùng Cố Gia Minh và Nghiêm Chân. Trước khi ra ngoài anh đã cố ý mặc quần áo bình thường, Nghiêm Chân rất ít khi trông thấy anh mặc như vậy. Thực ra cũng không khác gì so với lúc mặc quân phục, nhưng cảm giác anh hiền hòa hơn. Cậu nhóc cũng rất phấn khích, ngồi trên ghế phụ lái ánh mắt long lanh sáng ngời, “Bố ơi, mình đi đâu thế?”

Cố Hoài Việt búng tay lên đầu cậu bé, hỏi: “Con muốn đi đâu? Hôm nay bố chỉ phụ trách lái xe tiến lên, phương hướng “tấn công” cụ thể cho con quyết định.” Có thể thấy rõ, tâm trạng anh rất tốt.

Cậu bé mừng rơn, nhưng đang bị dây an toàn bó buộc, nên chỉ đành kìm nén niềm vui sướng quay đầu nhìn Nghiêm Chân, “Cô Nghiêm, chúng ta đi đâu bây giờ?”

Nghiêm Chân tươi cười với cậu, “Quyết định là ở con cơ mà. Con bảo đi đâu thì đi đấy.”

Bạn nhỏ Cố bắt đầu ngẫm nghĩ, dần dần, cậu bé bắt đầu mặt ủ mày chau, sau cùng nặn ra một khuôn mặt bánh bao nhăn nhó, vấn đề này đã làm khó cậu rồi. Cố Hoài Việt bật cười liếc mắt nhìn cậu, ngẩng đầu lên tình cờ trông thấy tấm áp phích lớn treo ngoài rạp chiếu phim, cất tiếng đề nghị: “Hay đi xem phim nhé?”

Cậu bé ngó nhìn, vừa trông đã thấy đúng ngay thể loại mà mình yêu thích, hoan hỉ gật đầu.

Rạp chiếu phim nằm trên tầng mười của khu mua sắm, Tham mưu trưởng Cố xếp hàng mua vé, Nghiêm Chân và cậu bé đợi ở ngoài. Cậu bé lúc này đang bốc từng nắm bỏng ngô ăn nhồm nhoàm. Nghiêm Chân lại ngồi ngây ngẩn, nếu như không chú ý tới nhóc con bên cạnh này, thì họ, có coi như là đang hẹn hò không? Nghĩ vậy, Nghiêm Chân không nhịn được trộm cười. Người khác đều hẹn hò, yêu đương rồi kết hôn. Còn họ vừa khéo lại đảo ngược trình tự. Thế nhưng, tuy đường đi có khác thì đến cuối cùng vẫn quy về một đích.

“Cô Nghiêm, con muốn uống coca!” Cậu bé gào lên.

Nghiêm Chân bực bội trừng mắt, có tên nhóc này ở đây, khung cảnh dù lãng mạn đến mấy cũng sẽ bị phá hoại. Cố Hoài Việt bước đến đưa vé cho Nghiêm Chân, nhân tiện cầm luôn tay cô. Trời hôm nay hơi lạnh, Cố Hoài Việt nắm bàn tay cô, chau mày: “Sao tay em lạnh thế này?”

Nghiêm Chân chớp chớp mắt, ánh mắt vốn trầm tĩnh lại lóe lên vài tia tính quái, “Anh nghe câu này bao giờ chưa? Những người tay lạnh chẳng ai thương.” Cố Hoài Việt ngớ người một lúc, mới nhận ra cô đang nói đùa, bàn tay nắm tay cô siết chặt hơn, tựa như truyền cho cô hơi ấm.

Đúng giờ bộ phim bắt đầu. Cậu bé xem rất hào hứng, còn Nghiêm Chân lại dần dà buồn ngủ. Cố Hoài Việt cũng chăm chú xem, đến khi thấy bên vai có cảm giác nằng nặng mới phát hiện ai kia đã ngủ mất rồi. Khóe môi anh nhếch lên thành một nụ cười, hơi điều chỉnh lại tư thế ngồi để cô ngủ được êm ái. Từ ngày đi lính, những dịp hẹn hò như hôm nay chỉ cần đếm trên một bàn tay đã hết, anh không biết liệu có bản mẫu tiêu chuẩn nào có thể đem ra tham chiếu được hay không, tuy nhiên, cảm giác giống nư lúc này đây đúng là rất tuyệt. Đang lúc mạch suy nghĩ trôi đi rất xa thì chiếc di dộng trong túi rung lên, Cố Hoài Việt nhìn số gọi đến, chần chừ giây lát mới ấn nút nghe máy.

Giọng nói bên đầu kia điện thoại có phần gấp gáp, anh không nghe rõ được, định đứng dậy ra ngoài thì nhớ ra Nghiêm Chân còn say ngủ, nghiêng đầu qua nhìn, mắt cô đã mở hé. Nghiêm Chân thấy anh cầm điện thoại biết ngay là có việc, “Anh nge máy đi.” Cố Hoài Việt nở nụ cười bất đắc dĩ, bước ra phía ngoài.

Là điện thoại từ cậu thông tín viên Tiểu Mã, nói Thượng tá Triệu – Phó Ban chỉ đạo diễn tập – vừa gọi cho cậu ta báo rằng Tư lệnh Tịch đã nhập viện vì lao lực, hiện giờ đang ở trong bệnh viện, muốn gặp anh. Cố Hoài Việt nhắn rằng đã biết rồi ngắt máy, hai đầu lông mày vốn giãn ra thoải mái giờ đây hơi nhíu lại. Đúng lúc bộ phim kết thúc, người trong phòng chiếu ùa ra ngoài, anh ngẩng đầu lên liền thấy Nghiêm Chân cùng Cố Gia Minh.

Cô trông sắc mặt anh có vẻ nghiêm trọng, không nhịn được hỏi: “Xảy ra chuyện gì thế?”

Anh đặt tay lên vai cô, nhìn cậu bé, lại nhìn cô, rồi mới lên tiếng: “Chú Tịch nhập viện rồi.”

Nghiêm Chân lập tức thấy căng thẳng, “Có nghiêm trọng không?”

Cố Hoài Việt lắc đầu, “Nói là đã kiểm soát được tình hình, đợt này đơn vị tham gia diễn tập, chú Tịch quan tâm sát sao, chắc cả tinh thần lẫn sức khỏe đều mệt mỏi quá độ đây mà.”

“Vậy giờ mình đi thăm chú ấy chứ?”

“Hôm nay chưa đi vội, chú Tịch vừa tỉnh lại, không được gặp nhiều người, anh đưa em với con về nhà trước, rồi lên viện thăm chú ấy.”

Cũng chỉ đành như vậy. Nghiêm Chân gật đầu đồng ý.

Thực ra, ông Tịch Thiếu Phong không phải là người đã kinh qua trăm trận. Nửa thế kỷ trước, khi Thập bát tiến quân vào Tây Tạng, cắm lá cờ đỏ năm sao lên đỉnh nóc nhà thế giới thì ông vẫn còn nhỏ. Đến khi lớn lên, trở thành chàng thanh niên mười bảy, mười tám tham gia vào quân ngũ thì Tây Tạng đã được giải phóng từ lâu, thời kỳ hòa bình cũng được thiết lập. Thời điểm đó, phiên hiệu của Thập bát quân đã bị xóa bỏ, ông Tịch Thiếu Phong đi lính trong một Đoàn vốn thuộc Thập bát quân. Theo lời ông nói, xương cốt của người đóng quân trên vùng cao nguyên này cứng rắn gấp ba lần những người lính khác, thế mà giờ đây ông nằm trên giường bệnh lại vì lý do ốm đau bệnh tật, quả thực khiến ông bất mãn vô cùng. Ông nhận lấy cốc nước bà Chung Lê Anh đưa tới để uống thuốc, nhìn sang Cố Hoài Việt đang đứng nghiêm trước mặt mình: “Chú gọi cháu tới, cháu có ý kiến gì không?”

“Báo cáo Tư lệnh, không ạ.”

Không có mới lạ! Ông trừng mắt với anh, riêng cái bộ dạng đứng nghiêm bất động kia đã tỏ rõ là anh rất có ý kiến. Cố Hoài Việt thả lỏng đôi chút, giảm bớt áp lực từ ánh nhìn của Tư lệnh Tịch.

Ông Tịch Thiếu Phong khoát tay, nói vẻ mệt mỏi: “Mặc kệ cháu có ý kiến hay không, ngay bây giờ cháu tới căn cứ diễn tập đi.”

Nói dứt lời, bà Chung Lê Anh liền lên tiếng phản đối: “Nghiêm Chân vẫn còn ở đây đấy, ông đừng có hành hai đứa nó nữa.”

Ông Tịch Thiếu Phong tươi cười, nhướng mày nhìn Cố Hoài Việt, còn Cố Hoài Việt im lặng mấy giây, đứng nghiêm giơ tay chào: “Tuân lệnh.”

Tuy khẩu lệnh hô rất dõng dạc, nhưng lúc chỉ còn một mình, trên gương mặt Cố Hoài Việt là một nụ cười khổ. Anh gọi điện báo cho Nghiêm Chân biết nơi mình sẽ tới. Cô ở đầu dây bên kia yên lặng lắng nghe, đợi anh nói hết mới lên tiếng: “Anh đi đi, trên đường cẩn thận nhé, em với Gia Minh ở nhà đợi anh.”

“Ừ.” Ngắt điện thoại, Cố Hoài Việt nắm chặt tay lái, hít một hơi thật sâu, lái về phía căn cứ diễn tập. Quãng đường đi dài ba tiếng đồng hồ, bị anh rút ngắn một cách thần tốc chỉ còn nửa tiếng. Nhảy khỏi xe, Cố Hoài Việt sải bước đi về phía đại sảnh Ban chỉ đạo. Tư lệnh Tịch đã nhập viện, hiện giờ đổi thành Phó tư lệnh Lộ đang ngồi đây, chau mày nhìn lên màn hình lớn, Cố Hoài Việt ngồi xuống cạnh Phó Ban chỉ đạo Triệu Nguy, “Tình hình bây giờ thế nào rồi?”

Phó ban Triệu lắc đầu, “Không khả quan cho Sư đoàn D lắm, Phân đội tác chiến điện tử của Quân Xanh đã gia tăng cường độ chế áp điện từ lên Quân Đỏ, còn thả virus làm gián đoạn thông tin. Xem chừng giờ Tư Lệnh Quân Đỏ Thẩm Mạnh Xuyên đang cuống lên đây, cậu ta mất liên lạc với quân của mình năm tiếng rồi.” Phó ban Triệu nhận định, bất chợt nghiêng đầu qua hỏi Cố Hoài Việt: “Cậu nói xem, Sư đoàn D bây giờ liệu có bát nháo lên không?”

“Không đâu.” Cố Hoài Việt trả lời dứt khoát, “Thẩm Mạnh Xuyên là cao thủ diệt virus, lại giỏi đánh những trận bất ngờ nữa.”

Quả thực, từ trên bản đồ có thể thấy, tuy quân của anh ta bị xé lẻ, có chỗ thậm chí còn bị xáo trộn đội hình, nhưng xưa nay Thẩm Mạnh Xuyên vẫn luôn chú trọng rèn luyện khả năng tập trung tác chiến đơn độc, vào thời điểm này, đã có được ưu thế. Quân Đỏ một mặt tiến hành chống sóng gây nhiễu đẩy lùi chế áp, mặt khác điều chỉnh lại bố trí đội hình, ép Quân Xanh phải lùi về khu đồi số ba. Song, Thẩm Mạnh Xuyên còn chưa kịp đắc ý thì từ bên cánh trái, Quân Xanh đã điều một Tiểu đoàn xe tăng cùng pháo tự hành ra đáp trả, tạo thành thế gọng kìm giáp công từ hai phía, Quân Đỏ bị dồn ép bắt đầu xây dựng phòng tuyến đánh úp kẻ địch.

Cố Hoài Việt than thở: “Cậu ta đúng là cuống lên thật.”

Phó Tư lệnh Lộ nghe vậy quay sang nhìn anh, “Nói tiếp đi.”

Cố Hoài Việt đành tiếp tục phân tích: “Cho dù bị dồn đến bờ sông cũng chưa chắc sẽ tiêu diệt được, Quân Xanh bên đó có người, chỉ cần hy sinh một cơ số ít binh lực là có thể dựng được một chiếc cầu phao nổi.”

Phó Tư lệnh Lộ mỉm cười, vỗ vỗ vai anh, “Đi, lên Sư đoàn D xem thế nào.”

Đến khi họ tới được Sư đoàn D, Quân Xanh đã chiếm giữ đồi số ba, đây là cột mốc đánh dấu thất bại của Quân Đỏ trong giai đoạn một cuộc diễn tập, lúc Cố Hoài Việt cùng Phó Tư lệnh Lộ vào trong lều bạt, Thẩm Mạnh Xuyên đang khom người nhìn sa bàn(1), trông thấy Phó Tư lệnh Lộ lập tức đứng nghiêm giơ tay chào.

(1) Là thuật ngữ chuyên môn dùng để chỉ một vị trí, một mô hình thu nhỏ về một đối tượng chủ thể nào đó nhằm phục vụ cho việc tìm hiểu, nghiên cứu….

Phó Tư lệnh Lộ cười hỏi: “Sư đoàn trưởng Thẩm, giai đoạn tiếp theo phải đánh như thế nào, đã có tính toán chưa?”

Thẩm Mạnh Xuyên đứng nghiêm: “Rồi ạ!”

“Thế thì tốt.” Phó Tư lệnh Lộ gật đầu, đi về phía sau bàn của anh ta.

Thẩm Mạnh Xuyên nhân lúc này bước về phía Cố Hoài Việt quan sát một lượt từ trên xuống dưới bộ quân phục thường dùng không nhuốm khói bụi anh đang mặc, lại cúi đầu nhìn bộ quân phục huấn luyện đã lăn lộn chiến trường của mình, nói: “Không chê thì bắt tay cái nào?”

Tham mưu trưởng Cố ung dung điềm đạm đối mặt với trò gây khó dễ của Thẩm Mạnh Xuyên, anh đưa tay ra, “Lát nữa có rảnh không?”

“Có.” Thẩm Mạnh Xuyên gảy gảy mái tóc, “Diễn tập giai đoạn một thất bại, cấp trên cho đơn vị tôi thời gian nghỉ ngơi chỉnh đốn. Sao?”

Cố Hoài Việt không thể không thừa nhận, tên họ Thẩm này luôn có cách làm cho đơn vị mình không khác gì một đội quân tạp nham, còn bản thân anh ta cũng không giống người đứng đầu Sư đoàn, mà giống thủ lĩnh tướng cướp hơn. “Tư lệnh Tịch nhập viện rồi, nhưng vẫn cực kì quan tâm đến việc diễn tập, nếu cậu có thời gian thì đến bệnh viện thăm ông ấy, nhân tiện báo cáo tình hình luôn.”

Thẩm Mạnh Xuyên chừng như nghẹn họng, rủa thầm: “Bảo tôi đi báo cáo ấy à, cậu có còn muốn ông ấy xuất viện không đấy?”

Tuy là nói vậy, nhưng ba tiếng sau, hai chiếc xe Liebao giống nhau đã đậu trước khu điều trị nội trú của bệnh viện. Cố Hoài Việt và Thẩm Mạnh Xuyên kẻ trước người sau lần lượt xuống xe, giữ khoảng cách đội hình hai người đi song hành vào trong, tốc độ cũng đều nhau. Thẩm Mạnh Xuyên thực lòng muốn phá vỡ sự đồng đều hiện có, nhưng cứ thay đổi là anh ta lại lạc nhịp, đành phải tiếp tục duy trì đội hình đội ngũ, rảo bước về phía trước.

Cố Hoài Việt đi rất điềm tĩnh, cho đến khi tới trước cửa phòng đầu mày mới giãn ra, vì anh nghe thấy bên tỏng có tiếng cười nói.

“Ai bên trong đấy?” Thẩm Mạnh Xuyên không kìm được hỏi.

Cố Hoài Việt nhìn anh ta, đáp: “Vợ và con trai tôi.” Nói xong đẩy cửa đi vào. Thẩm Mạnh Xuyên nghe thấy thế thoạt tiên ngây người, qua một lúc đã ý thức được là ai, vò vò tóc, theo anh bước vào trong.

Trong phòng bệnh, Nghiêm Chân đang ngồi bên bà Chung Lê Anh trên sofa, còn ông Tịch Thiếu Phong đang nằm trên giường bệnh được cậu bé bên cạnh chọc cho cười ha ha không ngừng. Nghe tiếng mở cửa, ông đặt tờ báo trong tay xuống, xoa đầu cậu bé, nhìn về phía người đang tới.

Cố Hoài Việt và Thẩm Mạnh Xuyên nghiêm người làm động tác chào, ông Tịch Thiếu Phong khoát tay. Lúc này đã tám giờ tối, ông không ngờ lại gặp Thẩm Mạnh Xuyên ở đây. Trong lòng có lẽ đã phỏng đoán được tình hình diễn tập.

Biết họ phải bàn chuyện, Nghiêm Chân kéo cậu bé theo bà Chung Lê Anh ra ngoài phòng, Cố Hoài Việt gọi cô lại: “Muộn thế này rồi, để anh gọi người đưa về.”

Nghiêm Chân lên tiếng: “Không vội đâu, em ở chơi với cô Chung đã.”

Cố Hoài Việt nhìn bóng bà Chung Lê Anh dắt tay cậu bé ra ngoài, gật đầu.

Nghiêm Chân tươi cười với anh, khi dịch chuyển tầm mắt, trông thấy Thẩm Mạnh Xuyên. Anh ta vừa từ trường diễn tập đến, lớp màu bôi ngụy trang trên mặt còn chưa rửa sạch. Bây giờ nhìn thấy cô, cũng ngây ra một thoáng, sau đó nở một nụ cười hiền lành.

Nghiêm Chân mỉm cười đáp lại, rồi đi ra ngoài.

Cô đi theo xe của Sư đoàn trưởng Lưu Hướng Đông tới đây. Khi đến, đúng lúc Tư lệnh Tịch đang ngủ, còn bà Chung Lê Anh ngồi bên ngoài, len lén chấm nước mắt, thấy cô đi tới lại cuống quýt lau vội nước mắt đi. Nghiêm Chân không biết phải nói gì, bà Chung Lê Anh đã có thâm niên làm vợ lính, ngay cả quãng thời gian mười năm trên Tây Tạng cũng cùng ông Tịch Thiếu Phong vượt qua, đến nay những việc có thể khiến bà rơi nước mắt sợ rằng đã chẳng còn nhiều. Vừa rồi trong phòng bệnh, Nghiêm Chân không hỏi thăm bệnh tình ông Tịch Thiếu Phong, giờ cửa phòng đã đóng lại, không nhịn được hỏi: “Cô Chung, bệnh của chú Tịch có nghiêm trọng không ạ?”

Câu này không hỏi còn không sao, hỏi rồi, bà Chung Lê Anh mới vừa ổn định được cảm xúc đã lại bị chấn động. Bà lắc đầu, hốc mắt đỏ hoe, “Cái ông già này đến chết vẫn bướng, lần này mà không vào viện thì chưa biết sức khỏe là quan trọng đâu. Sớm muộn thế nào rồi cũng hại đến thân.” Thời gian trước, ông Tịch Thiếu Phong từng trải qua một cuộc phẫu thuật ung thư gan, sau phẫu thuật bác sĩ yêu cầu ông kiên trì điều trị bằng thuốc một thời gian, bà Chung Lê Anh cũng theo sau nhắc nhở thường xuyên, lần nào ông Tịch Thiếu Phong cũng gật gù đồng ý, nhưng hễ bận rộn là dễ dàng quên đi.

Nghiêm Chân đưa bà một tờ giấy, nhẹ nhàng an ủi. Bà Chung Lê Anh từ từ hồi phục lại tinh thần, nhìn cô cười: “Để cháu chê cười rồi.”

Nghiêm Chân lắc đầu, ngồi xuống cùng bà, ánh mắt nhìn về phía cậu bé đang chơi súng gần đó, thấp thoáng nụ cười, “Có cô ở bên, chú Tịch hạnh phúc lắm.”

Bà Chung Lê Anh hừ một tiếng, “Ông ấy chẳng quan tâm đâu, hồi trẻ cũng có lần diễn tập, lúc dẫn dụ mục tiêu tiếp cận sát quá, bị đạn trái phá bắn vào chân với bụng dưới, đến bệnh viện máu bê bết khắp người. Cô trông thấy sợ phát khóc, thế mà cháu biết sau tỉnh dậy ông ấy nói gì không?” Bà Chung Lê Anh ngồi nghiêm trang bắt chước giọng điệu của ông Tịch Thiếu Phong, “Sao lại đưa đến bệnh viện thế này, hy sinh thì cũng phải hy sinh trên chiến trường chứ!” Nói xong bà bật cười, trong đáy mắt còn lóng lánh dòng lệ chưa khô.

Nghiêm Chân khẽ nắm bàn tay bà, “Thực ra thì, chú gạt cô đấy.” Bởi vì trên đời này có một nơi mà không anh hùng nào vượt qua được, đó là ải mỹ nhân.

Chuyện trò thêm một lúc, tâm trạng của bà Chung Lê Anh đã phục hồi lại, đúng lúc cánh cửa phòng bật mở, Cố Hoài Việt cùng Thẩm Mạnh Xuyên bước ra ngoài, Nghiêm Chân liền đứng dậy hỏi: “Chú Tịch thế nào rồi?”

“Chú Tịch hơi mệt, đã nằm nghỉ rồi.” Anh nói, nhìn sang bà Chung Lê Anh, “Cô Chung, chú Tịch dặn cháu đưa cô về nhà, muộn thế này rồi, cô cũng phải nghỉ ngơi đi.”

Bà Chung Lê Anh lắc đầu, “Lát nữa Tiếu Tiếu sẽ đến, cô ở lại đây chờ nó.” Tịch Tiếu là con gái nuôi của ông Tịch Thiếu Phong và bà Chung Lê Anh, đi du học ở nước ngoài, vừa về nước thì nghe tin bố nhập viện, lúc này đang vội vã trên đường đến.

Cố Hoài Việt không miễn cưỡng bà thêm nữa, “Vậy cháu xin phép về trước, hôm khác lại đến thăm chú ạ.”

Bà Chung Lê Anh gật đầu, dặn dò họ lái xe cẩn thận, mắt nhìn theo tiễn họ rời đi.

Thẩm Mạnh Xuyên cùng họ ra khỏi phòng bệnh, rõ ràng cậu bé con còn nhớ như in tên miệng quạ Thẩm Mạnh Xuyên này, nghiêng đầu sang cố tình trừng mắt với anh ta. Thẩm Mạnh Xuyên đang gảy gảy mấy sợi tóc sầu não, trừng mắt nhìn lại, “Này tôi bảo, con trai hai người dạy cũng không xoàng nhỉ, bé thế đã biết đồng lòng đối phó người ngoài rồi.”

Nghiêm Chân liếc nhìn anh ta, giữ chặt cậu bé không để cậu gây rối. Cố Hoài Việt đưa mắt nhìn vợ con, nhập vào một phe với họ rồi nói: “Giờ về căn cứ diễn tập nghỉ ngơi hay thế nào?”

“Chuyện này khỏi cần cậu lo.” Anh ta hạ mũ xuống, ánh mắt lạc lõng xa xăm, “Sức nặng ngàn cân đè lên, đổi là cậu có ngủ được không?”

Cố Hoài Việt cười nhạt, “Chỉ có thể đồng cảm với nhau, thật là đáng tiếc.”

Thẩm Mạnh Xuyên nghiến răng nghiến lợi, loáng cái, quay sang nhìn Nghiêm Chân bằng ánh mắt có phần phức tạp. Phản ứng của cô lại bình tĩnh vượt ngoài dự đoán của anh ta, chỉ gật gật đầu và khẽ mỉm cười. Nhã nhặn hơn bất cư khi nào.

Thẩm Mạnh Xuyên không phải ngốc nghếch, anh ta biết rằng trong một vài tình huống, nhã nhặn là một kiểu xa cách. Đột nhiên vành mũ bị ai đó kéo lại, Thẩm Mạnh Xuyên buộc phải quay đầu, tức tối nhìn Cố Hoài Việt.

“Thế tôi phải về tước đây, con trai tôi buồn ngủ rồi.”

Buồn ngủ đâu ra, hai con mắt to đùng còn đang trợn lên nhìn anh ta kia kìa! Thẩm Mạnh Xuyên rủa thầm trong bụng, nhưng trên mặt vẫn nở nụ cười, “Phải rồi, có vợ có con đầm ấm vui vầy, đương nhiên là phải háo hức về nhà chứ.”

Tham mưu trưởng Cố làm như không nghe ra lời châm chọc trong lời nói của anh ta, khẽ cười, “Vậy tôi xin chúc Sư trưởng Thẩm sớm tìm được mỹ nhân nhé. Đi trước đây.”

Thẩm Mạnh Xuyên lầm bầm rủa, trông theo bóng ba người rời đi, vuốt mặt, mắng thầm: “Khoe mẽ.”

***

Về đến nhà đã rất khuya, mau chóng vệ sinh cá nhân xong là lên giường đi ngủ. Hôm nay, Nghiêm Chân cũng khá mệt, nhưng nằm trên giường lại không ngủ được. Cô chợt cảm thấy thái độ của mình với Thẩm Mạnh Xuyên hơi quá đáng. Anh ta cũng chẳng làm gì sai, dù có sai thì cũng đã xin lỗi, phản ứng của mình như vậy lại thành ra nhỏ mọn. Cô thở dài, liền bị ai kia phía sau lưng ôm chặt lấy eo: “Sao thế?”

Vòng ôm ấm áp khiến cô không khỏi nhích lại gần: “Không sao.”

Anh hôn nhẹ lên trán cô: “Ngủ sớm đi.”

Cô đáp lại một tiếng, nhưng ngẫm nghĩ lại xoay người, “Hoài Việt, lúc nãy ở bệnh viện bọn em làm thế với Thẩm Mạnh Xuyên, có phải là không hay không?”

Cố Hoài Việt mở mắt, nhìn vào đôi mắt cô sáng lên trong màn đêm, mỉm cười, “Không sao đâu, bọn anh đấu nhau thành quen rồi, với cậu ta thì anh nghe châm biếm còn thấy dễ chịu hơn là đồng cảm.”

Nghiêm Chân cười, dụi đầu vào ngực anh, cảm nhận nhịp tim anh yên ả, “Em có chuyện còn chưa kể với anh.”

“Chuyện gì?” Anh đùa nghịch mái tóc dài của cô, khẽ hỏi.

“Thực ra em với Thẩm Mạnh Xuyên quen nhau từ hồi còn nhỏ.”

“Ồ?” Cố Hoài Việt hơi nhướng mày, cánh tay ôm cô siết mạnh, “Thành khẩn khai báo.”

Nghiêm Chân đưa mắt lườm anh, “Cũng không coi là quen biết, từng gặp thôi, nhưng mà lần đó anh ta bắt nạt làm em tức phát nghẹn, về sau không gặp lại nữa.” Sau này gặp lại trên thảo nguyên, cô thực sự không còn nhớ gì về anh ta, cho đến khi anh ta đưa Thẩm Mạnh Kiều và bà Tưởng Di đến Sư đoàn, cô mới nhớ ra. Lúc đó cô thực sự ghét anh ta, thù mới lại chồng thêm hận cũ. Nhưng giờ nghĩ lại thì không còn cảm xúc gì nữa. Có lẽ, thời gian thực sự là liều thuốc nhiệm màu chữa lành mọi vết thương. Nghĩ vậy, cô định thần lại, thấy Tham mưu trưởng Cố đang chăm chú nhìn cô.

“Sao thế?” Cô bất giác xoa xoa mặt mình.

“Không sao.” Anh nói, vùi đầu cô vào lòng mình, “May mắn.”

May mắn… may mắn gì cơ? Con người này sao lại chỉ nói nửa chừng? Nghiêm Chân rầu rĩ hỏi: “May mắn gì cơ?”

Người phía trên đỉnh đầu chừng như đã ngủ, rất lâu sau, lúc cô đã từ bỏ việc tìm kiếm câu trả lời, mới nghe anh nói một câu: “May mắn là chúng mình lấy nhau rồi.” Điều này nghĩa là ai có muốn thừa nước đục thả câu cũng đã hết đất diễn!

Nghiêm Chân dở khóc dở cười, thì ra con người này cũng có lúc trẻ con đến thế. Cô đẩy ngực anh, định trở mình xoay người, được nửa chừng đã bị anh chặn lại.

“Anh nói em nghe chuyện này.”

“Chuyện gì?”

“Chưa diễn tập xong, mấy ngày nay anh phải theo Phó Tư lệnh Lộ đi quan sát diễn tập. Vậy nên, mất toi kỳ nghỉ rồi.” Anh nói ngập ngừng.

“Em biết rồi.” Nghiêm Chân đáp lại buồn thiu, điều anh khiến cô ghét nhất đó là luôn có thể duy trì thái độ điềm tĩnh nhắc nhở cô đã đến lúc phải chia ly.

Cố Hoài Việt cũng biết, vậy nên chỉ có thể ôm lấy cô, khẽ nói: “Anh xin lỗi.”

Nghe anh xin lỗi, Nghiêm Chân liền cảm thấy tim mình bị siết lại, âm ỉ đau. Cô níu chặt áo anh, vùi đầu vào lòng anh, không dám ngẩng nhìn. Bởi chỉ cần cô ngẩng đầu lên, anh sẽ thấy được trong mắt cô mọng nước. “Từ sau không được nói ba chữ này nữa. Em ghét lắm”

Anh khẽ cười, nói được.

Kỳ thực không nói gì, cứ lặng yên bên nhau như vậy cũng tốt. Thay vì trách oán thời gian chỉ của riêng họ quá ít ỏi, chi bằng mặc sức tận hưởng mỗi phút mỗi giây bên nhau.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 
Món quà tinh thần gởi tặng tuvi từ: Que Huong

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 15: Làm trai phải gánh lấy nguy nan

Đợt diễn tập bước vào giai đoạn hai, Cố Hoài Việt bận rộn theo Phó Tư lệnh Lộ, còn kỳ nghỉ của cậu bé và Nghiêm Chân cũng sắp kết thúc, không thể không quay về thành phố C.

Bà Lý Uyển đích thân ra sân bay đón, nhìn khuôn mặt nhăn nhó của cậu bé mà thấy đau lòng, “Thế này gọi là gì nhỉ, khi đi hăng hái khi về buồn thiu!” Nghiêm Chân nhoẻn cười theo lời bà nói, trong lòng cũng khó tránh được cảm giác mất mát.

Trên đường về nhận được điện thoại của Giáo sư Lý, báo rằng những tài liệu mà Nghiêm Chân nhờ bà tìm đã thu thập đầy đủ, hỏi cô khi nào qua lấy. Lúc này, Nghiêm Chân mới nhớ ra chuyện lúc trước, sau khi bị bà Tống Phức Trân đả kích, nhất thời hứng chí muốn học lên cao học. Cô lập tức cảm ơn Giáo sư Lý, hẹn ngày tới nhà bà thăm hỏi.

Ngắt điện thoại, bà Lý Uyển cũng đã dỗ dành được cậu bé, Nghiêm Chân nghe thấy bà thở dài: “Con cũng bận, nó cũng bận thế này thì khi nào mới có tin vui được chứ?”

Nghe bà nói thẳng như vậy, Nghiêm Chân ngượng ngùng vén tóc, “Mẹ.”

“Nói gì thì nói, đợi lần sau nó về, nhất định phải làm đám cưới bù!”

Bà cụ Cố tỏ rõ ý định, Nghiêm Chân khóc dở mếu dở: “Mẹ, giờ anh Hoài Việt vẫn chưa có thời gian…”

“Con đừng có chiều nó.” Bà cụ Cố lườm xéo cô, quyết định dứt khoát, “Cứ quyết thế đi, hôm khác đi thử váy cưới!”

Nghiêm Chân tức thì tròn mắt ngỡ ngàng.

Lần này, quả thực bà cụ không hề nói chơi, về đến thành phố C còn chưa kịp nghỉ ngơi, đã kéo Nghiêm Chân đến tiệm váy cưới thử váy, từng chiếc váy cưới lộng lẫy bày ra trước mắt, Nghiêm Chân đờ đẫn choáng váng.

“Mẹ, lễ cưới con mặc có một chiếc thôi, không cần lấy ra nhiều thế này đâu.”

“Một chiếc cũng phải chọn lấy chiếc đẹp nhất.” Bà cụ cầm hai chiếc váy ướm thử lên người cô rồi nói, “Trông này, trông con gầy chưa này, muốn đỡ được váy cưới có khi còn phải tăng cân nữa đấy.” Nói xong bà lại đặt hai chiếc váy trong tay xuống đi chọn chiếc khác. Nghiêm Chân nhìn theo bà cụ đang sôi sục nhiệt huyết không biết phải làm sao, cũng chỉ đành tùy theo ý bà vậy.

Dạo phố cùng bà cụ cả ngày trời, buổi tối về đến nhà Nghiêm Chân hoàn toàn kiệt sức. Ngồi nghỉ trên sofa chưa bao lâu thì nhận được điện thoại Cố Hoài Việt gọi về. Giọng anh khàn khàn, như thể bị ngạt vì khói súng, uống mấy ngụm nước liền mới nói được một câu.

“Diễn tập xong rồi hả anh?”

“Ừ, xong rồi.” Anh nuốt ngụm nước xuống, không nói nhiều về chuyện diễn tập nữa, hỏi lại cô, “Anh vừa gọi điện cho mẹ, thấy bảo mẹ cùng với em đi thử váy cưới…”

“Là mẹ tự quyết định đấy!” Nghiêm Chân cuống quýt ngắt lời anh.

Cố Hoài Việt bị cô ngắt lời, suýt bật cười: “Nghiêm Chân, giờ anh nói chuyện hơi khó khăn, em đừng ngắt lời để anh nói hết được không?”

“Vâng.” Cô đỏ mặt ngồi thụp xuống sofa, nhướng nhướng mày nhắc cậu bé về phòng làm bài tập. Cậu bé quay đầu đi chơi điện tử ra vẻ không thèm để ý, miệng còn làu bàu.

“Em phải thử cho thật kỹ càng, thật cẩn thận. Trong đám cưới, anh muốn thấy một cô dâu cực kì xinh đẹp.”

“Hả?” Nghiêm Chân bị lời nói của anh làm cho lơ mơ khó hiểu.

Cố Hoài Việt ho một tiếng, nói: “Anh bảo là, đợi khi anh về, chúng mình sẽ tổ chức đám cưới, em thấy được không?”

Nghiêm Chân không khỏi bất ngờ, “Gì mà được hay không được, lấy cả chứng nhận về rồi còn phải làm bước này nữa à?”

Đương nhiên là khác chứ, Tham mưu trưởng Cố ho khẽ hai tiếng, “Thế anh coi như là em đồng ý rồi nhé?”

“Ừ.” Cô lý nhí đáp lời.

“Bên anh hơi ồn, không nghe rõ, em nói to lên.”

“Đồng ý!” Cô đỏ mặt gào lên, ngắt điện thoại, không hề biết rằng người ở đầu bên kia áp ống nghe cười tận năm phút.

Nghiêm Chân phát hiện, da mặt người nào đó dày lên từng ngày, cho đến bây giờ đã có thể nói những câu khiến cô mặt đỏ bừng, tim đập loạn mà không hề biến sắc. Tất nhiên, cô sẽ không thừa nhận thực tế là da mặt mình quá mỏng. Hơn nữa, điều khiến cô bực bội là, anh không chỉ mặt dày, còn biết hứa suông, nói xong chuyện làm đám cưới, thử váy cưới thì ba tháng trời không thấy bóng dáng đâu.

Tròn trịa ba tháng!

“Còn cưới với xin gì nữa, chọn váy xong vứt ở nhà cho nó mốc lên luôn!” Nghiêm Chân nghiến răng lầm bầm, cực lực nhét sách vào giá. Tiểu Lưu đi theo phía sau cũng luôn miệng thở than: “Dạo này lại phải đi coi mắt, phiền chết mất thôi.”

Nghiêm Chân tủm tỉm trêu cô bé: “Em còn trẻ thế đã lo chuyện lấy chồng rồi à?”

“Là mẹ em sợ em không lấy được chồng.” Tiểu Lưu mím môi, “Còn ép nữa, còn ép nữa là em lấy bừa một người cho xem. Mặc kệ anh ta tốt hay xấu!”

Nghiêm Chân bật cười, định khuyên cô bé mấy câu, lời chưa thốt ra thì chợt nhớ tới chuyện gì đó, bèn chữa lại: “Em không sợ mình sẽ hối hận là được, với lại, chưa chắc kết hôn chớp nhoáng đã là chuyện xấu…” Nói đến hai chữ cuối cùng, giọng cô đã hạ xuống thấp lắm rồi, nhưng Tiểu Lưu vẫn nghe thấy, nhìn cô vẻ trêu chọc: “Chị Nghiêm, hay là lần coi mắt tới chị đi giùm em đi!”

Nghiêm Chân trừng mắt với cô bé, đang định nói gì thì bỗng một cơn chóng mặt như thể trời đất quay cuồng ập tới làm cô suýt ngã. Tiểu Lưu thấy vậy vội giữ lấy cô, một tay bám chắc vào rìa kệ sách, miệng còn lầm bầm: “Chóng mặt cũng lây nữa à? Sao em thấy choáng thế này?”

Nghiêm Chân gắng sức bám chặt cánh tay Tiểu Lưu, chặt đến độ hai hàng lông mày thanh tú của cô bé đều nhíu cả lại cô mới thả tay ra, chậm rãi ngẩng đầu lên, sắc mặt tái nhợt nói với Tiểu Lưu: “Không phải chóng mặt đâu, động đất đấy.”

Đúng vậy, là động đất. Cơn rung lắc vỏn vẹn mười mấy giây, cả trường học, thậm chí khắp thành phố nhốn nháo cả lên.

Nghiêm Chân cố đứng vững, sau khi cơn chấn động ngừng lại cũng không màng xếp sách nữa, dặn dò Tiểu Lưu mấy lời liền vội đi ra ngoài.

Sân thể dục của trường đầy ắp người, may sao đã có các giáo viên sắp xếp, không đến nỗi quá hỗn loạn. Nghiêm Chân tốn chút thời gian mới tìm được cậu bé Cố Gia Minh ở khu vực các lớp nhỏ. Lúc này, cậu bé đang đeo cặp sách trên vai, dỗ dành Lâm Tiểu Tiểu đang khóc vì sợ, ngẩng đầu lên trông thấy cô, mừng rỡ vẫy tay gọi: “Cô Nghiêm!”

Nghiêm Chân bình tâm lại, đi về phía cậu, “Các con không sao chứ hả?”

Cậu bé lắc đầu, Lâm Tiểu Tiểu nức nở kéo tay cô, Nghiêm Chân xoa đầu cô bé, “Đừng sợ, giờ không sao nữa rồi.”

Hiện giờ còn chưa xác định được tâm chấn nằm ở đâu, nhưng trận động đất này không gây ảnh hưởng nhiều đến thành phố C. Đám đông rối loạn một lúc rồi cố gắng duy trì trật tự. Lúc này, trong trường học cũng dần ổn định lại.

Tìm được hai đứa trẻ rồi, Nghiêm Chân cúi nhìn đồng hồ, đã sắp đến giờ tan trường, bèn cùng các thầy cô khác dẫn dắt các em ra ngoài cổng. Rất nhiều phụ huynh đã đợi trước cổng trường, thấy con em mình bình yên vô sự, nỗi lo lắng cũng được gạt đi.

Nghiêm Chân dắt Lâm Tiểu Tiểu tới chỗ mẹ cô bé rồi vội vã đưa Gia Minh về nhà. Đến Cố viên, còn chưa vào đại sảnh đã nghe thấy bà cụ Cố đang nói chuyện điện thoại. Bà Lý Uyển trò chuyện rất hăng say với người ở đầu bên kia, vừa ngẩng lên trông thấy Nghiêm Chân liền rối rít gọi: “Xem kìa, nhắc đến là tới liền, điện thoại của bà nội con gọi đấy.”

Nghiêm Chân nhận điện, biết bà nội không sao cũng yên tâm hơn. Ngắt máy, bà Lý Uyển đang sốt ruột đi đi lại lại trong phòng khách, Nghiêm Chân giữ bà lại, hỏi: “Mẹ, đợt này tâm chấn ở đâu thế ạ?”

“Chưa biết nữa, con mau bật ti vi lên xem xem!”

Thời sự liên tục đưa tin về vụ động đất. Theo tin mới nhất đã đưa, tâm chấn nằm ở thị trấn Y thuộc tỉnh Q cách thành phố B không xa, mạnh 7.1 độ richter. Nghiêm Chân thoạt nghe con số này mà giật mình hoảng hốt, nỗi sợ hãi này bắt nguồn từ mối liên hệ với sức tàn phá nặng nề của trận động đất hai năm về trước. Ký ức về trận động đất ấy vẫn chưa hề phai nhạt, bao sinh mạng bị chôn vùi dưới đống đổ nát, lặng lẽ biến mất, phóng tầm mắt, cảnh tượng hoang tàn khiến người ta không dám nhìn thẳng.

“Cầu xin ông trời phù hộ nhân dân vùng bị nạn bình an vô sự vượt qua kiếp nạn lần này” , nhìn tivi liên tục đưa tin, Nghiêm Chân thầm cầu khẩn trong lòng. Bà Lý Uyển đang ngồi bên cạnh đột nhiên đứng bật dậy, Nghiêm Chân vội đỡ bà, “Mẹ, sao thế ạ?”

“Gọi điện, gọi điện ngay!”

“Mẹ gọi điện làm gì ạ?” Sợ rằng thời điểm này đâu đâu cũng đang gọi điện thoại, tốt nhất không nên tăng thêm gánh nặng cho mạng viễn thông nữa.

Giọng bà Lý Uyển đã cuống lên vì lo lắng: “Mẹ vừa gọi điện cho Hòa Hòa, nó bảo Đoàn của Hoài Ninh đã đến khu bị nạn rồi, con mau gọi cho Hoài Việt, gọi khuyên bảo nó ngay lập tức, đừng để nó đi!” Nghĩ một thoáng, bà cụ vỗ trán, nói: “Không được, gọi cho nó cũng vô ích, gọi thẳng cho Lão Tịch.”

Thấy Nghiêm Chân còn chưa kịp hiểu ra, bà cụ quyết định tự mình đi gọi. Quả thực, Nghiêm Chân đã chết lặng, bần thần đứng đó không nhúc nhích. Dường như cô đã quên mất một chuyện, cô quên mất rằng chồng mình là một người lính, một người lính Giải phóng Nhân dân, khi Tổ quốc gọi, sẵn sàng lên đường!

Nhận thức được điều này, ruột gan Nghiêm Chân bất chợt rối bời.

***

Quân khu B.

Hơn chín giờ tối, cả tòa trụ sở đèn đuốc sáng trưng. Kết thúc cuộc họp, ông Tịch Thiếu Phong vội vã đi về văn phòng, còn chưa ngồi ấm chỗ đã nhận được điện thoại từ thành phố C. Ngắt máy, sắc mặt ông u ám, cho gọi Cố Hoài Việt từ Sư đoàn A lên văn phòng mình, khoảng cách không xa, chốc lát đã tới nơi.

“Báo cáo!”

“Vào đi.” Ông đáp lời, người kia đẩy cửa đi vào.

Cố Hoài Việt thực hiện động tác chào, “Tư lệnh tìm cháu có chuyện gì ạ?”

Ông Tịch Thiếu Phong gật đầu, nét mặt phức tạp, cầm lên một điếu thuốc, còn chưa kịp châm đã bị Cố Hoài Việt ngăn lại, ông chỉ đành trừng mắt nhìn anh, gượng gạo thả điếu thuốc trên tay xuống. “Mấy ngày nay đơn vị thế nào? À, ý chú hỏi tâm trạng các chiến sĩ thế nào?”

“Sẵn sàng bất cứ lúc nào ạ.”

Xem ra người này đã rõ mấu chốt vấn đề ông muốn hỏi. Ngón tay ông Tịch Thiếu Phong vô thức miết nhẹ lên mặt bàn đá cẩm thạch, “Nhận được lệnh rồi hả?”

“Vâng.” Cố Hoài Việt đứng nghiêm trang trả lời, do thành phố B rất gần thị trấn Y nên các chiến sĩ ở đây là những người đầu tiên tiến vào vùng bị nạn.

Ông Tịch Thiếu Phong lại gật đầu, lưỡng lự hồi lâu mới lên tiếng: “Cháu quay về sắp xếp công việc một chút đi, lần này cháu ở lại.”

Ông nói rất nhanh, Cố Hoài Việt cũng lập tức phản bác: “Không được ạ.”

Ông Tịch Thiếu Phong trợn mắt, “Không lằng nhằng, nhân lúc chú còn chưa hối hận!”

Cố Hoài Việt mỉm cười, “Chính chú cũng không thuyết phục được bản thân mình mà còn muốn khuyên cháu ạ?”

Ông Tịch Thiếu Phong ngồi xuống ghế, có phần mỏi mệt, “Thôi được, cháu muốn đi thì đi, nhưng cháu tự thuyết phục mẹ cháu cái đã, trước hết là bảo bà ấy đừng có nhắc đi nhắc lại vết thương của cháu.”

“Chuyện từ đời thuở nào rồi!” Anh từng bị thương, nhưng đó là chuyện từ hồi còn trong Binh chủng Đặc công, đã là bao nhiêu năm về trước, bà cụ chẳng qua chỉ là kiếm cớ ngăn không cho anh đi.

“Chú biết cháu có bản lĩnh.” Ông Tịch Thiếu Phong nhìn anh nói, “Nhưng chú đã nói với mẹ cháu là chú hiểu được nỗi lòng của bà ấy rồi, thôi, cháu về đi.”

“Bốn phần năm các chiến sĩ của cháu muốn tới khu bị nạn.”

“Thế thì cháu hãy ở Sư đoàn mà chăm lo cho một phần năm số chiến sĩ còn lại đi!” Ông Tịch Thiếu Phong nói chắc như đinh đóng cột, “Những chiến sĩ ở lại, cũng phải chăm lo đến tư tưởng tình cảm của họ, ai có người nhà ở khu bị nạn, phải đặc biệt chú ý…”

“Công tác tư tưởng phải do Chính ủy chỉ đạo ạ.” Cố Hoài Việt đem lý lẽ ra tranh luận.

“Ai làm cũng thế thôi!” Ông Tịch Thiếu Phong khoát tay, không muốn tiếp tục đôi co với anh.

Cố Hoài Việt bật cười: “Người thuận nước đẩy thuyền như chú thì nhẹ nhõm rồi, xoay người một cái là làm cho bốn phần năm số chiến sĩ của cháu coi cháu chẳng ra gì. Thế cũng được, đến khi họ trở về, cháu sẽ gỡ quân hàm, tháo bỏ quân phục mở tiệc tẩy trần cho họ.”

“Cháu…” Ông Tịch Thiều Phong tức nghẹn, dám đem chuyện này ra uy hiếp ông sao? Thằng ranh này gan to bằng trời rồi có phải không?!

Nét mặt Cố Hoài Việt nghiêm lại, “Chú Tịch, cháu nhớ hồi đóng quân ở Tây Tạng cũng từng gặp trận động đất lớn, khi đó Đoàn cử rất nhiều lính đi cứu viện do chú dẫn đầu, trước khi xuất phát chú đã nói một câu trước toàn đơn vị, chú còn nhớ mình nói gì không?”

Ông Tịch Thiếu Phong trừng mắt nhìn anh, Cố Hoài Việt thong thả nói ra từng từ từng chữ: “Chú nói rằng, làm trai phải gánh lấy nguy nan, chớ nên mềm yếu phí hoài nhân sinh!” Câu nói này anh ghi nhớ đến tận bây giờ, dường như không cần suy nghĩ vẫn tuôn ra được, “Giờ đang là lúc nguy cấp, cháu còn không sợ mà chú đã sợ rồi à?”

Ông Tịch Thiếu Phong nghe anh nói có phần lúng túng, ông lại cầm điếu thuốc trên bàn lên, châm lửa rít vài hơi, trong làn khói trắng lượn lờ, ông nói: “Thế phía thành phố C thì sao?”

Cố Hoài Việt nghĩ ngợi một thoáng, trả lời: “Để cháu nói với nhà.”

Ông Tịch Thiếu Phong trầm mặc giây lát, dụi tắt điếu thuốc trong tay, đến bên chỉnh trang lại quân hàm trên vai anh: “Cháu đi đi.”

Cố Hoài Việt cười, đưa tay chào rồi tức tốc rời đi.

Với tình hình thiên tai địch họa trước mắt, họ đã không còn đủ thời gian nữa, từng chiếc xe tải tập kết tại thao trường đợi lệnh, mệnh lệnh đến là lập tức xuất phát. Cố Hoài Việt dừng xe trước tòa nhà, cấp tốc đi vào trong, cậu thông tín viên Tiểu Mã đang nhận điện thoại, trông thấy anh vội thở phào: “Tham mưu trưởng, nhà anh gọi điện tới.”

Anh đang định hạ mũ xuống chợt ngừng lại, lưỡng lự nhìn chiếc ống nghe trong tay Tiểu Mã. Anh có thể dứt khoát quyết đoán trước mặt ông Tịch Thiếu Phong, nhưng đối diện với người thân, anh lại có phần chần chừ do dự, không dám nhận điện thoại.

“Tham mưu trưởng?” Tiểu Mã lại nhắc anh một câu. Cố Hoài Việt nắm tay lại, cuối cùng vẫn với lấy ống nghe: “A lô!”

Người ở đầu dây bên kia vẫn kiên nhẫn đợi chờ, giọng nới cũng không hề tỏ ra nôn nóng: “Hoài Việt, em đây.”

Là Nghiêm Chân, Cố Hoài Việt siết chặt ống nghe: “Ừ, mẹ có khỏe không em?”

“Mẹ đang nghỉ.” Cô nhẹ nhàng đáp, “Hôm nay mẹ mệt lắm rồi.”

Dứt lời, hai bên không hẹn mà cùng im lặng. Nghe tiếng thở từ đầu bên kia vọng lại, cuối cùng Cố Hoài Việt đã hiểu vì sao anh do dự, bởi người ở đầu dây bên kia là nỗi vướng bận của anh, biết họ lo lắng và trông ngóng mình ra sao, anh sợ sẽ khiến họ thất vọng, anh cũng không biết phải dùng lý do gì mới khiến cô yên tâm. Mím mím môi, lúc anh sắp lên tiếng phá vỡ phút giây trầm lặng này thì đầu bên kia vang đến giọng Nghiêm Chân: “Hoài Việt.”

“Ừ?”

“Sinh mạng người lính gắn liền với vận mệnh đất nước, em hiểu mà.” Cô nói, mang theo cả tiếng cười êm nhẹ, “Anh đi đi, em ở nhà đợi anh.”

Giọng nói của cô xưa nay vẫn dịu hiền như vậy, nhưng lại khiến anh chấn động hơn bao giờ hết, Cố Hoài Việt cố gắng khống chế dòng cảm xúc đang trào dâng mãnh liệt của mình, đè nén lại ngàn vạn nỗi lòng, giọng nói không lớn nhưng vô cùng kiên định: “Đợi anh về.”

Nghiêm Chân hiểu, cô không giữ được anh. Có một câu nói như thế nào nhỉ? Trước tiên anh ấy là một người lính, sau đó mới là chồng của bạn. Hàm nghĩa thực sự của câu nói này, đến bây giờ Nghiêm Chân mới hiểu thấu tận cốt tủy.

Tuy là như vậy, sau khi Cố Hoài Việt lên đường, Nghiêm Chân vẫn lo lắng cùng mâu thuẫn một khoảng thời gian. Cô không dám xem ti vi, vì đâu đâu cũng đưa tin về những ngôi nhà giờ như đống đổ nát, nền đất sụt lún ngả nghiêng, cảnh những người ôm người thân đã mất trong lòng nghẹn ngào nức nở, và cả những đứa trẻ với đôi mắt vô tội mở to ngơ ngác nhìn thế giới xung quanh. Thiên tai địch họa kéo theo cảnh tang thương ảm đạm, tàn phá thị trấn nhỏ mới mấy ngày trước còn đang sống trong thanh bình. Mưa phùn liên miên cùng những cơn dư chấn bất chợt càng tăng thêm tâm trạng bồn chồn, lo lắng trong lòng người. Nhưng cô lại không kìm được ý nghĩ muốn xem giữa từng nhóm, từng nhóm người mặc quân phục màu xanh đã ướt đầm, kiếm tìm hình bóng của người nào đó.

Quả thực cô đã nhìn thấy một lần. Thời tiết mưa gió gây nhiễu tín hiệu đường truyền nên hình ảnh trong ti vi không được rõ nét, cô chỉ thấy được có nhóm lính đưa một cụ già từ đống đổ nát của căn nhà ra ngoài. Phóng viên trong ti vi gân cổ lên để báo cáo, do thời gian bị kẹt quá lâu, không có đồ ăn nước uống, xà nhà rơi xuống đè lên nửa người cụ, khi được mang ra, cụ đã qua đời nhiều giờ trước. Dẫu cho trong thời khắc ấy, cụ già đã không còn hay biết gì nữa nhưng nhóm lính kia vẫn cẩn thận hết sức có thể, đưa cụ đặt lên trên cáng, đắp lên người cụ một mảnh vải dày. Anh là người đắp mảnh vải lên, sau khi đắp xong, tất cả các chiến sĩ có mặt đều xếp thành hai hàng, nghiêm trang thực hiện động tác chào. Đây coi như là nghi thức tiễn đưa được cử hành cho cụ, giản dị đơn sơ mà lay động lòng người. Nghiêm Chân đứng trước tivi cũng không kìm được đưa tay lên che miệng, mắt mũi đỏ hoe.

Tuy cậu bé tuổi đời còn nhỏ, nhưng nhìn nét mặt Nghiêm Chân cũng có thể đoán ra được gần đây tâm tình cô không vui. Thế là cậu bé trở nên thông minh một cách lạ thường, nhón chân lên lau nước mắt cho cô. “Cô Nghiêm, cô đừng khóc. Thủ trưởng bảo đàn ông không dễ rơi nước mắt!”

Lời an ủi không đâu vào đâu của cậu bé làm Nghiêm Chân hết khóc lại cười, gí tay vào trán cậu, “Cô Nghiêm của con là phụ nữ, dễ mềm lòng!” Cậu bé lè lưỡi, không tiếp tục cự nự với cô. Còn Nghiêm Chân vì có cậu nhóc này mà tâm trạng thoải mái hơn nhiều.

Cuối tuần, Nghiêm Chân nhận được điện thoại của bà Tống Phức Trân, nói rằng muốn đón cậu bé đến nhà ở một thời gian. Nghiêm Chân trưng cầu ý kiến cậu bé. Bạn nhỏ Cố nhíu mày không hề từ chối, chỉ hỏi cô một câu: “Con mà đi, cô có ở nhà một mình được không?”

Nhóc con! Nghiêm Chân khóc dở mếu dở, nhưng trong lòng lại dâng lên một cảm giác ấm áp, “Đi đi, ông bà ngoại con nhớ con rồi đấy. Cô thì con khỏi cần phải lo.”

Sức khỏe của ông Lâm Trọng Bác từ lâu đã không được ổn định, thời gian này lại có vấn đề với bệnh tim, thường xuyên phải nhập viện kiểm tra. Vài ngày trước, thấy trong người khó chịu, đã vào nằm trong Viện Quân y, hôm nay mới xuất viện. Việc đầu tiên sau khi ông xuất viện là bảo bà Tống Phức Trân gọi điện thoại đến nhà họ Cố, nói muốn gặp cháu ngoại.

Nghiêm Chân tự mình đưa cậu bé sang, gặp bà Tống Phức Trân cô không khỏi thấy bối rối. Còn bà Tống Phức Trân đã trải qua nhiều chuyện, có thể cố gắng duy trì vẻ ngoài điềm tĩnh: “Đến rồi đấy à.”

“Dạ.” Cô đưa cho bà chiếc cặp của cậu bẻ, nhân tiện đứng ở cửa thay giày rồi vào nhà.

Bà Tống Phức Trân khom người, tươi cười cưng nựng gương mặt bầu bĩnh của Gia Minh, mấy ngày nay thành phố C cũng mưa suốt, có vẻ như đã lại đến mùa thu với những trận mưa phùn rét mướt, “Lạnh không?”

Miệng cậu bé còn đang ngậm kẹo, đến cả giọng điệu cũng ngọt ngào, “Không lạnh đâu bà ngoại.”

Bà Tống Phức Trân nở nụ cười hiền từ. Gương mặt Gia Minh có vài nét di truyền từ Lâm Kha, nhất là đôi mắt bé bỏng trong veo kia, thông minh lanh lợi, giống hệt Kha Kha khi còn nhỏ. Mỗi lần nhìn vào đôi mắt ấy, bà lại không kìm được lòng nhớ thương con gái. Muốn nhìn, lại không dám nhìn, bởi nhìn nhiều bà sẽ lại nhớ nhiều, đêm đến càng không sao chợp mắt. Ông Lâm Trọng Bác nói là do bà thấy có lỗi với con gái, hổ thẹn, nên khi đối mặt với Gia Minh mới không sao thoải mái được. Hôm đó trong bệnh viện, bà nghĩ, có lẽ ông Lâm nói đúng. Trẻ con nào có tội gì đâu, một đứa bé đáng yêu là thế thì nó có lỗi lầm gì được? Vậy nên về đến nhà bà liền ôm chầm lấy Gia Minh mà khóc không ngừng, làm cậu bé sợ hết hồn. Thu lại dòng suy nghĩ, bà Tống Phức Trân vẫy tay gọi cô giúp việc trong nhà, “Chị đưa Gia Minh lên lầu thăm ông ngoại đi.”

Cậu bé cứ đi được vài bước lại ngoái nhìn Nghiêm Chân, cô nhoẻn cười với cậu, quay đầu lại mới nhận ra lúc này chỉ còn lại cô và bà Tống Phức Trân, mặt đối mặt với nhau. Thật lòng, cô vẫn hơi sợ bà.

“Vào phòng khách ngồi chơi đi.”

Bà Tống Phức Trân tự tay rót một tách trà đưa tới trước mặt cô, Nghiêm Chân vội nói lời cảm ơn, bưng tách trà lên nhấp một ngụm, hương thơm nhẹ dịu.

“Bác Lâm vẫn khỏe chứ ạ?”

“Vẫn vậy thôi, theo như ông ấy nói thì già cả rồi, linh phụ kiện gỉ sét hết cả, lúc nào cũng phải nhờ bác sĩ tra cho ít dầu mới tiếp tục vận động được.”

Nghiêm Chân nghe vậy mỉm cười.

Kỳ thực, tình trạng lần này của ông Lâm Trọng Bác có phần nguy kịch, lúc được đưa vào viện đã hôn mê bất tỉnh, trải qua một hồi cấp cứu khẩn cấp mới thoát cơn hiểm nghèo. Đến khi ông tỉnh lại, câu đầu tiên nói với bà là, đã mơ thấy con gái, mơ thấy chính mình đã đến tận quỷ môn quan. Khi xuất viện thì ngay lập tức bảo muốn gặp cháu ngoại. Bà Tống Phức Trân đem tất cả dồn nén xuống, không nghĩ ngợi thêm, chỉ hỏi: “Hoài Việt thế nào?”

Nghiêm Chân chăm chú nhìn mười ngón tay đan vào nhau, đáp: “Vẫn ở khu bị nạn ạ, mấy ngày qua không có thời gian để mà liên lạc.”

Bà Tống Phức Trân thở dài, “Đợi đi vậy, ai bảo chọn quân nhân làm chồng, sau này sợ là còn phải trải qua nhiều chuyện nữa.”

Câu nói này khiến Nghiêm Chân bất chợt nhận ra bà Tống Phức Trân cũng là một người vợ lính, những nỗi sợ đã từng trải qua chắc chắn không ít hơn cô. Bị cô nhìn như vậy bà Tống Phức Trân hơi mất tự nhiên, bà ấn ấn lên cổ khẽ ho vài tiếng. Nghiêm Chân lập tức định thần lại, ngượng ngùng cúi đầu uống trà, cả căn phòng chìm vào yên lặng. Nghiêm Chân nhìn ra cửa sổ, bỗng thấy ngoài sân sáng lên ánh đèn xe. Chiếc xe đỗ lại trong khuôn viên trước nhà, đèn xe tắt, một người mặc quân phục bước xuống xe, dựa theo ánh đèn sáng tỏ hắt ra từ phòng khách, Nghiêm Chân nhìn rõ được người đó.

Bà Tống Phức Trân cũng đã trông thấy khách đến, đầu mày giãn ra, đích thân tới mở cửa. Cánh cửa rộng mở, bà cười híp mí chào đón: “Mạnh Xuyên đến đấy à…”

Khách đến chính là Thẩm Mạnh Xuyên.

Thẩm Mạnh Xuyên mặc bộ quân phục phẳng phiu, chỉnh tề, hoàn toàn phù hợp với yêu cầu về tác phong trong điều lệnh kỷ luật quân đội, khiếm khuyết duy nhất là một bên tay áo được xắn lên, trên tay băng bó một lớp vải. Thấy cô, Thẩm Mạnh Xuyên hết sức ngạc nhiên, khựng lại trước cửa phòng khách, cho đến khi bà Tống Phức Trân giục ngồi xuống, anh ta mới vò vò đầu, ngồi xuống sofa.

Nhân lúc bà Tống Phức Trân vào bếp pha trà, anh ta ngần ngừ chốc lát, rồi mới nói được một câu: “Cô cũng đến à?”

Nghiêm Chân gắng trấn tĩnh, mỉm cười, “Vâng.”

Thẩm Mạnh Xuyên cũng cười, còn định nói gì đó thì bà Tống Phức Trân đã mang trà tới.

Thẩm Mạnh Xuyên mới xuất viện không lâu, trở về thành phố C có việc, nhân tiện theo lệnh của ông cụ thân sinh đến hỏi thăm ông Lâm Trọng Bác. Ông Lâm rất cao hứng, lúc ăn tối nhất quyết kéo Thẩm Mạnh Xuyên cùng uống vài chén. Thẩm Mạnh Xuyên nào dám so rượu với một người bệnh tim, huống chi vì vết thương của anh ta mà bác sĩ đã nghiêm cấm đụng đến rượu, vậy nên hai người chỉ đành từ bỏ ý định.

Nghiêm Chân vốn đã định đi, nhưng cậu bé níu cô ở lại ăn tối bằng được. Ông Lâm Trọng Bác thấy cháu ngoại đáng thương tội nghiệp, liền lên tiếng mời cô ở lại, cô không dám làm trái ý trưởng bối, đành đợi ăn tối xong, nhân lúc cậu bé đang xem hoạt hình, lẳng lặng ra về.

Ra khỏi cửa nhà họ Lâm, cuối cùng Nghiêm Chân cũng được thở phào nhẹ nhõm. Nhưng mới thở ra được nửa chừng, cô bất đắc dĩ lại phải hít vào, vì Thẩm Mạnh Xuyên cũng đã đi ra, anh ta đứng trên bậc thềm nhìn cô, “Cô vẫn… đi xe bus đấy hả?”

Nghiêm Chân gật đầu.

“Được.” Thẩm Mạnh Xuyên gật gù, “Tôi cũng không khuyên cô lên xe tôi nữa đâu, số lần bị cô từ chối lập kỷ lục trong đời tôi rồi!”

Nghiêm Chân tươi cười, quay người rời đi. Cô cố ý bước thật nhanh, nhưng chưa được bao lâu vẫn nghe thấy có tiếng bước chân nhẹ nhàng đi theo đằng sau. Nghiêm Chân ngờ vực quay lại, nhìn thấy Thẩm Mạnh Xuyên.

“Sao anh lại đi theo tôi?” Cô hỏi.

“Ờ thì…” Thẩm Mạnh Xuyên gãi đầu, “Cô cứ thế là đi thôi à?”

Nghiêm Chân dở khóc dở cười, cô nhìn anh ta, bình tĩnh nói: “Thế anh có chuyện gì?”

“Ờ.” Anh ta đáp, “Tôi thì, có mấy câu muốn nới với cô, mà nói thì sợ cô không vui, nhưng kìm nén thì bí bách khó chịu lắm. Có chuyện này tôi nghĩ không ra, tôi đáng ghét đến thế cơ à? Dù gì hồi bé cũng chơi với nhau, tuy là tôi từng thít cổ cô, nhưng mà cô cũng không cần cứ xem tôi là người xa lạ như thế chứ.” Dứt lời, thấy Nghiêm Chân trố mắt nhìn mình, anh ta lại bổ sung thêm một câu, “Cô đừng chê bai, con người tôi nghĩ gì là nói nấy thôi!”

Nghiêm Chân không biết phải làm sao đành nhìn anh ta, vén lại tóc “Thực ra tôi không ghét anh, nhưng mà, những lúc anh xuất hiện lại quá trùng hợp, lần nào cũng khiến tôi nhớ lại một số chuyện mà tôi đã từng thề rằng không bao giờ nhớ đến nữa.” Lần đầu, là khoảng thời gian khi bố qua đời; lần thứ hai, là liên quan tới người đó. Không phải cô không muốn ghi nhớ anh ta, nhưng hễ nhớ đến, những kí ức đã qua ấy đều dội về, lặp đi lặp lại trong trí nhớ.

Thẩm Mạnh Xuyên thật muốn ngẩng đầu kêu trời, suốt bao lâu nay bị con bé này ghép vào tội liên đới sao? Anh ta vuốt mặt, chỉ vào cô, “Cô, cô cô cô… tôi bị oan nhé!”

Nghiêm Chân không hề tức giận, chỉ nhìn anh ta, đã có lúc cô suýt ghét anh ta, đem hết những người ngày đó, những chuyện đã qua chôn sâu vào ký ức. Nhưng sau nghĩ lại, cô và anh ta chẳng có can hệ gì, đâu cần phải hao tổn tinh thần vì anh ta nhiều đến vậy. Chuyện duy nhất hiện giờ cô cố gắng làm đó là sống hạnh phúc, chứ không phải thù hận thêm một người.

“Tay của anh bị sao thế?”

“Bị thương lúc diễn tập.” Anh ta trả lời rất súc tích, chừng như không muốn nhắc đến nhiều, Nghiêm Chân cũng không hỏi thêm.

“Còn chưa chúc mừng anh nữa.”

“Ôi dào, tôi cảm ơn cô ạ!” Anh ta khoát tay, cúi đầu lầm bầm, “Câu chúc mừng này nghe nhiều nhàm cả tai. Ngoài khiến người ta lâng lâng ra thì còn được tác dụng thiết thực nào đâu? Chưa kể chính vì đợt diễn tập khỉ gió này mà tay chân tôi bị thương, còn chẳng được đến vùng bị nạn cứu viện đây!”

Một câu nói, khiến cho nụ cười của Nghiêm Chân nhạt đi, Thẩm Mạnh Xuyên nhận ra, dè dặt hỏi: “Nghe nói Sư đoàn A đã tiến vào khu tâm chấn rồi đúng không?”

“Vâng.”

Thẩm Mạnh Xuyên nghe vậy đầu vẫn gật gù, “Ờ, đúng là tác phong của cậu ta, lúc nào cũng có bản lĩnh làm tôi phải kém cậu ta một chút” Bất kể là trên phương diện đi cứu nạn, hay là… trên phương diện đời tư, nghĩ ngợi một lát, Thẩm Mạnh Xuyên đưa tay sờ lên đầu cất cao giọng nói: “Đi đây! Đi tìm tổ ấm bình yên của mình đây!”

Trông theo bóng anh ta rời đi, Nghiêm Chân khẽ nở nụ cười. Thẩm Mạnh Xuyên cũng là một người lính ưu tú, thế nhưng đột nhiên cô phát hiện, giờ phút này, cô nhớ người đang ở khu bị nạn xa xôi kia da diết. Kể từ sau lần trước trông thấy anh trên truyền hình, Nghiêm Chân thường xuyên ngồi trực trước ti vi, cô nghĩ biết đâu chừng còn có thể thấy anh thêm lần nữa, nhưng rút cuộc không có thêm lần nào. Cô chỉ thấy được người ta liên tục phát đi những tin tức vui buồn lẫn lộn. Tin vui là lại có thêm bao nhiêu người lập nên kỳ tích trong cuộc sống, tin buồn là con số thương vong không ngừng tăng lên. Nhìn hết thảy những vui buồn đó, lòng cô nóng như lửa đốt.

Theo lời ông cụ nói, quân đội đã bắt đầu rút dần khỏi khu bị nạn, một giờ sáng qua Cố Hoài Ninh còn gọi điện về, nói đơn vị đang trên đường quay lại thành phố B. Lương Hòa ôm chặt ống nghe mừng rơi nước mắt. Nghiêm Chân đứng trên lầu hai cũng nghe thấy được thanh âm ấy rõ ràng, ngơ ngẩn hồi lâu mới chầm chậm thả bước về phòng. Nhiều lúc cô không nhịn được hay nghĩ quẩn, người kia có phải đã quên mất mình rồi hay không, đến cả một cuộc điện thoại cũng không gọi được? Oán thán xong lại tức thì quay ra trách mắng chính mình, nghĩ như thế chẳng phải sẽ làm vướng chân anh sao.

Thời gian này, bà cụ Cố lại rất bình tĩnh. Sau khi đưa Gia Minh đến nhà họ Lâm, Nghiêm Chân ở lại Cố viên, nói là muốn ở bên an ủi bà cụ nhưng thực tế thì lúc nào bà cụ cũng vỗ về cô. Buổi chiều, bà cụ ra ngoài, mua về ít đồ bổ, buổi tối bưng ra một nồi canh, múc cho mỗi người một bát. “Dạo này lo lắng sợ hãi nhiều rồi, mau uống đi cho bù lại.”

“Con xin mẹ.” Nghiêm Chân đỡ lấy, cúi đầu nếm thử hương vị.

Ông cụ Cố cũng đưa mắt nhìn Nghiêm Chân, “Con không cần lo cho Hoài Việt đâu, nghe Lão Tịch bảo, Sư đoàn nó cũng sắp rút về rồi, khi nào gọi được điện thoại tự khắc sẽ gọi thôi.”

Dường như nghe thấy tiếng lòng của Nghiêm Chân, chuông điện thoại bên phòng khách đột nhiên reo lên, cô giật mình thót tim. Chị Trương ra nghe điện, vừa mới “A lô” tức thì liền cười rạng rỡ, réo lên khắp phòng: “Mau mau mau! Hoài Việt gọi điện về này!”

Niềm vui đến quá bất ngờ, Nghiêm Chân nhất thời ngây ngẩn, đến khi bà Lý Uyển phải thúc cô một cái mới hoàn hồn lại, mặt đỏ bừng chạy đi nhận điện. Tay cô run tới mức không cầm nổi ống nghe, tay này phải giữ chặt lấy tay kia mới cầm được lên: “A lô…”

Cô gắng hết sức không để lộ ra cảm xúc của mình, thế mà đầu bên kia chỉ vẳng lại hai tiếng thôi đã khiến bao công sức gắng gượng của cô đều tan tành mây khói: “Bà xã.” Giọng anh khản đặc, như thể cổ họng đã bị bít kín. Nhưng tiếng nói như chiêng vỡ, cái giọng khàn khàn mà lắng đọng ấy khiến cho ở đầu bên này nước mắt cô lã chã tuôn rơi. Lại không muốn để anh âu lo, cô chỉ đành che miệng lại, cố hết sức điều chỉnh cảm xúc của mình, dồn hết mọi lo lắng, tủi hờn xuống, mỉm cười nói với người ở đâu bên kia: “Xong việc rồi hả anh?”

“Ừ.” Anh khẽ đáp, “Sắp xong rồi, còn hai ngày nữa là có thể trở về.”

Nghiêm Chân nghe không rõ hết lời anh nói, âm thanh ồn ã ở đầu bên kia đã át đi tất cả, nhưng cô nghe được hai tiếng “trở về”, bỗng chốc vui không kể xiết: “Em đợi anh.”

Bên đầu kia, Cố Hoài Việt mỉm cười, anh chưa kịp lên tiếng, một chiến sĩ từ đằng xa chạy tới làm động tác chào, chắc hẳn có việc, anh buộc phải nói với người ở đầu kia: “Anh còn có việc”

“Thế anh đi làm đi, chú ý an toàn nhé!”

“Ừ.” Chợt nhớ ra điều gì, Cố Hoài Việt gọi giật người đang chuẩn bị ngắt máy ở đầu kia, “Đợi đã.”

“Sao ạ?”

Anh lặng im trước ống nghe mấy giây, nhẹ nhàng nói một câu: “Anh nhớ em.”

Nghiêm Chân thoáng thẫn thờ, sau đó nhoẻn cười, nụ cười hạnh phúc.

Không biết có phải do đã nhận được điện thoại nên cảm thấy yên lòng hay không mà tối đó Nghiêm Chân ngủ rất ngon.

Chiều hôm sau, Nghiêm Chân đến thăm nhà Giáo sư Lý, hỏi về vấn đề liên quan đến việc học cao học. Tuy còn một năm nữa mới đến kỳ thi nhưng Nghiêm Chân là người khi đã muốn làm sẽ dùng hành động cụ thể để mang lại hiệu quả thiết thực. Giáo sư Lý cũng rất yêu thích thái độ học tập và làm việc này của cô, dựa theo tình hình thực tế mà đưa ra cho cô nhiều lời khuyên hữu ích. “Năm ngoái, khi cô đến Hồng Kông tham dự một hội nghị chuyên đề, có gặp một Giáo sư dạy ở Viện Quản lý Đại học B, còn trẻ lắm, chắc chỉ hơn em mấy tuổi là cùng, thế mà giờ đã giảng dạy lớp cao học đào tạo Thạc sĩ rồi đấy. Về chuyên môn, cũng phù hợp với chuyên ngành của em. Em cân nhắc đi, cảm thấy được thì thử xem sao.”

“Là Đại học B ạ?” Nghiêm Chân lặp lại một lần vẻ hơi sửng sốt, là ngôi trường trăm năm danh tiếng đó sao? Thấy Giáo sư Lý mỉm cười gật đầu, Nghiêm Chân lại có phần thiếu tự tin, “Giáo sư, em được không ạ?”

“Tại sao không, chưa thử sao biết được?!” Giáo sư Lý an ủi cô, “Em thả lỏng tinh thần đi, cứ thử xem, tính tình Giáo sư trẻ kia cũng hiền hòa lắm.”

Nghiêm Chân tươi cười, bất chợt nhớ ra một vấn đề. Nếu cô thi đậu thật, chẳng phải sẽ đến thành phố B học sao? Thành phố B, thành phố B, là nơi đó.

Nghiêm Chân ngẩng lên, bắt gặp ánh nhìn dò hỏi của Giáo sư Lý, cô gật đầu, “Vâng, vậy em thử xem sao.”

Cầm tấm danh thiếp của vị Giáo sư trẻ tuổi, Nghiêm Chân rời khỏi nhà Giáo sư Lý. Đường phố đông đúc, người trên đường ai cũng vội vã, riêng mình cô thong dong bước như đang dạo bộ. Hôm nay, cô đã xin nghỉ phép, vậy nên lúc này cô không cần sốt sắng trở về trường, có thể dành thời gian để suy nghĩ thật kỹ càng, hoạch định sơ qua những việc cô phải làm trong tương lai. Tuy nói rằng việc đi học chuyên sâu là do bị bà Tống Phức Trân đả kích, nhưng đi làm một thời gian, Nghiêm Chân cũng thực sự cảm thấy điều này là cần thiết.

Suy cho cùng, cô không thể làm ở thư viện cả đời được, vẫn nên tìm một công việc phù hợp với mình thì hơn. Song, đó không phải lý do chính thúc giục cô đồng ý với đề nghị của Giáo sư Lý, quan trọng nhất là cô bỗng cảm thấy, cô và Cố Hoài Việt hai người không thể cứ cách biệt đôi nơi mãi như vậy được.

Hồi Tết lúc phải chia tay Sư đoàn A, chị Sở Dao từng gợi ý cô chuyển tới sống ở đơn vị, nhưng sau khi trở về, vì công việc và chuyện học hành của cậu bé mà cô vẫn chưa có dịp nào nghĩ ngợi một cách nghiêm túc. Hiện giờ, Giáo sư Lý lại đột nhiên đưa ra một đề xuất như vậy, có thêm được một cơ hội, sau khi suy xét cẩn thận, cô cảm thấy rất đúng đắn. Cô định bụng đợi anh về, làm đám cưới xong sẽ chuyển tới đơn vị sống cùng anh, kết thúc những ngày tháng trùng trùng xa cách. Chắc anh sẽ đồng ý chứ nhỉ? Nếu như không đồng ý thì sẽ chẳng còn cơ hội nữa đâu, để cho anh tha hồ mà hối hận! Nghĩ đến đây Nghiêm Chân không khỏi phì cười, thu hút vài ba ánh nhìn mới vội vàng lấy lại bình tĩnh, cố vờ nghiêm túc.

Đi được vài bước lại nhớ ra một chuyện nữa, cả tuần nay cô đã không gặp cậu bé Cố Gia Minh, chắc hẳn cu cậu này lại gào lên kêu cô không có lương tâm rồi đây. Ngẫm nghĩ một lúc, Nghiêm Chân rút di động ra, định gọi tới nhà họ Lâm, buổi tối sẽ đến thăm cậu bé. Nhưng chưa kịp ấn số gọi đi thì đã có cuộc gọi đến, chuông điện thoại reo vang, Nghiêm Chân giật thót mình, ổn định lại nhịp thở, cô ấn nút nghe máy, đầu kia điện thoại là bà Lý Uyển.

“Tiểu Chân, khi nào con về?”

“Con đang định sang nhà họ Lâm thăm Gia Minh, chắc tối sẽ về muộn một chút, có chuyện gì không mẹ?”

“Ờ, không có chuyện gì lớn.” Bà Lý Uyển ngập ngừng, giữ chặt ống nghe nhìn sang ông cụ Cố, “Ông ơi, tôi… tôi nói với con nó thế nào bây giờ?”

Ông Cố Trường Chí nhíu mày, thở dài cầm lấy điện thoại, “Để tôi nói với nó.”

Nghiêm Chân mơ hồ cảm giác có điều bất ổn, cô khống chế tay mình, cố gắng trấn tĩnh, “Bố, bố nói đi ạ.”

Ông Cố Trường Chí thoáng trầm mặc, “Là thế này Tiểu Chân, con đừng lo lắng, Gia Minh chưa cần đón về vội, con về nhà đi, chúng ta tới thành phố B một chuyến.”

“Tới thành phố B ạ? Có chuyện gì hả bố?”

Để làm dịu đi sự căng thẳng trong giọng nói của mình, ông Cố Trường Chí gắng cười nói: “Bố vừa nhận được điện thoại của anh Lưu Hướng Đông, bảo là ngày mai Hoài Việt lên đường trở về rồi.”

“Nhanh thế ạ?”

“Ừ, nhanh lắm.” Ông Cố Trường Chí đáp lời, bị bà Lý Uyển huých nhẹ vào eo, ông giận dữ quay sang, trông thấy đôi mắt vợ đã đỏ hoe, đành chịu lại quay đi.

Nghe ông nói ấp úng, Nghiêm Chân cũng đã có những dự cảm không lành, “Bố, bố nói đi ạ, con đã chuẩn bị hết rồi, bố nói con biết, có phải…”

“Không có chuyện gì lớn.” Ông Cố Trường Chí vội ngăn cô nghĩ ngợi lung tung, “Hoài Việt nó bị thương nhẹ thôi, nếu con muốn thì bố đưa con đến thành phố B thăm nó, không muốn thì con ở nhà…”

“Con đi!” Không đợi ông nói hết câu, Nghiêm Chân đã vội đáp, trong khoảnh khắc đó chỉ cảm thấy cổ họng đau đớn vô cùng. Nỗi đau ấy tắc nghẹn nơi cuống họng, cô nuốt xuống một cách khó khăn. Giọng nói khàn khàn chầm chậm cất lên: “Bố, con đi ạ.”
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 16: Thương binh cứng đầu

Bệnh viện Quân khu thành phố B.

Bên trong phòng cấp cứu yên lặng như tờ. Dưới ánh đèn chùm, bác sĩ và y tá vây lại, cùng nhau xử lý vết thương một cách thuần thục. Trên trán nữ bác sĩ phụ trách lấm tấm mồ hôi, cô đã quá quen với những vết thương, nên bàn tay cầm kéo vẫn vững vàng, ổn định, nhưng đến khi cắt lớp quần đang quấn quanh miệng vết thương ra, trong lòng bỗng hít sâu một hơi. Cô tỉ mỉ quan sát vết thương, không nhịn được than thầm, loại vũ khí gì mà gây ra được vết thương sâu thế này.

“Bác sĩ Đồ.” Một y tá đưa tới dụng cụ kẹp cầm máu, nữ bác sĩ hít sâu thêm một hơi, tĩnh tâm lại, cầm dụng cụ tiến hành xử lý vết thương.

Bên ngoài phòng cấp cứu, Lưu Hướng Đông ruột gan như có lửa đốt. Anh ta đi đi lại lại vừa dán mắt vào cửa phòng cấp cứu vừa lắng nghe tiếng nức nở khe khẽ cách đó không xa, không khỏi càng thêm rối bời. Anh ta vuốt tóc, nói với cậu lính đang đứng ở góc tường: “Thôi ngay nhá, lát nữa ông cụ Cố đến, trông thấy bộ dạng cậu lại tưởng là Tham mưu trưởng nhà các cậu làm sao rồi đấy!”

Cậu lính nghe vậy đưa tay gạt nước mắt, đầu càng cúi gằm.

Đúng lúc này, ba bóng người từ phía đầu kia hành lang khẩn trương đi tới. Sau khi đã thấy rõ người đến, Lưu Hướng Đông cấp tốc chạy lại đón. “Lão Quân trưởng!” Anh ta giơ tay chào ông Cố Trường Chí.

Nét mặt ông uy nghiêm, trầm giọng hỏi: “Thế nào rồi?”

Lưu Hướng Đông nhìn lướt qua bà Lý Uyển và Nghiêm Chân theo phía sau, e dè không dám nói. Nhìn điệu bộ anh ta, trong thoáng chốc ông cụ Cố đã trở nên nôn nóng, “Anh nói đi chứ? Cứ chần chừ thế càng làm người ta lo thêm!”

Bị ông Cố Trường Chí thúc bách, Lưu Hướng Đông nghẹn lời thốt ra được một câu: “Đang ở trong ạ.”

Phòng cấp cứu, ba chữ lớn trên tấm biển khiến ông Cố trầm mặc, cũng khiến cho Nghiêm Chân là người vừa bước tới sau cùng không khỏi cảm thấy hai chân mình mềm nhũn.

“Sao đấy?” Lưu Hướng Đông đỡ lấy cô.

“Không sao ạ.” Nghiêm Chân tái mặt lắc lắc đầu, vịn vào thành tường, từ từ đứng vững.

Ông Cố nhìn Nghiêm Chân, lại hạ thấp giọng hỏi Lưu Hướng Đông: “Bao lâu nữa mới ra được?”

Lưu Hướng Đông lắc đầu, “Vẫn chưa biết ạ. Vết thương sâu như thế, biết làm thế nào đây, cũng đành phải đợi thêm một lúc nữa thôi.”

Nói dứt lời, lại một hồi trầm mặc kéo dài. Không biết qua bao lâu, ông Cố thở dài: “Ngồi xuống đợi vậy.”

Đôi chân Nghiêm Chân không còn sức lực, vịn vào tường nhích từng bước đến băng ghế dài ngoài phòng cấp cứu ngồi xuống. Lúc này đã hơn một giờ sáng, bệnh viện yên ắng, Nghiêm Chân cảm giác bầu không khí xung quanh mình gần như đóng băng, không nghe thấy gì hết, chỉ văng vẳng bên tai tiếng khóc sụt sùi của bà Lý Uyển, từng tiếng, từng tiếng dội vào dây thần kinh của cô.

Cánh cửa phòng cấp cứu đột nhiên rộng mở, mí mắt Nghiêm Chân giật một cái, lập tức nhảy khỏi băng ghế. Nhưng người ra lại không phải Cố Hoài Việt mà là một y tá. Cô y tá bưng một chiếc khay đi vội về phía họ. Hai ông bà cụ giữ cô y tá lại, sốt ruột hỏi han tình hình, thế nhưng cô y tá trẻ trông thấy ông cụ trước mặt đeo quân hàm cấp Tướng thì căng thẳng đến độ không nói nên lời, hồi lâu mới thốt ra được một câu: “Bác sĩ Đồ đang khâu vết thương cho bệnh nhân.”

Theo lời cô y tá, ánh mắt cả bốn người đều đổ dồn vào chiếc khay trên tay cô, trông thấy đó là một chiếc quần rằn ri, nhưng màu sắc lại có vẻ không bình thường, giống như đã bị ngâm trong máu. Nhìn chiếc quần thấm máu, lại liên tưởng tới người trong kia, Nghiêm Chân cuống quýt lấy tay bụm miệng ngăn tiếng nấc sắp sửa bật ra. Bà Lý Uyển cũng bắt đầu nức nở, ông Cố siết chặt nắm tay, vẫy gọi cậu lính đứng ở góc tường vẫn không hé răng lên tiếng từ lúc họ đến, ông muốn hỏi cho rõ vết thương của con trai mình rốt cuộc từ đâu mà có.

Cậu lính nghẹn ngào đáp: “Hôm qua, sau khi Tham mưu trưởng gọi điện về nhà thì chân anh ấy bỗng lên cơn đau, nhưng một lát thôi lại không sao nữa. Cháu không để ý, cứ thế theo anh ấy lên ủy ban dự lễ truy điệu, nhưng đi chưa được mười phút thì Tham mưu trưởng vịn vào vai cháu. Cháu quay lại nhìn, mặt Tham mưu trưởng tái xanh tái mét, trán vã mồ hôi, làm cháu sợ hết hồn. Thế mà, lúc gặp cơn dư chấn, Tham mưu trưởng còn xông vào một tầng lầu bên đường đỡ một cụ bà ra ngoài, cả tấm xi măng to bằng ngần này rơi xuống, mảnh vỡ thủy tinh trên đấy cắm hết vào trong đùi…”

Nghe đến đây, bà Cố run lên cầm cập, Lưu Hướng Đông vội vàng ra hiệu cho cậu lính kia không nói thêm nữa. Chốc lát đã yên lặng, chỉ còn nghe thấy tiếng khóc nức nở của bà Lý Uyển, ông Cố Trường Chí chau mày ngồi hút thuốc trên băng ghế dài. Lưu Hướng Đông đứng cạnh, liên tục ngó nhìn sắc mặt ông, “Quân đoàn trưởng, cháu nhớ lúc Hoài Việt mới tới Sư đoàn A, chú đã nói với cháu trong điện thoại là chân phải của cậu ấy có vết thương cũ, bảo cháu trông chừng cậu ấy. Vết thương do mảnh thủy tinh đâm vào thì đội quân y có thể xử lý được, nhưng cháu thấy cậu ấy đau ghê quá nên mới đưa lên trực thăng bay thẳng về thành phố B.”

Các phòng bệnh ở bệnh viện tỉnh Q đều đã chật kín người, những người bị thương nặng còn lại đều được đưa tới thành phố B. Ông Cố Trường Chí ừ một tiếng, gật đầu, nét mặt có phần mờ mịt cho đến khi bị điếu thuốc kẹp trong tay làm bỏng mới định thần lại, nói với Lưu Hướng Đông: “Cảm ơn cậu nhé, Tiểu Lưu.”

“Quân đoàn trưởng, chớ nói vậy ạ.” Trước khi Lưu Hướng Đông được điều đến Sư đoàn A từng có một thời gian dưới quyền ông Cố Trường Chí. Đó là quãng thời gian đắc ý nhất trong đời anh ta, không thể tách rời với sự bồi dưỡng của vị thủ trưởng cũ này. Trong ấn tượng để lại, thủ trưởng cũ có giọng nói trầm vang, khuôn mặt quắc thước, nhưng giờ ngồi đây lại là một người cha hiền từ với những nếp nhăn in hằn trên khuôn mặt đang lo lắng cho con. “Cháu thấy Hoài Việt cậu ấy đau ghê lắm, không giống chỉ đơn giản là bị thương thôi, có phải còn bị gì khác không ạ?”

Câu hỏi của Lưu Hướng Đông làm ông cụ trầm lặng, thoạt tiên ông nhìn Nghiêm Chân, dập tắt điếu thuốc trong tay, thấp giọng nói: “Chắc là vết thương cũ tái phát. Lúc trước chân phải của nó bị thương, theo như cậu tả thì khả năng lớn là lại gãy xương rồi.”

Lời vừa nói ra, lại là một hồi trầm mặc khiến người ta nghẹn thở. Nghiêm Chân hít sâu một hơi, đứng bật dậy, “Bố, bố để ý mẹ nhé con đi lấy cho mẹ ít nước.”

Ông Cố Trường Chí nhìn cặp mắt cô đã đỏ hoe, gật đầu. Nghiêm Chân cũng miễn cưỡng nở nụ cười, xoay người đi như bay ra ngoài.

Nhìn theo bóng lưng Nghiêm Chân, Lưu Hướng Đông thấy hơi lo, “Có cần bảo Tiểu Trương đi theo xem thế nào không ạ?”

Ổng Cố Trường Chí lắc đầu, “Không cần đâu, con bé nó không muốn khóc trước mặt tôi với mẹ nó, để kệ nó đi.”

Nghiêm Chân chậm rãi bước về phía trước. Nói là đi lấy nước, nhưng lại bước qua nơi để nước mà không hề chớp mắt, đi thẳng tới cuối dãy hành lang, rẽ vào một lối ngoặt, nơi đó có một dãy ghế dài, lúc này không có ai ngồi. Nghiêm Chân đứng tần ngần trước hàng ghế một lúc, đến khi bao sức lực vất vả lắm mới lôi ra được đã dùng cạn, cô mới dựa vào hàng ghế mà ngồi xuống.

Từ nhỏ, cô đã không phải người mau nước mắt. Hơn nữa, cô sẽ không gào khóc sướt mướt, cho dù có phải chịu tổn thương to lớn đến đâu cũng kìm nén lại những tiếng nghẹn ngào. Bà nội đã nói rằng, tính cô cứ im ỉm như vậy, sau này lớn lên có gì là tốt đâu. Khi đó cô không cho là vậy, nghĩ rằng đây là biểu hiện của sự kiên cường. Cho đến giờ phút này, lúc cô muốn tìm một nơi chốn để khóc lên cho thỏa lại phát hiện ra mình không sao khóc nổi. Dẫu cho bao uất ức trong lòng dồn nén đến ngột ngạt, cũng chỉ có thể túm chặt quần áo, lẳng lặng rơi nước mắt. Cô nghĩ mãi không ra, rõ ràng là đã sắp về nhà rồi, nhưng tại sao chớp mắt một cái anh đã nằm trong phòng cấp cứu kia? Cả chiếc quần thấm đẫm máu ấy nữa, vết thương phải sâu đến tận đâu mới chảy nhiều máu như thế. Lại còn cả anh nữa, rõ ràng phải chịu đựng đau đớn là thế còn nói nhớ cô làm gì. Anh đâu biết, anh nói nhớ cô một cái là cô liền muốn gặp anh đến thắt cả tim gan. “Đúng là thắt cả tim gan đấy, anh có biết cảm giác ấy khổ sở thế nào không?” Cô tủi thân cùng cực, túm chặt gấu áo, khóc đến độ hai vai run rẩy.

Không biết đã qua bao lâu, lâu đến nỗi cô cảm thấy nếu mình tiếp tục khóc nữa sẽ ngất đi mất thì một bàn tay nhẹ nhàng vỗ lên vai cô, giọng nữ thân thiết dịu êm truyền tới kéo cô hoàn hồn lại: “Nghiêm Chân?”

Cô ngẩng đầu, đôi mắt mọng nước ngỡ ngàng nhìn người tới. Là hai vợ chồng bà Chung Lê Anh và ông Tịch Thiếu Phong. Nghe tin Cố Hoài Việt bị thương được đưa tới bệnh viện Quân khu, họ cũng tức tốc tới đây. Bà Chung Lê Anh xót xa nhìn Nghiêm Chân, vừa lau nước mắt cho cô vừa nói: “Cái con bé ngốc này, sao lại ngồi ở đây? Hoài Việt đâu, tình hình thế nào rồi?”

Nghiêm Chân mấp máy môi, chưa thốt được thành lời nước mắt đã lại lăn dài trên má.

Ông Tịch Thiếu Phong khẽ huých tay nhắc bà Chung Lê Anh không hỏi thêm nữa. “Bà ở đây với Tiểu Chân đi, tôi vào trong xem sao.” Ồng Tịch Thiếu Phong thấy cảm xúc của Nghiêm Chân bất ổn nên dặn dò bà Chung Lê Anh. Bà Chung Lê Anh làm vợ lính đã bao năm, chuyện nhỏ nhặt này từ lâu đã hiểu, bà khoát tay bảo ông Tịch Thiếu Phong mau đi. Bà ở lại cùng Nghiêm Chân, ngồi xuống cạnh cô trên hàng ghế dài tại nơi góc khuất không người qua lại này, nhẹ nhàng vuốt lưng cô, dỗ Nghiêm Chân như dỗ dành con trẻ. Mà Nghiêm Chân quả thực cũng giống như một đứa trẻ, lúc vấp ngã không ai dỗ dành thì nín nhịn không khóc, nhưng hễ có người xót thương thì hệt như phải chịu đựng nỗi tủi hờn to lớn lắm, khóc không sao kìm lại được: “Cô Chung ơi, anh ấy nói mà không giữ lời…”

Bà Chung Lê Anh ừ một tiếng, nhưng lại thoáng cười, tay vẫn vỗ về, an ủi cô từng chút từng chút một, khiến Nghiêm Chân mơ hồ cảm nhận được sự dịu dàng đến từ người mẹ, hơi ấm yên bình bao bọc lấy. Cô không kìm lòng được muốn dựa sát vào bà Chung Lê Anh, hiển nhiên bà đã cảm nhận thấy, vòng tay ôm vai cô vỗ vỗ nhịp nhàng, “Cháu gái, có biết cháu làm cô nhớ đến chuyện gì không?” Bà nhìn bộ dạng khóc lóc rối bời của Nghiêm Chân, dịu giọng kể: “Cháu ấy, làm cô bỗng nhiên nhớ lại hồi chú Tịch cháu lần đầu bị thương. Khi đó cô chú đang ở Tây Tạng, vùng Tây Tạng xảy ra một trận động đất hiếm hoi, đơn vị của chú Tịch cháu là những người đầu tiên tiến vào khu tâm chấn cứu nạn. Cô ở nhà ra ngóng vào trông, chỉ sợ nhận được tin chẳng lành. Nhưng trên đời đúng là có những chuyện trùng hợp thế đấy, cô đợi chờ bao lâu thế mà lại nhận được một tin như thế thật. Chú Tịch cháu bị thương ở cánh tay, gãy xương không cử động được. Về đến nơi người ta đã băng bó xong rồi mà ông ấy vẫn kêu đau, cô mới mắng ông ấy làm quân nhân mà thế à, đau có chút xíu cũng không chịu được?” Nói đến đây, bà Chung Lê Anh không khỏi bật cười: “Thế rồi ông ấy ôm ghì lấy bụng phải, tiếp tục kêu đau rầm trời, gọi bác sĩ trong đơn vị tới kiểm tra, thì nói là bị viêm ruột thừa cấp tính, phải mổ ngay lập tức. Ngày đó điều kiện ở Đoàn Biên phòng kém lắm, chú Tịch cháu lại sốt cao, nhưng cứ thế là mổ, mổ xong vẫn khỏe mạnh cho đến bây giờ!”

“Là chú Tịch phúc lớn ạ.” Nghiêm Chân nghèn nghẹn nói.

“Đúng là phúc lớn chứ còn gì! Bác sĩ cũng bảo để chậm thêm là chỉ có thủng ruột, nhưng chú Tịch cháu thì vô tư lắm, hết đau cái là lăn ra ngủ, cơn sốt cũng giảm dần. Đến lúc ấy cô nghĩ lại mới thấy sợ, ôm ông ấy khóc rống lên, làm cho ông ấy tỉnh giấc. Giọng ông ấy khàn khàn mắng cô, không cho cô khóc.” Không biết có phải do đã già hay không, mà những chuyện trước đây từng khiến bà đau lòng lại có thể hồi tưởng lại một cách bình thản như thế. Thậm chí, Nghiêm Chân còn phát hiện, bà và Cố Hoài Việt giống nhau, mỗi khi đắm chìm trong ký ức, gương mặt đều rất hiền hòa, đó là sự miên man của những người sau khi đã trải qua rất nhiều biến cố trong đời mới có. “Sau thì cô biết sợ, nên để cô được yên lòng, lần nào có chuyện gì phải xông pha chú Tịch cháu cũng lập một tờ quân lệnh trạng. Nhưng ông ấy thì có thành thực đâu, đi lần nào là mang thương tích trở về lần đấy. Vậy nên cô mới hiểu, đám đàn ông họ chỉ biết nói mà không giữ lời, chỉ biết đổ máu, đổ mồ hôi chứ không đổ nước mắt. Nước mắt ấy đều dành cho phụ nữ chúng ta khóc hết cả. Nhưng khóc xong cháu vẫn phải nhớ rằng, mỗi vết sẹo, vết thương trên người họ đều là huân chương chiến công, là niềm tự hào của họ! Hiểu chưa?”

“Cháu hiểu ạ.” Nghiêm Chân lau khô nước mắt gật gật đầu, giọng nói khàn khàn, “Cháu cảm ơn cô, cô Chung.”

“Ừ, không sao đâu.” Bà Chung Lê Anh khẽ đáp, nghiêng đầu sang bên, lặng lẽ gạt đi dòng lệ nơi khóe mắt.

Đến khi cảm xúc của Nghiêm Chân ổn định lại, Cố Hoài Việt đã được chuyển tới phòng bệnh thường. Vào phòng, Nghiêm Chân gặp đúng lúc bác sĩ ở trong đi ra, cô sốt sắng, bèn túm ngay lấy bác sĩ hỏi han tình hình. Nữ bác sĩ trông đã rất mệt mỏi, nhưng nhìn vẻ khẩn thiết của Nghiêm Chân, cũng đành phải lên tinh thần mà nói với cô: “Đã khâu vết thương lại rồi, chị vào trong thăm đi.”

“Vâng, phiền bác sĩ rồi ạ.” Nghiêm Chân vội vã vào phòng bệnh. Ông Cố và ông Tịch Thiếu Phong đang ngồi ở gian ngoài, còn bà Lý Uyển cùng một y tá đang ở bên giường Cố Hoài Việt. Cô nhẹ bước tới gần, mới biết họ đang lau những vết thương nhỏ trên mặt, trên cổ tay cho anh. Cô đứng lặng cách giường không xa, đăm đắm nhìn anh không chớp mắt.

Nằm trên giường bệnh, Cố Hoài Việt đã được thay bộ quần áo bệnh nhân, vết thương trên đùi cũng đã được băng bó cẩn thận, do khi khâu vết thương phải tiêm thuốc tê nên giờ này anh vẫn đang ngủ. Dẫu cho đang nằm ngủ cũng không yên bình, đầu mày hơi nhíu lại. Có phải là đau quá không? Ý nghĩ này bật ra, cô vội vàng bước tới, nói với y tá: “Để tôi.”

Cô nhận lấy thuốc và bông từ tay y tá, lại khuyên bà Lý Uyển ra gian ngoài nghỉ ngơi, rồi cô ngồi xuống bên giường anh, hết sức chuyên chú lau rửa những vết thương nhỏ, giống như lúc trước anh từng làm. Lau sạch các vết thương cho anh xong, lại cẩn thận bôi thuốc lên. Trong lúc bôi thuốc, cô không kìm được lòng tự hỏi bao vết thương của anh từ đâu mà có. Có lẽ là khi cứu những mạng người bị chôn vùi sâu dưới đống đổ nát, cũng có lẽ là bị vật nặng đập trúng, tóm lại, sẽ không có chuyện ngốc nghếch như cô, tự mình làm mình bị thương.

Bỗng nhiên, bàn tay mà cô đang nắm khẽ động, cô sợ đã làm anh đau, động tác làm chậm lại. Nhưng bàn tay kia chẳng chịu an phận chút nào, lại khẽ động như muốn cầm lấy tay cô. Nghiêm Chân ngẩng đầu nhìn về phía anh, quả nhiên, một cặp mắt đen lay láy chăm chú nhìn cô không chớp, dường như đã tỉnh dậy từ lâu, lại dường như chưa hề say giấc ngủ.

Cô ngẩn ra, anh lại khẽ mỉm cười, giọng nói khàn khàn như chuông vỡ: “Anh đã mơ thấy em.”

Hay quá, anh còn nằm mơ! Cô nhìn anh, trong lòng ngập tràn chua xót. Thấy anh còn muốn nói gì thêm, Nghiêm Chân đưa tay ngăn anh lại: “Anh đừng nói gì, giọng anh khàn quá, để em lấy nước cho anh.” Dứt lời cô chạy đi rót nước, nâng đầu anh lên để anh nuốt xuống. “Họng còn khô không? Anh uống thêm chút nữa không? Có còn đau không?”

Nhìn chân mình đã được băng bó rồi treo lên, Cố Hoài Việt lắc lắc đầu, “Không đau.”

Vết thương sâu như thế, sao có thể không đau cho được, Nghiêm Chân biết anh sẽ bịa ra một lời nói dối không hề có tính thuyết phục nào như vậy để gạt cô. Nhưng nhìn gương mặt anh tiều tụy, mệt mỏi, cô thực không đành lòng vạch trần, chỉ biết nắm chặt lấy tay anh, nói: “Vậy thì tốt”.

Cố Hoài Việt nhìn cô, bàn tay được cô nắm lấy khẽ động: “Em ngồi xuống đi, nói chuyện với anh.”

“Vâng.” Cô nghe lời anh ngồi xuống, nhưng cái người bảo cô nói chuyện cùng này lại chẳng hề mở miệng, chỉ nhìn cô đăm đắm, tưởng chừng như hễ chớp mắt là không còn được thấy cô nữa, mình anh ở lại sẽ đau đớn đến vô cùng. “Bà xã.”

“Dạ.”

“Bà xã.”

“Dạ.”

Cố Hoài Việt gọi, cô đáp lời, sống mũi chợt cay cay, hốc mắt nong nóng. Cuối cùng cô vùi đầu xuống, úp mặt vào lòng bàn tay anh. Cố Hoài Việt thử động đậy cánh tay nhưng lại bị cô ấn xuống. Giờ anh là kẻ yếu, không có sức lực, không địch được cô, vậy nên chỉ đành ngoan ngoãn nằm yên, hồi lâu, anh nhìn bờ vai cô run run, bảo: “Đừng khóc, Nghiêm Chân.”

“Em có khóc đâu.” Cô nghẹn ngào bác lại, không mảy may thuyết phục chút nào. Thế nhưng Cố Hoài Việt mỉm cười, nắm tay cô, như đang vỗ về. Vừa nãy trong lúc xử lý vết thương anh thiêm thiếp mê man, cảm giác duy nhất là đau. Nhưng đúng vào lúc anh đau đến mức tim đã sắp thắt lại, mở mắt ra liền nhìn thấy cô, nhờ đó mà cuối cùng anh cảm thấy được một chút yên lòng, có cô ở đây là tốt rồi.

Theo nhịp thở dần trở nên bình ổn của Cố Hoài Việt, đêm dài cũng trôi qua. Hai ông bà Cố và Nghiêm Chân đều mất ngủ cả đêm, nhưng giờ phút này không ai nghĩ đến chuyện phải đi ngủ cả, vì tối qua bác sĩ đã làm xét nghiệm cho chân anh, lúc này họ đang nóng lòng muốn biết kết quả xét nghiệm.

Cùng bận rộn cả đêm như họ còn có một người nữa, đó là nữ bác sĩ Đồ Hiểu của Viện Quân y. Đêm qua cô trực ban, trùng hợp sao quả đúng là có một người bệnh cần cấp cứu, sau một hồi bận bịu cô đã ngủ bù hai tiếng, cho đến giờ khi đang đứng trước mặt ba người họ mà vẫn còn hơi ngái ngủ.

“Bác sĩ Đồ, tình hình Hoài Việt hiện giờ thế nào?” Ông cụ cất tiếng hỏi.

Đồ Hiểu lật giở tập báo cáo xét nghiệm vừa nhận được trong tay, “Thực ra vết thương trên đùi chỉ chạm vào phần mềm, vấn dề thực sự nghiêm trọng là ở chân phải của anh ấy, gãy xương, hơn nữa vết gãy bị nứt rộng ra. Nếu là vết thương cũ, lúc trước chắc đã từng phẫu thuật rồi chứ ạ”

Đối mặt với câu hỏi của Đồ Hiểu, bà Lý Uyển và Nghiêm Chân ngơ ngác nhìn nhau. Ông cụ hít sâu một hơi, giọng hơi khàn, “Từng phẫu thuật, nhưng là chuyện từ mấy năm về trước, có liên quan gì đến hiện giờ không?”

Bà Lý Uyển không khỏi sửng sốt: “Mấy năm về trước? Sao tôi không hay biết gì? Tôi chỉ biết chân nó bị thương, làm phẫu thuật bao giờ? Ông thông đồng với nó giấu tôi à?”

“Tính bà thế nào con nó còn không biết à? Nói ra lại làm bà lo lắng rồi khóc lóc thì còn nói để làm gì nào?”

“Ông, ông…” Bà cụ tức nghẹn lời, chẳng mấy chốc mắt đã đỏ hoe. Nghiêm Chân nhìn bà cụ, trong lòng như có mũi kim đâm xuyên qua, đau đến co rúm lại.

Cô đỡ bà Lý Uyển ngồi xuống, vuốt nhẹ lưng cho bà bình tâm lại, “Mẹ, đừng lo, nghe bác sĩ nói đã nào.”

Đồ Hiểu tiếp lời: “Phải nói là chắc chắn có liên quan, cháu đoán, nhất định là sau cuộc phẫu thuật trước, Tham mưu trưởng Cố chưa nghỉ ngơi điều dưỡng cho khỏi hẳn phải không ạ?”

Bàn tay cầm điếu thuốc của ông Cố khẽ run, “Nó bảo không sao, phẫu thuật xong là về thẳng Sư đoàn chuẩn bị tham gia diễn tập. Tôi, tôi cũng không ngăn cản.”

Bà Lý Uyển nghe thấy thế, nước mắt tí tách rơi trên bàn tay đang đỡ bà của Nghiêm Chân. Nghiêm Chân siết chặt tay, bình tĩnh hỏi Đồ Hiểu: “Không điều dưỡng tốt có gây hậu quả nghiêm trọng lắm không? Cô cũng biết là công việc của anh ấy bận rộn, không có nhiều thời gian để dưỡng bệnh.”

“Đương nhiên là rất nghiêm trọng chứ.” Đồ Hiểu khẳng định, “Loại gãy xương do mệt mỏi kéo dài này nếu không bình phục hoàn toàn thì không được phép tham gia bất cứ việc huấn luyện quân sự nào. Tất nhiên là Tham mưu trưởng Cố đã qua thời kì làm tân binh, không nhất thiết mỗi ngày đều phải rèn luyện nặng, nhưng dù gì lượng công việc cũng không hề ít, càng không nói đến lần này anh ấy còn đi cứu nạn…” Nói đến đây, Đồ Hiểu ngừng lại, một là vì cô áng chừng về cơ bản họ đã hiểu được; hai là vì, quả thực sắc mặt Nghiêm Chân đã tái nhợt, cô sợ nếu mình nói thêm điều gì nữa, người phụ nữ này sẽ ngất đi mất!

Một hồi trầm mặc nặng nề qua đi, ông Cố lên tiếng: “Vậy quá trình điều trị cụ thể ra sao, bệnh viện đã có phương án chưa?”

“Theo ý của Chủ nhiệm khoa là tiến hành phẫu thuật trước, sau đó phải điều dưỡng thêm vài tháng ạ.” Đồ Hiểu ngừng lại rồi nói tiếp, “Đây là phương án tối ưu, nhưng phải cần đến sự hợp tác của Tham mưu trưởng mới được.”

Lại thêm một hồi trầm mặc. Theo lý mà nói đây là phương án hữu hiệu nhất nhưng lại không một ai có thể quyết định thay anh ngay lúc này, bởi người nào đó rất ít khi nói những điều cố chấp nhưng lại thường xuyên làm những chuyện cố chấp.

Người lên tiếng phá tan bầu không khí im lặng lần này là Nghiêm Chân, cô nói với Đồ Hiểu: “Làm đi, chỉ cần anh ấy khỏe.”

Giọng nói không lớn nhưng tràn đầy kiên quyết. Đồ Hiểu mỉm cười với cô.

“Hợp tác, nhất định sẽ hợp tác!” Ông Cố nói, “Cái thằng ranh ấy lần này mà không chịu hợp tác thì khỏi làm lính tráng gì nữa, Quân đội không dung dưỡng loại thương binh cứng đầu như nó!”

***

Nằm trên giường gần hai ngày, Cố Hoài Việt mới hoàn toàn tỉnh táo lại.

Cả nhà sau khi mừng vui khôn xiết liền lập tức sắp xếp chương trình phục hồi chức năng cho anh. Cố Hoài Việt lúc mới đầu còn hơi mơ hồ, hơn nữa vì có bà xã ở bên nên Tham mưu trưởng Cố trong thân phận thương binh cứng đầu còn cảm thấy chuyện dưỡng thương quả thực không tồi. Thế nhưng vừa cầm kế hoạch trị liệu lên xem qua thì hai đầu mày đã nhíu chặt lại.

Bác sĩ Đồ đút tay vào túi đứng tựa một bên thái độ hí hửng khi thấy người gặp họa, vừa quan sát vẻ mặt rầu rĩ của thủ trưởng, vừa nhìn Nghiêm Chân đang cần mẫn lau nhà. Từ khi cô nói rằng phòng bệnh sạch sẽ thoáng mát rất có lợi cho sức khỏe người bệnh thì ngày nào người phụ nữ này cũng làm tổng vệ sinh!

“Tôi hỏi chị này.” Cô bước đến trước mặt Nghiêm Chân, Nghiêm Chân ngẩng nhìn, “Giờ chị ôm đồm hết việc nhà, có phải là để chuẩn bị cho việc sau này Tham mưu trưởng đi đứng bất tiện không?”

Nghiêm Chân không khỏi trừng mắt nhìn vị bác sĩ. Qua mấy ngày tiếp xúc cô đã quá quen với Đồ Hiểu, biết cô gái này thường hay bông đùa, cô cũng không thể coi là thật, “Bác sĩ Đồ, đâu ra cái kiểu trù ếm bệnh nhân của mình thế chứ?”

Đồ Hiểu nhăn nhở, “Nhìn mặt mày anh ấy cau có thế kia, tôi đoán cũng sắp đến nơi rồi.”

Cô bác sĩ này chỉ giỏi làm rối loạn lòng quân, Nghiêm Chân dùng cây lau nhà đuổi cô ấy ra ngoài. Quay lại, thấy người nào đó vẫn đang ngẩn người nhìn bản phương án trị liệu.

“Anh đừng xem nữa.” Nghiêm Chân nói.

“Hả?” Cố Hoài Việt ngẩng đầu.

“Em thay anh đồng ý rồi.” Nghiêm Chân chống lên cây lau nhà, nhìn anh, “Em nói là em đã quyết định thay anh rồi, ông cụ cũng đồng ý rồi, bảo là quân đội không dung dưỡng thương binh cứng đầu như anh đâu. Thế nên, em thay anh cân nhắc tổng thể một lượt thấy vẫn nên đồng ý thì hơn.”

Lúc nói những lời này sắc mặt của cô cực kì nghiêm túc nhưng sao Tham mưu trưởng Cố nhìn thế nào cũng thấy lòng cô đang vui như hoa nở. Kiểm soát anh, khiến anh không còn gì để nói, không thể không đồng ý làm cô khoái chí đến vậy sao? Cố Hoài Việt ho nhẹ hai tiếng, vẫy tay gọi Nghiêm Chân: “Em qua đây đi.”

“Làm gì?” Nghiêm Chân nhìn anh có vẻ đề phòng, giờ đây cô phải noi theo tinh thần Cách mạng bất khuất kiên cường của tiểu Tư lệnh Cố, không thể thỏa hiệp.

Cố Hoài Việt nhìn điệu bộ của cô, không khỏi bật cười: “Em qua đây, anh muốn ôm em mà.”

Viên đạn bọc đường đấy! Trong tâm trí, cậu bé Cố Gia Minh bất chợt nhảy ra cảnh cáo cô. Cô phải giữ vững! Giữ vững! Giữ… không nổi! Nhìn anh cười dịu dàng, cô giáo Nghiêm từng bước từng bước đi sát tới, Tham mưu trưởng Cố thuận đà ôm trọn người đẹp vào lòng.

Nghiêm Chân vén lại tóc, tận đáy lòng đang thầm khinh bỉ chính mình nhưng vẫn dùng giọng điệu ra lệnh để nói chuyện: “Này nhé, nhất định phải phẫu thuật. Cũng bắt buộc phải nghỉ dưỡng, hơn nữa không được phép rút ngắn thời gian.”

“Anh không nói là không phẫu thuật, nhưng mà thời gian nghỉ dưỡng, hình như hơi dài nhỉ?” Tham mưu trưởng thử thương lượng với vị thủ trưởng tạm quyền.

Nghiêm Chân mạnh mẽ khoát tay: “Miễn mặc cả!”

“Nghiêm Chân…”

“Anh có gọi tên em một ngàn lần, một vạn lần cũng vô ích.”

“Bà xã.” Anh mềm giọng, bàn tay ôm lấy eo cô từ từ siết chặt, nhưng có thế nào đi nữa người trong lòng vẫn không hề lay động.

“Anh… anh nhõng nhẽo cũng vô ích!” Nói xong, cô cương quyết nhấc tay anh ra, cầm theo khăn lau đi ra ngoài. Còn tiếp tục ở lại đây thì cô sẽ dao động mất, xem ra không nghe lời tiểu Tư lệnh quả nhiên là không ổn. Còn Cố Hoài Việt chỉ biết cười khổ, ngay cả mỹ nam kế cũng đã lôi ra dùng, sao vẫn không qua ải được nhỉ? Anh thả lỏng người nằm xuống giường, rầu rĩ ngước nhìn trần nhà.

Chốc lát sau, cánh cửa phòng bệnh bị đẩy ra, Tham mưu trưởng Cố tưởng rằng Nghiêm Chân đã quay lại, ngồi bật dậy bằng tốc độ nhanh nhất có thể, kết quả lại trông thấy một gương mặt nam giới đã quá quen thuộc. Người này mặc trên mình bộ quân phục huấn luyện, đứng tựa cửa nhìn anh cười mà như không cười, thấy anh ngồi dậy, hớn hở hất hàm: “Ôi, anh hùng cứu nạn đã về đấy à?”

Cố Hoài Việt liếc mắt nhìn anh ta, không đáp lời, cảm nhận sâu sắc rằng cái kẻ họ Thẩm tên khỉ này giống như âm hồn không tan. Thẩm Mạnh Xuyên cũng không lấy làm lạ, thấy chủ nhà không đón chào thì tự mình kéo ghế tới ngồi xuống. “Ê, nói xem nào, sao lại thành ra thế này? Nghe đồn là bị cả miếng kính đâm phải, còn khâu mất mấy mũi nữa hả?” Thẩm Mạnh Xuyên nhìn anh, “Tốt đấy, tốt đấy! Người ta bảo, vết sẹo là huân chương chiến công của người lính cơ mà! Cậu xem cậu lại thêm được một cái đây này!”

Cuốỉ cùng Cố Hoài Việt cũng nhìn thẳng vào anh ta, “Sao lại vào được thế?”

“Cái gì mà sao lại vào được thế?”

Cố Hoài Việt đánh giá anh ta từ trên xuống dưới, “Cả người đầy mùi khói súng bụi bặm chưa tan hết đã đi vào, thế này đợi cậu ra khỏi không biết bệnh viện phải phun bao nhiêu thuốc tẩy uế đây?”

“Này, cậu khỏi phải nói nhé, ông đây cứ nghênh ngang mà đi vào đấy.”

“Chắc là có bác sĩ miệt vườn(1) nào đấy mở cửa sau cho cậu chứ gì?”

(1) Một cách nói đùa.

Tên khỉ Thẩm hắng giọng, không tiếp lời anh mà cầm lên bản phương án trị liệu bên cạnh, quét mắt đọc nhanh như chớp. Xem xong, không nhịn được thở than: “Lần này xem chừng chuẩn bị làm lớn đây, phẫu thuật không nói làm gì, còn phải nghỉ dưỡng hơn nửa năm cơ à?”

“Vậy mới nói, kéo theo cả chia rẽ nội bộ chứ còn gì!” Hiếm khi Cố Hoài Việt không đấu khẩu với anh ta mà lại cùng than thở.

Thẩm Mạnh Xuyên nhìn ra ngoài cửa sổ một lúc, ánh mặt trời rạng rỡ, bên ngoài phơi đầy quần áo và chăn gối của bệnh nhân. Anh ta đăm đăm nhìn hết thảy, bỗng nhiên nhớ tới chuyện gì, đầu mày nhíu lại, đưa tay lên túi áo rút ra một bao thuốc, “Bảo này, hút điếu thuốc được không?”

Người nằm trên giường nhàn nhã thốt ra mấy chữ: “Phòng bệnh là nơi trọng địa.”

Thẩm Mạnh Xuyên chỉ đành cất thuốc đi, “Thế thôi ra ngoài hút.” Đi đến cửa phòng, Thẩm Mạnh Xuyên dừng bước, ngoảnh đầu lại nói: “Có chuyện này quên không nói với cậu, giờ bỗng dưng nhớ ra.”

“Chuyện gì?” Cố Hoài Việt nhìn anh ta.

Thẩm Mạnh Xuyên vuốt tóc, “Chẳng nhớ rõ lắm. Đại khái là hai hôm trước, bỗng dưng tôi nhận được điện thoại của một bác sĩ miệt vườn. Cậu đoán xem cô ấy nói gì với tôi?”

“Nói gì?”

“Cô ấy bảo bên cạnh cô ấy có một người phụ nữ vừa khóc như mưa vừa ngồi giặt mấy bộ quần áo rách, cô ấy hỏi tôi xem làm thế nào. Lúc đó tôi nói là tôi cũng không biết, giờ tôi giao lại câu hỏi ấy cho cậu, cậu vẫn luôn thông minh hơn tôi còn gì, cậu nghĩ câu trả lời đi.”

Đó là khoảng ngày thứ hai sau khi Cố Hoài Việt nhập viện, Nghiêm Chân tìm Đồ Hiểu để xin lại chiếc áo khoác rằn ri anh đã mặc lúc được đưa đến viện. Chiếc quần đã rách nát, còn áo vẫn nguyên lành. Đồ Hiểu vô cùng thắc mắc nhưng vẫn tìm lại chiếc áo khoác cho cô, rốt cuộc không thể ngờ được người phụ nữ này bưng chậu tới thẳng phòng giặt. Vừa giặt vừa khóc, vì có quá nhiều máu thấm đẫm trên đó, giặt sao cũng không sạch được.

Cố Hoài Việt nghe xong sững sờ, rất lâu không lên tiếng, cho đến khi Thẩm Mạnh Xuyên đóng cửa rời đi, nhờ tiếng cạch cửa anh mới hoàn hồn lại, nở nụ cười tự giễu về phía cánh cửa đóng chặt. Người thông minh? Đã bao giờ anh làm một người thông minh thực sự đâu.

Thôi được làm một lần vậy.

***

“Đồng ý thật à?” Trong phòng bệnh, Nghiêm Chân nhìn anh vẻ không dám tin.

Cố Hoài Việt dở khóc dở cười, quẹt mũi cô, “Anh dám lừa em chắc?” Khóc đến thế rồi cơ mà.

Nghiêm Chân cười hớn hở: “Anh đợi nhé, em đi báo với Đồ Hiểu.”

Vừa hay tin bên Cố Hoài Việt đã đồng lòng, phía bệnh viện liền lập tức triển khai kế hoạch, nhưng do cần thời gian để vết thương hồi phục nên vẫn chưa thể định ngày phẫu thuật ngay.

Tính đến chuyện hai ông bà cụ không thể ở mãi thành phố B, Cố Hoài Việt bèn khuyên họ trở về, chỉ để mình Nghiêm Chân ở lại bên anh. Bà cụ không đồng ý, nhưng ngẫm nghĩ mới thấy quả thực cũng bất tiện nên đành dặn đi dặn lại hết thảy mọi chuyện rồi trở về nhà, đợi đến khi Cố Hoài Việt làm phẫu thuật lại tới. Cố Hoài Việt vốn định để Nghiêm Chân theo ông bà cụ cùng về, nhưng Nghiêm Chân kiên quyết ở lại. Anh hiểu lòng cô, cũng biết rằng cô ở lại đây thì hai ông bà cụ sẽ yên tâm hơn, vậy nên anh cũng không miễn cưỡng nữa. Kỳ thực, nếu không phải sợ cô quá vất vả, anh bằng lòng mỗi phút mỗi giây đều được trông thấy cô.

Vết thương trên đùi gần nửa tháng nghỉ dưỡng mới liền lại, Nghiêm Chân cúi nhìn vết thương mới, có phần lo lắng: “Cái này, có để lại sẹo không?”

“Vết thương sâu như thế, không muốn có sẹo cũng khó ấy chứ.” Đồ Hiểu liếc mắt, lau thuốc cho anh, chợt nghe người chủ của cái chân khẽ ho hai tiếng. Đồ Hiểu ngẩng đầu, nhận được một ánh nhìn cảnh cáo. Mắt cô chớp chóp, nhận thấy người này vẫn sợ vợ mình phải lo nghĩ nhiều. Hiểu được ra điều này, cô bác sĩ miệt vườn tươi cười, rửa vết thương cho anh xong quay ra nói với Nghiêm Chân: “Không sao, huân chương chiến công!”

Cố Hoài Việt hết nói nổi: “Đúng là pháo nổ một đôi, đến cả câu chữ nói ra cũng hệt như nhau.”

Đồ Hiểu tức thì nhận ra anh đang nhắc đến ai, trừng mắt nhìn anh, sắc mặt ửng hồng. Kỳ thực chuyện giữa cô ấy và Thẩm Mạnh Xuyên, Cố Hoài Việt cũng không biết rõ, chỉ là hồi còn học trong trường Quân sự, Đồ Hiểu từng có lần đến tìm Thẩm Mạnh Xuyên, cả đơn vị kháo nhau rằng hai người là thanh mai trúc mã.

Nghiêm Chân thích thú quan sát Đồ Hiểu, đổi chủ đề câu chuyện: “Thế đã lên lịch phẫu thuật được chưa?”

“Cũng sắp rồi, chuyện này để tôi sắp xếp.” Đồ Hiểu nhoẻn cười.

Nghiêm Chân mỉm cười: “Phiền cô nhé.”

Tiễn bác sĩ Đồ đi khỏi, Nghiêm Chân bước tới bên giường, đăm chiêu nhìn chân anh một thoáng rồi ngồi thụp xuống. Cố Hoài Việt tưởng cô lại quan sát vết sẹo kia, liền nói: “Không sao, cũng có phá tướng đâu mà, em đừng bận tâm.”

“Em biết rồi.” Cô lẩm bẩm, “Em chỉnh lại gấu quần cho anh thôi.”

Cố Hoài Việt cũng không ngăn cản, vừa nhìn xoáy tóc trên đỉnh đầu Nghiêm Chân vừa nghe cô hỏi: “Bắt đầu đau từ bao giờ thế?”

“Hả?” Dường như anh còn chưa nghe rõ.

“Em hỏi chân của anh, bắt đầu đau từ bao giờ?”

“Đau đâu.” Anh thản nhiên đáp, bị cô trừng mắt một cái lại cười cười chữa lời, “Thực ra thì anh cũng không rõ. Lúc mới đầu còn cảm thấy có thể chịu được, đau thêm chút nữa vẫn chịu được, cuối cùng đến khi chịu không nổi nữa thì phát hiện là to chuyện rồi. Vậy mới nói, thực lòng là anh không có cố ý đâu.”

“Vậy tức là, theo như cách anh nói thì anh chịu đựng quá giỏi có phải không?” Nghiêm Chân hừ giọng, “Đừng có tưởng thế là em sẽ khen anh đâu!”

“Ừ, anh cũng không dám mong được em khen.” Anh kéo cô dậy, đặt lên chân anh ngồi.

Nghiêm Chân hốt hoảng: “Cẩn thận vết thương của anh!”

“Không sao hết.” Anh thủ thỉ, gối đầu lên bờ vai cô khẽ cười, “Nghiêm Chân, anh có thể yêu cầu được đãi ngộ bình thường không? Động tác đơn giản thế này anh vẫn hoàn thành được mà.”

Nghiêm Chân bình tâm lại, vịn vào vai anh, thấy vui mà cũng thấy buồn cười: “Ai bảo anh dọa em!”

Anh ôm cô thật chặt, thở dài: “Tại em căng thẳng quá đấy chứ.” Kể từ khi anh bị thương đến nay, đầu óc cô lúc nào cũng căng như dây đàn, chỉ sợ anh có thêm điều gì bất ổn, anh nằm đó chứng kiến cũng thấy mệt thay cho cô. “Thả lỏng chút đi, nhé?” Giống hệt như đang dỗ cậu bé Cố Gia Minh lớn bằng ngần này, anh kéo mặt cô xoay lại, nhẹ hôn lên môi.

Toàn thân thả lỏng, cô bất giác nép vào lòng anh, còn người rất thạo chớp thời cơ cũng thuận đà cuỗm cô vào lòng mình, nâng cằm cô lên mà hôn xuống. Nghiêm Chân như thể lại bị anh dọa cho thất kinh, cơn mưa hôn trút xuống quá nhanh quá gấp, chân tay cô lóng ngóng cuống loạn. Lại thấp thoáng cảm giác như đã quên mất điều gì, vẫn còn đang vùng vẫy, nhưng bàn tay giơ ra chỉ túm được cổ áo của anh, ngược lại còn kéo anh sát về mình hơn. Cô ngượng chín mặt, lại không dám thả tay sợ mất chỗ dựa. Cố Hoài Việt thấy cô chật vật khổ sở chỉ cười thản nhiên, kéo eo cô lại xoay sang một tư thế ngồi khác. Đến lúc này, Nghiêm Chân càng không biết giấu mặt vào đâu. Anh… anh lại để cô ngồi kẹp hai chân lên người anh.

“Không được!” Theo phản xạ cô lập tức đòi xuống, nhưng đã bị anh giữ chặt.

“Yên nào.” Tiếng anh rót bên tai khẽ khàng như tiếng thì thào, cô bỗng chốc thất thần, liền bị anh tước đoạt nốt cả quyền khống chế. Anh ép cô hé mở hàm răng khép chặt, cuốn lấy chiếc lưỡi mềm mại hôn cô thật sâu lại thật dịu dàng, hai tay anh túm chặt eo cô kéo sát vào lòng, như một loại sức mạnh ngầm giấu đã lâu nay sẵn sàng bùng phát. Chân tay cô luống cuống không biết đặt đâu, dưới sự kìm hãm của anh chỉ có thể thốt ra những tiếng kêu ú ớ mơ hồ. Lúc cô đang gắng gượng đẩy anh ra trong yếu ớt, bên ngoài chợt vang lên tiếng gõ cửa. Thần trí của Nghiêm Chân tức thì tỉnh táo lại, nhưng cố Hoài Việt cũng không thèm để ý, còn giữ chặt thêm không cho cô nhúc nhích.

“Mở… mở cửa kìa…”

“Mặc kệ!”

Như thể thật lòng muốn chống lại anh, vừa nói ra hai tiếng kia thì cánh cửa đột nhiên bật mở. Anh khẽ nhíu mày, ánh mắt có phần bực bội nhìn ra phía cửa, rốt cuộc nhìn thấy hai người khiến anh không khỏi sững sờ. Tương tự, hai người đứng ngoài cửa cũng trợn tròn mắt ngớ ra nhìn họ. Chỉ còn lại một người vẫn còn động đậy, Nghiêm Chân nghiêng đầu quay lại, khi nhìn thấy hai người kia chỉ hận một nỗi không thể đào ngay cái lỗ rồi tự mình chui xuống.

Chính là Cố Gia Minh cùng bà nội!

Căn phòng chìm vào một khoảng im lặng đầy ngại ngùng, cuối cùng vẫn là gừng càng già càng cay, trong bốn người họ thì bà nội là người đầu tiên định thần lại, khẽ hắng giọng: “Ôi ôi, xem ra… xem ra cụ cháu mình đến không đúng lúc gì cả.”

Tham mưu trưởng Cố cũng tức tốc lấy lại bình tĩnh, còn có thể tươi cười với bà nội, khiến người khác không nhìn ra được sự bối rối, thấy ai kia da mặt mỏng vẫn còn đang ngơ ngẩn, Cố Hoài Vỉệt không nhịn được cười cười: “Nghiêm Chân, bà nội đến rồi kìa.”

Quả thực không phải là ảo giác, Nghiêm Chân nấc nhẹ, chỉnh sửa lại tóc tai rồi trèo từ trên người anh xuống, mặt mũi đỏ bừng bừng nhìn bà nội và cậu bé: “Nội, hai cụ cháu… hai cụ cháu đến đấy ạ.”

Bà nội nheo mắt cười nhìn cô: “Ờ, đến lâu rồi, đứng đây cả nửa ngày rồi.”

Nghiêm Chân xấu hổ càng cúi gằm, len lén trừng mắt với Cố Hoài Việt. Nhưng da mặt ai kia dày ghê gớm, đến nước này rồi vẫn ung dung điềm tĩnh đỡ mấy thứ đồ trong tay bà nội, đón họ vào phòng, còn tiện tay xách cổ áo cậu bé Cố Gia Minh. Cậu bé chừng như đã chịu một cú sốc lớn, cũng trừng mắt với Cố Hoài Việt. Nghiêm Chân đành phải cứu cậu khỏi tay anh, vừa sửa sang lại áo quần cho cậu vừa hỏi bà nội: “Sao trước khi tới nội không gọi cho con?”

Bà nội hừ một tiếng: “Nội mà gọi điện chưa biết chừng tụi bay còn không muốn cho nội tới ấy chứ, chuyện lớn thế này cũng không ai nói gì cho nội cả!” Nói rồi nhìn sang Cố Hoài Việt, “Bị thương thế nào, có nghiêm trọng không con? Nội nghe mẹ con nói còn phải làm phẫu thuật nữa, bị mảnh kính đâm vào mà phải phẫu thuật cơ à?”

Trong lúc nhất thời không thể giải thích được rõ ràng, Cố Hoài Việt mới nói đơn giản: “Không phải là đại phẫu gì, không nghiêm trọng thế đâu ạ.”

“Ờ, vậy thì tốt rồi.” Bà nội gật gù, “Vừa nghe mẹ con nói tình hình, nội nghĩ nếu đến sớm vài hôm lại làm vướng chân các con.”

Cố Hoài Việt cười hiền: “Làm nội phải lo lắng rồi ạ.”

Cậu bé chắp tay sau lưng chăm chú quan sát Nghiêm Chân đang ngồi xổm phía trước mình, nét mặt có vẻ nghiêm túc. Cô liếc nhìn cậu, lại liếc thêm lẫn nữa, rốt cuộc bị đứa trẻ lớn bằng ngần này nhìn đến nổi da gà, “Sao thế?” Vừa gài lại khuy áo cho cậu cô vừa hỏi.

“Có vấn đề!” Cậu bé ngước nhìn trần nhà, trưng ra một biểu cảm hết sức trầm tư.

“Có vấn đề gì?” Cô giáo Nghiêm lại càng chột dạ. Cố Hoài Việt nghe vậy cũng bước tới, cong cong ngón tay búng nhẹ lên đầu cậu chàng. Cậu chàng quát: “Yên nào!”

Ô hay, tên nhóc này, quát người cũng ra dáng quá nhỉ! Cố Hoài Việt cùng Nghiêm Chân nhìn nhau, lại cúi xuống nhìn cậu bé đang ngẩng đầu lên, cặp mắt long lanh phát ra ý cười: “Cuối cùng con đã biết vừa nãy trông thấy gì rồi!” Cố Hoài Việt khẽ hắng giọng, biết rõ không thể tiếp lời, nhưng cậu bé hoàn toàn không để ý, ánh mắt đảo vòng quanh hai người lớn, hớn hở tuyên bố: “Chụt chụt!”

Lời vừa nói ra, Tham mưu trưởng Cố phải nín lặng, cô giáo Nghiêm ôm mặt xấu hổ, còn bà nội đứng bên cạnh cất tiếng cười vui vẻ.

Cái thằng nhóc này.

Đợi đến lúc đã kiểm soát được tình hình, Nghiêm Chân đưa bà nội đi ăn cơm. Dọc đường, bà và Gia Minh đi khá vội, cậu bé mang theo đồ ăn vặt nhâm nhi suốt quãng đường nên vẫn chưa thấy đói, nhưng bà nội đến giờ còn chưa có gì bỏ bụng. Quán cơm nhỏ ngoài bệnh viện, Nghiêm Chân gọi cho bà nội một bát mì vằn thắn nóng hổi. Những miếng vằn thắn thơm mềm vỏ mỏng nhân dày lại thêm nước dùng đậm đà ấm nóng, ăn vào thấy bụng dạ dễ chịu hơn bao nhiêu. Trong thời gian Cố Hoài Việt nằm viện, Nghiêm Chân thường xuyên tới quán này ăn, cũng đã quen thân được với bà chủ quán.

Ăn cơm xong, Nghiêm Chân cùng bà nội trớ về, vừa để Nghiêm Chân dìu bước, bà nội vừa than vắn thở dài: “Thấy hai đứa chung sống với nhau hạnh phúc như thế, nội cũng yên tâm rồi.”

Nghiêm Chân ngượng ngùng gọi: “Bà nội.”

“Đã là gái có chồng rồi mà da mặt vẫn còn mỏng thế.” Bà nội liếc mắt nhìn cô, nhoẻn cười, “Trước khi đến, nội cố tình kêu bác cả con đưa nội tới Cố viên, để gặp mặt mẹ chồng con.”

“Dạ, nội có chuyện gì sao?”

“Thực ra là nội có lòng riêng. Theo lý mà nói thì có đăng ký kết hôn tức là ván đã đóng thuyền cả rồi, nhưng nội cũng chỉ có mỗi một đứa cháu gái này thôi, nội nghĩ dù thế nào cũng phải cho con được nở mày nở mặt chứ. Vậy nên nội mới đề nghị với mẹ chồng con, đợi sau khi Hoài Việt khỏi hẳn thì chọn ngày làm đám cưới. Không cần phải kiểu cách cao sang gì, nội chỉ muốn trông thấy con trong bộ váy cưới thôi.” Nói xong bà nội dừng lại, đôi mắt in hằn những vết thời gian đăm đắm nhìn cô, có chút đợi mong lại thêm phần thương xót, “Con xinh xắn từ thuở bé rồi, hồi còn sống bố con đã bảo đợi đến khi con lớn lên rồi lấy chồng không biết còn xinh đẹp đến thế nào. Tiếc là nó mất sớm, không nhìn thấy được. Thế nên, con phải cho nội được nhìn thấy ngày đó, đến khi ra đi cũng có cái để ăn nói với bố con.”

Nghiêm Chân nghe bà nội nói mà nao lòng, sống mũi cay cay: “Bà nội, đang còn khỏe mạnh mà sao nội lại nói thế, nhất định nội sẽ sống lâu trăm tuổi mà!”

Bà nội cười ha hả: “Người ta càng già lại càng biết bằng lòng với số mệnh, càng già càng nghĩ thoáng ra con ạ. Nội nói thế không phải để con thấy buồn, nội chỉ muốn tận tay trao con cho một người mà nội thấy yên tâm thôi.”

Cảm xúc của Nghiêm Chân bình ổn lại, “Nội yên tâm ạ. Mẹ còn sốt sắng hơn cả nội nữa cơ, nội không biết chứ đợt trước mẹ còn kéo con đi thử váy cưới suốt đấy, đã sắp xếp xong hết cả rồi, nếu không phải…” Nếu không phải anh đi cứu nạn, có lẽ ngày cưới cũng đã định đâu ra đấy. Nếu không phải anh bị thương, có lẽ hôn lễ của họ đã tổ chức xong từ lâu.

Hiển nhiên bà nội hiểu được chuyện này, nhìn cô cười hiền từ: “Nội biết vết thương của Tiểu Cố phải một thời gian mới lành hẳn, mấy đứa không nói sợ nội lo lắng thì thôi nội không hỏi đến nữa. Quan trọng là Tiểu Chân của nội không để nội phải thất vọng, mẹ chồng con bảo rằng có con ở đây bên nhà nhẹ nhõm hơn nhiều, con không biết nghe được câu đấy mà nội vui mừng thế nào đâu.” Nói đến cuối cùng bà nội có phần nghẹn ngào, Nghiêm Chân không kìm được siết chặt bàn tay bà cụ. Cô biết, tình thương bà nội dành cho Cố Hoài Việt phần lớn xuất phát từ những điều tiếc nuối mà bố để lại. Ngày vào quân ngũ bố bận suốt chẳng có nhiều thời gian trông nom cô. Với cô, bố luôn cảm thấy thiếu sót, những lúc rảnh rỗi đều ở bên cô, còn mua kẹo cho cô ăn. Hồi đó, Nghiêm Chân thích ăn kẹo thỏ trắng nhất, hương sữa ngậy thơm tan ra trong miệng, vị ngọt không sao diễn tả được bằng lời. Cô vẫn nghĩ rằng hai bố con nương tựa vào nhau như vậy thật hạnh phúc, cho đến một lần bố lâm bệnh nặng.

Bố nằm trên giường, cả người khó chịu không nhúc nhích nổi. Cô nhìn bà nội cầm chiếc khăn mặt vừa cằn nhằn vừa lau mồ hôi cho bố, trong lúc thần trí không tỉnh táo bố còn nhầm lẫn bà nội thành một người khác, kéo tay bà giọng khàn khàn gọi tên người ấy. Đó là lần đầu tiên Nghiêm Chân nghe thấy tên của người ấy, xưa nay cô chưa từng nghe bố gọi tên ai thống thiết đớn đau đến thế, miệng còn không ngừng nhắc đi nhắc lại câu xin lỗi. Nhắc cho đến khi khiến bà nội trào nước mắt, phải lấy khăn mặt quất bố một cái mới từ từ yên lại, uống thuốc xong là ngủ thiếp đi. Sau cô hỏi bà nội đó là ai, bà chỉ ậm ừ không chịu nói. Nhưng thực ra lúc ấy cô gần như đã đoán ra được, lúc bà nội và bố không hay biết, cô đã từng thấy ảnh của một người phụ nữ lạ mặt trong cuốn album của bố, người đó vô cùng xinh đẹp, giữa đôi hàng mi thoáng vẻ u sầu. Nhưng Nghiêm Chân không biết tên của người đó, trên ảnh không ghi chú lại điều gì, nếu trong lúc mê man bố không nói ra cái tên ấy, có lẽ cô mãi mãi cũng chẳng thể nào biết được.

Bỗng nhiên bà nội lật tay nắm lấy tay cô, Nghiêm Chân mới định thần lại, nghe bà nội nói: “Lúc đầu khi con với Tiểu Cố kết hôn có phải là cũng do nội ép quá không?”

Nghiêm Chân xấu hổ khi phải thừa nhận, chỉ lặng im không lên tiếng. Bà nội thở dài: “Thật ra trong lòng nội biết hết, cũng không nghĩ con dắt về nhà một đối tượng để kết hôn nhanh chóng như thế. Cái hôm sau khi con nói với nội, nội cũng phập phồng lắm. Cho đến lúc gặp được Tiểu Cố, không hiểu làm sao mà lại thấy yên tâm hẳn, nói ra kể cũng kì lạ.”

Cô bật cười: “Đấy là vì nội chịu ảnh hưởng của bố, cứ thấy người nào mặc quân phục thì đều cho là người tốt cả.”

Bà nội đánh cô một cái: “Nói như con thì bao nhiêu quân nhân đấy nội cũng đều tùy tiện gả con cho à, duyên phận đã đến thì dù muốn cản cũng không cản được. Con xem giờ không phải hai đứa hạnh phúc lắm à, ban nãy còn…”

Lời chưa nói hết, Nghiêm Chân đã vội vươn tay ra che miệng bà nội lại, trách móc: “Bà nội, sao nội lại giống hệt Gia Minh thế?!”

Bà nội thản nhiên đáp: “Giống hệt Gia Minh thì đã sao? Người ta lại chả yêu quý đấy à.” Nói xong bỏ cô ở lại bước thẳng về phía trước, Nghiêm Chân ở đằng sau cuống quýt vội đi theo.

Nhờ có cậu bé Cố Gia Minh làm nguồn vui, phòng bệnh của Cố Hoài Việt náo nhiệt hơn hẳn. Theo lẽ thường, cậu nhóc đi tới đâu là được mọi người yêu quý tới đó, thế nhưng kể từ khi đến bệnh viện này lại không sao hòa hợp được với cô bác sĩ Đồ Hiểu, suốt cả ngày hễ gặp mặt là tranh cãi.

Hôm nay, Nghiêm Chân dậy sớm đi mua hoa quả cùng bà nội, một mình Cố Hoài Việt ngồi đầu giường vừa lật báo vừa trông một lớn một nhỏ đang đấu khẩu.

“Cô ăn gian! Ai chơi đi lại!” Cậu bé bừng bừng giận dữ nhìn cô bác sĩ Đồ Hiểu.

Bác sĩ Đồ dương dương tự đắc: “Này nhóc, chiến thuật của cháu không rõ ràng thì không thể trách kẻ địch xông lên được. Mải lo chỗ nọ đánh mất chỗ kia là đại kị của nhà binh đấy nhé, về học lại bố cháu đi, có bố là “Tham mưu trưởng” cơ mà, đầu óc đi lạc tận đâu rồi hả!”

“Cô ăn gian!” Đối mặt với cô bác sĩ đang tuôn ra một tràng giang đại hải, cậu bé từ thuở bình sinh lần đầu gặp cảnhbí từ, đưa ánh mắt “xin hỏa lực chi viện” tội nghiệp nhìn sang Cố Hoài Việt. Nếu đặt trong hoàn cảnh bình thường, chắc chắn Cố Hoài Việt sẽ không buồn để ý, nhưng lần này thì khác. Lời nói vừa rồi của bác sĩ Đồ rõ ràng đã kéo hai cha con họ gom lại làm một để mà “có phúc cùng hưởng”. Anh đặt tờ báo xuống, liếc nhìn Đồ Hiểu: “Gia Minh vừa mới học chơi cờ tướng, cô không nhường nó được à?”

Đồ Hiểu lắc một ngón tay ra điều cự tuyệt: “Tôi làm thế này là đang dạy dỗ cậu bé bằng phương pháp gây cản trở, không biết vươn lên từ thất bại thì chỉ có nước hy sinh trong thất bại mà thôi.”

Xem ra cũng khá là có lý, Cố Hoài Việt im lặng gấp lại tờ báo, tay chắp đằng sau bước tới khu vực chiến trường của hai người họ. Anh lấy chân đá mông cậu bé, Gia Minh liền ôm chặt chân anh: “Thủ trưởng, hạ cô ấy đi!”

“Cả hai bố con cùng xông trận à?” Đồ Hiểu vừa xếp cờ vừa nói miên man, “Hay là cược một ván đi?”

Cố Hoài Việt dùng ánh mắt ra hiệu cho cô bác sĩ nói tiếp, hai mắt Đồ Hiểu tức thì sáng rỡ nhìn Cố Gia Minh: “Cho tôi mượn nhóc con nhà anh hai hôm, dắt về cho ông bà cụ ở nhà xem, ngày nào hai ông bà cũng đòi cháu ngoại.”

Cậu bé nhìn cô chằm chằm đây cảnh giác, rồi ngay lập tức lại nước mắt lưng tròng níu áo Cố Hoài Việt, Tham mưu trưởng nghĩ ngợi giây lát, gật gù: “Cũng được.”

Dứt lời, Đồ Hiểu vô cùng thích chí, còn cậu bé bị dọa cho sợ tròn mắt. Cố Hoài Việt thoáng nhìn cả hai, tươi cười đáp: “Chỉ cần cô không sợ bác trai bác gái càng giục gấp hơn thôi, tôi thì vô tư.”

Bác sĩ Đồ bỗng chốc đã ỉu xìu, chẳng còn đâu hứng thú đánh cờ nữa. Vốn đĩ cô không thạo chơi cờ, đánh với cậu bé Gia Minh cũng chỉ kẻ tám lạng người nửa cân, nay gặp phải cao thủ bày binh bố trận thì coi như đã hết đất dụng võ. Đồ Hiểu cáu kỉnh đẩy nhẹ bàn cờ: “Không chơi nữa đâu.”

“Sao thế?”

Đồ Hiểu vò vò mái tóc ngắn mới cắt: “Chán.”

Cố Hoài Việt mỉm cười, xem ra cô gái này với tên khỉ họ Thẩm quả đúng một đôi, đến cả thói quen nhỏ nhặt cũng y hệt nhau. “Người làm cho cô chán có ở đây đâu, giận cá chém thớt thế là không được.”

Đồ Hiểu trừng mắt với anh, nhưng thực sự cũng không phản bác lại được. Chuyện làm cô chán chính là chuyện này, gặp tên khỉ Thẩm thì cô thấy chán, không gặp nữa cô lại càng chán hơn. Chán đến nỗi cô phải vò đầu nhức óc đứng bật dậy: “Không chơi nữa, đi làm việc đây!” Nói xong còn véo véo hai má cậu bé, bị lườm gay gắt một lúc sau mới cúi gằm mặt xuống bỏ đi.

Cố Hoài Việt tần ngần dõi theo cánh cửa Đồ Hiểu vừa đóng lại một lúc, điềm nhiên mỉm cười, quay người lại nhìn con trai: “Thế nào? Hả giận chưa?”

Trông bộ dạng thiểu não của bác sĩ Đồ, cậu bé cười rất đắc ý, Cố Hoài Việt đưa tay búng lên trán cậu, “Đây gọi là đánh rắn phải đánh dập đầu, là vấn đề về chiến thuật. Đợi khi nào lớn lên con mới hiểu được.”

Cậu bé bĩu môi, chưa kịp phản bác lại đã nghe thấy bên ngoài có tiếng gõ cửa. Cố Hoài Việt hất hàm, ra hiệu cho cậu ra mở. Cậu bé thoăn thoắt chạy ra gian ngoài. Cửa mở ra, nhìn thấy người khách đến khiến cậu chớp chớp mắt, giọng nói nhã nhặn hỏi: “Bà là ai ạ?”

Người đứng ngoài cửa cũng không ngờ cậu nhóc này lại ra mở cửa, cúi đầu nhìn đôi mắt to đen lay láy đang đảo vòng quanh của cậu bé, một lúc mới định thần lại: “Cháu ơi, bố cháu có đây không?”

Cố Gia Minh lại chớp mắt: “Bà là ai ạ, bà muốn gặp bố cháu à?”

“Bà…” Người nọ vuốt tóc, có phần khó xử không biết trả lời ra sao.

“Gia Minh.” Vào lúc hai người đang ngẩn ra nhìn nhau, Cố Hoài Việt đã bước ra gian ngoài: “Sao thế, bảo con ra mở cửa thôi mà mất đến nửa ngày…”

Cậu bé dẩu môi lên đáp: “Bố, không phải tại con nhé, là bà…”

Nhìn theo ánh mắt của con trai, Cố Hoài Việt cũng không khỏi bất ngờ khi nhìn thấy vị khách đến, là bà Tưởng Di.

Bà Tưởng Di bối rối đứng thẳng người, khẽ vuốt lại tóc, nở nụ cười tươi: “Có làm phiền cháu nghỉ ngơi không?”

Cố Hoài Việt cười nhẹ, mời bà Tưởng Di vào phòng: “Không đâu ạ, mời cô vào.”

Bà Tưởng Di mỉm cười gật đầu, bước vào trong. Cố Hoài Việt quay nghiêng xoa đầu cậu bé: “Con đi tìm cô Đồ Hiểu chơi nhé.” Cậu bé không muốn đi, nhưng nhìn bà Tưởng Di lại chợt thấy có cảm giác đối nghịch không sao nói rõ được, chỉ đành bĩu môi chạy đi tìm cô bác sĩ Đồ kia.

Cố Hoài Việt rót trà mời bà Tưởng Di, bà đưa tay đón lấy: “Không cần phiền hà vậy đâu, cô đến xem bệnh tình cháu thế nào.”

Cố Hoài Việt thong thả ngồi xuống ghế: “Không có gì đáng ngại, cháu khỏe lên nhiều rồi ạ.”

“Nói thì nói thế, động đến gân cốt có đơn giản đâu, vẫn phải nghỉ ngơi tĩnh dưỡng vào. Lính tráng các cháu cả năm trời có được mấy ngày nghỉ đâu, giờ xem như cháu được nghỉ dài hơi rồi.”

Cố Hoài Việt cười: “Cô nói phải ạ, nhưng mà để cô cũng phải lo lắng theo cháu thấy ngại quá.”

“Có gì đâu, dù sao thì bố của Kiều Kiều với bố cháu cũng là đồng đội cũ, vừa nghe Mạnh Xuyên nói cháu bị thương ông ấy liền bảo cô tới thăm ngay.” Bà Tưởng Di nói xong, mở nắp tách trà đăm chiêu nhấp một ngụm. Kỳ thực, bà đã nói tránh đi, tuy ông Thẩm Nhất Minh có ý này nhưng người thực khiến bà đến tận đây vẫn là cô con gái. Sau khi nghe nói anh bị thương, Thẩm Mạnh Kiều lo lắng vô cùng, nhưng đích thân tới lại không tiện, đành phải nhờ đến mẹ.

Bà Tưởng Di đặt tách trà xuống nhìn ngắm quanh phòng: “Nhà chỉ có mình cu cậu ở đây với cháu thôi à?”

Cố Hoài Việt lắc đầu: “Nghiêm Chân ở lại đây với cháu, hôm nay thằng cu mới đi cùng bà nội Nghiêm Chân tới, mấy hôm nữa lại về ạ.”

Nghiêm Chân, người vợ sau của cậu ta. Không rõ tại sao, vừa nhắc đến tên người này thì lập tức bà Tưởng Di lại nhớ tới gương mặt cô, nhu mì thanh tú, chắc có lẽ là một người hiền dịu.

“Vậy thì tốt quá.” Bà Tưởng Di nói, “Kiều Kiều nghe bảo cháu bị thương, cũng muốn đến thăm cháu lắm, nhưng mà cháu biết đấy, giờ nó đang làm việc ở thành phố C, cũng bận bịu.”

“Mạnh Kiều giờ đang làm việc ở thành phố C ạ?”

Cố Hoài Vỉệt rõ ràng chỉ vừa mới hay biết, bà Tưởng Di mấp máy môi, hỏi ngược lại: “Cháu vẫn chưa biết à?” Bà cứ ngỡ, Nghiêm Chân sẽ kể hết sự tình cho anh nghe. Dù gì, lúc trước là Kiều Kiều cướp đi công việc của cô ấy, dùng thủ đoạn mà, cũng không lấy gì làm quang minh chính đại.

Cố Hoài Việt lắc đầu, cười xòa nhận lỗi: “Cháu vô ý quá ạ, đợi khi nào về thành phố C sẽ mời Mạnh Kiều ăn cơm chuộc tội.”

“Không cần, không cần.” Bà Tưởng Di vội xua tay, biểu cảm ít nhiều có phần ái ngại.

Do không thường xuyên gặp gỡ, hai người trò chuyện khách sáo một lát liền không tránh khỏi thấy tẻ nhạt. Đúng lúc này, ngoài hành lang vang lên giọng trẻ con lanh lảnh, Cố Hoài Việt nghe thấy nở nụ cười.

“Là thằng cu nhà cháu, chắc là gặp Nghiêm Chân với bà cố rồi đây.”

Bà Tưởng Di cũng đứng dậy, mỉm cười rất nhẹ: “Họ đã về rồi à? Vậy vừa hay cô có thể gặp rồi.” Nói rồi đi theo Cố Hoài Việt bước ra ngoài, thế nhưng vừa ngang qua cửa phòng bệnh, nhìn thấy người đang đi tới, bước chân của bà Tưởng Di không khỏi khựng lại. Từ tận sâu trong lòng bà hít mạnh một hơi, sửng sốt nhìn người đang bước tới kia.

Cố Hoài Việt chưa nhận ra sự khác lạ của bà Tưởng Di, chậm rãi bước tới đỡ lấy túi hoa quả Nghiêm Chân mua về, nhưng cô lại tránh đi: “Để em cầm.” Điệu bộ này, quả thực vẫn coi anh là người bệnh.

Cố Hoài Việt cười bất đắc dĩ, chỉ đống túi lớn túi nhỏ cô xách trong tay hỏi: “Em mua gì mà nhiều thế?”

“Bổ sung vitamin.” Nghiêm Chân tươi cười với anh, “Nghe Gia Minh bảo có khách tới thăm, ai thế anh?”

“Là bác Thẩm, mẹ của Mạnh Kiều.”

Dứt lời thì thấy sắc mặt Nghiêm Chân tái nhợt, túi hoa quả trong tay rơi xuống, từng quả táo đỏ tươi như chuỗi hạt đứt dây lăn tròn trên hành lang. Nghiêm Chân không vội nhặt lên, quay đầu lại nhìn bà nội, thấy bà như bị đóng băng tại chỗ, trân trối nhìn bà Tưởng Di đang đứng cách đó không xa. Cố Hoài Việt nhận ra được điều gì bất ổn, sai cậu bé đi nhặt táo lại, ôm lấy vai Nghiêm Chân: “Sao thế em?”

“Em, em…” Nhìn vào mắt anh, Nghiêm Chân gắng gượng trấn tĩnh lại, “Em không sao, nhưng mà, nhưng mà bà nội…” Nói xong Nghiêm Chân liền cảm giác bà nội ngả người ra sau, như không đứng vững. Cố Hoài Việt thấy sắc mặt bà nội nhợt nhạt lại thêm khó thở, anh hơi nhíu mày: “Anh dìu bà nội vào trong, em gọi bác sĩ tới.”

Thấy cô vẫn đang bàng hoàng, Cố Hoài Việt lại thấp giọng gọi: “Nghiêm Chân.”

Nghiêm Chân bất chợt hoàn hồn, nói một tiếng “được” rồi quay người lao vút đi tìm Đồ Hiểu. Còn bà Tưởng Di nãy giờ vẫn đứng im lìm chừng như nín thở khiến người ta không sao nhận ra sự tồn tại của bà, sau khi Cố Hoài Việt dìu bà nội vào trong phòng mới dần dần khôi phục lại, hít sâu một hơi, huyệt thái dương giật mạnh từng hồi.

Lại gặp nhau.

Cách biệt hơn hai mươi năm, lại gặp mặt nhau.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 17: Thân thế từ lâu chôn giấu

Bà nội phát bệnh nguy cấp, may sao lại đang ở ngay trong bệnh viện, bác sĩ đến rất kịp thời.

Sau khi vị bác sĩ trẻ tuổi làm kiểm tra đơn giản cho bà xác định rằng không có gì đáng ngại, Nghiêm Chân vẫn không yên tâm, kéo bác sĩ lại hỏi: “Chỉ cần truyền mấy bình thuốc thôi là được ạ?”

Vị bác sĩ trẻ cười giải thích: “Không sao hết, do thiếu máu nên dẫn đến khó thở. Huyết áp của cụ khá cao, phải chú ý đến vấn đề này, đừng để cụ phải chịu kích động mạnh.”

Nghiêm Chân gật đầu.

Đồ Hiểu tiễn bác sĩ đi. Nghiêm Chân đứng ở đầu giường, ngoài dém chăn lại cho bà và đưa tay vén tóc, thời gian còn lại chỉ bất động. Cậu bé nhìn cô cũng không dám lên tiếng, Cố Hoài Việt thu xếp cho cậu bé ổn thỏa, bước tới siết chặt vai cô: “Nghiêm Chân.”

Nghiêm Chân định thần lại, nhìn anh.

“Đừng lo nghĩ nữa, bà nội không sao đâu.”

“Em biết rồi.” Cô nắm lấy tay anh, “Cảm ơn anh.”

Cố Hoài Việt quẹt mũi cô, “Nói ngớ ngẩn gì thế?”

Nghiêm Chân cúi đầu, không phản bác lại. Đợi đến khi nhịp thở của bà nội kéo dài đều đặn, Nghiêm Chân mới quay qua nhìn Cố Hoài Việt, nói: “Hoài Việt, có một số chuyện em chưa từng kể với anh, em vốn không muốn nhắc tới, nhưng giờ hình như không được nữa…” Cô tạm ngừng rồi nói tiếp: “Thế nên anh hãy cứ đợi em một thời gian được không? Đợi em giải quyết vấn đề xong xuôi, rồi sẽ kể với anh.”

Cố Hoài Vỉệt nhìn cô, có phần lo lắng: “Anh sẽ không ép em, nên em cũng đừng ép bản thân mình.”

Nghiêm Chân nắm chặt tay anh, xem như đồng ý.

Ngoài hành lang, bà Tưởng Di đi qua đi lại, hai bàn tay siết vào nhau đầy bất an. Cho đến khi cánh cửa phòng bệnh được mở, nhìn thấy Nghiêm Chân từ trong bước ra mới quýnh quáng đi tới: “Thế… thế nào rồi?”

Nghiêm Chân nhìn bà, không biết nên dùng ngữ khí ra sao để trả lời câu hỏi kia. Nhưng sắc mặt bà Tưởng Di quá đỗi bức thiết, Nghiêm Chân đồng cảm sâu sắc với tâm trạng lo âu ấy, nên lúc này chỉ nén giọng đáp lại một câu: “Không sao ạ.”

“Thế thì tốt.” Bà Tưởng Di yên tâm phần nào.

Thấy bà chốc lát đã nhẹ nhõm đi, Nghiêm Chân không khỏi lại muốn bật cười: “Cảm ơn cô đã đến thăm Hoài Việt, sức khỏe của bà nội cháu không tốt, tiếp đón không được chu đáo mong cô bỏ qua cho.”

Nói rồi như muốn xoay người rời đi, bà Tưởng Di mau chóng giữ tay cô lại: “Nghiêm Chân!”

Nghiêm Chân đứng yên không cử động: “Cô còn chuyện gì nữa ạ?”

Bà Tưởng Di nhìn cô, có phần khó mở lời: “Cô muốn, cô muốn vào trong thăm bà, cháu xem được không?”

Nghiêm Chân không trả lời, chỉ dùng đôi mắt vốn hiền hòa giờ phút này lại lộ ra sự xa cách không hề che đậy cứ thế nghiêm túc nhìn bà chăm chăm, ánh nhìn trực diện thế này thấu tận tim can, đến nỗi khiến bà Tưởng Di có phần từ bỏ ý định: “Nếu như mà không tiện, vậy cô, vậy cô…”

“Không có gì là không tiện cả.” Nghiêm Chân ngắt lời, “Nhưng cháu nghĩ để bà được mạnh khỏe, cô nên ít gặp bà thì hơn.”

“Nghiêm Chân, cô…” Bà Tưởng Di nhìn sắc mặt Nghiêm Chân thản nhiên hờ hững, không biết phải nói gì tiếp.

Nghiêm Chân nhìn bà, nói: “Nói thật lòng, từ sau lần trước gặp cô cháu vẫn luôn cố gắng không muốn để bà nội thấy cô. Vì dù gì có những chuyện tuy cô không nhớ, nhưng chúng cháu vẫn còn nhớ.” Đến lúc này cô chợt nở nụ cười, như đang tự chế giễu mình: “Nhiều khi lãng quên thực sự là một điều hạnh phúc.” Lời nói của cô bộc lộ rõ sự mỉa mai trong đó, bà Tưởng Di có muốn không hiểu cũng không được, sắc mặt cũng theo đó trở nên bối rối.

Nín lặng trong chốc lát, bà Tưởng Di mới lưỡng lự lên tiếng: “Nghiêm Chân, cô nghĩ có lẽ cháu đã hiểu lầm, cô với bà nội cháu, còn cả bố cháu nữa…”

“Xin cô đừng nhắc đến bố cháu.” Nghiêm Chân đột nhiên cắt ngang lời bà, không màng đến thái độ sửng sốt của bà Tưởng Di, nhắc lại thêm một lần nữa, “Xin cô đừng tùy ý nhắc đến bố của cháu.” Bởi vì, bà thực sự không đủ tư cách.

Có lẽ bà Tưởng Di chưa bao giờ ngờ đến, người mà mới lúc trước bà còn cho rằng nhu mì hiền thục lại nói với bà bằng thái độ cứng rắn thế này. Bây giờ không phải cơ hội tốt để trò chuyện, bà từ từ định thần lại, vén đám tóc lộn xộn bên tai, cố gắng giấu giếm sự mệt mỏi đã lộ ra: “Vậy thôi, thế thì, cô về trước vậy.”

Nghiêm Chân khẽ gật đầu, mắt nhìn thẳng để mặc bà bước qua trước mặt mình. Nghiêm Chân biết, cô đã thắng trong cuộc đối đầu này, không tốn mảy may sức lực. Nhưng đồng thời cô cũng hiểu rằng, cô của thời điểm này chua ngoa cay nghiệt hơn bao giờ hết.

Về đến phòng bệnh bà nội đã dần tỉnh lại, cậu bé ngồi bên giường đang nghiêng đầu đùa vui với cụ. Bà nội sức yếu, nhưng vẫn cố gắng phấn chấn chơi với cậu. Không bao lâu thì Cố Hoài Việt bước tới, xách cổ cậu nhóc đi ra ngoài, nhìn thấy Nghiêm Chân đẩy cửa vào, bước chân dừng lại: “Về rồi à?”

“Vâng.” Nghiêm Chân vuốt mặt, đón cậu bé từ trong tay anh, “Hai bố con đi đâu đây?”

Cố Hoài Việt cúi nhìn Nghiêm Chân đang chỉnh lại áo khoác cho con trai: “Anh mang nó sang cho Đồ Hiểu, để cô ấy đưa Gia Minh về nhà ngủ một đêm.” Một là vì sợ cậu bé ngủ trong bệnh viện không ngon giấc; hai là vì quá nhiều việc xảy ra đột ngột, sợ ảnh hưởng đến cậu. Đương nhiên cậu bé không chịu, nhưng thấy người lớn bận bịu như thế, chỉ đành bĩu môi đồng ý thôi.

Nghiêm Chân thơm lên đôi má cậu, nhìn theo hai người rời đi, sau lưng chợt vang lên tiếng bà nội ho nhẹ, cô định thần lại, rảo bước đi về phía giường bệnh: “Nội, ngủ thêm lúc nữa đi, vẫn còn sớm mà.”

Bà nội lắc đầu: “Già rồi ngủ ít đi thì hơn, ngủ nhiều mệt lắm.”

Nghiêm Chân cười cười, dém chăn cho bà. Bà nội ngắm nhìn cô làm tất cả, sau cùng chầm chậm giơ tay ra nắm chặt lấy tay cô, “Chị ta đi rồi à?”

“Vâng.” Nghiêm Chân cố vờ như không có chuyện gì, “Nội còn thấy khó chịu ở đâu không, đang ở trong viện rồi, gọi bác sĩ cũng tiện.”

Bà nội lắc đầu nhè nhẹ, trông ra bóng hoàng hôn đang chậm rãi buông ngoài song cửa, “Đúng là chuyến này nội không nên đến, gây phiền phức cho tụi con thì không nói, lại còn gặp phải người không muốn gặp nữa.”

“Bà nội.” Nghiêm Chân nắm chặt tay bà, “Nội đừng nói như thế, con với Hoài Việt đều nhớ nội và Gia Minh lắm. Hai cụ cháu đến là chúng con vui. Còn về những chuyện khác, là nằm ngoài dự tính, nội đừng để tâm làm gì.”

“Nội biết.” Bà nội lật tay lại vỗ vỗ lên tay cô, “Nhưng mà, Tưởng Di chị ta…”

“Con cũng biết rồi!” Nghiêm Chân chọn đúng thời điểm cắt ngang lời bà nội, không để bà nói thêm, “Con hiểu hết cả.”

“Con biết hết rồi?” Xưa nay, bà nội chưa từng nói những chuyện này với cô, lúc này nghe cô nói như vậy, rõ ràng cảm thấy sửng sốt, cố nhấc nửa người dậy, “Sao, sao con lại biết được?”

Nhìn bà nội sốt sắng, cô không khỏi cảm thấy bất đắc dĩ: “Nội và bố cứ xem con là trẻ con, thực ra con đã lớn rồi, những gì nên biết con đều biết cả.” Mắt thấy bà nội càng nôn nóng hơn vì cô không trả lời vào trọng tâm câu hỏi, Nghiêm Chân vội nói: “Được rồi, con từng nhìn thấy một bức ảnh trong album cũ của bố.”

Đó là một bức ảnh chụp hai người, người đàn ông trong ảnh mặc bộ đồ quân phục giản dị, khuôn mặt không mấy anh tuấn tràn ngập nụ cười hạnh phúc. Đó là bố của cô. Nghiêm Chân đoán, sở dĩ bố cô cười rạng rỡ đến như vậy có lẽ là do người phụ nữ trong lòng. Người phụ nữ được ông dịu dàng ôm vào lòng ấy vô cùng xinh đẹp, trên miệng nở nụ cười êm ái. Lúc nhìn thấy bức ảnh này, Nghiêm Chân đã biết được ý nghĩa của từ “mẹ”. Cô không dám tùy tiện gán tiếng gọi ấy lên người phụ nữ kia, nhưng trực giác mách bảo, cái lần bố ốm nặng gọi lên hai tiếng “Tưởng Di” thì chính là tên của người phụ nữ ấy. Phải chăng, “Tưởng Di” là mẹ của cô? Vậy thì bà đang ở đâu?

Đáp án cho câu hỏi này chính bố đã trả lời cô vào lúc uống say. Lần đó bà nội đi vắng, bố dự tiệc mừng công đã uống rất nhiều rồi trở về nhà. Cô khi ấy vẫn còn là một đứa trẻ, vừa chăm sóc bố vừa nhớ tới bức ảnh kia, miệng lẩm bẩm: “Nếu mà có mẹ thì tốt.” Ai hay bố lại nghe thấy, nằm trên giường cười ha hả: “Con bé ngốc, mẹ con, đi từ lâu rồi!” Nghiêm Chân liền hỏi ngay: “Thế sao bố không đuổi theo gọi mẹ lại?” Bố ghìm cơn chếnh choáng, nâng tay lên vuốt tóc cô, “Đuổi không kịp nữa, đuổi không kịp nữa rồi.” Lúc ấy, Nghiêm Chân vẫn còn muốn hỏi tiếp, nhưng bố đã xua tay, không thắng nổi hơi rượu say mà ngủ thiếp đi. Sau khi tỉnh lại, bố không nhớ mình đã nói những gì, còn Nghiêm Chân từ đó trở đi cũng không nhắc lại bất cứ chuyện gì có liên quan tới mẹ nữa.

“Con biết đây là chuyện kiêng kị trong nhà chúng ta, nội và bố con đều không muốn nhắc tới, vậy nên con cũng không hỏi nữa.” Nghiêm Chân nhẹ nhàng khép lại hồi ức, còn bà nội vẫn đăm đắm nhìn cô nãy giờ lại thở dài: “Từ bé con đã ngoan ngoãn biết nghe lời, chưa bao giờ hỏi han nội và bố con chuyện gì liên quan tới mẹ con, đôi lúc nghĩ lại nội còn thấy khó hiểu. Không ngờ tự con lại biết được nhiều như vậy rồi…” Nói đến đây bà nội cười cười: “Xem ra bố con nói không sai, từ nhỏ con đã là đứa trẻ mang nhiều tâm sự, chuyện gì cũng nén ở trong lòng, kín như hũ nút ấy.”

Nghiêm Chân hiểu, tâm sự ủ lâu sẽ thành ra tâm bệnh, tâm bệnh thì khó chữa, vậy nên bao năm qua cô luôn cố gắng không để mình nghĩ ngợi nhiều, sống vui vẻ là quan trọng nhất. Và hiện giờ, cô cũng vẫn yêu cầu bản thân mình phải làm như vậy. Nghiêm Chân xoa xoa mặt, “Thôi, không nói chuyện này nữa. Bình truyền hết rồi, con đi gọi y tá đổi bình khác cho nội!” Nói rồi cô đứng dậy đi ra ngoài, bước chân không còn ổn định như trước mà có phần xáo trộn.

Bà nội nhìn sơ qua là biết cô đang cố tình tránh né chủ đề này. Kỳ thực như vậy cũng tốt, cô không cần biết nhiều đến vậy, cuộc sống hiện giờ với cô mà nói đã là hạnh phúc rồi.

***

Vốn dĩ kỳ nghỉ của cậu bé rất ngắn ngủi, nhưng do sự cố ngoài ý muốn của bà nội nên ngày về của bà và cậu bé phải lùi lại thêm hai ngày. Mấy ngày này, cậu bé miệng dẻo như kẹo kia ở chơi bên nhà họ Từ khiến hai ông bà cụ vui vẻ vô cùng, sau một đêm ngủ lại còn ở thêm hai đêm nữa. Mỗi ngày, bác sĩ Đồ đều mặt nhăn mày nhó dắt cậu về, còn phải nói nữa sao, có người đắc sủng ắt có người thất sủng thôi.

Sáng hôm nay khi bác sĩ Đồ đến giao trả cậu bé còn mang theo một tin mừng, nói rằng ca phẫu thuật của Cố Hoài Việt đã định ngày, Nghiêm Chân nghe vậy vui không tả xiết, ôm lấy Gia Minh thơm tới tấp. Cậu bé thì hết sức bất mãn với hành động đem vứt cậu cho người khác suốt hai ngày qua của cô giáo Nghiêm, bàn chân mũm mĩm đi giày da gõ vang nền nhà, Nghiêm Chân phải lên tiếng nhắc nhở cậu: “Khe khẽ thôi, các cô bác và cả các bạn khác trong phòng bệnh còn đang nghỉ ngơi đấy.”

Cậu bé bĩu môi: “Ai bảo cô không chơi với con!” Cậu vô cùng tức giận, khó lắm mới tới được đây một chuyến, cuối cùng hai người lớn này vẫn phó mặc cậu cho người khác. Giờ thì hay rồi, hôm nay cậu đã phải quay về nhà. Nghiêm Chân cũng thấy áy náy, đang lúc chuẩn bị vỗ về cậu nhóc chợt trông thấy hai người rất quen ngồi ngoài hành lang phòng bệnh, bước chân bỗng ngập ngừng, là bà Tưởng Di và bà nội. Nắm tay Nghiêm Chân hơi siết lại, môi cũng mím chặt, đứng yên tại chỗ giây lát rồi dắt Gia Minh bước nhanh tới, thấy bà nội chỉ khoác một tấm áo mỏng manh liền nổi nóng: “Nội, sao nội mặc phong phanh thế này mà đã ra ngoài?”

Nói rồi nhìn bà Tưởng Di. Bà khá bất ngờ trước sự xuất hiện của Nghiêm Chân, nụ cười hướng về phía cô có phần cứng ngắc. Hết thảy những gì về bà, Nghiêm Chân cố gắng để mình vờ như nhìn mà không thấy.

Bà nội cũng bị cô làm cho giật mình, sau khi bình phục lại nhịp thở còn nhìn cô với ánh mắt hoảng hốt: “Thì nội đi vào đây, con cuống lên làm gì?!” Nói rồi không để ý đến Nghiêm Chân nữa, nhìn sang bà Tưởng Di: “Chị về đi, đừng đến thăm tôi nữa. Điều gì nên nói tôi đã nói cả rồi, chị cũng nên hiểu cho.”

Bà Tưởng Di gật đầu, lại nhìn Nghiêm Chân. Trong ánh mắt như có điều bất đắc đĩ, thấy Nghiêm Chân lại cau có, bà không khỏi cười khổ một phen, xách túi xoay người đi.

Bà Tưởng Di đi khỏi đã được mười phút, Nghiêm Chân vẫn không nói một lời. Dọn bữa sáng ra cho bà nội và Gia Minh, còn lại để phần cho Cố Hoài Việt vẫn chưa thức giấc. Mấy bữa nay do vết thương cũ tái phát mà anh ngủ không được ngon giấc, phía bệnh viện một mặt tiến hành kiểm tra toàn diện cho anh, mặt khác cố gắng lên lịch phẫu thuật càng sớm càng tốt. Đêm qua lại một cơn đau đớn kéo dài, đến gần sáng mới thiêm thiếp đi vào giấc ngủ. Nghiêm Chân xót anh, sáng nay không gọi anh dậy, để anh ngủ thêm một lúc nữa.

Bà nội vừa húp cháo vừa để ý sắc mặt Nghiêm Chân, giống như một đứa trẻ đã gây ra lỗi lầm vậy, cuối cùng, cúi đầu nói giọng rất nhỏ: “Nội không có nói gì với chị ta, chỉ bảo là giờ con sống rất tốt thôi, dặn chị ta đừng đến làm phiền con nữa.”

“Vâng.”

“Nội biết con không sẵn lòng đối mặt với chị ta, thế nên làm vậy là ngăn chặn giúp con còn gì? Ai ngờ đâu con đi đón Gia Minh về nhanh thế.”

Nghiêm Chân lại “vâng” thêm một tiếng, hàm răng vốn nghiến chặt dần dần thả lỏng, bờ môi nhếch lên hiền hòa: “Con biết rồi, nội mau ăn cơm đi.”

Xe đến đón bà nội và Gia Minh trở về đã đợi trước cổng bệnh viện. Ăn sáng xong, bà nội liền bắt tay vào thu dọn hành lý. Theo như ý định của Nghiêm Chân là đợi Cố Hoài Việt thức dậy rồi cùng nhau tiễn họ đi, nhưng bà nội ngăn cô lại, không để cô đánh thức anh, họ cứ lẳng lặng ra về là được. Một khi bà nội đã ngang bướng thì Nghiêm Chân cũng hết cách, đành quay người đi giúp Gia Minh dọn đồ. Lúc tiễn hai cụ cháu lên xe, Nghiêm Chân nhìn vẻ mặt đáng thương tội nghiệp của cậu nhóc mà thấy lòng buồn bã, lại chỉ có thể kìm nén nỗi xót xa đang dâng trào làm cay cay sống mũi, đeo cặp sách lên cho cậu, “Đợi phẫu thuật xong bố và cô sẽ về, không lâu lắm đâu. Đến khi đó bố cũng sẽ có thời gian, chúng ta đưa con cùng đi chơi, được không?”

Cậu nhóc cúi gằm ủ rũ: “Hai người lúc nào cũng nói mà không giữ lời, bảo đưa con đi chơi nhưng lần nào cũng thất hứa. Đáng ghét!”

Nghiêm Chân nín lặng, nâng khuôn mặt bé bỏng của cậu lên thơm một cái, cam đoan: “Lần này tuyệt đối không.”

“Thật không?” Cậu nhóc liếc mắt nhìn cô, chừng như vẫn không đủ tin tưởng.

Nghiêm Chân nựng đôi má phúng phính của cậu: “Ngoắc tay nhé?”

Cậu nhóc do dự mãi, cuối cùng vẫn giơ tay ra, vừa ngoắc ngón tay vừa lầm bầm: “Lần này mà còn thất hứa thì con không thèm hai người nữa đâu.”

“Được.” Cô dịu dàng đáp, ánh mắt trông theo hai cụ cháu rời đi.

Xưa nay Nghiêm Chân đều không quen được với cảnh chia ly. Dẫu là con gái của quân nhân rồi làm vợ quân nhân, cảnh tượng này là không thể tránh khỏi. Nhưng có câu nói rất hay, nếu như sau khổ đau là hạnh phúc đang chờ đợi, vậy thì vượt qua một khe rãnh gian khó nhỏ nhoi này thôi cũng có là gì? Những kẻ đợi chờ có hàng ngàn hàng vạn, mà đâu phải ai cũng có thể giành được hạnh phúc. Cô cũng nên biết đủ. Nghiêm Chân nhoẻn cười, xoay người đi vào trong, nhưng chưa được vài bước đã nghe thấy sau lưng vang lên một giọng nữ quen quen: “Nghiêm Chân, chúng ta có thể nói chuyện được không?”

Bước chân của cô lập tức khựng lại, cô chậm rãi ngoảnh đầu, thấy bà Tưởng Di đứng ngay sau lưng vẻ mặt đầy trông mong. Thì ra bà vẫn chưa đi.

Phút chốc, Nghiêm Chân đã lại phủ lên một lớp mặt nạ thờ ơ. Kỳ thực, cô vốn không giỏi làm mặt lạnh với người khác, nhưng cô càng không biết phải đối mặt với bà Tưởng Di bằng cảm xúc ra sao.

“Nói chuyện gì ạ?” Cô hờ hững hỏi.

Bà Tưởng Di thấy cô không hề thẳng thừng từ chối thì khá mừng: “Nếu cháu đồng ý thì cô cháu mình ra quán trà ngoài bệnh viện ngồi một lát, sẽ không tốn thời gian của cháu nhiều đâu. Được không?”

Nhìn ánh mắt mong đợi của bà, Nghiêm Chân lần đầu tiên hận mình không thể tuyệt tình hơn một chút, nếu vậy cô đã có thể không chút đắn đo nói không với bà ấy. Bản thân cô hiện giờ, không làm được. Trầm mặc giây lát, vào lúc thần sắc bà Tưởng Di đã dần trở nên ngượng ngập, Nghiêm Chân lặng lẽ gật đầu.

Quán trà ngoài bệnh viện.

Nghiêm Chân không thường xuyên tới đây, tiện tay gọi một bình trà hoa, rót cho mình và bà Tưởng Di mỗi người một chén, nhìn làn khói nhạt bốc lên không nói câu gì.

Bà Tưởng Di khẽ nhấp một ngụm, đặt chén trà xuống rồi ngẩng nhìn Nghiêm Chân chăm chú. Chắc hẳn là do ảo giác, bà cứ có cảm giác rằng Nghiêm Chân đang ngồi đây mặt đối mặt với bà không hề giống với vẻ gươm súng sẵn sàng khi gặp trong bệnh viện hai ngày trước nữa. Bà nghĩ, bây giờ có lẽ là cơ hội để trò chuyện.

Bà Tưởng Di cân nhắc lên tiếng: “Nghiêm Chân.”

“Vâng?” Nghiêm Chân ngẩng lên nhìn thẳng vào bà, sự lãnh đạm trong ánh mắt còn chưa kịp thu hồi khiến bà Tưởng Di ngừng lời.

Bà sững sờ một thoáng, rồi nhanh chóng lấy lại nụ cười hoàn mỹ: “Cô biết, có thể cháu rất giận cô. Vì cô đã bỏ ngoài tai lời khuyên của cháu vẫn đến thăm bà nội cháu. Nhưng mà Nghiêm Chân ạ, có những chuyện, thực lòng cô rất muốn biết.”

Nghiêm Chân vuốt nhẹ chén trà, ồ lên một tiếng: “Cháu hiểu, nhưng cháu đã nói rồi, cháu không muốn nhắc đến bố cháu trước mặt cô.”

“Nghiêm Chân, cháu đừng vậy mà…” Bà Tưởng Di vươn tay định nắm lấy tay cô, Nghiêm Chân bất giác lùi về sau, bà Tưởng Di càng thêm bối rối dừng động tác lại.

Nghiêm Chân nghĩ, chắc cả đời bà Tưởng Di cũng chưa từng phải khép nép nhã nhặn như thế này bao giờ. Nói vậy, bà ấy đích xác đã chọn được một người chồng đúng đắn, có thể khiến cho bà được người ta kính trọng, không hiểu thế nào là đi vào đường cùng, càng không hiểu thế nào là chán nản tuyệt vọng. Cuộc đời Nghiêm Chân mới được bao năm, chưa đầy ba mươi năm, nhưng Nghiêm Chân lại cảm thấy mình sống còn mệt mỏi hơn cả bà.

“Bố cháu, chưa bao giờ nhắc đến cô. Vậy nên, cháu cũng không biết phải nói gì với cô.” Nghiêm Chân nhìn bà, lạnh nhạt nói tiếp: “Bố cháu ra đi quá vội, lúc cháu tới nơi thì toàn thân bố đã lạnh ngắt cứng đờ, nên cũng không kịp trăng trối lại điều gì. Cháu từng thử hỏi những chuyện về mẹ cháu, nhưng đó là khi bố đã uống say, lúc bố tỉnh táo cháu không bao giờ dám nhắc đến, vì cháu sợ bố sẽ buồn.”

“Ông ấy mất rồi?” Sắc mặt bà Tường Di mới đó đã trở nên tái mét, chừng như không kiểm soát được mà đứng bật dậy khỏi ghế ngồi.

Nghiêm Chân ngẩng lên nhìn bà, trong ánh mắt một tầng tĩnh lặng, “Bà nội không nói với cô sao ạ? Bố cháu đã mất nhiều năm về trước rồi.”

Bà Tưởng Di gần như chết lặng giương mắt nhìn cô đờ đẫn: “Ông ấy, ông ấy mất như thế nào?”

“Nhồi máu cơ tim đột phát, lúc đưa đến bệnh viện đã không cứu được nữa.” Nhận ra giọng nói của mình đã hơi lạc đi, Nghiêm Chân vội nhấp một ngụm trà, “Nhưng có lẽ những chuyện này đã không còn liên quan gì tới cô nữa rồi.”

Bà Tưởng Di nhìn cô mờ mịt, rất lâu mới chớp chớp mắt, ngồi xuống lại, “Sao có thể như thế được?” Như là đang hỏi Nghiêm Chân, lại giống như đang tự nói với mình.

Nghiêm Chân lặng lẽ rót một chén trà cuối cùng cho hai người, “Không có chuyện gì là không thể.” Cô mỉm cười, nhìn bà Tưởng Di, “Cháu với Hoài Việt sống rất tốt, thế nên cháu luôn cảm thấy, hết thảy những chuyện đã qua không còn quan trọng nữa. Nếu như có thể, cháu thực sự muốn xem như cô chưa từng xuất hiện. Cháu không muốn biết thân phận của cô, vì điều đó với cháu mà nói đã thuộc về một phần của quá khứ, cháu cũng không để ý tới gia đình cô, chỉ cần chúng ta không ai phiền nhiễu đến ai. Xin hỏi…” Nói đến đây cô ngừng lại, giống như đang đắn đo chọn lời: “Xin hỏi, cô có thể thỏa mãn yêu cầu này của cháu hay không?”

“Nghiêm Chân, cô…” Bà Tưởng Di luống cuống đứng lên, nhưng lúc nhìn thấy ánh mắt Nghiêm Chân kiên định là thế. cuối cùng bà vẫn bằng lòng thỏa hiệp. Dường như sức lực để chống đỡ bà đã dùng cạn, bà gần như ngồi tê liệt trên ghế, đến cả giọng nói cũng khản đặc: “Được. Thời gian này đã làm phiền cháu, cô xin lỗi.”

Nghiêm Chân cười, cố gắng giữ vẻ điềm tĩnh nói: “Không có gì ạ.” Dứt lời cô gọi phục vụ tới thanh toán, hơi gật đầu với bà Tưởng Di, không đợi bà có phản ứng hay không đã đứng thẳng dậy nhanh chóng rời đi. Cô nghĩ, có lẽ không có kết thúc nào phù hợp hơn cho cô và bà Tưởng Di nữa, cô không muốn làm bố thất vọng, cũng không muốn gượng ép chính mình, vậy nên cách duy nhất đó là xem nhau như người lạ ngang qua.

“Sao lại ngẩn ra thế?”

Một bàn tay trắng ngần huơ huơ trước mắt, Nghiêm Chân hoàn hồn, trừng mắt khó chịu với bác sĩ Đồ, đồng thời giấu nhẹm đi khói mù trong đáy mắt, “Chuyện gì?”

“Xem giọng chị kìa.” Đồ Hiểu trề môi ra, “Tôi đến báo tin vui cho chị đây.”

“Tin vui gì?” Cô ngờ vực nhìn bác sĩ Đồ.

“Đã định ngày phẫu thuật cho Tham mưu trưởng rồi, xem đi này.” Nói rồi nhét vào tay cô mấy tờ giấy mỏng.

Nghiêm Chân có phần bất ngờ, nhìn thoáng qua cô ấy rồi lại cúi nhìn tập tài liệu kia, trong ánh mắt ngập tràn nỗi phấn khích. Đồ Hiểu nhìn cô, trộm cười, quay lưng đi làm việc.

Nhìn những giấy tờ này, Nghiêm Chân thực sự thở phào nhẹ nhõm. Phẫu thuật xong là Cố Hoài Việt có thể trở về thành phố C nghỉ ngơi điều dưỡng. Thời tiết lạnh dần, cô vẫn thích thành phố C hơn. Vì ở đó ấm áp hơn thành phố B, cảm giác sẽ dễ chịu hơn. Vả lại, cô còn có chút lòng riêng, chính là sau khi trở về thành phố C cho dù Cố Hoài Việt muốn bận bịu công việc cũng không được nữa. Thời gian này tuy anh nói là đang dưỡng thương nhưng vẫn thường xuyên có người trong Sư đoàn tới tìm anh bàn chuyện ở đơn vị. Cô cũng biết anh không thể dứt bỏ công việc hoàn toàn, nhưng cô càng muốn anh được tĩnh dưỡng hơn. Sức khỏe, mới là cái gốc để làm Cách mạng mà.

Nghiêm Chân phát hiện mình bây giờ ngày càng ỷ lại vào Cố Hoài Việt, buổi tối hôm lần đầu tiên gặp bà Tưởng Di ở bệnh viện, cô từng thử nói với anh chuyện giữa cô và bà Tưởng Di. Kỳ thực trước đó không phải cô chưa từng lưỡng lự, nhưng một câu nói của anh đã dẹp tan hết mọi nghi ngờ của cô, anh bảo với cô rằng, bất luận cô quyết định thế nào anh đều ủng hộ. Nghiêm Chân vì lẽ đó mà cảm động sâu sắc, bởi đây không phải là điều mà người đàn ông nào cùng có thể làm được. May mắn thay, cô đã chọn lựa anh.

Hôm nay, Lưu Hướng Đông đến tìm Cố Hoài Việt, hai người mượn một phòng họp nhỏ của bệnh viện bàn bạc đến nửa ngày, đợi đến lúc Lưu Hướng Đông ra về đã là chín giờ tối. Cố Hoài Việt trở về phòng bệnh thì Nghiêm Chân đang trải giường, nghe thấy tiếng động ngẩng lên cười với anh: “Đã về đấy à? Lão Lưu đi rồi hả anh?”

“Ừ.” Cố Hoài Việt đáp lời, yên lặng ngồi xuống cuối giường ngắm nhìn cô đang bận rộn.

“Sao thế?” Nghiêm Chân không kìm được nấn ná nhìn anh, Cố Hoài Việt lại khẽ cười, nắm tay cô.

“Nghiêm Chân.”

“Dạ?”

“Anh vừa mới nhẩm tính, từ khi lấy nhau đến giờ, thời gian chúng mình bên nhau hình như còn chưa được đến ba tháng.”

Nghiêm Chân không khỏi ngạc nhiên, nhìn điệu bộ nghiêm túc của anh cười cười: “Áy náy à?” Nói rồi đưa tay vuốt cằm làm ra vẻ đăm chiêu suy nghĩ: “Thực ra em đã rất mãn nguyện rồi, anh nghĩ mà xem chúng mình mới lấy nhau có hơn một năm, so với các chị vợ lính ba năm không được gặp mặt chồng thì hạnh phúc hơn hẳn.”

Cố Hoài Việt nhìn cô, khóe môi khe khẽ nhếch lên, thì ra người con gái này lại dễ dàng thấy thỏa lòng đến thế. Nghĩ vậy, anh liền không kìm được giơ tay ra muốn ôm cô lại gần. Nghiêm Chân hơi đỏ mặt, thấy mình thoắt cái đã lại bị anh lừa lên trên chân vội đẩy anh ra: “Bỏ em xuống, anh mau nghỉ ngơi đi, mai còn phải làm kiểm tra chuẩn bị phẫu thuật nữa!”

Ấy thế mà Cố Hoài Việt lại không chịu nhúc nhích, bàn tay ôm eo cô siết chặt thêm, giọng nói thảnh thơi pha lẫn tự đắc: “Không bỏ đấy.”

Người, người này định làm gì đây? Nghiêm Chân thẹn quá hóa giận vật lộn trên đùi anh, chợt nghe Cố Hoài Việt thầm hít sâu một hơi, cô lập tức ngừng lại ngẩng đầu nhìn anh căng thẳng: “Sao thế, đụng phải chân anh à?”

Ánh mắt Cố Hoài Việt lóe sáng, nếu trong hoàn cảnh bình thường có lẽ Nghiêm Chân sẽ không thể nào dễ mắc bẫy như thế, nhưng giờ anh đang bị thương, cộng thêm tình trạng sức khỏe không ổn định, Nghiêm Chân hễ hoảng loạn là không cần biết gì nữa.

“Có hơi đau.” Anh lại chậm rãi hít vào một hơi, “Em đừng động đậy, để anh đỡ em xuống.”

“Vâng.” Nghiêm Chân cẩn thận phối hợp với anh dịch chuyển hai chân, thế nhưng đầu mũi chân vừa chạm đất còn chưa đứng vững đã lập tức bị hất ngược lên… Cô đã bị đè xuống giường rồi!

Thấy ai kia chầm chậm nghiêng người qua, Nghiêm Chân tức tối hoảng hồn: “Anh… anh chơi xấu!”

“Vốn chỉ định đùa em thôi.” Cố Hoài Việt ra vẻ vô tội.

“Thế sao giờ lại thành ra thế này?!” Nghiêm Chân không chịu, hai chân quẫy đạp tỏ ý chống đối, nhưng chẳng mấy chốc đã bị áp chế.

“Sau đấy… lửa bị chính em dẫn đến đấy chứ.”

Bao lâu nay không đụng vào cô, vậy mà cô còn dám không yên phận trên người anh. Tham mưu trưởng Cố cho rằng mình rất có lý do nghi ngờ hành vi của cô là cố ý. Nghiêm Chân khóc không ra nước mắt, thử hỏi con người này rõ ràng chưa lành vết thương mà sao vẫn khỏe đến như vậy. Quần áo đã bị cởi xuống một nửa, cũng tức là đã bị tước phân nửa vũ khí rồi, cô giáo Nghiêm vẫn ra sức chống cự. “Chân, chân của anh…”

“Không đáng ngại.”

“Lát nữa, lát nữa có người đến kiểm tra…” Bàn tay của ai kia đã khiến cô nói không ra tiếng nữa.

“Càng không đáng ngại.”

Nghe động tĩnh liền tự động quy hàng, không biết là bởi lý do của anh quá toàn vẹn hay tại ý chí chống cự của cô quá bạc nhược, chốc lát sau Nghiêm Chân đã bị đánh bại hoàn toàn, với tay níu lấy anh trong cơn say đắm, vô thức kéo anh lại gần mình hơn. Cố Hoài Việt trầm giọng cười, nắm bắt cơ hội đột kích phòng tuyến cuối cùng. Cả người Nghiêm Chân cứng đờ, giây khắc sau đã đắm chìm trong hạnh phúc, không cưỡng lại được.

Hậu quả của một đêm buông thả này là sáng sớm ngày hôm sau Nghiêm Chân “ngậm nước mắt” lê đôi chân mỏi nhừ đến phòng giặt để tiêu hủy “chứng cứ phạm tội”, trong khi ai kia lại tươi cười hớn hở tắm táp nhanh chóng chuẩn bị cho lần kiểm tra cuối cùng trước khi phẫu thuật.

Vào lúc Nghiêm Chân đang đứng chống eo ngây ngẩn ra nhìn lồng quay của chiếc máy giặt trước mặt thì đột nhiên bị người nào đó đập lên vai, cô giật nảy mình quay phắt lại, nhìn rõ là Đồ Hiểu rồi mới thở phào một hơi. Đồ Hiểu nhìn bộ dạng cô hung dữ: “Làm gì mà căng thẳng thế?”

“Không, không có gì.” Nghiêm Chân úp úp mở mở quay đi.

Bác sĩ Đồ ngắm cô cười gian mấy phút, Nghiêm Chân bị cô ấy nhìn đến dựng tóc gáy, “Cô còn ở đây làm gì nữa? Không phải làm việc à?”

Bác sĩ Đồ lắc đầu không có chút trách nhiệm nào: “Hôm nay không đến lượt tôi nữa, bác sĩ già đi khám sức khỏe cho đồn Biên phòng trở về rồi, chú ấy phụ trách ca mổ, cũng đã thay chị báo cho bên nhà bác Cố rồi. Giờ đã yên tâm hơn được chưa?”

Làm vậy đương nhiên sẽ càng đảm bảo hơn! Nhưng nể mặt bác sĩ Đồ, Nghiêm Chân chỉ mỉm cười.

Đồ Hiểu chống cằm nhìn cô bận bịu, khẽ thở dài: “Hai người hạnh phúc thật đấy.”

“Hả?”

Đồ Hiểu nhún vai, nở nụ cười: “Tôi bảo là như hai anh chị bây giờ thật là hạnh phúc, nhìn vào thật khiến người ta ngưỡng mộ.”

Nghiêm Chân phì cười. Kỳ thực họ đi đến được ngày hôm nay chẳng dễ dàng gì, cho đến bây giờ Nghiêm Chân vẫn có thể hồi tưởng lại dáng vẻ lần đầu tiên gặp anh, khi ấy còn tưởng rằng chỉ đơn giản là gặp gỡ phụ huynh, có ai ngờ, lại đi xa đến như vậy. “Đôi khi những cuộc gặp gỡ trong đời quả thực kỳ diệu lắm, chưa biết chừng một lúc nào đó cô lại gặp được người sẽ đi cùng mình trọn vẹn cả cuộc đời đấy.”

“Này này này, chị sến quá rồi nhé!” Cô bác sĩ vẫn còn độc thân bày tỏ thái độ hết sức bất mãn, Nghiêm Chân chớp mắt tươi cười, bê chậu khăn trải giường ra ngoài phơi.

Vị bác sĩ già sau khi đã nghiên cứu kĩ bệnh án của Cố Hoài Việt đưa ra kế hoạch chi tiết cho quá trình phục hồi chức năng. Tham mưu trưởng Cố đọc xong càng thấy rối trí, nếu như làm theo ông cụ này, đừng nói là nửa năm, trong vòng một năm mà có thể tham gia vào những công việc thường nhật trong đơn vị được thì anh sẽ mở tiệc ăn mừng. Mà chắc chắn Nghiêm Chân đã có thế lực đằng sau chống lưng sẽ mạnh hơn anh, suốt dọc đường lúc dìu anh đi dạo cũng tỏ ra oai phong hùng dũng.

Cố Hoài Việt lại trình bày một lần nữa: “Lúc trước anh đã hứa là nửa năm, giờ em cũng không được nuốt lời.”

Nghiêm Chân vờ như không nghe thấy.

“Nghiêm Chân?”

“Giời ạ, anh lằng nhằng thế nhỉ?!” Nghiêm Chân khua tay, giống như xua đuổi một con quạ ồn ào. Cố Hoài Việt nheo mắt nhìn cô giở trò, sâu trong lòng lại khuất phục một cách triệt để. Được, ai bảo anh tối qua đã quá hời. Tạm thời bây giờ chịu thiệt chút xíu, sau này sẽ từ từ chống đối, sau khi hạ quyết tâm Cố Hoài Việt vươn tay ôm Nghiêm Chân vào lòng.

Nghiêm Chân thu gọn biểu cảm có nỗi khổ mà không nói ra được của anh vào trong tầm mắt, lại cảm thấy người đàn ông này trong phút giây hiện tại có phần… đáng yêu. Cô hơi nhếch cong môi, nhưng nụ cười chưa tỏa ra trong nháy mắt đã bị người đang đứng trước cửa phòng bệnh không xa bóp nghẹt trở lại. Thẩm Mạnh Kiều?! Theo phản xạ, cô đứng yên bất động, trông về phía người đã gần như sắp bị cô lãng quên kia.

Mặt Thẩm Mạnh Kiều trắng bệch, ánh mắt chỉ thoáng lướt qua Cố Hoài Việt, rồi sau đó dán chặt vào Nghiêm Chân. Lại gần một chút có thể nhận ra cảm xúc của cô ấy biến chuyển rất lớn.

Cố Hoài Việt cảm nhận được, lịch thiệp chào hỏi: “Mạnh Kiều, em đến chơi.”

Thẩm Mạnh Kiều cười lạnh nhạt: “Nếu như có thể em cũng không muốn đến.”

Cố Hoài Việt nhíu mày, rất nhanh lại giãn ra, anh vỗ vai Nghiêm Chân, gọi hồn cô trở lại: “Vào phòng đi đã.”

Nghiêm Chân gật đầu, chưa kịp cất lời đã nghe thấy Thẩm Mạnh Kiều lên tiếng: “Em muốn nói chuyện với một mình chị.”

Nghe vậy, Cố Hoài Việt thoạt cười: “Em muốn nói chuyện gì với chị dâu mà còn phải kiêng dè anh nữa?”

Thẩm Mạnh Kiều không nói, chỉ im lặng nhìn Nghiêm Chân. Nghiêm Chân trầm tư chốc lát, sau cùng vẫn xoay người lại kéo tay áo Cố Hoài Việt. “Để em nói chuyện với em ấy.” Thấy anh định phản đối, cô mỉm cười, “Có những chuyện rồi sẽ phải giải quyết thôi.”

Cố Hoài Việt mím môi, cuối cùng dịu giọng lại dưới ánh mắt kiên trì của cô: “Vậy thì hai chị em ở đây nói chuyện, anh đi tìm bác sĩ già tán gẫu.”

“Vâng.” Nghiêm Chân gật đầu.

Cho đến khi bóng lưng Cố Hoài Việt đã khuất sau dãy hành lang, Nghiêm Chân mới xoay người lại nhìn Thẩm Mạnh Kiều: “Vào trong đi.”

Thẩm Mạnh Kiều cắn môi, giậm gót giày cao đi theo cô vào phòng bệnh.

Dường như Nghiêm Chân không hề nhận ra cảm xúc của cô ấy; thậm chí còn lịch sự chu toàn rót trà mời cô, cách cư xử hoàn toàn như với khách. Thẩm Mạnh Kiều không chú ý gì đến chén trà đang tỏa hơi nóng trước mặt, nói thẳng thừng: “Em hỏi chị, hôm đó mẹ em đến bệnh viện, chị đã nói gì với mẹ em?”

“Không nói gì cả.”

“Chị đừng trả lời cho có lệ!” Thẩm Mạnh Kiều không nhịn nổi cơn giận, “Không nói gì thì tại sao mẹ em vừa về đến nhà là lật tung đồ đạc lên tìm album ảnh, tìm được ảnh rồi thì giữ chặt lấy rớt nước mắt không chịu buông tay?! Từ đó trở đi tinh thần không được ổn định nữa. Giờ chị lại bảo với em là không nói gì cả thì làm sao mà em tin được?”

“Vậy em có thể đi hỏi mẹ của mình, không cần thiết phải chạy tới tận đây quát tháo.” Nghiêm Chân hạ thấp giọng, “Hoài Việt vẫn còn đang dưỡng thương.”

Đối mặt với lời nói có phần nghiêm khắc của cô, Thẩm Mạnh Kiều vừa phải cố gắng khống chế cảm xúc của mình vừa nói: “Nếu như thực sự có thể hỏi được thì em đã hỏi rồi. Vấn đề là bố không cho em hỏi, nói rằng đấy là tâm bệnh của mẹ em. Họ đều thấu hiểu rõ ràng tường tận, mà lại giấu diếm một mình em!”

“Vậy sao em không đi hỏi họ xem tại sao lại giấu diếm em?”

“Còn không phải là vì chị!” Thẩm Mạnh Kiều gào lên, “Mẹ em hiểu rõ chuyện rắc rối giữa chị và em, mẹ không thể nào nói cho em biết đâu!”

Xét cho cùng vẫn là một người có mẹ thương yêu, nắm tay Nghiêm Chân siết lại, lúc ngẩng đầu lên vẻ mặt đã phục hồi lại như ban đầu. “Phải rồi, làm sao họ có thể để em biết được.” Cô nói xong, chợt cảm thấy rất tức cười, “Mẹ em làm sao có thể nói cho em biết, rất có thể chị chính là chị gái của em chứ?”

Người chị gái cùng mẹ khác cha? Lời nói này chỉ nghe thôi cũng thấy khôi hài. Hơn nữa, quả thực Thẩm Mạnh Kiều cũng không thể tin, cô sửng sốt: “Chị, chị đùa kiểu gì thế?”

Nghiêm Chân cười khổ, chính cô cũng hy vọng đây chỉ là trò đùa.

Sự im lặng của Nghiêm Chân đối với Thẩm Mạnh Kiều chính là thừa nhận, cô phải siết chặt nắm tay gần như hết mức để giữ cho mình không bị thất thố. “Chị, chị biết từ bao giờ? Ngoại trừ lần ở khu tập thể dành cho người nhà, em không nhớ mẹ em còn từng gặp chị thêm lần nào nữa.”

“Đã từng gặp.” Làm lơ vẻ kinh ngạc của Thẩm Mạnh Kiều, Nghiêm Chân hờ hững nói tiếp, “Nhưng em sẽ không nhớ đâu, ở thành phố C, trong buổi tiệc mừng thọ ông cụ Cố.” Đó là lần đầu tiên trong suốt hai mươi mấy năm cuộc đời cô gặp được người thực trong bức ảnh, đến chính Nghiêm Chân cũng cảm thấy lạ kỳ, trải qua bao lâu như vậy mà chỉ thoáng chốc cô đã có thể nhận ra được đối phương, “Vả lại, nói thì như đùa, trong album ảnh của bố chị có một bức ông chụp cùng mẹ em. Mẹ của em, thời trẻ rất xinh đẹp.”

Thẩm Mạnh Kiều tựa hẳn vào sofa, vẻ mặt không khác gì bà Tưởng Di khi hay tin bố cô đã qua đời. Còn Nghiêm Chân vẫn ngồi vững vàng trước mặt cô, lẳng lặng nhìn cô.

Hồi lâu, không biết đã bao lâu trôi qua, Thẩm Mạnh Kiều mới cất giọng khàn khàn: “Tối, tối hôm đó anh ấy đưa chị đến?”

Nghiêm Chân không nói, mặc nhận.

“Nói vậy thì, hai người đã ở bên nhau từ lúc đó rồi?” Thẩm Mạnh Kiều bỗng bật cười tự giễu, “Vậy hành động của em trong mắt chị chắc là đáng cười lắm nhỉ. Em thích anh ấy, thậm chí còn vì thế mà làm cô giáo chủ nhiệm của Gia Minh, à, đúng rồi, trước đó đấy còn là công việc của chị. Chắc chắn chị ngầm cười sau lưng em rất nhiều lần phải không?”

“Lúc ấy chị cũng chỉ mới quen biết Hoài Việt chưa được bao lâu. Hơn nữa em nghĩ rằng khi đó chị có tư cách và thời gian để cười em sao? Chị khi đó ốc còn không lo nổi mình ốc, cũng nhờ phúc của em.”

“Thế nên chị mới kết hôn với một người chưa quen biết được bao lâu, như để trả thù em?” Thẩm Mạnh Kiều nghiêm khắc phản bác lại, lời này vừa thốt ra, hai người đều sững sờ. Đến cả Thẩm Mạnh Kiều cũng không ngờ rằng mình có thể buột miệng nói ra những lời như thế, cô không dám tin nhìn Nghiêm Chân.

Còn Nghiêm Chân định thần lại rất nhanh, phủ nhận không cần suy nghĩ: “Em không có tư cách tùy tiện bình phẩm về hôn nhân của chị.”

“Vậy dám hỏi có bao nhiêu người biết về cuộc hôn nhân này của chị?” Một khoảnh khắc thất thần dường như đã khiến Thẩm Mạnh Kiều túm được sơ hở của cô, lạnh lùng hỏi, “Trong cả trường, ngoài em ra còn ai biết nữa? Sợ là đến cả Vương Dĩnh là bạn thân của chị cũng không hay biết!”

“Vậy thì chứng tỏ được gì?” Nghiêm Chân nhíu mày.

“Chỉ có thể chứng tỏ là chị chột dạ!”

Chín chữ, nói rất hùng hồn. Nghiêm Chân nhất thời không tìm được lời gì để phản bác lại. Chột dạ? Sao cô có thể chột dạ được? Nghiêm Chân day trán, thử ngẫm nghĩ cho kĩ lời Thẩm Mạnh Kiều, nhưng đúng lúc này tiếng gõ cửa vang lên. Âm thanh trầm thấp nhưng hết sức rõ ràng.

Nghiêm Chân và Thẩm Mạnh Kiều nhìn nhau, lê bước ra mở cửa, người đứng ngoài cửa khiến cho cô mở trừng hai mắt, lắp bắp cất tiếng chào: “Bố, bố ạ, bố đến rồi ạ.”

Người đến chính là ông cụ Cố Trường Chí. Ông cụ điềm tĩnh ừ một tiếng, nhướng mắt lên nhìn một lượt hai người trong phòng, rồi mới thong thả mở lời: “Hoài Việt đâu rồi?”

Nghiêm Chân ngẩn ra một thoáng: “Hoài Việt, Hoài Việt anh ấy nói là đi tìm bác sĩ trao đổi về ca mổ, vừa đi không lâu ạ.”

“Ờ.” Ông cụ gật đầu, “Vậy hai đứa cứ trò chuyện tiếp, bố đi xem xem.”

Động tác vén tóc ngừng lại, Nghiêm Chân không hiểu ý tứ của ông cụ lúc này cho lắm. Cô nhìn Thẩm Mạnh Kiều rồi hỏi: “Con đi cùng bố qua đó ạ, chúng con nói chuyện xong rồi.”

Thẩm Mạnh Kiều cũng định thần lại, hơi khom người chào ông cụ: “Thưa bác, cháu xin phép về trước ạ.”

Ông Cố Trường Chí nở nụ cười: “Cho bác gửi lời hỏi thăm bố cháu.”

Thẩm Mạnh Kiều gật đầu, khi bước qua Nghiêm Chân dừng lại một thoáng rồi rảo bước đi.

Ông Cố Trường Chí vẫn chắp tay sau lưng đứng ở cửa đăm chiêu nhìn Thẩm Mạnh Kiều, cho đến khi bóng cô ấy dần khuất cuối hành lang mới từ từ ngoảnh đầu lại, nhìn Nghiêm Chân bảo: “Đi thôi”

Nghiêm Chân không dám chắc ông cụ đã nghe được những gì, cũng không biết sau khi đã nghe thấy ông nghĩ gì trong lòng, nhưng trước mắt ông không hề nhắc đến, cô cũng không tiện hỏi trực tiếp, chỉ có thể gật đầu im lặng đi theo sau ông.

Đúng vào giờ tan sở, người đi qua đi lại trong hành lang không ít, giữa những âm thanh ồn ào huyên náo lòng Nghiêm Chân rối như tơ vò. Không chỉ vì chuyện của bà Tưởng Di, cũng không phải bởi cuộc trò chuyện với Thẩm Mạnh Kiều. Điều khiến cô thực sự hoang mang là sau khi Thẩm Mạnh Kiều thốt ra chín chữ kia cô đột nhiên cảm thấy lòng mình trùng xuống. Cô… chột dạ sao?

Ông Cố đi phía trước bỗng dừng bước chân, lúc suýt chút nữa đụng trúng ông Nghiêm Chân kịp phanh lại. Ông Cố ngoảnh đầu nhìn cô, thấy cô vẫn còn trong trạng thái mù mịt không kìm được bật cười: “Con trông con còn lẫn hơn cả bố đây này, bố nghe Đồ Hiểu nói đã đổi bác sĩ điều trị chính cho thằng hai rồi, văn phòng của bác sĩ đã đổi ở đâu bố vẫn chưa biết, con đi trước dẫn đường đi!”

Nghiêm Chân bối rối gượng cười, bước lên đi trước.

Đến không đúng lúc, cả vị bác sĩ già và Cố Hoài Việt đều không thấy trong văn phòng, chỉ có một cậu thanh niên dáng dấp trông như bác sĩ thực tập đang sắp xếp lại bàn làm việc của vị bác sĩ già. Bác sĩ trẻ tuổi kia mỉm cười nói với họ rằng vị bác sĩ già đã đưa Cố Hoài Việt đi làm kiểm tra, bảo họ đợi một lát.

Nghiêm Chân gật đầu, nhìn sang ông cụ: “Bố, sao ạ?”

“Thì ngồi đây đợi một lát vậy.” Ông cụ nói rồi ngồi xuống ghế sofa trong phòng.

Mấy ngày trước nhận được điện thoại của Đồ Hiểu, tiếc là công việc bận bịu không dứt chưa có thời gian đến. Trùng hợp hôm nay Văn phòng Tổng Tham mưu thành phố B tổ chức hoạt động cho cựu chiến binh, ông nhận lời mời tham gia, sau khi kết thúc chưa kịp thay quần áo đã đến thẳng đây. Cấp hiệu ba sao một vạch khiến cậu bác sĩ trẻ trước mặt có phần căng thẳng, ông cụ ra hiệu cho cậu ta: “Cháu cứ làm việc đi.”

Cậu bác sĩ trẻ gật đầu, bước nhanh đi ra.

Nghiêm Chân đứng yên tại chỗ giây lát, nhớ ra vẫn chưa rót trà cho ông Cố Trường Chí, “Bố, con đi rót cho bố chén trà, bố đợi con nhé.”

“Không cần đâu.” Ông cụ xua tay, “Vừa mới uống đầy cả bụng nước trà rồi mới đến, con ngồi xuống đi.”

“Dạ? Vâng ạ.” Nghiêm Chân lại ngồi xuống trước mặt ông cụ.

Ông cụ bỏ mũ xuống đặt trên đùi lặng im gảy chiếc dây mũ màu vàng óng. Nghiêm Chân đan những ngón tay vào nhau, cảm thấy mình nên nói điều gì đó. Nhưng không đợi cô lên tiếng, ông Cố đã ngẩng đầu lên, nhìn cô: “Hôm qua, mẹ con có đến căn hộ của con và Hoài Việt, đúng lúc có điện thoại ở trường con gọi đến, họ nói không sao gọi được vào di động cho con.”

Nghiêm Chân ồ lên một tiếng, lấy di động ra xem mới biết là đã sập nguồn: “Trường có chuyện gì không ạ? Con đi hơi vội, chỉ kịp xin Chủ nhiệm Thường cho nghỉ.”

“Không có chuyện gì.” Ông cụ cười cười, “Đồng nghiệp của con nói tháng mười một này Sở Giáo dục tổ chức cho các giáo viên trẻ đi tình nguyện trên Tây Tạng, đến một huyện nhỏ ở Lâm Chi dạy học, thời gian nửa năm. Hỏi con có đăng ký hay không.”

“Tình nguyện ở Tây Tạng ạ?”

“Ừ.” Ông cụ gật đầu, “Mẹ con từ chối thay con rồi, nói là ở đó quá xa lại rất cực khổ, thời gian này con đã đủ mệt rồi, không thể cho con đến đó hành xác nữa.”

Nghiêm Chân mỉm cười: “Con không mệt ạ.”

“Vậy à?” Ông cụ nói xong, chừng như còn đang tư lự, “Đồng nghiệp của con thì lấy làm tiếc lắm, vì trường đề xướng các giáo viên trẻ còn độc thân tham gia hoạt động thế này, bảo là không có gì phải lo lắng đằng sau.”

Nghe ông nói, Nghiêm Chân lập tức đứng bật dậy khỏi ghế: “Bố…”

Theo tình hình này chắc chắn ông cụ đã hiểu ra điều gì đó,Nghiêm Chân nôn nóng muốn giải thích, lại bị ông cụ giơ tay chặn lại: “Con ạ, mẹ con là người ruột để ngoài da cũng chẳng nghĩ ngợi gì nhiều, lúc về nhà kể lại cho bố chỉ coi như chuyện cười. Nhưng bố không coi đấy là chuyện cười.” Ông cụ nhìn cô nói, nét mặt nghiêm túc: “Chuyện con và Hoài Việt kết hôn, các đồng nghiệp trong trường không ai biết?”

Nghiêm Chân buông mắt không nói, tương đương như là mặc nhận.

“Sao lại không nói? Có phải nghĩ là chỉ làm thủ tục đăng ký đơn giản không tổ chức đám cưới nên không nói ra được?”

“Không ạ!” Nghiêm Chân vội vã ngẩng lên, “Không phải vì thế đâu bố!”

“Vậy thì tại vì sao?” Ông cụ hỏi, “Không lẽ, đúng như lời Mạnh Kiều nói?”

Nghiêm Chân cắn môi dưới, đầu cúi gằm.

“Con ạ, con đừng sợ. Bố không ép con, bố chỉ muốn làm cho rõ chuyện này là như thế nào, là chuyện gì lại có thể làm cô con dâu ưu tú của bố khó xử đến thế.” Nói dứt lời ông cụ nhìn cô, ánh mắt hiền hòa nhẫn nại. Đây là điều hiếm thấy ở một người cả đời đã trải qua bao gió táp mưa sa như ông.

Hai tay Nghiêm Chân siết chặt rồi lại nới lỏng ra, nới lỏng ra rồi lại siết chặt, cuối cùng, cô ngẩng đầu lên, nhìn vào ông cụ: “Bố, trước đây khi con và anh Hoài Việt kết hôn quả thực là hơi gấp gáp, thực ra không chỉ mình con, cả anh Hoài Việt cũng vậy, chúng con làm vậy đều có phần bất đắc dĩ, trong lòng hoang mang, nhưng đều không muốn để cho người kia nhận ra được mình hoang mang.”

“Bố hiểu.” Ông cụ nói, “Chuyện này bố và mẹ con cũng có liên quan, là tại bố mẹ đã thúc ép Hoài Việt quá.”

Nghiêm Chân lắc đầu: “Không phải con trách bố mẹ đâu ạ.”

Cô cố gắng kể lại tình hình khi đó bằng giọng nói bình thản, ông cụ chuyên chú lắng nghe, nét mặt càng lúc càng thâm trầm. Nghiêm Chân nói xong gần như không dám nhìn thẳng vào ông, lặng lẽ cúi thấp. Ông cụ trầm tư, giống như đang tiếp thu những lời cô nói, hồi lâu mới lên tiếng: “Vậy mẹ ruột của con là Tưởng Di sao?”

“Con chưa chứng thực với cô ấy, vì với con mà nói đáp án đã không còn quan trọng nữa.”

“Nhưng dẫu sao con cũng vẫn bận tâm.” Ông cụ nói thẳng, “Thế nên, những gì Mạnh Kiều nói ít nhất cũng đúng một nửa.” Cuộc nói chuyện của họ, rốt cuộc ông cụ đã nghe thấy rồi.

Nghiêm Chân mấp máy môi, không phản bác lại.

Ông cụ không kìm được thở dài: “Tuy trước đây lúc con và Hoài Việt kết hôn bố không phản đối, nhưng bố cũng đã nói ngay từ đầu rồi. Những lời đó không phải nói với con, mà là nói với Hoài Việt, vì bố biết suy nghĩ của nó. Bố sợ nó bị ép quá rồi sốt ruột kiếm bừa một người để kết hôn cho tròn trách nhiệm với gia đình, bố sợ nó vẫn chưa trưởng thành như ngày trước, lấy vợ rồi sống không hạnh phúc, bố sợ đến cuối cùng nó lại có lỗi với con.”

“Bố.” Nghiêm Chân khẽ cất tiếng gọi ông.

“Tuy gia cảnh nhà con bình thường, nhưng bố tin vào con mắt nhìn người của bố. Con là một cô gái tốt, nếu như Hoài Việt vì bản thân mình mà có lỗi với con thì thực là không phải, làm vậy là không đúng với đạo nghĩa của một quân nhân. Nhưng con có biết vì sao bố không phản đối không? Bố lo lắng nhiều như vậy, bố có thừa lý do để nói với các con rằng “suy nghĩ kĩ đi”, “đừng vội vàng như vậy”, nhưng cuối cùng bố lại vẫn đồng ý. Con ạ, con có biết tại vì sao không?” Ông Cố nhìn cô, ánh mắt vẫn hiền hòa điềm tĩnh mà không kém phần sắc sảo: “Vì con đã cho bố niềm tin. Con nói các con phù hợp với nhau nhất, nên bố bèn nói với chính mình, cứ để chúng nó thử xem sao. Con trai mình nghĩ gì cô gái này đều rõ cả, cứ để chúng nó thử đi vậy. Con ạ, nếu Hoài Việt nó giấu diếm con điều gì thì bố nhất quyết sẽ không đồng ý, con biết không?”

“Con biết ạ.” Nghiêm Chân cắn chặt môi, sống mũi không kìm nén được nỗi xót xa, “Bố đừng nói nữa, con biết ạ.”

“Để bố nói hết” Ông cụ cười cười, “Vì lời này chỉ nói một nửa sẽ dễ khiến người ta hiểu lầm rằng bố đang cố làm ra vẻ cao thượng. Bố cũng không giấu gì con, bố đã băn khoăn nhiều như thế, nói đến tận cùng vẫn là vì thằng hai. Nó giờ cũng đã ba mươi lăm tuổi rồi, trong chuyện hôn nhân không chịu nổi mấy lần giày vò nữa, trước khi kết hôn với con mấy năm đó nó sống ra sao cả nhà đều biết hết, không ai muốn thấy nó phải chịu đựng như thế nữa, con hiểu không?”

Lời nói của ông cụ tha thiết ân cần, Nghiêm Chân chỉ cắm cúi gật đầu.

Lại là một tiếng thở dài, ông cụ nói: “Con này, không cần thằng hai đã nói hay chưa, bố đều có thể nhận ra trong lòng nó có con. Tình trạng nó bây giờ tốt hơn trước nhiều lắm, mẹ con và bố trông thấy cũng đều vui mừng. Nhưng giờ bố muốn hỏi cảm nhận của con, con có giống như nó hay không?”

Nghiêm Chân cũng không biết phải trả lời ra sao, cô che giấu quá nhiều tâm sự, giống như con sóng kình bị chôn vùi dưới đáy biển sâu luôn sẵn sàng cuộn trào. Vì biết như vậy nên Nghiêm Chân thà rằng vĩnh viễn chôn giấu trong lòng không để nó dâng lên.

Phút trầm mặc ngắn ngủi này cũng khiến ông Cố Trường Chí hiểu ra nhiều điều, ông đội mũ ngay ngắn lại, đứng thẳng dậy vỗ vai Nghiêm Chân: “Được rồi, bố nói những điều này chỉ là muốn con hiểu được suy nghĩ của thằng hai. Nó giống tính bố, có chuyện gì cũng giữ chặt trong lòng không thích nói. Giờ bố đã nói xong rồi, chuyện này tạm thời không nhắc lại nữa. Đi xem Hoài Việt trước đã, hai ngày tới nó phải làm phẫu thuật rồi, thời điểm mấu chốt này không thể để xảy ra sai sót gì được.”

“Vâng ạ” Nghiêm Chân khản giọng đáp lời.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 18: Tình yêu hiệp đồng tác chiến

Đến chập tối, ông Cố mới gặp được bác sĩ chính của Cố Hoài Việt. Lúc trước ông chỉ nghe Đồ Hiểu nói sơ qua, nay gặp mặt mới nhận ra vị bác sĩ sẽ thực hiện ca mổ cho con trai mình lại chính là người đồng đội cũ đã từng cùng ông chung một chiến hào, ngay sau niềm vui bất ngờ hai người cùng ôn lại chuyện năm xưa.

Cố Hoài Việt nhân cơ hội bước qua hai ông cụ còn mải hàn huyên kỷ niệm đi tới chỗ Nghiêm Chân đang cúi đầu đứng cạnh, hỏi: “Thẩm Mạnh Kiều về rồi à?”

“Vâng.”

Nghiêm Chân rầu rĩ gật đầu, Cố Hoài Việt vén tóc cô lên thấy sắc mặt cô hơi tái, “Sao thế, mặt mũi khó coi thế này?”

“Không sao đâu.” Nghiêm Chân khẽ nói, cùng lúc xua đi những suy nghĩ tiêu cực đang quấy phá trong đầu, “Xúc động một chút cũng không được à.”

Cô cố ý bướng bỉnh, khiến anh khẽ cười: “Được. Cùng lắm thì cho em gỡ lại vốn từ trên người anh, được chưa?”

Nếu là bình thường có lẽ cô sẽ trừng mắt với anh, nhưng giờ phút này nghe anh nói vậy Nghiêm Chân lại thấy không chịu nổi, cô phải hít mạnh một hơi mới đè nén được cảm xúc này xuống. “Em vừa nghe cậu bác sĩ thực tập nói anh lại đi kiểm tra à, có vấn đề gì không?”

“Không có gì to tát.” Ánh mắt anh nhìn cô hiền hòa, “Bác sĩ nói sợ vết nứt lại chuyển vị, sẽ ảnh hưởng đến kế hoạch phẫu thuật. Kiểm tra rồi, không sao.”

“Thế thì tốt.” Nghiêm Chân yên tâm, nắm chặt tay anh.

Đợi ông cụ ôn chuyện cũ xong, ba người cùng quay về, ăn chút cơm tối đơn giản, ông cụ nói phải về trước, buổi tối còn có chương trình. Nghiêm Chân đúng lúc đó đang dọn dẹp vội bước tới, ông cụ giơ tay ngăn cô lại, Nghiêm Chân chỉ đành dừng bước, Cố Hoài Việt đưa mũ cho ông cụ, nhân tiện dặn ông chú ý sức khỏe.

“Được rồi, anh lại còn lải nhải với cả bố.” Ông cụ nói xong, trước khi đi còn nhìn Nghiêm Chân, ánh mắt sâu xa. Nghiêm Chân hiểu ý tứ của ông cụ, đó là bảo cô đừng nghĩ ngợi nhiều. Tâm tư của cô ông cụ đều hiểu thấu, nhưng ông vẫn để tâm đến cảm xúc của cô như vậy, Nghiêm Chân biết ơn vô cùng.

“Gì mà ngây ra thế? Muốn đi với ông cụ à?”

Một chiếc áo dài tay được khoác lên trên vai, Nghiêm Chân quay đầu lại, nhìn vào đôi mắt chan chứa ý cười của Cố Hoài Việt. Cũng không đáp trả lại lời anh, chỉ siết lại áo, rúc vào trong lòng anh. “Ôm em được không?” Cô hỏi giọng ỉu xìu.

Cố Hoài Việt cúi nhìn ai kia vừa tự động ôm ấp yêu thương, “Sao tối nay lại chủ động thế này?”

“Anh có ôm không đây?” Cô cố ý bày ra vẻ mặt hung hãn.

Cố Hoài Việt bật cười, một tay bế xốc cô lên: “Ôm chứ.” Không chỉ ôm thôi, còn phải ôm kiểu công chúa! Nghiêm Chân thấy động tác của anh nhanh nhẹn như vậy còn tưởng anh lại “bộc phát thú tính” như tối hôm nào, hoảng hốt vội vàng tự bảo vệ mình, ai ngờ sau khi anh đặt cô lên giường rồi thì không thấy động tĩnh gì tiếp theo nữa. Cố Hoài Việt một tay chống đầu nhìn cô vẻ bất đắc dĩ: “Dù thế nào thì anh cũng là Quân Giải phóng Nhân dân, không đáng tin đến thế cơ à?”

“Là Quân Giải phóng Nhân dân nên mới ưa đánh úp ấy.” Nghiêm Chân càu nhàu, lấy gối ngăn giữa hai người.

Khỏi nói, đúng thực là anh định đánh úp cô lần nữa. Đáng tiếc ngày kia đã phải lên bàn mổ, hai ngày này phải chú ý “kiềm chế”. Kỳ thực, lúc trong phòng làm việc của bác sĩ già, biết cô khóc anh đã muốn ôm lấy cô, về cơ bản anh có thể hiểu được tâm trạng của cô sau khi gặp gỡ Thẩm Mạnh Kiều, cũng biết rằng thời điểm này cô sẽ có phần yếu đuối, có điều có mặt trưởng bối ở đó, hai kẻ hậu bối họ cũng không thể thân mật quá mức. Vậy nên, anh chỉ đưa tay ôm bờ vai cô. Giờ đây, cô ở trong vòng tay anh, anh có thể cảm nhận được yên ổn phần nào.

Ôm nhau ngủ qua một đêm, sáng sớm hôm sau vị bác sĩ già gọi Cố Hoài Việt tới, nói rằng đã có kết quả kiểm tra ngày hôm qua. Nghiêm Chân muốn đi theo cùng, bị Cố Hoài Việt ngăn lại, anh chỉ vào chiếc cặp lồng giữ nhiệt mà ông cụ nhờ người đưa tới: “Ăn cháo đi đã, anh đi rồi về ngay.” Dáng điệu này, hệt như đang ở nhà mình, không giống người bệnh chút nào.

Nghiêm Chân mím môi, ngồi ở đầu giường húp từng thìa cháo, bỗng nghe có tiếng ù ù vang lên dưới gối, cô lật lên xem, là di động của Cố Hoài Việt. Suy nghĩ một thoáng, cô ấn nút nghe, một giọng nói gấp gáp lập tức truyền đến từ đầu bên kia: “A lô, Hoài Việt à? Nghiêm Chân có đấy không, bảo con bé nghe máy một lát.”

Giọng nói này, là bà Tưởng Di.

Nghiêm Chân nắm chặt chiếc di động, nói: “Cháu đây ạ.”

Đầu bên kia chợt yên ắng lại, rất lâu mới ngập ngừng cất lời: “Cô không gọi được vào di động của cháu, nên mới gọi cho Hoài Việt, có phiền cậu ấy không?”

“Không sao ạ.”

Lúc này bà Tưởng Di mới yên tâm, “Thế thì tốt, cô cũng không có chuyện gì. Là nghe Kiều Kiều nói hôm qua nó đã tới tìm cháu. Cháu đừng để bụng nhé, chuyện của Kiều Kiều là tại cô chưa giải quyết ổn thỏa, cô sẽ nói rõ với nó…

“Cháu biết.” Cắt ngang lời nói có phần cấp thiết của bà, Nghiêm Chân điềm tĩnh đáp, “Cháu không để bụng đâu ạ, cô cũng hãy nghĩ thoáng ra.”

“… Ừ, được.” Bà Tưởng Di rối rít, “Vậy không làm phiền cháu nữa.”

“Đợi đã ạ.” Nghiêm Chân lên tiếng gọi bà, im lặng một thoáng rồi mới nói, “Giờ cô có thời gian không ạ? Nếu có thì chúng ta gặp mặt được không, cháu có chuyện muốn hỏi cô.”

Bà Tưởng Di ngỡ ngàng, không ngờ Nghiêm Chân lại chủ động đề nghị gặp mặt, “Được.”

Ngắt điện thoại, đoán chừng phải một lát Cố Hoài Việt mới trở về, Nghiêm Chân khoác áo lên, nhắn cho Đồ Hiểu một câu rồi đi ra ngoài bệnh viện, lúc bước đến cổng thì vừa hay thấy bà Tưởng Di xuống xe. Khi bốn mắt nhìn nhau, Nghiêm Chân có thể nhận ra sự mệt mỏi, hao gầy trong ánh mắt của bà, xem ra Thẩm Mạnh Kiều cũng không lừa gạt mình, quả thực mấy ngày qua bà Tưởng Di đã rất khổ sở.

Vẫn là quán trà lần trước, vẫn gọi loại trà như lần trước đã gọi, Nghiêm Chân im lặng thưởng thức một chén trà rồi mới cất tiếng hỏi: “Trước đây cháu từng nói cháu không quan tâm đến thân phận của cô, nhưng hôm qua lúc Mạnh Kiều đến tìm cháu gặng hỏi thì đột nhiên cháu nhận ra vấn đề này vẫn nên làm rõ thì hơn.” Nắm chặt chén trà, Nghiêm Chân ngẩng đầu nhìn bà Tưởng Di: “Hỏi như thế này có phần mạo muội, nhưng cháu muốn biết, cô, rốt cuộc có phải mẹ ruột của cháu hay không?”

Bà Tưởng Di nghe được một nửa là đã biết điều Nghiêm Chân muốn hỏi, giờ đây bà trầm mặc, đôi bàn tay đặt trên bàn gỗ bất giác cuộn lại: “Nghiêm Chân, cô đã hứa với bà cháu sẽ không nhắc đến chuyện này với cháu.”

“Nhưng chuyện này nếu như không nói rõ, cả cháu và gia đình cô sẽ mãi mãi không thể thông suốt được.”

“Nghiêm Chân, cô…”

“Cháu hiểu ý của nội.” Nghiêm Chân nói, “Nhưng đây là vấn đề của cháu, không thể để nội gánh vác thay cháu mãi được.”

Bà Tưởng Di nhìn thẳng vào Nghiêm Chân, bà chưa từng bắt gặp một Nghiêm Chân kiên trì cố chấp đến vậy, tính khí này quả thực rất giống Lão Nghiêm.

Bờ môi mấp máy, bà chầm chậm nói ra ba chữ: “Không phải cô.”

Nhận được câu trả lời, đầu óc Nghiêm Chân chợt trống rỗng, cô phải chống vào bàn, khàn giọng hỏi: “Vậy tại sao bố cháu lại giữ mãi bức ảnh của cô? Mẹ ruột của cháu là ai? Bây giờ bà đang ở đâu?”

“Nghiêm Chân…” Bà Tưởng Di thấy cô không kìm được cảm xúc thì tỏ ra hoang mang.

“Xin cô hãy cho cháu được biết!”

Bị một chuỗi những câu hỏi của cô ép đến không còn đường lui, bà Tưởng Di nhắm chặt mắt, giọng nói đã có phần lạc đi: “Chị ấy mất rồi.”

Bốn chữ, khiến Nghiêm Chân thấy mông muội hoàn toàn. Với cô mà nói quả thực câu trả lời này là câu trả lời dễ lường tới nhất, nhưng khi chính tai mình nghe thấy thì nhất thời vẫn không sao chấp nhận được. Cô ngồi đó bất động thật lâu.

Bà Tưởng Di cũng có phần hoảng loạn, nhấp một ngụm trà: “Thực ra trước giờ cô không muốn nhớ lại đoạn ký ức này, cho dù bà nội cháu không nhắc nhở cô cũng sẽ không tùy tiện đề cập đến trước mặt cháu. Cô tưởng cháu sẽ biết, nhưng sau nghĩ lại tại sao bố cháu phải nói cho cháu biết chứ, cứ để cháu hồn nhiên vô tư mà khôn lớn có phải tốt không. Hoặc có lẽ đợi cháu lớn lên rồi, đến cái tuổi có thể đảm đương được sự thật rồi sẽ nói cho cháu biết.” Bà Tưởng Di ngẩng đầu nhìn Nghiêm Chân, “Có thế nào cô cũng không ngờ được rằng, Lão Nghiêm ông ấy lại ra đi sớm như thế.”

Nghiêm Chân khe khẽ chớp mắt, dường như đang lắng nghe.

“Nghiêm Chân, sở dĩ bà nội không muốn cô nói cho cháu biết vì lo lắng cho cháu.” Bà Tưởng Di nhìn cô, chừng như đang tìm cách làm sao để nói cho cô biết, giọng nói cũng ôn tồn, “Bởi vì, vốn dĩ Lão Nghiêm cũng không phải bố ruột của cháu.”

Nghiêm Chân như thể không nghe rõ: “Cô nói gì?”

“Cô nói Lão Nghiêm, ông ấy, không phải bố ruột của cháu.” Bà Tưởng Di nhắc lại một lần nữa.

Tức thì, Nghiêm Chân hít sâu một làn hơi lạnh, chống bàn sửng sốt đứng lên, ánh mắt chết trân dán chặt vào bà Tưởng Di, gần như nghiến răng mà nói: “Không thể nào!” Cô tưởng rằng làm vậy có thể dọa bà Tưởng Di rút lại lời nói, nhưng bà Tưởng Di không hề phản bác lại, vẫn nhìn cô bằng ánh mắt đó, như đang kể lại một câu chuyện bình thường đến nỗi không thể bình thường hơn. Ngược lại người bị dọa cho hoảng hồn chính là cô, cánh tay chống lên bàn khẽ run: “Từ khi cháu chập chững đã có bố ở bên rồi, bố thương yêu cháu như thế, sao có thể không phải là bố ruột của cháu được?!”

“Là thật.” Lúc này, ánh mắt bà Tưởng Di nhìn cô giống như đang nhìn một đứa trẻ, “Bố ruột của cháu cũng là một quân nhân, ông ấy và Lão Nghiêm lớn lên cùng nhau, nhập ngũ đi lính cùng nhau, cho đến khi ông ấy được điều lên một đồn Biên phòng ở Tây Tạng thì hai người mới tách biệt. Bố ruột cháu là một người lính khiến người ta phải kính phục, vì ông ấy và mẹ cháu cùng sống ở tiền đồn, trông giữ đường ống dẫn nước suốt gần mười năm. Điều kiện cuộc sống và công việc cực khổ là thế, hai người nương tựa lẫn nhau, vừa hạnh phúc lại vừa gian khó.”

Không phải Nghiêm Chân chưa từng nghe qua chuyện hai vợ chồng gác đồn như vậy, nhưng cô chưa từng nghĩ rằng, câu chuyện ấy lại có chút liên hệ đến mình.

“Sau đó, khi bố cháu còn hai năm nữa là tròn hạn chuyển ngành thì mẹ cháu có thai, lúc sắp sinh bố cháu đưa mẹ cháu xuống bệnh viện huyện chờ ngày sinh nở, vì ngày nào anh ấy cũng phải trực ban, nên nhờ một người đồng hương ở cùng mẹ cháu trong viện. Có thể nói đã chuẩn bị chu đáo cả rồi, chỉ đợi bế con chào đời nữa thôi, đến ngày sinh mẹ cháu gần như mất nửa mạng sống mới sinh được cháu ra còn chưa kịp nhìn cháu một lần đã ngất lịm, hồi ấy điều kiện ở bệnh viện vùng biên kém lắm, mất máu căn bản là không cầm được… Nói đến cuối cùng, giọng bà Tưởng Di đã nghẹn lại.

Như vậy rồi qua đời sao? Nghiêm Chân nghe kể mà ngơ ngẩn, “Vậy còn bố cháu thì sao?”

Bà Tưởng Di bình tĩnh lại, “Ông ấy chôn cất mẹ cháu ở Tây Tạng, rồi lại xin nghỉ phép về quê một chuyến nữa, giao cháu cho Lão Nghiêm và bà nội, nhờ bà chăm sóc cháu. Ông ấy nói bản thân mình không có người thân thích, ở đó điều kiện cực khổ, không thể để một đứa trẻ như cháu chịu khổ theo. Cấp trên cũng đề nghị chuyển ông ấy về dưới, nhưng bố cháu không chịu, ông ấy bảo phải ở lại đó bên cạnh mẹ cháu, sau này có chết cũng phải chôn cất ở đó. Ai ngờ lời nói lại vận vào thân, trên đường trở về tiền đồn thì gặp phải một trận tuyết lở, cả chiếc xe chôn vùi trong tuyết, lúc đội cứu hộ đến đào được họ lên thì toàn bộ đã không còn hơi thở. Sau đó, Lão Nghiêm nhất quyết giữ cháu lại nuôi. Khi ấy tụi cô đang chuẩn bị làm đám cưới, vì chuyện này mà cãi nhau to, thế rồi cũng chia tay.” Bà Tưởng Di nói xong, thấy hơi hổ thẹn, “Giờ nghĩ lại, cô vẫn thấy xấu hổ vì sự ích kỷ của mình khi ấy.”

Dứt lời, bầu không khí trở nên trầm mặc đến nghẹn thở. Nghiêm Chân đứng đó im lìm, cho đến khi bàn chân lạnh cứng mới dần hoàn hồn. Cô chậm rãi ngồi xuống ghế, ngước lên nhìn bà Tưởng Di, ngay lúc này trong đầu cô có vô vàn ý nghĩ, như thể muốn nói ra rất nhiều điều.

Bà Tưởng Di lặng yên chờ đợi, nhưng cuối cùng cũng chỉ nghe được một câu thế này: “Cảm ơn cô, đã nói cho cháu biết những chuyện này.”

Gặp bà Tưởng Di về, Nghiêm Chân như người mất hồn. Không phải cô chưa chuẩn bị sẵn tâm lý. Trước khi đi gặp bà Tưởng Di, cô nói với mình rằng, bất luận lý do như thế nào cô đều có thể chấp nhận. Không phải vì cô rộng lượng mà là vì cô không muốn câu chuyện này làm đảo lộn cuộc sống của mình thêm nữa. Nhưng điều duy nhất cô không thể ngờ được là sự thật lại khiến người ta khó tin đến vậy. Ngày bé, trước khi nhìn thấy bức ảnh kia Nghiêm Chân thường đoán không biết mẹ mình còn sống hay không, sau khi nhìn thấy ảnh cô lại nghĩ phải chăng người trong ảnh chính là mẹ của mình, điều duy nhất không ngờ tới lại là cô được bố nhận nuôi.

Hiện giờ cô rất rối bời. Cứ nghĩ tới bố mẹ ruột của mình, hai người thân thương nhất khi xưa nương tựa lẫn nhau suốt mười năm trên cao nguyên tuyết trắng rồi cả hai cùng được chôn cất ở nơi đó là cô liền có cảm giác vừa xa lạ lại vừa khó lòng tưởng tượng nổi. Đối với bà Tưởng Di, Nghiêm Chân cũng không biết nên có thái độ gì, và còn cả… Cố Hoài Việt.

Lúc nghĩ đến anh, mí mắt Nghiêm Chân chợt giật giật. Cô đưa tay dụi mắt, ngẩng đầu lên nhìn thấy vị bác sĩ già cùng ông cụ đi ra từ phòng bệnh.

Ông bác sĩ già nhìn cô cười hiền từ: “Hoài Việt đâu rồi?”

Nghiêm Chân tỉnh táo lại, đáp lời: “Có người trong Sư đoàn đến tìm anh ấy bàn chuyện, sẽ về ngay thôi ạ.”

Ông bác sĩ già cười cười nói với ông cụ: “Đợi phẫu thuật xong xuôi trở về anh phải bồi bổ cho con dâu đấy nhé, tôi trông sắc mặt con bé còn kém hơn cả Hoài Việt nữa.”

Ông cụ nhìn Nghiêm Chân rồi gật đầu, “Đã nghe thấy chưa, đây là lệnh của bác sĩ, còn hữu hiệu hơn lời của bố nhé.”

Nghiêm Chân ráng cười, cúi đầu vén mấy sợi tóc ngắn ra sau tai.

Trò chuyện được một lúc thì Cố Hoài Việt trở về, bị ông bác sĩ già bắt được mắng cho một trận: “Lão Cố này, cậu hai nhà anh chẳng có tinh thần giác ngộ của bệnh nhân gì hết cả, hôm sau phải lên bàn mổ rồi mà vẫn dính chặt lấy công việc không buông.”

Ông cụ bày tỏ thái độ ngay tức thì: “Tôi giao nó lại cho anh đấy, anh muốn dạy thế nào thì dạy, tôi không nhúng tay vào đâu.”

Hai ông cụ người xướng kẻ họa khiến Cố Hoài Việt không biết phải làm sao, chỉ đành nghiêng đầu sang nhìn Nghiêm Chân nhoẻn cười.

Trước ngày tiến hành phẫu thuật, bác sĩ dặn buổi tối nhất định phải nghỉ ngơi sớm, vì sáng hôm sau phải dậy sớm để chuẩn bị. Cũng không phải ca mổ khó, nhưng sẽ thực hiện trong khoảng thời gian dài, thủ thuật chính khá phức tạp. Tham mưu trưởng Cố cảm thấy vẫn có thể chịu đựng được, vì mổ xong đợi vài ngày là có thể lên đường về nhà, đây là việc anh đã mặc cả với vị bác sĩ già, hơn nữa còn mất đến nửa ngày mới thuyết phục được.

Cố Hoài Việt ngồi cuối giường, nhìn cách đó không xa Nghiêm Chân đang trao đổi với Đồ Hiểu về những điều cần chú ý sau phẫu thuật, khóe môi khe khẽ cong lên. Đợi một lúc, thấy hai người vẫn cứ nói mới không nhịn được lên tiếng đuổi người đi.

Đồ Hiểu nghiến răng nghiến lợi đi khỏi, còn Nghiêm Chân trừng mắt lườm anh, “Anh làm gì đấy, em còn có chuyện muốn hỏi.”

“Sao phải vội, đợi mổ xong rồi nói cũng không muộn.” Tham mưu trưởng nói rất mạnh miệng, nghĩ lại khoảng thời gian từ đó tới nay phải chịu đựng những ngày dưỡng thương, Cố Hoài Việt không nhịn được thở than, “Cuối cùng đã sắp về đến đích, anh bắt đầu thấy nhớ thằng oắt Cố Gia Minh rồi đấy.”

Nhắc đến cậu bé con, Nghiêm Chân bất giác nở nụ cười: “Chắc hẳn Gia Minh cũng nhớ anh lắm.”

“Không chắc.” Cố Hoài Việt ngả lưng xuống giường ngắm cô, mỉm cười nói, “Chưa biết chừng nó lại nhớ em hơn. Oắt con, có mẹ cái là quên luôn cả bố.”

Nghiêm Chân bị câu nói của anh chặn họng, cô ngồi xuống bên giường, cười hỏi: “Anh đang ghen với em đấy à?”

Cười đắc ý quá thể, Cố Hoài Việt không kiềm chế được kéo cô lại ấn vào trong lòng: “Hình như, là có hơi hơi.”

“Thế thì sau này anh phải ở bên thằng bé nhiều hơn.”

“Ừ, sau này sẽ có thời gian mà.” Anh nói, nhìn bộ dạng cô băn khoăn khó hiểu lại khẽ cười, “Đợi cấp trên chính thức tìm anh bàn bạc rồi anh sẽ nói với em.”

“Giờ thì sao?” Cô liếc xéo anh.

“Giờ phải bảo mật.”

Mấy ngày trước, Lưu Hướng Đông đến tìm anh là vì chuyện này, nói rằng có một trường quân sự xuống tìm người, Tư lệnh Tịch giới thiệu anh. Hỏi đến nguyên do, Lão Lưu chỉ nói sức khỏe của anh không thích hợp ở lại đơn vị dã chiến nữa. Thoạt nghe, Cố Hoài Việt còn cảm thấy tức cười, nhiều năm trước khi anh rời khỏi Binh chủng Đặc công trên người mang đầy thương tích, khi đó cũng chẳng thấy cấp trên nói gì, đến giờ lại ngộ ra là có vấn đề. Cuối cùng Lão Lưu đành khuyên giải anh, bảo anh hãy nghĩ đến gia đình nhiều hơn, nghĩ cho Nghiêm Chân nhiều hơn. Đến lúc ấy anh mới có vài phần đắn đo, phải biết rằng, ngôi trường quân sự muốn mời anh đến giảng dạy kia nằm ở thành phố C, ở đó thuận tiện hơn ở thành phố B rất nhiều.

Nghiêm Chân không hề biết những chuyện này, trông bộ dạng nghiêm túc của Cố Hoài Việt chỉ muốn nhào tới cắn anh một miếng, nhưng cũng chỉ là suy nghĩ mà thôi. Sau một tiếng tách, đèn đột nhiên tắt ngúm, vai Nghiêm Chân lập tức bị ôm gọn: “Thôi, đến giờ tắt đèn rồi, đi ngủ.”

“Đợi đã nào, em còn chưa xong việc đâu!” Nghiêm Chân vùng vẫy, nhưng cánh tay đặt trên bờ eo cô không chịu di chuyển, “Cố Hoài Việt!”

Ai kia mà đã giở thói cùn cô cũng đành bó tay chịu thua, thế nhưng nhìn gương mặt trầm tĩnh và khóe môi nhếch lên của anh khi ngủ lại không sao giận được. Giằng co một lúc, rốt cuộc Nghiêm Chân vẫn phải đầu hàng rồi rúc sâu vào lòng anh. Còn người ở phía trên đỉnh đầu lúc này mở mắt ra, nhìn cô nàng thỏ trắng ngoan ngoãn quy phục trong vòng tay mình, cười tủm tỉm.

“Cười cái gì?” Nghiêm Chân tức mình hỏi.

Cố Hoài Việt hắng giọng rồi nói: “Án binh bất động cũng là nghệ thuật chống giặc, cổ nhân dạy cấm có sai.”

Đã được lời còn ra vẻ ta đây! Nghiêm Chân tức đến phì cười, cười mãi cười mãi hốc mắt đã đỏ hoe.

Lịch phẫu thuật được xếp vào sáng ngày hôm sau, ông cụ dậy từ rất sớm đến thẳng bệnh viện. Tuy cả đời ông cụ có thể xem như đã kinh qua trăm trận, nhưng câu nói con người ta khi tuổi tác càng lớn thì lá gan càng nhỏ lại không sai một chút nào. Sự căng thẳng của ông cụ, ai cũng đều nhận ra.

Trước đây Cố Hoài Việt từng bị thương, nhưng chưa bao giờ xuất hiện cảnh tượng hoành tráng như vậy, ngay lúc này có phần dở khóc dở cười. Anh nhìn Nghiêm Chân đang đứng một bên lặng lẽ quan sát y tá làm công tác chuẩn bị cho chân mình, đưa tay ra nắm lấy tay cô, “Không sao, tiểu phẫu thôi.”

“Em biết mà.”

“Thế em còn căng thẳng gì nữa?”

“Mặt không dày, sức đề kháng không tốt được như anh.”

Lời nói này nếu là ngày thường có lẽ Tham mưu trưởng Cố sẽ ra tay đánh úp bất ngờ, nhưng hiện giờ trước mặt bao nhiêu người, việc anh có thể làm đó là nhẹ siết bàn tay mà anh đang nắm trong tay mình.

Vị bác sĩ già đã đến, phòng phẫu thuật đã sẵn sàng, chỉ còn đợi chàng thương binh này thôi, Nghiêm Chân giục anh: “Vào vị trí đi, đừng ngây ra nữa.”

Cố Hoài Việt không thả tay, vẫn nhìn cô như vậy. Nghiêm Chân hiểu ý anh, trên gò má phơn phớt ửng hồng. Cô ngẩng đầu nhìn mọi người, tất cả đều biết ý quay lưng đi, Nghiêm Chân tranh thủ thời gian cúi xuống hôn anh, “Em đợi anh.”

Cố Hoài Việt nhoẻn cười, nới lỏng lực siết nắm khẽ tay cô một lát, thay cho câu trả lời.

Cánh cửa phòng phẫu thuật khép chặt lại trước mắt cô, Nghiêm Chân đứng yên tại chỗ một lúc rồi mới đi tới hàng ghế dài bên cạnh, ngồi xuống cùng ông cụ.

“Bố, hành lang này hơi ồn, bố tới phòng bệnh của Hoài Việt ngồi đợi đi ạ.”

“Không sao, đợi ở đây thôi.” Ông cụ cười nói: “Mấy hôm trước mẹ con bị trẹo chân không đến được, dặn là lúc Hoài Việt mổ bố phải túc trực từng giây từng phút ở bên ngoài, xong một cái là thông báo ngay cho bà ấy biết.”

Nghiêm Chân cũng mỉm cười, không khuyên nhủ nữa. Thực ra cô hiểu rõ, ông cụ sợ một mình cô ở lại sẽ lo lắng đứng ngồi không yên nên mới ngồi đây cùng cô. Cố Hoài Việt từng nói với cô, ông cụ kiệm lời, nhưng tình yêu thương đối với con cái không kém gì bà Lý Uyển, nếu bỗng một ngày tìm đến ông cụ để chuyện trò tâm sự thì tức là phương hướng cuộc đời đã xuất hiện vấn đề nghiêm trọng rồi. Nghiêm Chân khi đó nghe xong chỉ cười cười, nhưng giờ nghĩ lại mới thấy quả đúng là như vậy. Ông cụ, thấu hiểu lòng người hơn bất cứ một ai.

Cô lưỡng lự giây lát, rồi vẫn nghiêng đầu sang: “Bố ạ, hôm qua, con đã gặp cô Tưởng Di rồi.”

Ông cụ ồ một tiếng: “Hai người đã trò chuyện rồi?”

“Vâng, lúc trước cô ấy có đến gặp con mấy lần, lần nào cũng coi như là buồn bã ra về. Hôm qua cuối cùng chúng con đã ngồi lại nói chuyện.”

“Có câu trả lời rồi chứ?”

“Rồi ạ.” Nghiêm Chân cúi gằm, giọng nói hơi khàn, “Cô ấy nói, không phải cô ấy.”

Câu trả lời này không hề khiến ông Cố quá đỗi bất ngờ, ông ngập ngừng, nhìn sang Nghiêm Chân, “Vậy con có hỏi chị ấy ai là mẹ ruột của con không?”

Nghiêm Chân gật đầu, tóm tắt lại những lời bà Tưởng Di đã nói ngày hôm qua cho ông cụ nghe.

Ông cụ nghe xong, im lặng, hồi lâu mới cất tiếng thở dài: “Bố con là một anh hùng, không phải người chiến sĩ nào cũng có thể rời xa quê hương kiên trì trấn thủ trên cao nguyên suốt thời gian dài như thế. Còn cả mẹ con nữa, họ, đều xứng đáng được kính phục.”

Khóe miệng Nghiêm Chân khẽ cong cong, trong lòng lại dâng lên một nỗi xót xa kì lạ, “Tiếc là, con đã sống gần ba mươi năm trên đời mới biết tới sự tồn tại của họ.”

“Không được nói thế.” Ông cụ an ủi cô, “Khi đó con còn nhỏ, nếu để con lớn lên cùng gánh nặng ấy thì quá vất vả, bà nội con không nói là có cái lý của bà, đổi lại là bố cũng sẽ làm như vậy thôi.”

“Con hiểu ạ.” Nghiêm Chân cúi đầu, “Con không oán trách ai, bất kể là bố mẹ ruột của con hay bà nội và bố con, con làm bao nhiêu đi nữa cũng không bằng được những hy sinh của họ.”

“Vậy tức là con đã nghĩ thông suốt rồi đấy.” Ông cụ cười cười, “Nhưng bố để ý thấy con từ hôm qua đến giờ cứ lơ đễnh, sao thế con?”

Nghiêm Chân nghe vậy càng cúi thấp, im lặng rất lâu mới trả lời: “Con chỉ cảm thấy hơi rối bời, con không biết phải đối diện với cô Tưởng Di thế nào, con cũng thấy áy náy với anh Hoài Việt còn cả bà nội, con không biết phải nói với bà rằng con đã biết được sự thật ra sao, rồi cả bố mẹ ruột của con nữa…” Quá nhiều vấn đề, gần như chèn ép khiến cô không sao thở nổi.

Ông cụ hiểu được tâm trạng phức tạp của cô thời điểm này, “Tất cả những điều này đều là vật cản, vượt qua như thế nào thì con phải tự mình quyết định, đừng để những ngày tháng sau này phải hối hận là được”

Lời khuyên chân thành của ông cụ làm cho sống mũi Nghiêm Chân cay cay, suy tư hồi lâu, cuối cùng cô hạ quyết tâm: “Bố, con muốn đi Tây Tạng.”

“Đi Tây Tạng?”

“Con muốn đi thăm bố mẹ ruột của con.” Nghiêm Chân giải thích, “Mấy ngày qua con vẫn nghĩ xem mình nên làm thế nào, nghĩ đi nghĩ lại, con nhận ra là con nhất thiết phải đi một chuyến. Nếu như không đến thăm họ, chắc cả đời này con sẽ không thể yên lòng được ạ.”

“Việc này dĩ nhiên là nên làm, bố cũng không có lý do để phản đối.” Ông cụ cười, “Nhưng mà con ạ, Hoài Việt thì sao?”

Đây chính là điều khiến cô còn do dự. Nghiêm Chân siết nhẹ nắm tay đặt trên đầu gối, nói giọng khàn khàn: “Con không biết ạ.” Người mà cô không biết phải đối diện như thế nào nhất là anh, chính là anh. “Thực ra con muốn nói với anh ấy, nhưng lại không biết phải nói sao cả.”

“Nếu như nó biết, chắc chắn sẽ không để con đi một mình đâu.”

“Con hiểu ạ.” Nghiêm Chân thấp giọng nói, “Nhưng con không thể để anh ấy đi cùng con được.” Một là, vết thương ở chân anh chưa lành; hai là, những chuyện này cô phải tự mình giải quyết.

Ông cụ sau khi nghe xong, không hề lên tiếng. Qua một lúc ông đứng thẳng dậy, đi về phía cửa phòng phẫu thuật. Tuy có một lớp kính, nhưng từ ngoài nhìn vào cũng không thấy được gì. Ông đứng ngay đó, trầm mặc rất lâu mới thong thả xoay người lại, nói ra hai chữ: “Đi đi.”

“Dạ?” Lời ông nói quá nhanh, Nghiêm Chân ngay lập tức còn chưa nghe rõ.

“Bố bảo con hãy đi đi.” Ông cụ điềm đạm nhắc lại một lần, “Là vấn đề thì sớm muộn gì cũng phải giải quyết, cứ làm lần lượt. Phía Hoài Việt, nếu con thực sự không mở lời được, bố sẽ nói giúp con. Ở trên đó cực khổ lắm, con đừng đi một mình thì hơn, đi cùng với đoàn giáo viên của trường lên Tây Tạng tình nguyện đi.

“Bố…”

Sự sắp xếp tỉ mỉ chu đáo đến như vậy khiến cô vừa cất tiếng đã nghẹn lời, ông cụ vỗ vai cô, “Bố cho con thời gian, nhưng con cũng phải bảo đảm, vượt qua được chướng ngại này thì không suy nghĩ gì nữa, sống cho thật hạnh phúc.”

“Vâng ạ.” Nghiêm Chân gật đầu.

***

Ca mổ của Cố Hoài Việt tiến hành rất thuận lợi. Sự chuẩn bị kĩ càng trước khi lên bàn mổ lại cộng thêm y thuật tinh thâm của vị bác sĩ già, ca phẫu thuật kết thúc sớm hơn dự kiến.

Lúc Cố Hoài Việt được đẩy ra ngoài vẫn đang trong trạng thái gây mê, vị bác sĩ già dặn dò, khi thuốc mê hết tác dụng, chỗ mổ sẽ khó tránh khỏi đau ghê gớm, nhắc cô nhất thiết phải chăm sóc cẩn thận.

Nghiêm Chân gật đầu, nhìn sắc mặt anh nhợt nhạt, hốc mắt đã thấm ướt. Còn Cố Hoài Việt cũng rất giỏi chịu đựng, vật vã hai ngày sau phẫu thuật mà không hề kêu đau lấy một tiếng, cho đến ngày thứ ba mới xem như tỉnh táo hoàn toàn.

Khoảnh khắc anh mở mắt, Nghiêm Chân đang chỉnh lại chăn cho anh, đột ngột bị anh nắm lấy tay, sau phen hoảng hồn mới thấy rõ anh đã tỉnh lại, sắc mặt hơi tái nhưng trên miệng nở nụ cười. Nghiêm Chân mau chóng quay đi, không nhìn thẳng vào anh. Cố Hoài Việt cũng không sốt ruột, chậm rãi cọ sát lòng bàn tay cô, đến lúc cô không nhịn được ngứa quay đầu lại trừng mắt với anh, anh mới trông thấy hốc mắt cô đã đỏ hoe. Anh nói giọng đã lạc đi: “Mấy hôm nữa là khỏe thôi.”

“Em biết.” Nghiêm Chân nở một nụ cười, “Anh khát không, em rót cho anh chút nước nhé.”

“Ừ.”

Cô rót cho anh một cốc nước, lại đỡ anh nhấc người dậy, Cố Hoài Việt dựa vào tay cô uống vài ngụm, rồi lại nhìn cô không rời.

“Trên mặt em có dính gì à?” Nghiêm Chân bị anh nhìn đến nổi da gà.

“Có. Tiều tụy, lo lắng, cả mệt mỏi nữa.” Cố Hoài Việt vừa quan sát cô vừa nói, cho đến khi Nghiêm Chân không chống đỡ nổi trừng mắt nhìn thì anh mới cười, “Em chuẩn bị tăng thêm một bệnh nhân cho bệnh viện đấy à?”

“Đâu ra!” Nghiêm Chân ra vẻ dữ dằn, “Anh đó, anh cứ ngủ đi thì hơn, hễ tỉnh lại là lắm chuyện.”

Nói không lại được anh thì đánh trống lảng, đúng là một cô gái ngốc nghếch, anh trầm giọng cười, nắm lấy tay cô, “Không ngủ nữa đâu, đợi không lâu nữa chúng mình sẽ về nhà, cho em được nghỉ ngơi tử tế.”

“Thế thì anh mau mau khỏe lại đi.” Nghiêm Chân nói nhẹ nhàng.

“Được.” Cố Hoài Việt mỉm cười đáp lời.

Lần này anh không hứa suông nữa. Sau ca mổ, anh hồi phục rất nhanh, qua mấy ngày nữa là đã có thể xuất viện. Theo như lời Cố Hoài Việt nói, họ là lính nên xương cốt đều cứng cáp.

Người trong Sư đoàn cũng lần lượt kéo tới không ít, đều là những sĩ quan trẻ tuổi, nói chuyện với Cố Hoài Việt cũng không hề kiêng dè. Nghiêm Chân ngồi một bên nghe mấy người họ chọc cười cũng cảm thấy hứng thú, đúng lúc cô đi ra ngoài thì nghe thấy một anh Thiếu tá hỏi Cố Hoài Việt: “Tham mưu trưởng, nghe nói sang năm anh được điều tới trường quân sự làm giảng viên, chuyện này là thật đấy ạ?”

Giảng viên? Nghiêm Chân dừng bước, nhìn Cố Hoài Việt vẻ ngạc nhiên. Sao chưa từng nghe anh nhắc tới?

Cố Hoài Việt liếc nhìn cô rồi mới nói: “Mấy cậu nghe ai đồn cái tin này thế hả?”

“Chuyện này anh khỏi cần biết, dù gì trong Sư đoàn nhiều tin tức loạn lắm. Lão Lưu bảo anh là nhân tài trong lĩnh vực huấn luyện, mọi người đều không muốn anh đi.”

Cố Hoài Việt cười cười: “Được rồi, các cậu khen tôi xin nhận. Chuyện này vẫn chưa quyết định, đến lúc đó rồi nói.”

Nghiêm Chân ngồi suốt bên giường im lặng, trong đầu chợt nhớ tới chuyện cần bảo mật mà anh đã nói trước ca mổ, lẽ nào chính là chuyện này?

“Nghĩ ngợi gì đấy?” Tiễn đám sĩ quan ra về, Cố Hoài Việt vừa trở lại đã thấy Nghiêm Chân đang ngồi thừ người bên giường.

“Có phải là thật không?” Nghiêm Chân ngước lên hỏi anh.

“Cái gì thật, cái gì không?”

“Giời ạ, anh đừng giả ngây nữa.” Nghiêm Chân nôn nóng, “Anh đó, anh chuẩn bị chuyển sang làm quan văn thật à? Không đi lính nữa?”

Cố Hoài Việt mỉm cười ngắm nhìn vẻ sốt sắng của cô, qua một lúc nét mặt mới nghiêm túc lại, nói: “Ừ, không làm lính nữa.”

Năm chữ này, nói ra thì nhẹ nhàng, nhưng để quyết định lại thật khó khăn. Nhưng đâm lao phải theo lao, anh muốn làm thì phải làm cho trọn vẹn.

“Làm thế sao được?”

“Có gì mà không được. Sau này em và Gia Minh sẽ là lính của anh.” Cố Hoài Việt cười nói, “Từ ngày kết hôn đến giờ không thể chăm sóc chu đáo cho em và Gia Minh, giờ lại còn phải chịu khổ cùng anh thời gian rất rất dài như thế, đã đến lúc anh phải bù đắp cho hai mẹ con rồi.”

“Hoài Việt…”

“Cảm động chưa?” Cố Hoài Việt nhăn nhở, “Nếu cảm động rồi thì tặng cho anh thêm một lính nữa đi, hai người có vẻ hơi ít.”

Nghiêm Chân níu chặt áo anh, không biết nên nói gì cho phải, mãi lâu sau, dưới ánh mắt thậm chí có phần mong mỏi của anh, cô nói: “Hoài Việt, chúng mình hãy tạm xa nhau một thời gian.”

Đúng như dự đoán, người anh cứng đờ lại, giọng nói cũng lạnh đi mấy phần: “Em có ý gì?”

“Em, ý em là, em chuẩn bị đi Tây Tạng một chuyến, nên phải xa nhau một thời gian.”

Lời chưa nói hết đã có cảm giác anh thở phào nhẹ nhõm: “Anh lại tưởng thế nào, làm hết hồn.” Nói xong anh gõ đầu cô một cái: “Lần sau nói chuyện không được lấp lửng.”

Nghiêm Chân cúi đầu không lên tiếng.

“Không cần xa nhau, nếu em muốn đi thật thì anh cùng đi với em.”

“Không được!” Nghiêm Chân gạt đi, “Chân anh vừa mới mổ xong, không thể đi tới nơi lạnh như thế được!”

“Không sao.” Cố Hoài Việt cười, “Anh vẫn chịu được một chút lạnh lẽo ấy, anh có phải người tàn tật đâu.”

“Thế cũng không được.”

“Nghiêm Chân…” Anh giữ chặt tay cô, muốn nói rõ với cô rằng mình không hề gì.

“Có nói thế nào cũng không được!” Nghiêm Chân gạt tay anh ra, nói lớn giọng, hai người chừng như đều giật mình.

Rất nhanh, Cố Hoài Việt thu tay lại, đầu mày khẽ chau: “Nghiêm Chân, rốt cuộc có chuyện gì?”

Nghiêm Chân nhìn anh, trong lòng có quá nhiều điều muốn nói, ngay lúc này lại không biết mở lời ra sao, cho đến khi cửa phòng bệnh vọng lại một giọng nói: “Để bố nói với nó.”

Hai người cùng lúc nhìn ra ngoài cửa, là ông cụ.

Nghiêm Chân gần như bất lực nhìn ông cụ, cuối cùng vẫn phải để ông thay cô nói thành lời. Cô nhìn Cố Hoài Việt, ánh mắt anh không hề xao động, vẫn dán chặt vào cô. Dưới cái nhìn chằm chằm như vậy của anh, Nghiêm Chân đóng cửa phòng lại, rời đi. Cô thật vô dụng, vào lúc hai người đối mặt với nhau cô lại trốn tránh. Cô vốn tưởng như vậy sẽ thấy nhẹ lòng, nhưng ngồi ở dãy ghế dài bên ngoài phòng bệnh cô vẫn cảm thấy thấp thỏm không yên. Trông về cánh cửa dày dặn kia, cô cũng không nghe thấy được bên trong đang nói những gì, chỉ có thể ôm mặt thấy lòng mình nặng trĩu.

Chờ đợi không biết bao lâu, lâu đến mức cô không nhịn được muốn gõ cửa thì bên trong bất chợt vang lên một tiếng đổ vỡ cực lớn, mí mắt cô giật mạnh, đứng bật dậy khỏi ghế, không nghĩ ngợi gì nữa xông lên trước gõ cửa.

Nhưng có người còn nhanh hơn cô, một giây trước khi cô gõ vào, cửa đã được mở ra. Cố Hoài Việt đứng trước mặt cô, sau lưng là bộ ấm trà thủy tinh bị anh làm rơi trên sàn, vỡ tan nát, cô nhìn thấy mà sửng sốt

“Hoài Việt…” Cô gần như hét lên thất thanh, kéo tay anh lên, bàn tay còn nguyên vẹn không tổn thương khiến cô khẽ thở phào, rồi sau lại sững sờ, vì Cố Hoài Việt lật tay lại nắm chặt tay cô, nói với cô bằng ngữ điệu căng thẳng: “Em đi theo anh.”

Trong ấn tượng ban đầu của Nghiêm Chân, Cố Hoài Việt chỉ có hai loại biểu cảm: nụ cười mỉm lịch thiệp hoặc sự điềm đạm xa cách. Sau khi kết hôn, cô phát hiện ra anh còn đen tối, còn biết chơi xấu, biết nổi nóng. Có một loại cảm xúc cô rất ít khi bắt gặp từ anh, đó là giận dữ. Cho dù là lần trước ở thành phố B, anh nổi nóng với cô trong lối đi khu tập thể cũng là do bị cô ép chứ không hề cố ý. Vậy bây giờ thì sao? Anh đã bị mình làm cho tức giận một cách hoàn toàn triệt để rồi à? Nghiêm Chân bất lực nghĩ thầm.

Anh dắt cô đến vườn hoa nhỏ trong bệnh viện Quân khu, nằm ở chỗ khuất không nói, từ đây nhìn ra còn có thể trông thấy ngọn núi cao nhất thành phố B, phong cảnh tuyệt đẹp. Nơi cảnh đẹp này được phát hiện ra là nhờ thời gian trước cô ngày ngày đi dạo cùng anh, không ngờ thời điểm này anh lại đưa cô tới đây.

Thực tình, hiện giờ Nghiêm Chân không hiểu được anh. Anh dắt cô đến đây, cô cũng đã chuẩn bị hứng chịu hết thảy cơn giận của anh rồi, nhưng vào đúng lúc này, anh lại đột ngột hất tay cô ra, quay lưng lại với cô không nói một lời. Từ sau lưng, Nghiêm Chân có thể nhìn ra đôi bàn tay anh siết chặt, dường như đang cố sức đè nén điều gì. Cô khẽ cử động, không nhịn được nữa cất tiếng gọi tên anh: “Hoài Việt.”

“Em đừng nói gì.” Cố Hoài Việt phất tay chặn cô mở lời, sợ cô chưa nghe rõ còn nhắc lại thêm một lần nữa, “Em đừng nói gì hết.”

Anh ghìm giọng rất thấp, cả người cũng căng cứng, Nghiêm Chân hiểu, anh đang kìm nén không nổi giận với mình. Không biết vì sao, cô chợt thấy sống mũi cay cay, mắt đã ướt nhòa.

“Hoài Việt.” Cô nắm chặt tay anh, mặc cho nước mắt chầm chậm lăn dài, “Em xin lỗi, em…”

Cô muốn nói gì đó, thế nhưng bàn tay anh lại đột nhiên rút ra khỏi tay cô. Cô ngỡ ngàng mở to mắt nhìn anh quay người lại, càng kinh ngạc hơn khi thấy mắt anh đã đỏ hoe. Cô gần như vô thức đưa tay lên chạm vào mắt anh, nhưng chưa kịp chạm tới đã bị anh kéo vào trong lòng.

“Sao anh lại không biết, em là một kẻ ngốc đến như thế nhỉ?” Lời này, anh như nghiến răng nói ra, sức lực ấy qua vòng ôm của anh Nghiêm Chân có thể cảm nhận rõ ràng. Nghe câu nói ấy, Nghiêm Chân muốn khóc, muốn gào khóc thảm thiết một trận trong vòng tay anh, vì cô biết, anh nói vậy nghĩa là anh không trách cô, anh không đành lòng trách cô cho được.

“Cố Hoài Việt, Cố Hoài Việt, Cố Hoài Việt…” Cô choàng tay ôm cổ anh, thút thít không thành tiếng, như muốn trút ra hết những nỗi sợ hãi, buồn tủi ở trong lòng.

“Nghiêm Chân, em có biết là anh làm gì không?” Anh nhẹ nhàng thả cô ra, nhìn bộ dạng cô khóc lóc rối bời, khàn giọng nói: “Anh là lính, sao em lại một mình chịu đựng bao nhiêu chuyện như vậy mà không cho anh biết? Em có biết tâm trạng của anh vừa rồi sau khi nghe ông cụ kể hết không, suýt chút nữa anh không nhịn được, suýt chút nữa anh không nhịn được muốn cho em một trận em có biết không? Trên đời sao lại có một người như em thế này cơ chứ, đánh trận còn phải hiệp đồng tác chiến, sao mà đến phiên em thì lại để một mình em đơn thương độc mã xông trận hả? Em có ngốc không thế?”

Cô ngốc, ngốc hết thuốc chữa. Thẩm Mạnh Kiều nói đúng, là cô chột dạ, chột dạ đến mức ngay cả khi hạnh phúc cũng chỉ có thể lén lút trộm vui. Ngay từ khi bắt đầu anh đã nói hết với cô mọi điều, thẳng thắn chân thành cho đến tận cùng, còn cô lại đồng ý lấy anh với ý đồ trả thù kẻ khác. Tức cười hơn nữa là, cuối cùng phát hiện tất cả đều là sai lầm, tâm trạng này, cô phải nói với anh như thế nào?

“Em không muốn liên lụy đến anh thêm nữa.” Cô vừa khóc vừa nói, “Em chỉ muốn xử lý xong xuôi mọi chuyện trước rồi sống hạnh phúc với anh.”

“Quan trọng đến thế sao?” Anh vén mái tóc đã thấm đẫm nước mắt của cô, nhìn đôi mắt cô khóc đến sưng đỏ, “Vì lý do gì mà bắt đầu quan trọng đến thế sao? Chỉ cần bây giờ chúng mình đang ở bên nhau, sau này cũng sẽ mãi mãi ở bên nhau không phải đã đủ rồi à?”

Nghiêm Chân gần như không dám tin ngước mắt nhìn anh, Cố Hoài Việt chỉ đành cười khổ một tiếng, xem ra bắt buộc phải để cô biết được suy nghĩ thật sự của mình, vì cô không giống anh.

“Nghiêm Chân, người đã nếm trải qua sinh ly tử biệt sẽ không dễ dàng lưu tâm đến điều gì nữa, họ học được cách xem nhẹ mọi thứ, chưa từng nắm giữ cũng sẽ không sợ mất đi. Trước khi gặp em anh là người như vậy, sau khi gặp em thì đã có ngoại lệ. Anh không còn trẻ nữa, thế nên lãng phí thời gian đau đớn khổ sở vì những chuyện không quan trọng anh không đành lòng. Không đành lòng, em hiểu không?”

Vậy nên anh nói cô ngốc nghếch, ngốc đến độ muốn lãng phí bao nhiêu thời gian để làm một việc khiến cả hai người họ đều khó chịu, ngốc đến độ không tin tưởng anh.

“Em xin lỗi.”

Cố Hoài Việt nhìn cô, hít sâu vào một hơi rồi nói: “Nếu như anh nói anh quan tâm em, anh yêu em, em có còn tiếp tục bỏ anh lại để một mình gánh vác những thứ đó nữa không?”

Anh chưa bao giờ từng nói ra ba chữ “anh yêu em” này, trong lễ cưới đầu tiên anh nói với Lâm Kha là “anh đồng ý”. Anh đồng ý đảm đương trách nhiệm của người chồng, bảo vệ cô ấy, thương yêu cô ấy.

Nhưng lúc này đây, anh nói rằng “anh yêu em”, không có hôn lễ, không có người làm chứng, nhưng ý nghĩa mà ba chữ này chất chứa đã đủ nói lên tất cả.

Hiểu được hết những điều này, Nghiêm Chân không kìm được che miệng lại, nghẹn ngào nói bên tai anh: “Không đâu, không bao giờ nữa đâu.”

Bởi vì, cô cũng không đành lòng.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Chương 19: Hứa với em trọn một đời

Cuối tháng mười một, Cố Hoài Việt được vị bác sĩ già đồng ý cho xuất viện. Nhập viện từ đầu tháng mười đến nay đã gần hai tháng. Trước giờ Cố Hoài Việt chưa từng nằm viện lâu đến vậy, nên khi đáp hành lý lên xe chuẩn bị rời đi, anh thốt lên hai chữ đầy cảm thán: “Giải thoát!” Ngàn lời vạn ý tóm gọn hết thảy trong hai chữ này.

Nghiêm Chân cười cười, rúc sâu hơn vào trong chiếc áo khoác quân đội. Hai ngày trước khi họ đi, thành phố B bất chợt đón trận tuyết đầu tiên trong năm, ngoài vui sướng bất ngờ Nghiêm Chân còn nhớ ra mình đi vội vàng, quần áo mang theo chẳng là bao, thế nên Tham mưu trưởng Cố bèn gọi điện về Sư đoàn A nhờ người mang tới một chiếc áo khoác quân đội. Nghiêm Chân mặc vào liền cảm thấy ấm áp hơn rất nhiều.

Tạm biệt Đồ Hiểu và ông bác sĩ già, chiếc xe chầm chậm đi ra khỏi bệnh viện. Nghiêm Chân biết người lái xe, chính là Tiểu Mã – cậu thông tín viên của Cố Hoài Việt. Tiểu Mã rất lém lỉnh, vừa thấy Nghiêm Chân đã hô tướng lên “Em chào chị dâu” làm Nghiêm Chân nóng bừng đôi má. Điều này khiến cô cảm thấy rất lạ lùng, cô nhận ra bản thân mình ngày càng khó đào tạo, trước đây đã được gọi là chị dâu không biết bao nhiêu lần nhưng cũng không thấy có kiểu phản ứng như bây giờ, cứ giống như là vừa mới yêu đương vậy.

“Sao đấy?” Đang lúc ngơ ngẩn thì bị ai kia quàng vai, “Mặt đỏ thế kia, nghĩ gì vậy?”

Giọng điệu châm chọc làm Nghiêm Chân không nhịn được trừng mắt với anh, “Máy sưởi trong xe bí quá chứ sao.”

“Nóng thế cơ à?” Anh nhìn cô đã được bao bọc trong lớp áo dày dặn, nụ cười càng đậm, “Tranh thủ bây giờ hưởng thụ một lúc đi.”

Có ý gì? Mắt Nghiêm Chân chớp chớp, còn chưa kịp gặng hỏi anh thì đã trông thấy chiếc xe nãy giờ vẫn đi thẳng về phía trước đột ngột rẽ vào một khúc quanh, Nghiêm Chân vội túm vào cửa xe trông ra ngoài: “Đi đâu đây?”

“Ga xe lửa.” Người bên cạnh điềm tĩnh đưa ra câu trả lời.

“Ga xe lửa?” Nghiêm Chân ngơ ngác nhìn anh, “Đến đó làm gì?”

“Đi Tây Tạng.”

Nghe tới đó Nghiêm Chân ngẩn người, nhìn anh không chớp mắt. Cố Hoài Việt cũng không hối thúc, ngắm nhìn đôi mắt cô tỏa ánh sáng dịu dàng. Không lâu sau, Nghiêm Chân định thần lại, mắng anh một câu: “Vớ vẩn!”

Lời vừa thốt ra, cậu Tiểu Mã đang lái xe cũng phải phì cười. Còn Cố Hoài Việt lại càng bình tĩnh hơn, giơ tay kéo cô ngồi xuống, để tránh tình huống cô kích động quá lại va đập phải nóc xe.

“Em không muốn đi thăm bố mẹ ruột nữa à?”

“Thì cũng không thể đi ngay bây giờ được!” Nghiêm Chân cuống quýt, “Anh vừa mới ra viện, dù gì cũng phải để chân lành hẳn đã rồi đi!”

“Anh không sao.” Anh nắm tay cô, “Đợi chân anh lành hẳn thì cũng bắt đầu bận bịu rồi, đến lúc đó em lại phải đợi, chi bằng nhân lúc này đi luôn. Vả lại…”

“Vả lại sao?” Nghiêm Chân mở to mắt nhìn anh.

Cố Hoài Việt thoáng mỉm cười: “Vả lại anh đã liên hệ với đồng nghiệp của em rồi.”

Đến lúc này, Nghiêm Chân đã bị chấn động hoàn toàn “Đồng, đồng nghiệp của em? Anh liên hệ với đồng nghiệp của em rồi á?”

Trông bộ dạng cô trợn tròn mắt, Cố Hoài Việt không nhịn được cười. “Đúng thế, hôm nay đoàn giáo viên đi tình nguyện Tây Tạng lên đường, vừa hay chúng ta đi cùng họ luôn, có gì chưa thỏa đáng không?”

Nghiêm Chân ngớ ra nhìn anh, “Người ta có quen biết gì anh đâu, anh nói với họ thế nào?”

“Đơn giản thôi, có sao nói vậy.”

“…”

“Hơn nữa, anh đã nói rõ với cả nhà rồi, ông cụ, bà cụ, còn cả bà nội nữa đều ủng hộ chúng mình đi, thế nên em cũng không cần thiết phải lo lắng gì đằng sau đâu.”

“…”

Cố Hoài Việt nhìn cô cười tít mắt, “Thưa thủ trưởng, tôi đã nói đến thế rồi, chị vẫn không đồng ý?”

Nghiêm Chân ngẩng lên trừng mắt nhìn anh, sau cùng cúi đầu lầm bầm một câu: “Giờ phản đối có ích gì không?”

Quả đúng như những gì Cố Hoài Việt nói, khi họ đến nơi, đoàn giáo viên đi tình nguyện Tây Tạng đã tập hợp đầy đủ ở sảnh chờ. Đoàn giáo viên chủ yếu do các giáo viên cốt cán của hai thành phố B và C hợp thành cùng nhau xuất phát ở thành phố B đi đến thủ phủ Lhasa, rồi chuyển xe tới Lâm Chi.

Nghiêm Chân vừa xuống xe đã trông thấy Vương Dĩnh đứng chống nạnh trước mặt cô. Nhìn vẻ mặt “thành khẩn khai báo” của đối phương, Nghiêm Chân bỗng chốc cảm thấy mây đen che phủ. Cô nhích từng bước lại gần Vương Dĩnh, cẩn thận dè chừng cất tiếng chào: “Cậu đến đấy à.”

Vương Dĩnh nhếch miệng cười ớn lạnh: “Cậu… được… lắm! Lấy chồng bao lâu nay mà cũng không nói cho mình biết!”

Nghiêm Chân rụt cổ lại: “Thì tại bận mà.”

Vương Dĩnh trừng mắt với cô, trông về phía sau lưng cô nở nụ cười tươi: “Chào anh.”

Thủ phạm đầu sỏ Cố Hoài Việt mỉm cười bắt tay Vương Dĩnh: “Chào em.”

Nhìn họ người hát, kẻ phụ họa tay bắt mặt mừng, NghiêmChân tự biết phận mình chỉ có trơ mắt đứng đó mà thôi.

Hàn huyên một lúc, Vương Dĩnh có việc phải về trong đoàn, trước khi đi còn hạ thấp giọng thầm thì vào tai Nghiêm Chân: “Đợi mình rảnh nhất định sẽ túm cổ bắt cậu khai báo thành khẩn với mình.”

Cố Hoài Việt vẫn đứng bên cạnh cô tủm tỉm, đợi đến khi Vương Dĩnh đi khỏi rồi mới đưa tay về phía cô: “Đi nào.”

Nhìn ánh mắt anh dịu dàng trìu mến, đến cả sức để nổi giận Nghiêm Chân cũng không còn, hậm hực cười rồi nắm lấy tay anh.

Lâm Chi, nơi được mệnh danh là Giang Nam của Tây Tạng.

Với đoàn giáo viên trẻ tuổi mà đại đa số đều là những người lần đầu tiên vào Tây Tạng thì đến đây có hai cái lợi. Một là có thể thưởng thức cảnh đẹp say đắm lòng người; hai là độ cao bình quân so với mực nước biển ở đây vào khoảng trên dưới ba ngàn mét, hàm lượng oxy trong không khí cao hơn những nơi khác ở Tây Tạng, triệu chứng của phản ứng cao nguyên sẽ nhẹ nhàng nhất.

Trước đây Nghiêm Chân đã từng cùng Cố Hoài Việt đến địa khu Sơn Nam, góp nhặt được chút ít kinh nghiệm đối phó với phản ứng cao nguyên, lại cộng thêm điều kiện địa lý đặc thù của địa khu Lâm Chi nên suốt dọc đường đi không phải chịu nhiều khổ cực, chỉ có lúc đi qua một ngọn đèo cao là hơi cảm thấy khó chịu. So ra thì Vương Dĩnh thê thảm hơn nhiều. Sức cô ấy vốn yếu lại chịu thêm hai tầng hành xác từ quãng hành trình ngồi xe đường dài cùng độ cao so với mực nước biển, tối ngày thứ hai đến được Lâm Chi là Vương Dĩnh đổ bệnh. Vừa sốt cao vừa cảm nặng, làm cho Chủ nhiệm Đoàn và Nghiêm Chân một phen hú vía.

May sao Cố Hoài Việt từng sống ở Tây Tạng vài năm, kinh nghiệm phong phú, trước lúc lên đường đã sớm chuẩn bị thuốc. Khi bác sĩ chưa kịp đến đã cho cô ấy uống thuốc, phòng ngừa bệnh tình càng để lâu càng trầm trọng, lại cùng Nghiêm Chân túc trực chăm sóc cả một đêm, cuối cùng nhiệt độ cơ thể đã hạ xuống. Do vậy mà sau khi tỉnh lại, hai câu đầu tiên đồng chí Vương Dĩnh thốt lên là: “Mình muốn về nhà!” và “Cảm ơn em rể!”.

Nghiêm Chân ngay lúc ấy dở khóc dở cười, ánh mắt nhìn Cố Hoài Việt chừng như thêm phần rụt rè e lệ.

Ngày thứ năm vào đến Tây Tạng, sức khỏe của Vương Dĩnh đã phục hồi trở lại, Nghiêm Chân mới yên tâm đi cùng Cố Hoài Việt tới Phân khu quân sự Lâm Chi. Trước khi đến, ông cụ nhờ mối quan hệ đã tìm ra được nơi mà lúc sinh thời bố cô đứng gác, là một tiền đồn do Phân khu quân sự Lâm Chi thiết lập, nhiệm vụ chính là canh giữ đường ống dẫn nước, bảo đảm vấn đề nước dùng cho các tiền đồn khác ở những khu vực xa hơn. Vậy nên, bố của Nghiêm Chân được chôn cất tại nghĩa trang liệt sĩ riêng của Phân khu. Ông cụ sợ hai vợ chồng lạ nước lạ cái không tìm được đường nên đã trực tiếp điều một cán sự họ Lý phụ trách dẫn đường cho họ.

Lúc đến Phân khu quân sự Lâm Chi thì trời đã tối, cán sự Lý đưa thẳng họ tới nhà khách, “Nghĩa trang cách chỗ chúng ta hơi xa, nếu đi ngay bây giờ chắc chắn đến khuya mới về được, hay là hôm nay ở lại nhà khách nghỉ ngơi một đêm đã, ngày mai chúng ta lên đường?”

Cố Hoài Việt vui vẻ chấp thuận, tối hôm đó bèn ngủ lại nhà khách.

Nghiêm Chân theo anh đi khắp vùng Lâm Chi hơn nửa ngày, lúc này ngồi trên giường đã hiểu ra. Cô hít vào một hơi, bực bội hỏi: “Nói, anh bắt đầu mưu tính từ khi nào?” Có thể sắp xếp mọi chuyện chu đáo tỉ mỉ đến như thế phải tốn cả một thời gian dài mới thành, mà sao trước đó cô lại không nhìn ra một chút manh mối nào?

“Chuyện này ấy à, mất nhiều thời gian lắm đấy.” Anh kéo cô vào lòng, hôn nhẹ lên trán, giọng nói chan chứa vẻ yêu chiều, “Thế mà, hiệu quả lại chẳng được như tưởng tượng gì cả.”

“Anh tưởng tượng thế nào?”

“Ờ, nếu theo như tưởng tượng của anh thì giờ này em phải cảm động đến mức ngã vào lòng anh rồi cơ.”

Anh nói rất nghiêm túc nhưng Nghiêm Chân lại ngượng chín cả mặt. Con người này sao càng ngày da mặt càng dày thế, cô muốn nói một câu cảm ơn cũng đã đánh rơi hết cảm xúc. Nhưng nghĩ lại, có lẽ là do anh cố ý, cố ý để cô tiếp nhận hết thảy những điều tốt đẹp của anh với tâm lý thật thoải mái.

Ngày hôm sau, trời vừa sáng, cán sự Lý liền dẫn họ lên đường tới nghĩa trang.

Nghĩa trang liệt sĩ nằm cách Phân khu quân sự khá xa, hơn nữa đường đi nhỏ hẹp, lầy bùn, quanh co khúc khuỷu, họ bất đắc dĩ chỉ có thể đi bộ đến đó. Cán sự Lý đi lính ở Tây Tạng đã được mấy năm, đương nhiên vô cùng quen thuộc với nơi đây, Cố Hoài Việt cũng là lính từ đây mà ra, đi một quãng đường như vậy chắc chắn không thành vấn đề, vậy là chỉ còn lại Nghiêm Chân. Cán sự Lý lo Nghiêm Chân không kham nổi chuyến đi này, thoạt đầu cũng đề nghị với Cố Hoài Việt, nói rằng đợi mấy hôm nữa đường dễ đi hơn rồi đến. Cố Hoài Việt ngẫm nghĩ, cuối cùng vẫn khước từ.

Anh hiểu lòng cô, từ sau khi đến Lâm Chi, cô chưa có giấc ngủ nào ngon lành, thứ nhất có thể là do vấn đề sức khỏe, thứ hai là trong lòng cô chất chứa tâm sự, không sao ngủ được. Người ta nói càng về gần đến quê hương thì lòng càng ngổn ngang trăm mối, khi về đến gần con người, có lẽ cũng vậy. Cô muốn gặp, nhưng vì xa lạ nên trong lòng vẫn còn ít nhiều lo sợ. Anh không muốn nhìn thấy cô như vậy nên mới quyết định sớm ngày đi gặp thì hơn. Vả lại, đến ngày lên đường hôm đó, phản ứng của Nghiêm Chân quả thực có phần vượt ngoài dự liệu của anh.

Suốt dọc đường tuy là anh nắm tay cô, nhưng cô cũng không hề rớt lại phía sau dù chỉ nửa bước. Thấy cô kiên trì là thế, Cố Hoài Việt tức thì tỉnh ngộ. Sao anh lại có thể quên mất, trước nay cô vẫn luôn khiến anh đi hết từ bất ngờ này đền bất ngờ khác.

Đi bộ gần hai tiếng rưỡi mới tới được nghĩa trang liệt sĩ của Phân khu. Vừa bước chân vào cổng lớn, Nghiêm Chân đã có thể cảm nhận được không khí trang nghiêm chỉ có riêng ở nơi đây. Cô vô thức dừng bước chân, hít thật sâu rồi mới tiếp tục đi về phía trước. Trong khuôn viên nghĩa trang có năm hàng mộ, không thể nói là được chế tác tinh xảo, trên mỗi phần mộ thấp dựng một tấm bia trắng bằng đá cẩm thạch, có tấm mộ bia ngoài tên người quá cố còn khảm một bức ảnh và ngày tháng năm mất, lại có những ngôi mộ chỉ khắc một dòng tên.

“Những người được chôn cất ở đây, đều là quân nhân đã hy sinh nơi này ạ?” Chạm tay lên tấm mộ bia, Nghiêm Chân thấp giọng hỏi.

Cán sự Lý ừ một tiếng: “Được chôn ở đây đều là những đồng đội đã hy sinh ở Tây Tạng bao năm qua.” Phàm là quân nhân khi đi qua đây đều sẽ tự khắc dừng bước lại, nơi đây cũng từng vang lên tiếng súng vì những người đã nằm xuống. Tất cả đều là để mặc niệm những đồng đội đã ra đi, mong cho họ được yên nghỉ.

Nghiêm Chân lặng lẽ lắng nghe, bước lên trước đi qua từng ngôi mộ, cuối cùng dừng lại trước hai phần mộ nằm song song, một linh cảm đột ngột xuất hiện khiến tim cô đập nhanh hơn, cô gần như cắt ngang lời trước khi cán sự Lý lên tiếng: “Đây có phải là…”

Cán sự Lý gật đầu, “Đúng thế.”

Lòng Nghiêm Chân xúc động vô vàn, thì ra, mối liên hệ huyết thống diệu kỳ đến như vậy.

“Trước khi tới tôi nghe Chính ủy bảo rằng lúc chôn cất bố chị còn có đồ tùy táng.”

“Sao ạ?”

“Là một bộ quân phục.” Cán sự Lý nói, “Vì nguyên tắc bảo mật nên phần lớn thời gian bố chị đều mặc thường phục, chỉ có dịp lễ Tết mới có thể mặc quân phục, vậy nên khi mai táng mới mang theo một bộ.”

Nghiêm Chân nghe vậy mà nghẹn lời, còn Cố Hoài Việt lại mỉm cười, “Ít nhiều gì cũng đã không còn hối tiếc.”

Cúi người gạt đi lớp tuyết bám trên bia mộ, Nghiêm Chân chăm chú ngắm nhìn hai dòng tên đặt song song. Đó là hai cái tên được ghi lại trên tấm bia Tổ quốc ghi công của Phân khu quân sự, cũng là hai cái tên mà từ nay về sau cô sẽ mãi khắc ghi trong lòng. Tuy đáng tiếc là không có ảnh nhưng Nghiêm Chân vẫn thấy nhẹ nhõm vì cô có thể tưởng tượng ra được dáng vẻ của họ. Nếu như trước đây cô còn dằn vặt không muốn tin những lời bà Tưởng Di đã nói thì hôm nay, đứng ở nơi này, cô thầm đếm nhịp đập trái tim mình, dần dần để cho lòng mình yên ổn lại.

Hai tấm bia không ảnh, chốc lát đã đưa Nghiêm Chân trở về hơn hai mươi năm trước. Cô gần như có thể tưởng tượng ra được khung cảnh khi đó, một người chiến sĩ thật thà chất phác cùng với vợ mình bước đi giữa tuyết trắng mênh mông, tận hưởng cuộc sống còn nhiều gian khổ mà bình lặng, vinh quang, vậy chẳng phải là hạnh phúc hay sao? Mà niềm hạnh phúc ấy, giờ đây chính cô cũng đã cảm nhận được sâu sắc rồi. Vậy là, không còn ai phải nuối tiếc thêm nữa.

Cô dụi dụi đôi mắt ướt nhòa, từ từ đứng dậy, còn Cố Hoài Việt vẫn đứng sau cô lúc này lại bước lên một bước. Anh nhìn chăm chú hai phần mộ phía trước, chầm chậm nâng tay phải lên, kính cẩn làm một động tác chào theo nghi lễ quân đội. Với hai vị trưởng bối chưa từng gặp gỡ này, anh có kính trọng cũng có biết ơn. Với anh mà nói, hành động duy nhất có thể bày tỏ tất cả, ấy là nghi lễ quân đội. Bởi vì điều đó đại diện cho sự trang nghiêm, tôn kính và không thể khinh nhờn.

Từ nghĩa trang trở về, tâm trạng của Nghiêm Chân thư thái hơn rất nhiều. Một là vì nhẹ nhõm, hai là vì… sắp được về nhà.

Vương Dĩnh nhìn cô, mếu máo chực khóc: “Đi thật à? Thế là chỉ còn lại mỗi mình mình thôi.”

Nghiêm Chân vỗ vỗ nhẹ lên mặt cô ấy, an ủi: “Sau này mình sẽ lại đi cùng cậu.” Cô nhớ nhà, cũng nhớ cậu bé, đã rất lâu rồi không gặp cậu, cũng không biết nhóc con kia có thấy nhớ cô hay không.

Do địa khu Lâm Chi cách thủ phủ Lhasa khá xa nên cán sự Lý lái hẳn xe từ Phân khu tới, nhờ một tài xế dày dặn kinh nghiệm tiễn họ đến sân bay Lhasa.

“Nhìn trời thế này, tôi đoán sẽ còn rơi trận tuyết lớn nữa.” Anh tài xế Tiểu Lưu vừa lái xe vừa nói.

Nghiêm Chân trông ra ngoài cửa xe, lại hỏi Cố Hoài Việt: “Anh nói xem, mình nhằm lúc này về nhà có phải không ổn cho lắm không?”

Cố Hoài Việt cúi nhìn cô, trầm giọng cười: “Cũng chưa chắc, anh thấy tuyết thế này, hôm nay không rơi được đâu.”

Nghiêm Chân thở dài: “Việc gì phải đi máy bay, thà đi tàu về còn an toàn hơn.”

Cố Hoài Việt nhéo má cô, “Còn không phải có ai đấy nóng lòng muốn về lắm rồi à.” Dứt lời, liền thấy Nghiêm Chân đỏ mặt trừng mắt với anh. Anh cười sảng khoái, ôm cô vào lòng: “Em ngủ thêm một lát đi, còn lâu mới tới Lhasa.”

“Vâng.” Buổi sáng dậy sớm quá, quả thực cô cũng hơi buồn ngủ, nhưng vừa rúc vào lòng anh, Nghiêm Chân chợt nhớ ra một chuyện, ngẩng đầu lên nói: “Đúng rồi, em cảm thấy, anh đừng đến trường quân sự dạy học thì hơn.”

“Hả? Tại sao?”

“Anh không hợp với nơi đó đâu.” Nghiêm Chân đáp, “Anh đi lính mới hợp.” Dẫu rằng trong mắt số đông anh là một người đàn ông thâm trầm, hướng nội, thông minh sắc sảo, nhưng trong mắt cô thì lối tư duy của anh vẫn rất giản đơn. Anh nên làm lính, phát huy hết bản lĩnh của mình trên thao trường hoặc trên chiến trận chứ không phải là một giảng viên hay một người làm công tác nghiên cứu, đứng trên bục dõng dạc giảng bài cho một nhóm những người chưa bao giờ biết đến mùi súng đạn chiến trường. Một hai lần còn có thể, nhưng qua nhiều năm tháng, nhất định anh sẽ cảm thấy bị bó buộc. Người đàn ông này, anh thích hợp với chiến trường rộng lớn hơn.

Cố Hoài Việt không ngờ cô lại nghĩ ngợi nhiều như vậy, nhất thời không biết nên trả lời ra sao, đến khi Nghiêm Chân mất kiên nhẫn huých vào cánh tay anh thì anh mới định thần trở lại, mỉm cười đáp: “Biết rồi, để anh cân nhắc thêm.”

Nghiêm Chân ừ một tiếng, lại dựa lên vai anh. Cố Hoài Việt thuận tay ôm choàng lấy cô, vừa vuốt khẽ mái tóc dài mềm mại vừa suy nghĩ vấn đề cô vừa nói. Không biết đã qua bao lâu, vào lúc anh tưởng cô đã ngủ thì chợt nghe thấy từ trong vòng tay mình vang lên giọng cô thì thầm: “Phải rồi, có chuyện này em quên chưa nói với anh, em định thi làm nghiên cứu sinh ở Đại học B.”

Bàn tay phải đang vuốt tóc cô cứng lại giữa khoảng không. Nghiên cứu sinh? Đại học B? Thành phố B? Hiểu ra được mối liên hệ giữa những chi tiết ấy, Cố Hoài Việt nở nụ cười.

Chiếc ô tô chậm rãi đi trên con đường Lâm Chi. Thời gian trước ở đây vừa đổ một trận tuyết lớn, tuyết tích tụ lại còn chưa tan hết, đi trong huyện lị chưa có cảm giác gì, đợi đến khi vừa vào đến đường quốc lộ thì tất cả những gì trông thấy là từng dãy, từng dãy núi tuyết đã phủ trắng xóa.

Xe đi đến đây, tài xế giảm tốc độ xuống. Cố Hoài Việt và Nghiêm Chân đều nhắm mắt nghỉ ngơi ở ghế sau, không biết qua bao lâu, bỗng chiếc xe đột ngột phanh gấp. Hai người ngồi sau theo quán tính bổ nhào về trước, cũng giật mình mở to mắt.

“Sao thế?” Nghiêm Chân hốt hoảng tỉnh giấc, tim đập loạn.

Anh tài xế Tiểu Lưu bối rối quay đầu lại: “Phía trước kẹt xe mất rồi.”

Quả thật vậy, từ trong xe nhìn ra bên ngoài, phía trước một dãy dài đã dừng cả lại, giữa lòng đường cũng có rất nhiều người đang đứng, xem tình hình có vẻ trong chốc lát chưa thể đi ngay được.

Cố Hoài Việt hơi nhíu mày: “Chuyện gì thế nhỉ?”

Tiểu Lưu lắc đầu, “Xin phép Thủ trưởng tôi xuống xem thế nào, kiểu này cầm chắc là có sự cố gì rồi.”

Nghiêm Chân vừa nghe đến hai chữ “sự cố” tim cũng đập mạnh theo, “Tai nạn ạ?”

Cố Hoài Việt bất giác kéo cô sát lại, “Còn chưa biết rõ, đợi Tiểu Lưu về rồi tính.”

Nghiêm Chân gật đầu, nhìn lớp tuyết dày tích lại trên một dải núi tuyết trập trùng ngoài cửa sổ kia, trong lòng bất chợt thấp thỏm. Cô túm mạnh lấy tay Cố Hoài Việt, đang định nói gì thì Tiểu Lưu hổn hển chạy về, “Thủ trưởng, phía trước, phía trước gặp phải tuyết lở, có đoạn đường khoảng hai cây số bị tuyết lấp kín rồi, xe ta không đi qua được nữa!”

Nghiêm Chân bỗng mở to mắt, bàn tay túm lấy Cố Hoài Việt siết chặt. Cố Hoài Việt nhận ra sự khác thường của cô, lật tay lại vỗ vỗ tay cô, rồi hỏi Tiểu Lưu: “Hiện trường đã có người cứu viện chưa?”

“Chính quyền địa phương đã cử một đội cứu hộ, giờ đang đào ạ, nghe nói lúc xảy ra lở tuyết có một đội công nhân đang thi công, tuyết đè xuống vùi hết toàn bộ rồi!”

Nói vậy thì, hiện giờ đang là thời khắc nguy cấp. Cố Hoài Việt trầm ngâm giây lát, mở cửa xe ra, “Tôi qua đó xem sao, Tiểu Lưu cậu ở lại xe, để mắt đến chị…”

“Em cũng đi!” Nghiêm Chân cuống quýt ngắt lời anh.

“Không được.” Cố Hoài Việt cự tuyệt không do dự, “Phía trước là tuyết lở đấy, nguy hiểm!”

“Em biết.” Nghiêm Chân vội khoác một chiếc áo ấm lên, nhảy xuống túm chặt lấy cánh tay anh, “Nhưng lần này anh nhất thiết phải đưa em đi cùng.”

Cô hiếm khi bộc lộ ra tính khí gàn bướng thế này, nhất thời Cố Hoài Việt không biết phải từ chối ra sao. Anh biết cô nhớ đến chuyện gì, lần trước anh đi cứu hộ vùng thiên tai, mang theo một chiếc chân bị thương trở về, lần này lại là tuyết lở, cô lo sợ anh xảy ra chuyện ngoài ý muốn, vậy nên mới khăng khăng đòi đi cùng anh. Cố Hoài Việt nhìn cô, im lặng thoáng chốc, nở một nụ cười bất đắc dĩ: “Bướng!”

Nghiêm Chân nhoẻn cười, nắm chặt bàn tay anh.

Vừa rồi họ còn ở cách xa, chưa rõ tình hình cụ thể ra sao, tới khi đến gần rồi mới phát hiện chuyện còn nghiêm trọng hơn những gì tưởng tượng. Vì tuyết lở đột ngột, lại ảnh hưởng đến tuyến đường quốc lộ, cho dù tài xế có xử trí kịp thời cũng chưa chắc đã tránh được tai nạn xảy ra. Theo Nghiêm Chân được biết, đã có ba chiếc ô tô lớn, nhỏ tông vào đuôi nhau, những người trong xe đều bị thương theo nhiều cấp độ. Bên cạnh đó, lúc tuyết lở còn có một đội công nhân đang thi công, có khoảng tám mươi người, trước mắt đều đang mắc kẹt trong tuyết. Chính quyền địa khu Lâm Chi cùng Sở Giao thông đã cử nhân viên cứu hộ đến ứng cứu, các đơn vị quân đội có liên quan nhận được thông báo cũng đang gấp rút trên đường đến, công tác cứu hộ đang được tiến hành theo đúng trình tự.

Cố Hoài Việt đứng ngoài rào chắn xem xét một lúc, vừa định bước qua rào chắn thì bị ngăn lại. Lúc này Cố Hoài Việt mới nhớ ra mình đang mặc thường phục, thoáng nghĩ rồi lấy chứng minh quân đội ra, đưa cho người nọ xem: “Tôi là quân nhân.”

Người kia nhìn qua, cười áy náy: “Vậy thì vào đi.”

Cố Hoài Việt và Nghiêm Chân đi thẳng đến chỗ đơn vị cứu hộ, anh trình chứng minh quân đội của mình cho anh đội trưởng, “Tính cả tôi nữa.”

Đội trưởng nhìn anh và Nghiêm Chân, nói: “Được!”

Cởi áo khoác ngoài, đeo vào một đôi găng tay, Cố Hoài Việt sải bước đi về phía nơi tuyết đắp dày nhất. Nghiêm Chân ôm chiếc áo khoác của anh, vốn dĩ cũng muốn đi theo, nhưng đảo mắt nhìn, lại trông thấy một bé gái tầm mười một, mười hai tuổi. Có lẽ vừa mới được cứu ra, cô bé đứng ngay bên cạnh tuyết phủ đầy người, rụt đầu rụt cổ co ro.

Nghiêm Chân đi tới trước mặt bé gái, nhìn chiếc mũi và đôi mắt rát đỏ vì giá lạnh của cô bé, ngồi xuống, mở rộng chiếc áo khoác trong tay bọc lấy cô bé vào trong.

Hơi ấm bất chợt làm cô bé con không nhịn được hắt xì, cô bé mở to đôi mắt đỏ hoe, nhìn Nghiêm Chân, “Con cảm ơn cô.”

Nghiêm Chân mỉm cười: “Lạnh không con?”

Bé gái lắc dầu.

Nghiêm Chân lại nhìn ngó xung quanh, nói với cô bé: “Cô đưa con ra phía ngoài nhé, ở đây nguy hiểm lắm.”

Cô bé lại lắc đầu nguầy nguậy, chỉ về ụ tuyết dày đến năm, sáu mét xa xa nói: “Bố con vẫn ở trong đó.” Bố cô bé là công nhân của đội thi công, lúc này đang bị kẹt lại trong ụ tuyết dày kia, đợi người đến cứu. Còn cô bé vì ở cách khá xa nên được cứu ra trước.

Nghiêm Chân trông theo ánh mắt bé gái, nhìn thấy một bóng dáng cao cao đang rất khẩn trương. Quay đầu lại, cô mỉm cười với cô bé, siết chặt thêm tấm áo.

Ở hiện trường có rất nhiều nhân viên cứu hộ, lần lượt có người được cứu ra ngoài, còn cả mấy chiếc máy xúc lớn nhỏ đang thông đường, các nhân viên gặp trở ngại nhanh chóng bình tĩnh lại, ai có thể giúp được đều vào trong giúp đỡ, những người không thể vào thì góp quần áo mặc lên cho những người vừa được cứu ra đang run lên vì lạnh.

Nghiêm Chân đợi cùng bé gái một lát, bỗng nhìn thấy một phụ nữ khắp người đầy tuyết từ trong chạy ra, bước chạy lảo đảo, xông thẳng về phía họ. Nghiêm Chân định che chở cô bé lùi lại mấy bước, không ngờ người kia đột nhiên ngã gục trước mặt họ. Nghiêm Chân giật mình, thả tay cô bé bước lên trước kiểm tra, chỉ thấy người kia mở mắt trừng trừng, thở hổn hển, nhìn thấy Nghiêm Chân thì túm ngay lấy tay cô gào lên: “Tuyết lở đấy, chạy mau!”

Thì ra người này sau khi được cứu ra ngoài vẫn chưa kịp hoàn hồn lại, ngỡ rằng tuyết đang lở, liều mạng chạy về phía trước, không ngờ toàn thân đã mất hết sức lực, chưa chạy được bao xa đã gục xuống đây. Nghiêm Chân nhìn sắc mặt chị ta trắng bệch, vội đi gọi hai người nữa tới, cùng nhau đưa người phụ nữ nọ ra ngoài rào chắn.

Phía bên ngoài rào chắn có một người đàn ông sốt sắng sải bước tới, nhìn thấy người phụ nữ họ đang khiêng, ánh mắt sáng rực lên, vội vã đi về phía họ, đến cả chiếc áo khoác rơi trên nền đất cũng không kịp nhặt, bước lên trước ôm chặt lấy người phụ nữ này. Nghiêm Chân ngẩn người, trông rõ vẻ lo lắng trên gương mặt người đàn ông kia mới giao lại người phụ nữ cho anh ta. Chừng như là vì hoảng sợ, người phụ nữ dựa sát vào vòng tay thân thuộc, òa khóc. Người đàn ông vừa khoác áo lên cho chị ta vừa hôn lên má chị dỗ dành: “Không sao hết, không sao, không sao.”

Nghiêm Chân đứng một bên lẳng lặng nhìn hai người họ dựa vào nhau, bỗng thấy xốn xang.

Vất vả mãi mới trấn an được người phụ nữ, người đàn ông chạy tới nắm chặt tay Nghiêm Chân, ra sức cảm ơn: “Cảm ơn cô! Cảm ơn cô! May nhờ có cô đã cứu được vợ tôi.”

Hai tay Nghiêm Chân bị anh ta siết đến đỏ lừ, nhưng cô vẫn tươi cười, còn có vẻ ngần ngại, “Anh đừng nói thế, có điều là, khu vực nguy hiểm thế này, về sau để phụ nữ ít đến thì hơn.”

Người đàn ông gãi gãi đầu, nghĩ lại mà sợ, “Chúng tôi cũng không ngờ gặp phải tuyết lở, ôi lúc đó, tuyết bay ngập trời…”

Tuyết bay ngập trời.

Như cảm nhận được cơn lạnh đó, Nghiêm Chân rụt cổ lại. Đúng lúc này, sắc trời tối dần, Nghiêm Chân ngẩng đầu nhìn trời, trong lòng chợt dấy lên một dự cảm chẳng lành. Thế nhưng cô còn chưa kịp làm gì thì một cơn gió đã cuốn theo hạt tuyết thổi tới, theo phản xạ cô giơ tay lên cản, lại bị tiếp một cơn gió mạnh ào ạt đẩy cho loạng choạng. Cùng với đó là tiếng la hét không ngừng của những người xung quanh, cô mới hiểu sắp xảy ra chuyện gì.

“Nổi gió rồi! Tránh xa khu vực nguy hiểm mau! Mau lên! Mau lên!”

“Gió to thế này liệu có lở tuyết lần thứ hai không? Mau lùi về sau! Mau lùi lại!”

Lở tuyết lần thứ hai.

Lúc nghe thấy câu này động tác chắn gió của Nghiêm Chân khựng lại, khi hạ tay xuống cô nhìn thấy các nhân viên cứu hộ cách đó không xa đang hò hét mọi người tránh xa, đám đông đứng quanh rào chắn lùi lại phía sau, chuẩn bị rút đến khu vục an toàn. Người đàn ông thấy Nghiêm Chân vẫn đứng đó ngơ ngác bèn vỗ vai cô, hét lên trong gió lớn: “Lùi! Lùi!”

Nghiêm Chân lùi theo mấy bước, lại đột nhiên nghe thấy tiếng khóc của trẻ nhỏ lẫn trong tiếng gió ào ào. Mắt cô sáng rực lên, như chợt nhớ ra điều gì, xoay người chạy về phía ụ tuyết chất đầy.

“Đừng chạy ra đấy nữa! Ê! Này này này!” Người đàn ông hét lớn, lại bị ngay một luồng gió thốc vào trong miệng, sặc đến nỗi không nói được ra lời.

Vì chạy ngược gió, động tác của Nghiêm Chân hết sức khó khăn. Đôi lúc có cơn gió cuốn theo hạt tuyết làm mắt cô nhắm tịt lại, cô bịt mắt, chạy thật nhanh vài bước lại không cẩn thận va phải những người đang chạy thoát khỏi hiện trường tuyết lở.

Đúng vào lúc cô đang chạy điên cuồng nghiêng ngả, có một bàn tay túm chặt lấy tay cô kéo lại. Cô ngẩng đầu nhìn, là Cố Hoài Việt.

Gió thổi lớn đến độ anh gần như không mở được mắt ra nữa, nhưng anh vẫn chỉ cần nhìn thoáng qua là nhận ra Nghiêm Chân đang quay cuồng không có phương hướng giữa đám đông người, thấy cô vẫn muốn bổ nhào về phía trước, anh giữ chặt cô, nói lớn: “Em điên à? Lùi ra mau!” Tuyết trắng dày đặc lại thêm gió lớn, rất dễ gây ra đợt sạt lở tiếp theo.

Nghiêm Chân lắc đầu, “Trẻ con!”

Trong gió lớn, anh chỉ nhìn thấy miệng cô mấp máy, không nghe rõ lời cô nói, thấy cô vẫn cương quyết muốn vào trong, gần như hét lên giận dữ: “Mau lùi ra ngoài, bên trong nguy hiểm không vào được!”

“Bên trong có một đứa trẻ!” Cô gào lên, nhân lúc anh phân vân, giật thoát khỏi tay anh chạy vào phía trong. Cố Hoài Việt trông cô chạy đi, cũng đã hiểu ra ý của cô, siết chặt nắm tay, nghiến răng quay trở lại.

Giữa khung cảnh tuyết trắng xóa một màu trong mắt, muốn tìm một người thật không dễ dàng gì. May sao Nghiêm Chân đã mặc cho cô bé chiếc áo khoác quân đội, dựa vào màu xanh sẫm ấy, Nghiêm Chân đã tìm ra được cô bé. Nhưng đúng vào lúc cô định bước tới thì chuyện khiến người ta lo sợ nhất xảy ra.

Vì gió lớn, ụ tuyết lớn năm, sáu mét rung động, những viên tuyết nhanh chóng rơi rụng xuống. Lúc mới đầu chỉ là một cục tuyết nhỏ, chỉ mấy giây sau đã biến thành một cục tuyết lớn, va thẳng về phía cô bé con đang co quắp dưới ụ tuyết không thương tiếc.

Nghiêm Chân hít sâu một hơi, ngay lập tức lao về phía trước. Cô nhanh chóng bế bé gái lên, còn chưa kịp đứng dậy đã nghe thấy một tiếng răng rắc, sau đó mấy cục tuyết nữa theo đà lăn xuống, theo lực hút của trái đất cứ thế nện thẳng vào xương sống của cô, Nghiêm Chân thở gấp một chặp, hai chân chốc lát đã quỳ gập xuống đất, đôi tay bế cô bé con run cầm cập.

“Cô ơi.” Bé gái sợ hãi trốn vào lòng cô.

Nghiêm Chân hổn hển, nhịn đau, ôm chặt cô bé, “Không sao, cô, cô đưa con ra ngoài.”

Cô bế bé gái muốn đứng dậy, nhưng mấy cục tuyết rơi nhanh đập trúng vai cô, còn ướt cả tóc cô, nước tuyết ngấm vào trong người làm thân nhiệt cô giảm xuống, nhất thời chỉ có thể vịn đầu gối từ từ đứng dậy.

Sau khi đã đứng vững, Nghiêm Chân khẽ động đôi chân, một cơn đau thấu ruột gan suýt làm cô rơi nước mắt. Cô bé con cũng đã nhận thấy sự bất thường ở cô, nhỏ giọng hỏi: “Cô ơi, cô sao thế?”

Nghiêm Chân lắc đầu, cúi gập người che chở cô bé dưới thân mình: “Không sao.” Cô vuốt mái tóc bé gái, khẽ khàng an ủi cô bé: “Con có đi được không?”

“Được ạ.”

“Vậy được, cô đặt con xuống, chúng ta cùng đi ra ngoài được không?”

“Vâng.” Bé gái run rẩy đáp lời.

Nhưng Nghiêm Chân chỉ vừa đặt cô bé xuống thì một mảng tuyết trượt xuống đập trên nền đất phát ra tiếng nổ inh tai khủng khiếp ngay cạnh, tiếng sau lớn hơn tiếng trước, ập về phía họ bằng tốc độ sấm sét. Bé gái mở to mắt nhìn Nghiêm Chân, hai tay túm chặt gấu áo cô. Nghiêm Chân cũng kinh hoàng nhìn phía trước.

Tuyết trắng im lìm che phủ trên ngọn núi những ngày qua lúc này đã biến thành từng dòng thác lũ lăn xuống sườn núi, Nghiêm Chân chứng kiến tất cả, phản ứng đầu tiên là xoay người cô bé con lại nhét vào trong lòng. Bé gái nghe tiếng động lớn sợ phát khóc, Nghiêm Chân muốn vỗ về cô bé, nhưng vừa nói ra ba tiếng “không sao đâu”, thì tuyết lớn giống như nước lũ đã cuốn về phía họ, trên đầu những cục tuyết lớn nhỏ đập xuống, tiếng nổ vang rền bên tai Nghiêm Chân, đầu óc cô trống rỗng.

Cực kỳ đau đớn, nhưng tuyết vẫn không ngừng nghi, tranh thủ từng phút từng giây nhào về phía cô, đập vào người cô, ngập qua đầu cồ. Đúng lúc cô đau đến phát run, cảm thấy toàn thân mất hết sức lực, cánh tay ôm chặt bé gái cũng sắp rời ra thì đột nhiên bị một sức mạnh to lớn ôm chặt lấy, tiếp đó cảm giác ấm áp khiến ý thức của cô tỉnh táo được chốc lát.

Cô từ từ ngẩng đầu lên, xoay người lại, nhìn thấy một người. Sau đó, chút ấn tượng cuối cùng của cảnh tượng đất trời rung chuyển này chính là được anh lấy thân chắn đỡ gió to tuyết lớn và đôi mắt đen nhánh thân quen ngay trên đỉnh đầu.

Trong cơn hoảng sợ, Nghiêm Chân như vừa trải qua một giấc mơ. Lâm Chi trong mơ vừa độ tháng ba, hoa đào bừng nở đua nhau khoe sắc, cả một vùng bạt ngàn rực rỡ đỏ tựa ráng chiều, đẹp đến nỗi khiến người ta như ngừng thở. Nhưng chớp mắt, phong cảnh ngoạn mục ấy đã bị một trận tuyết lớn phủ lấp. Tuyết lở. Từng mảng trắng xóa ập về phía cô, cô muốn chạy, nhưng lại nhận ra mình không nhúc nhích nổi. Cô bị tuyết kẹp chặt rồi, cuộn tròn trong chiếc áo khoác quân đội dày dặn, tuyết chảy tan ngấm vào cơ thể, đôi chút lạnh giá trong làn hơi ấm. Lắng nghe âm thanh huyên náo bên ngoài, cô lại không hề tỏ ra lo lắng.

Chợt có tiếng trẻ con thút thít hỏi cô: “Cô không thấy lạnh ạ? Sao cô lại cười?”

Cô khó nhọc cúi đầu, phát hiện thấy dưới lớp áo khoác của mình còn đang bao bọc một cô bé con. Nghiêm Chân chăm chú nhìn bé gái, đáp giọng nhẹ nhàng: “Cô không lạnh.”

Cô bé chừng như không hiểu, vẫn nhìn cô, chớp chóp đôi mắt to đen láy.

“Bởi vì, cô nhớ từng có người nói với cô. Chú ấy bảo rằng, con người luôn có rất nhiều kỷ niệm trong quá khứ, khi chìm trong những kỷ niệm ấy sẽ cảm nhận được hơi ấm đã thiếu vắng từ lâu.” Nghiêm Chân nói, dòng suy nghĩ dần trôi xa. Anh nói, sau mấy năm đóng quân ở Tây Tạng anh mới tiến vào Binh chủng Đặc công, không biết trước khi nào sẽ nhận được nhiệm vụ nguy hiểm, thời khắc thập tử nhất sinh cũng đã từng trải qua.

Anh nói, anh từng mai phục trong tuyết suốt hai ngày để theo dõi mục tiêu, tay chân buốt cóng đến mất hết cảm giác, nhưng súng nhất quyết không được buông. Rồi Đại đội trưởng nói với anh, đừng lúc nào cũng căng như dây đàn, phải thả lỏng ra, nghĩ tới những chuyện vui vẻ. Anh lục tìm trong trí nhớ, nghĩ tới điều gì đấy, thế là anh chìm vào hồi ức, và rồi quên cả cái lạnh.

Giờ này, cô bị mắc kẹt trong tuyết lạnh run bần bật, thế là cô cũng lục tìm trong trí nhớ, nhớ đến chuyện vui vẻ nào nhỉ?

Cô nhắm mắt, bắt đầu hồi tưởng.

Cô có rất nhiều kỷ niệm. Những kỷ niệm đó giống như từng giấc mơ qua, lần lượt hiện lên chớp tắt trong đầu cô như vòng xoay của những chiếc đèn cù, tùy ý chọn ra một chuyện cũng đủ khiến cô hoài niệm hồi lâu.

Cô nhớ đến bà nội, nhớ đến cậu bé, nhớ đến bố ruột, người quân nhân trẻ tuổi đã vùi mình trong tuyết lở. Sau cùng, lại nhớ đến anh.

Nhớ mãi nhớ mãi, cô dường như nhìn thấy anh thật. Anh đi về phía cô, chỉ có một mình, chắn cho cô trận tuyết lớn cuồn cuộn đổ xuống. Cô cuộn mình giữa nơi trời đất ấy, lại cảm nhận được ấm áp vô cùng. Nhưng cô chưa kịp lưu luyến hơi ấm này được bao lâu thì anh đã biến mất, chỉ còn lại một luồng sáng trắng, chiếu rọi vào mắt cô nhức nhối.

“Hoài Việt!” Nghiêm Chân gọi tên anh, mở choàng mắt.

Cảm giác nguy cấp mà trận tuyết lở đem đến chưa tan biến, tim cô vẫn đập mạnh dữ dội. Mất một lúc mới từ từ hồi lại, Nghiêm Chân nhìn rõ hết thảy mọi thứ trước mắt, bỗng lại thấy mù mịt. Không có cô bé con, không có tuyết lớn, cũng không có anh, chỉ có một căn phòng bốn bề yên lặng khiến cô sợ hãi. Chuyện gì đã xảy ra? Cô giữ chặt tim mình, chớp chớp mắt, mơ màng nhìn ngó xung quanh.

Chợt có tiếng “kẽo kẹt”, cửa phòng mở ra. Cô quay đầu lại, trông thấy một người phụ nữ từ cửa đi vào.

Người phụ nữ nhìn thấy cô thoạt ngây người, rồi mỉm cười ngay: “Ôi! Em tỉnh rồi à?”

Nghiêm Chân nhìn chị ta, khàn giọng hỏi: “Đây là đâu?”

Người phụ nữ nhìn thoáng qua bộ quần áo bệnh nhân đang mặc trên người mình, đáp: “Đây là bệnh viện!”

Bệnh viện? Sao cô lại ở trong bệnh viện?

Nghiêm Chân tần ngần nghĩ ngợi một lúc, vịn vào thành giường định đứng dậy. Nhưng vừa nâng được nửa người lên thì cơn đau đớn bất chợt khiến cô hít sâu một hơi, suýt nữa thì ngã vật ra giường. Người phụ nữ định đưa tay dìu cô dậy nhưng bị cô cản lại: “Em không sao, cứ để tự em.”

Người phụ nữ kia chỉ đành đứng cạnh trông chừng cô, nhìn cô vật vã xuống giường, không kìm được lên tiếng nhắc: “Chậm thôi.”

Cô chầm chậm xuống được khỏi giường, rồi lại nhích từng bước đến bên cửa sổ. Bên ngoài vốn là một vườn hoa nhỏ, vì vừa có tuyết rơi nên lúc này chỉ có thể nhìn thấy một màn tuyết trắng. Thời tiết hôm nay rất đẹp, ánh nắng tràn trề chiếu vào khung cửa sổ, bị phản xạ bởi lớp tuyết ở dưới, làm mắt cô nhức nhối. Nghiêm Chân vô thức lấy tay che mắt, trong đầu lại đột nhiên nhớ ra chuyện gì. Ánh sáng trắng, tuyết lở, còn cả bóng dáng anh che chắn trước mặt mình…

Nghiêm Chân chợt mở to mắt, trừng trừng nhìn ngoài cửa sổ một lúc, xoay người lại túm lấy người đang dè dặt quan sát cô phía sau lưng hỏi: “Đâu rồi? Anh ấy đâu rồi?”

Người phụ nữ cũng mới chuyển tới phòng bệnh này chưa được bao lâu, nhìn cô không hiểu chuyện gì, “Ai đâu rồi cơ, hay là em đợi một lát, chị đi gọi y tá đến cho em nhé?”

Nói xong người phụ nữ bước vội ra ngoài, một mình Nghiêm Chân ở lại trong phòng, vừa loay hoay một chỗ vừa nhắc mãi: “Hoài Việt, Hoài Việt…”

Liếc thấy trên giá treo quần áo trong phòng bệnh có hai chiếc áo khoác, Nghiêm Chân vịn vào giường loạng choạng đi tới, với tay lấy xuống, lật giở trong ngoài ra xem. Là áo mà anh và cô đã mặc trên đường về, bên trong thậm chí còn có cả chứng minh quân đội của anh. Nghiêm Chân sờ lên cuốn sổ màu đỏ đã bị gập cong, tâm trạng lo lắng không thôi.

Cửa phòng bệnh khép nửa, Nghiêm Chân vịn vào tường, đi ra phía cửa.

Dãy hành lang nhộn nhịp người qua lại, có người là bệnh nhân, có người là người thân, Nghiêm Chân bước lảo đảo qua họ, chỉ trông thấy những gương mặt xa lạ. Anh không có ở đây.

Nghiêm Chân chau mày, túm lấy một y tá đang bê đống đồ vội vã đi qua lại hỏi: “Hoài Việt đâu, Cố Hoài Việt đang ở dâu?”

Cô y tá đang bận, cơ bản là không có thời gian nghe cô nói, chỉ đáp: “Chị nhường đường đã ạ, có chuyện gì đợi tôi quay lại rồi tính.” Nói xong vội vã bỏ đi.

Nghiêm Chân sốt ruột dậm mạnh chân, lại chặn thêm một y tá trẻ. “Cố Hoài Việt đâu?” Tranh thủ lúc cô y tá còn chưa kịp nói, cô rút quyển chứng minh quân đội trong tay ra, “Anh ấy là quân nhân, vừa rồi tuyết lở, anh ấy bị kẹt trong tuyết. Chắc chắn là anh ấy đang ở đây!”

Có lẽ do giọng nói của cô nghe bức thiết quá nên cô y tá trẻ co rúm lại một chốc mới lên tiếng: “Những người được đưa tới từ chỗ tuyết lở ở Lâm Chi đều đang ở đây ạ.”

“Không thể nào! Em nhìn đi! Đây là ảnh của anh ấy! Tuyết lớn như thế, chắc chắn anh ấy đã bị thương rồi, xin em tìm anh ấy giúp chị với.” Cô nhìn bức ảnh của người đó trong chứng minh quân đội, hốc mắt thoáng chốc đã đỏ hoe, đến cả giọng nói cũng lạc đi, “Chắc chắn là anh ấy bị thương rồi, xin em tìm anh ấy giúp chị với.”

Cô y tá trẻ không có bao nhiêu kinh nghiệm, nhìn bộ dạng cô thế này chỉ biết lí nhí: “Hay chị qua bên kia tìm thử xem, có mấy người được đào lên, ở trong đó…”

Y tá chỉ hướng cho cô, Nghiêm Chân rối rít cảm ơn rồi đi vội về phía đó, nhưng đến khi nhìn rõ tấm biển trước cửa cô liền sững sờ.

Phòng cấp cứu.

Nhìn tấm biển kia, Nghiêm Chân không biết tại sao lại đột nhiên nhớ lại lần trước ở bệnh viện thành phố B. Lần ấy, chính từ nơi này, cô y tá trẻ bưng ra một chiếc khay, trong khay đựng chiếc quần đã bị máu anh thấm đẫm.

Nếu như lần này anh lại nằm trong đây, thì sẽ thành ra nông nỗi nào? Nghiêm Chân không dám nghĩ tiếp, nắm chật cuốn chứng minh quân đội trong tay, mắt ướt nhòa thẫn thờ nhìn cậu bé đang ngồi trên dãy ghế bên ngoài phòng cấp cứu. “Cháu có thấy chú này không?

Cậu bé lắc đầu, hốc mắt cũng đã đỏ hoe, “Cháu đang chờ bố cháu.”

Bố. Tiếng “bố” này như một mũi kim đâm vào tim cô đau nhói. Cô không chờ được bố nữa, cô chỉ còn duy nhất có anh thôi.

Nghiêm Chân bỗng cảm thấy mất hết sức lực, cô gục xuống, ôm mặt lẳng lặng khóc nức nở. Cậu bé vốn mải lo lắng cho người bố đã được đưa vào phòng cấp cứu, nhìn thấy Nghiêm Chân đang khóc, dường như cũng thấy sợ lây, xuống khỏi ghế, ngồi xổm trước mặt Nghiêm Chân, òa lên cùng khóc.

Vậy là, giữa bệnh viện người qua kẻ lại, một lớn một nhỏ ôm nhau khóc tủi thân vô cùng, thậm chí còn không để ý gì tới hai bóng người đang vội vã chạy về phía họ.

“Nghiêm Chân!” Bóng người kia lớn tiếng gọi tên cô, nhưng tựa hồ như cô không hề nghe thấy, tiếp tục lặng lẽ khóc.

“Nghiêm Chân!” Người ấy lại gọi to một lần nữa, giờ thì Nghiêm Chân nghe rõ rồi. Cô sửng sốt ngẩng đầu lên, chầm chậm nhìn ra đằng sau.

Người ấy chạy ngược chiều ánh sáng, lúc này đây cô chỉ có thể nhìn thấy đường nét cao lớn của anh, đến khi anh chạy lại gần cô mới trông rõ diện mạo. Khoảnh khắc đó, dường như có một bàn tay bóp nghẹn trái tim cô, quên cả hít thở.

Cô nhìn người ấy chạy lại, trông khuôn mặt thân thuộc ấy, thấy anh vừa mừng rỡ vừa ngỡ ngàng, phút chốc lại cảm thấy khó nói được thành lời. Là Cố Hoài Việt sao? Là anh thật sao?

“Nghiêm Chân.” Người ấy lo lắng nhìn cô đăm đăm, thấy cô không nói gì lại vội vội vàng vàng nhìn ra sau phía người phụ nữ vừa cùng anh chạy tới, “Có chuyện gì thế?”

Người phụ nữ cũng không nói được rõ ràng, nhìn anh, nhỏ giọng ấp úng: “Tôi cũng không rõ nữa, tôi không biết cô ấy muốn tìm ai, đành phải đi tìm y tá cho cô ấy…”

Người ấy khom lưng xuống, vỗ vỗ lên mặt Nghiêm Chân, giọng nói gấp gáp: “Nghiêm Chân. Em nhìn anh này!”

Nghiêm Chân chừng như vẫn còn mù mờ, cô nhìn vào đôi mắt đầy lo âu của anh đã hoe hoe đỏ, níu chặt gấu áo anh, thì thào hỏi, như đang xác nhận: “Cố Hoài Việt?”

“Anh đây, anh ở đây.” Cố Hoài Việt vội vã trả lời.

Còn Nghiêm Chân dường như cuối cùng đã hoàn hồn lại, thả gấu áo anh ra, lúc anh cúi xuống định bế cô lên, cô bất chợt ôm chặt lấy chân anh, òa lên khóc: “Anh biến mất, em nằm mơ thấy anh biến mất, em tỉnh dậy cũng không thấy anh đâu, em tìm anh khắp nơi, họ đều không đếm xỉa gì đến em…”

Cố Hoài Việt ngẩn người. Anh chưa bao giờ thấy cô khóc lóc thế này, gào khóc thảm thiết, như một đứa trẻ phải chịu đựng hết thảy tủi hờn, ôm lấy anh vừa khóc vừa nói, tất cả những gì cô cần, có lẽ chính là một chút an ủi.

Nghĩ vậy, anh ngồi thụp xuống, vuốt nhẹ mái tóc đen dài ôm cô vào lòng, giọng nói khàn khàn cất lên: “Không khóc nữa, không khóc nữa nhé. Anh không sao, em trông anh vẫn khỏe đây này…”

Hệt như người phụ nữ được cứu ra từ ụ tuyết lúc nãy vậy, vừa rúc sâu vào trong vòng tay người đàn ông là khóc òa lên để trút bỏ nỗi sợ hãi. Còn những gì Cố Hoài Việt có thể làm đó là dỗ dành cô một cách vụng về: “Không sao mà, nền đất lạnh, mình đứng lên đi, nào…”

Giờ phút này, tất cả những điều nghĩ lại mà sợ tới tấp ập vào Nghiêm Chân, khiến cô không còn hơi sức đâu để mắt đến bàn tay anh giơ ra, chỉ ôm cứng lấy anh, giống như báu vật tưởng đã mất lại tìm về được, một khi đã nắm chặt thì sẽ mãi không buông tay.

“Cố Hoài Việt.” Cô ngẩng đầu lên, nhìn anh nói giọng nghẹn ngào, “Đừng rời xa em.”

Người đàn ông được gọi đến tên mắt đã đỏ hoe, anh ôm cô trong lòng, vuốt nhẹ mái tóc cô mềm mại, khẽ đáp: “Được, không rời xa.”

Mãi mãi cũng không rời xa.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Kết thúc

Trải qua rất nhiều nỗ lực của các đơn vị, những người bị kẹt đã được cứu ra ngoài. Đoạn đường sụp đổ gây tắc nghẽn cũng đang tu sửa, vài ngày nữa là xe cộ lại có thể lưu hành. Các nhân viên bị thương trong vụ tuyết lở đều được đưa tới bệnh viện gần nhất thuộc địa khu Lâm Chi, do có khá nhiều người bị kẹt cộng thêm đợt tuyết lở thứ hai nên bỗng chốc có rất nhiều người bị thương, bệnh viện phải kê thêm giường bên ngoài hành lang mới có thể sắp xếp ổn thỏa cho hết thảy bệnh nhân. Dưới sự chỉ đạo của chính quyền địa phương, qua một hồi chữa trị tận tình, không ít bệnh nhân đã khỏe mạnh xuất viện.

Đến thời điểm này, một thảm họa xem như đã hoàn toàn lắng xuống. Thế nhưng một số vấn đề còn sót lại sau trận tuyết lở vẫn đang gây ra phiền nhiễu cho một số người.

Chẳng hạn như, Nghiêm Chân.

Hai giờ chiều, đúng vào lúc mặt trời rực rỡ, Nghiêm Chân nằm trên giường bệnh, buồn bực không vui. Cô gặm một miếng táo, nhìn sang phía Cố Hoài Việt ngồi cạnh mình đọc báo, nói: “Em muốn ra viện, em muốn về nhà.”

Cố Hoài Việt liếc mắt nhìn cô, đáp: “Không được, mấy hôm nữa rồi tính.”

“Em đã khỏe rồi mà.” Nghiêm Chân lặp đi lặp lại câu nói này không biết đã bao nhiêu lần.

Nhưng Cố Hoài Việt chỉ xoa đầu cô vỗ về rồi cúi xuống tiếp tục đọc báo. Không hiểu sao, động tác này của anh lại khiến Nghiêm Chân hơi đỏ mặt, giống như cô vẫn là một đứa trẻ con vậy. Thực tế, từ sau lần trước cô ôm chặt chân anh mếu máo gào khóc giữa đại sảnh bệnh viện, thái độ của anh với cô đã nghiêng hẳn theo chiều hướng này rồi, trong sự dịu dàng có pha chút nuông chiều.

Nghiêm Chân mới đầu còn chưa thích ứng, nhưng dần dần cũng quen. Kỳ thực, anh vẫn luôn là một người đàn ông như thế, có điều trước đây không bộc lộ rõ ràng mà thôi. Như bây giờ thật tốt.

Thế nhưng, với chuyện Cố Hoài Việt không để cô được về nhà, Nghiêm Chân vẫn cứ phải kín đáo phê bình. Cô lại gặm thêm một miếng táo, úp úp mở mở: “Chắc không phải anh nhân cơ hội này báo thù lần trước chứ hả? Lúc trước em trông coi anh nghiêm ngặt là tại vì anh bị thương rất nặng, nhưng em có thế đâu, em có bị thương to tát gì đâu, nghỉ ngơi mấy ngày mình về nhà đi được rồi.”

Dứt lời, liền thấy Cố Hoài Việt không có vẻ gì là vội vàng đưa mắt nhìn cô. Anh còn chưa kịp nói, bỗng có một y tá vào gọi anh, nói rằng có người tìm. Cố Hoài Việt gật đầu, dém chăn lại cho cô rồi mới đứng dậy đi ra ngoài.

Nghiêm Chân nhìn bóng lưng anh, thờ dài não nề. Xem như cô đã thấu hiểu được tâm trạng Cố Hoài Việt từng trải qua, những ngày tháng bị người ta quản thúc, thực sự là rất khó chịu.

Chị gái giường bên nhìn vẻ mặt cô, cười điềm đạm: “Chị thấy em hãy cứ ngoan ngoãn nằm viện đi. Hôm đó em làm chị sợ hết hồn.”

Nghiêm Chân vén lại tóc, cảm thấy hơi ngại ngùng.

Chị nằm ở giường bên này chính là người phụ nữ hôm đó Nghiêm Chân nhìn thấy trong phòng bệnh sau khi tỉnh lại. Ngày hôm ấy chị cũng vừa mới chuyển tới phòng bệnh này, còn chưa nắm rõ được tình hình, thấy cô muốn tìm người bèn buộc phải đi gọi y tá giúp cô. Cũng may lúc chị tìm được y tá thì Cố Hoài Việt đang có mặt ở đó, vừa nghe nói cô đã tỉnh liền tức tốc chạy về phòng bệnh. Không ngờ, Nghiêm Chân còn đang yếu sức, lê lết đôi chân đã bị nhiễm lạnh lại có thể chạy xa đến vậy.

“Em không biết chứ, cậu ấy chạy về phòng không thấy em ở đó, mặt thoáng cái đã biến sắc, sau đó chạy vụt ra ngoài, cũng không thèm quan tâm xem bệnh nhân như chị đây có đuổi kịp hay không.”

Mặt Nghiêm Chân phớt hồng, nhoẻn cười đáp: “Em còn chưa kịp nói cảm ơn chị ạ.”

Chị gái xua tay: “Không có gì, chuyện nhỏ ấy mà.”

Vả lại, quả thực ngày hôm đó chị cũng bị hai người họ làm cho cảm động một phen, đứng bên cạnh không kìm được len lén lau nước mắt.

Chuyện trò thêm một lúc, chị gái nằm trên giường đã ngủ. Nghiêm Chân lật giở tờ báo Cố Hoài Việt để trên giường, chốc lát sau anh đã trở về. Cô trông thấy anh, hạ nhỏ giọng hỏi: “Ai thế anh?”

“Một người không quen.”

Lại giở trò bí mật, Nghiêm Chân bĩu môi. Cố Hoài Việt trông vậy tươi cười, ôm cô vào lòng, kề sát bên tai cô, nói khẽ: “Là bố của một cô bé con, anh ấy cũng nằm trong viện này, đến để cảm ơn chúng ta.”

Nghiêm Chân thoáng ngạc nhiên: “Vậy sao anh ấy không vào đây?”

“Nói là bị cảm chưa khỏi, sợ lây sang em, nên nhờ anh truyền lời lại.”

“Họ đều ổn cả chứ?”

“Ổn cả.” Cố Hoài Việt nắm bàn tay cô, trêu đùa, “Em xả thân bảo vệ cơ mà, làm gì có chuyện không ổn được?”

Nói xong liền thấy Nghiêm Chân trừng mắt lườm. Anh khẽ cười, vuốt mái tóc dài của cô và nói: “Sau này đừng làm thế nữa, làm anh sợ chết khiếp, có chuyện gì, cứ để anh.”

Nghiêm Chân đáp “dạ”, ngồi thẳng người dậy, nhìn anh nói: “Anh cũng làm em sợ chết khiếp, mảng tuyết lớn như thế, nhiều tuyết lăn như thế, em còn tưởng…”

Trước khi ngất đi, cô biết là anh che chắn cho cô, bao nhiêu tuyết đều đổ xuống người anh, sau khi tỉnh dậy lại không tìm thấy người đâu, không lo lắng cuống quýt mới lạ.

“Anh không sao.” Anh nghiêng đầu lại, hôn lên trán cô, làm cô yên lòng.

Nói ra thì họ cũng thật may mắn. Họ ở đúng khu vực được xem như tuyết lở cuộn qua, nhưng tuyết tích lại không dày, trận sạt lở ngưng lại thì tự mình cũng có thể thoát thân được.

“Vâng.” Thời điểm này Nghiêm Chân đã hoàn toàn yên tâm, cuộn tròn vào lòng anh lần nữa, còn ngáp dài một tiếng.

Cố Hoài Việt nhìn cô, mỉm cười, “Buồn ngủ rồi thì ngủ một lát đi, đợi em thức dậy anh sẽ đưa em về nhà.”

“Thật không?” Cô nhìn anh mà không dám tin.

“Thật.” Anh dỗ dành cô, “Ngủ đi.”

Nghiêm Chân hừ một tiếng, chui vào trong chăn. Ánh nắng ban chiều chói chang chiếu vào phòng ấm áp, lúc Nghiêm Chân mơ màng buồn ngủ, cô chợt nhớ tới một vấn đề, không quan trọng cho lắm, lúc này lại cực kì muốn biết câu trả lời. Cô giật giật gấu áo Cố Hoài Việt, hỏi: “Nếu như, nút thắt trong lòng em được gỡ bỏ rồi, nhưng trong lòng vẫn còn có vật cản, bỏ lại mình anh ở Lâm Chi thì anh sẽ làm thế nào?”

Đối với vấn đề này, dường như Cố Hoài Việt chẳng hề thấy bất ngờ, thậm chí nghĩ ngợi không bao lâu đã trả lời: “Anh là quân nhân, chuyện vượt chướng ngại vật với anh mà nói quá đơn giản.”

Nghiêm Chân bối rối: “Em nói thật đấy!”

Cố Hoài Việt đành đặt tờ báo xuống, nghiêng đầu, mỉm cười nhìn cô, giữa hai đầu mày tràn ngập sự dịu dàng, “Chẳng làm thế nào cả. Em đến đâu anh sẽ đến đó, cho dù là khoảng cách so với chạy marathon, thì cũng chỉ chạy thêm mấy lần năm cây số là cùng thôi, có gì mà phải sợ nào.”

Câu trả lời này khiến Nghiêm Chân ngây ra một thoáng. Rồi cô như đã ngộ ra điều gì, nhìn anh nở nụ cười rạng rỡ.

Phải rồi, chẳng có gì đáng sợ hết.

Bởi vì, chuyện hạnh phúc nhất trên đời này chính là trải qua khoảnh khắc sinh tử, anh vẫn còn ở bên cạnh em.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Ngoại truyện 1 : Cậu bé hờn ghen

Bé Bánh Bao cất tiếng khóc chào đời vào một ngày tuyết bay vần vũ. Trải qua xiết bao đau đớn khó nhọc, cuối cùng hai mẹ con đều được bình an, cả nhà ai nấy xúc động không thôi. Bé Bánh Bao làm cho mẹ đến là khổ sở, Nghiêm Chân ngủ thiếp đi mê mệt rất lâu, sau đó còn phải tĩnh dưỡng thêm mấy hôm sức khỏe mới xem như bình phục lại.

Mấy ngày này, bà Cố vui mừng hết sức, bế bé Bánh Bao không chịu rời tay, ngay cả bố bé muốn bế thì cũng phải qua sự đồng ý của bà cụ. Mẹ bé vừa ôm cục cưng vào lòng đã không kìm được bật khóc, làm cho bà Cố ở bên cạnh cũng gạt nước mắt theo. Còn bé Bánh Bao chớp chớp đôi mắt đen láy ướt át nhìn mẹ đang bế mình, nhìn bố đứng ở bên, cái miệng nhỏ xíu trề ra, òa khóc. Tiếp theo đó lại là một hồi tay chân luống cuống.

Sau khi nằm viện hai tuần thì tất cả trở về nhà.

Đợt này, bà Cố không vội về nữa, ở lại giúp trông cháu và chăm sóc Nghiêm Chân trong kỳ ở cữ. Cậu bé Cố Gia Minh rất tò mò, háo hức với cô em gái mới ra đời, muốn chạm vào lại không dám chạm. Phân vân mãi, khó khăn lắm mới giơ tay ra lại bị bà nội quát: “Đi rửa tay đã.”

Cậu bé bĩu môi, chạy vào nhà vệ sinh rửa tay rồi lại lạch bạch chạy về. Cậu muốn bế bé Bánh Bao, nhưng bà cụ sợ tay cậu lóng ngóng, bế em sẽ làm em ngã nên không cho cậu bế. Phen này cậu bé đã bị tổn thương rồi, lại chạy lạch bạch quay về phòng mình, đâm sầm vào Nghiêm Chân vừa đi thu tã ngoài ban công vào. Cậu bé trề môi không nói. Nghiêm Chân xoa đầu cậu, “Sao không nhìn đường?”

Nếu trong hoàn cảnh bình thường, Nghiêm Chân hỏi vậy chắc chắn không hề gì, cậu nhóc nũng nịu là cho qua. Nhưng giờ đây, đúng vào thời điểm cậu yếu đuối mong manh, Nghiêm Chân hỏi đến là lập tức độ dễ vỡ đã tăng thêm một bậc. Cậu bé lại mím môi, ngón tay xoắn vào nhau, òa khóc nức nở, vừa ôm chân Nghiêm Chân vừa quệt nước mắt, “Hu hu hu, hu hu hu, hu hu hu.”

Cuối cùng Nghiêm Chân đã nhận ra có điều bất thường, đặt đống đồ sang một bên, ngồi xuống hỏi: “Sao thế? Sao lại khóc?”

Cậu bé vừa quệt nước mắt vừa đáp: “Mọi người không ai thương con nữa, hu hu hu hu.”

“Ai bảo thế?”

“Mọi người ai cũng thương em gái hết rồi. Hu hu hu hu.”

Cậu nhóc nức nở kể lại câu chuyện vừa rồi, Nghiêm Chân nghe xong không nhịn được cười. Cô nhẹ nhàng lau sạch nước mắt trên gương mặt bầu bĩnh, nói: “Đấy là vì Manh Manh còn nhỏ, cần được chăm sóc. Lúc con còn bé như thế, bà nội cũng che chở con vậy mà.”

“Sao con lại không biết?” Cậu nhóc hỏi.

“Con nhớ được mới lạ ấy.” Cô đưa tay quẹt mũi cậu, “Gia Minh không thương em gái à?”

Cậu nhóc cảm thấy có phần mâu thuẫn, “Con không biết.” Mấy ngón tay lại xoắn vào nhau, “Bà nội không cho con bế.”

Nghiêm Chân tươi cười, “Vậy tối nay đợi bà nội đi ngủ rồi, con lén vào bế em được không nào?”

“Thật không?” Cậu bé tức thì náo nức hẳn.

“Đương nhiên.”

Tối hôm ấy, Cố Hoài Việt không về nhà. Gia Minh ngủ cùng bà nội, đợi đến lúc bà nội đã ngủ say, cậu nhóc rón rén xuống giường, mở cửa phòng ngủ lớn, khẽ khàng lẻn vào trong. Thực ra không cần lẻn vào, Nghiêm Chân đã bật sẵn một ngọn đèn cho cậu.

Dưới ánh đèn mờ nhạt, đôi mắt cậu bé sáng long lanh, cậu sáp đến trước nôi của bé Bánh Bao, nhìn bé Bánh Bao đang ngủ ngon lành, e dè giơ ngón tay ra. Để tay trước mặt cô bé, ấn một chút, lại ấn thêm chút nữa, rồi ấn thêm chút chút nữa, bé Bánh Bao nhăn mặt, cậu bé vội rụt tay lại.

“Sao thế?” Nghiêm Chân xoa đầu cậu, cười hỏi.

“Mềm quá.” Cậu bé nuốt nước miếng, nói: “Con muốn ăn thạch.”

Nghiêm Chân ngẩn ra, thế mà bị cậu chọc cười.

Cái thằng nhóc này.

***

Không có tựa đề. Cuối tháng mười một hàng năm, bộ đội đến tuổi giải ngũ bắt đầu lục đục rời đơn vị. Mà mỗi khi đến dịp này, Cố Hoài Việt đều bận bịu hơn hẳn, một là do tổng thể cơ cấu thay đổi, không thiếu những người muốn ở lại đơn vị tiếp tục công tác hoặc giả sống tạm bợ qua ngày sẽ tìm đến dò la tạo quan hệ. Hai là việc sắp xếp cho binh lính giải ngũ, phương diện này cũng có hàng loạt vấn đề đợi mấy vị lãnh đạo Sư đoàn họ giải quyết.

Cố Hoài Việt dẫn binh đã lâu, cảm thấy mệt mỏi khi phải ứng phó với những chuyện chốn quan trường, cộng thêm tính tình cương trực nên đã chủ tính sẽ khiến những người muốn tạo quan hệ với anh phải thất vọng. Mà sau khi tiễn những người lính già giải ngũ ấy đi, trong lòng anh cũng rất bức bối.

Hôm đó, anh xuống một Đại đội thuộc Tiểu đoàn Xe tăng, đứng lặng trước cửa một Tiểu đội, nhìn họ cử hành nghi thức. Tiểu đội trưởng cầm tờ giấy trong tay, anh ta dán mắt vào trang giấy rất lâu rồi mới ngẩng lên nhìn vào hàng quân trước mặt hô khẩu lệnh: “Nghỉ! Nghiêm!” Thấy họ đã hoàn thành hai động tác đó một cách nhanh nhẹn dứt khoát, Tiểu đội trưởng cầm tờ giấy lên, “Sau đây, những ai được đọc đến tên, lùi xuống một bước.” Nói rồi bắt đầu đọc, những chiến sĩ có tên được đọc lặng lẽ lùi về sau, còn những chiến sĩ vẫn ở lại tại chỗ, giữ nguyên tư thế đứng nghiêm trang, dù rằng không được đọc tới tên có nghĩa là phải cởi bỏ quân trang, rời khỏi nơi đã cùng đồng đội nằm gai nếm mật bao năm này.

Cố Hoài Việt âm thầm quan sát một lúc, từ từ xoay người rời đi. Thực ra ở trong quân đội lâu như vậy, chuyện phải quen đã quen từ lâu rồi. Thời mới đi lính, có Tiểu đội trưởng, Đại đội trưởng, Liên đội trưởng, Đoàn trưởng chung tay góp sức cùng dỗ dành bạn, nói rằng đơn vị là gia đình lớn, đồng đội là anh em ruột thịt, dỗ bạn đổ mồ hôi, chảy máu, thí mạng. Đợi đến khi đơn vị không cần đến bạn nữa, một câu nói thôi là có thể đuổi bạn đi rồi. Doanh trại cố định, nhưng quân lính lại di động. Nhưng có ai hối hận không? Liệu có hối hận vì đã đem những tháng năm rực rỡ nhất của đời người hiến dâng cho nơi này hay không? Anh nghĩ, đã là một người quân nhân chân chính, sẽ không ai hối hận cả.

Ngày tốp cựu chiến binh cuối cùng rời đi, toàn bộ các thủ trưởng Sư đoàn đều ra tiễn. Tất cả những chiến sĩ giải ngũ vai đeo ba lô đứng nghiêm trước xe tải, bông hoa đỏ thắm cài trước ngực rung rung trong gió lạnh. Cố Hoài Việt đứng cuối cùng, nhìn Lưu Hướng Đông phía trước bắt tay với từng cựu chiến binh, đang lúc đưa tay ra thì một chiến sĩ đột nhiên chạy về phía anh.

Chiến sĩ ấy làm động tác chào nghiêm chỉnh, “Tham mưu trưởng!”

Cố Hoài Việt nhìn bông hoa màu đỏ trước ngực cậu ta, nói: “Phải về nhà rồi à?”

“Vâng ạ.” Chiến sĩ nọ gật đâu, giấu đi vành mắt đã có phần hoe đỏ, đưa cho anh một album ảnh, “Đây là quà em tặng anh và chị dâu ạ!”

“Quà?” Cố Hoài Việt nhận lấy, mở ra xem một lúc, khẽ cười, “Là cậu chụp hả?”

“Dạ.” Cậu chiến sĩ gật đầu. Album ảnh này ghi lại những hình ảnh trong đám cưới được tổ chức tại đơn vị của Cố Hoài Việt và Nghiêm Chân, trước ngày đám cưới diễn ra Chính ủy Cao đã tìm cậu ta, bảo cậu ta phụ trách việc chụp hình. Trước khi nhập ngũ cậu ta là người đam mê nhiếp ảnh, giao nhiệm vụ này là phù hợp nhất. Chỉnh lí xong xuôi ban đầu dự định đợi sau khi Nghiêm Chân sinh con sẽ đem làm quà tặng, nào ngờ đâu em bé còn chưa ra đời, cậu ta đã phải giải ngũ.

Cố Hoài Việt khép cuốn album lại, nhìn cậu chiến sĩ. Anh vốn định sửa sang lại quân hàm giúp cậu, nhưng nhìn bờ vai đã gỡ cấp hiệu xuống trông có phần trống trải, anh định thần lại. Ngập ngừng một lát rồi vỗ vai cậu ta: “Nhớ nhé, cậu đã từng là một người lính.”

“Rõ!” Cậu chiến sĩ làm động tác chào lần cuối, xoay người chạy về lại đội ngũ, lên xe.

Chuyện cựu binh giải ngũ cuối cùng khép lại, thời gian này vì bận rộn nên Cố Hoài Việt rất ít khi về nhà. Đến hôm nay giở album ảnh ra, nhìn thấy người vợ xinh đẹp trong chiếc váy cưới nở nụ cười yên lành và cậu con trai hồn nhiên ngây thơ, anh bỗng cảm thấy vui mừng. Mừng vì mình vẫn còn có một ngôi nhà để trở về.

Cánh cửa nhà rộng mở, cậu bé Cố Gia Minh đang ngồi chơi cờ caro với bạn trong khu tập thể, cả hai đều một vẻ suy tư. Cố Hoài Việt đứng nhìn, không quấy rầy bọn trẻ, bước qua chúng đi thẳng vào bếp. Mùi thức ăn trong bếp thơm nức, có điều đầu bếp chính không phải Nghiêm Chân, mà là chị Trương có lòng từ thành phố C đến đây chăm sóc cô. Nghiêm Chân đã mang bầu tám tháng, bà Cố lo cô một tay vừa phải chăm sóc Cố Gia Minh lại phải đi dạy thì làm không xuể, nên nhờ chị Trương đến giúp đỡ.

Cố Hoài Việt cởi áo khoác ngoài, đi vào trong bếp, “Chị, để em.”

“Không cần đâu.” Chị Trương không cho anh nhúng tay vào, một mình nấu liền hai món.

Cố Hoài Việt cũng biết tính chị, mỉm cười, đi về phía phòng ngủ. Anh đẩy cửa phòng rất khẽ, vì thời gian gần đây cô không ngon giấc buổi đêm. Đêm hễ ngủ không ngon là ngày lại dễ buồn ngủ. Thường ngồi đó rồi ngủ thiếp đi lúc nào.

Quả nhiên, lúc anh đi vào phòng, Nghiêm Chân đang tựa lên đầu giường nhắm mắt ngủ ngon lành. Mái tóc dài cắt ngắn đi không ít, làn tóc mềm mại bám quanh cổ, làm tôn lên gương mặt trái xoan nhỏ nhắn. Bỗng nhiên, cô cựa mình, chiếc áo len phủ trên đùi theo cử động của cô trượt xuống. Cố Hoài Việt bước nhanh tới nhặt áo lên, đắp lại cho cô. Có lẽ do động tác của anh hơi mạnh, hoặc có lẽ cô đã quá quen với mùi hương của anh, Nghiêm Chân liền mở mắt. Nhìn thấy người đó gần trong gang tấc, nhất thời ngơ ngẩn. Khoảng cách gần sát quá, đến cả hơi thở cũng cảm nhận được.

Nhìn nhau chốc lát, thấy cô vẫn chưa tỉnh hẳn, Cố Hoài Việt khẽ cười, hôn cô không do dự: “Ngốc à?”

Mặt Nghiêm Chân ngay tức thì ửng đỏ. Cô đẩy anh, lại bị anh bế lên, ôm vào lòng. Nghiêm Chân không vùng vẫy được, chỉ bật cười, “Không chê nặng sao?”

Cố Hoài Việt liếc nhìn cô, “Em tưởng giờ em nặng lắm đấy hả?”

Nghiêm Chân cứng họng. Cô thấy khó hiểu, rất nhiều phụ nữ sau khi mang thai đều béo lên không ít, sau khi sinh lấy lại dáng vóc cũng rất khó khăn. Thế mà Nghiêm Chân hiện giờ chẳng hề có điều phiền muộn này, vì cô ngoài bụng to lên ra thì những chỗ da thịt khác chẳng phình ra chút nào.

“Đây là gì thế?” Cô cầm lấy cuốn album ảnh, giở ra xem, ánh mắt sáng rỡ.

Cố Hoài Việt nhìn cô. Vì mang thai nên sống mũi cô mọc lên vài ba nốt đỏ, hễ cô nhíu mày là anh lại muốn hôn cô. Cứ hôn hôn mãi thì sẽ dễ… Ha ha, vậy nên Tham mưu trưởng Cố gắng sức kiềm chế ý nghĩ này lại, anh cầm album, lật giở từng trang, từng trang.

Lật mãi lật mãi, Nghiêm Chân bỗng cất tiếng thở dài.

“Sao thế?”

“Em bây giờ, có phải không xinh đẹp như hồi đó nữa không?” Yêu cái đẹp là bản năng của phụ nữ, cô giáo Nghiêm cũng không phải ngoại lệ.

Còn Tham mưu trưởng Cố cho dù EQ có thấp hơn nữa cũng biết đáp án kiểu mẫu cho câu hỏi này là gì, “Làm gì có.” Anh cười.

“Nhưng em sắp ba mươi tuổi rồi.” Tuy câu trả lời của thủ trưởng đã có phần an ủi được cô, nhưng vừa nghĩ tới tuổi tác của mình, Nghiêm Chân lại rầu rĩ.

“Không lẽ anh trẻ hơn em à?” Cố Hoài Việt bật cười, “Đừng quên, ba năm nữa thôi là chồng em bốn mươi rồi đấy.”

Nghiêm Chân nghe vậy mỉm cười. Xem ra, thời gian không buông tha bất kì ai. Tuổi ba mươi vững vàng tự lập, bốn mươi không còn nghi hoặc, năm mươi hiểu được mệnh trời, sáu mươi nghe theo lẽ trời…(“Ngô thập ngũ chí ư học, tam thập nhi lập, tứ thập nhi bất hoặc, ngũ thập nhi trí thiên mệnh, lục thập nhi nhĩ thuận, thất thập nhi tòng tâm, sở dục bất du củ.” – Trích trong Luận ngữ của Khổng Tử )….nếu những tháng năm tuổi già vẫn có được một người thế này bầu bạn, thì cũng xem như là phúc phận của cô.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Ngoại Truyện 2 : Các nam chính thích khoe khoang – về baby

Lại đến Giao thừa.

Đây là năm thứ hai sau đám cưới Nghiêm Chân ở thành phố B. Mỗi dịp Tết, đơn vị trong quân đều rất náo nhiệt, ngoài các Liên đội cùng nhau tổ chức nhiều hoạt động mới mẻ mừng xuân, còn có phân đội xuống biểu diễn văn nghệ.

Tết năm nay, cả Cố Hoài Việt lẫn Cố Hoài Ninh đều không về nhà mà ở lại đơn vị trực. Vốn dĩ bà Lý Uyển không bằng lòng, nhưng niệm tình năm nay cậu cả Cố Hoài Thanh từ miền Nam trở về, nên bà cũng không bắt ép thêm nữa.

“Hôm qua lúc gọi điện thoại cho chú mẹ cháu vẫn còn trách đấy, nói là khó khăn lắm Hoài Thanh mới về nhà một chuyến, lại đúng dịp hai đứa phải trực ban.” Ông Diệp nói đoạn mỉm cười, lại chơi đùa với đứa bé bụ bẫm trong lòng.

Em bé thừa hưởng từ bố đôi mắt màu đen, sáng long lanh. Cô nhóc mở to đôi mắt tròn tròn nhìn ông cụ già có nụ cười hiền từ trước mặt, bàn tay nhỏ xíu trắng ngần múa may loạn xạ. Ông cụ nhìn cục cưng bé bỏng, yêu thương không rời tay. Em bé là cháu nội duy nhất của ông Diệp, tên do ông cụ đặt, gọi là Diệp Duy Tây. Nhũ danh do mẹ bé đặt, gọi là Đông Thiên(1).

(1) Có nghĩa là mùa đông.

Nghe ông cụ nói, Nghiêm Chân mỉm cười, nghiêng đầu qua nhìn em bé đang say ngủ trong nôi. Cô nhóc tên là Manh Manh, Manh Manh không hăng hái như Đông Thiên, nửa đêm thì khóc oe oe, ban ngày lại lăn ra ngủ như con heo nhỏ. Nhìn một chặp, khóe môi Nghiêm Chân khe khẽ cong lên.

Trong một góc khác của phòng khách có ba đứa trẻ, vừa chơi xếp gỗ vừa cãi cọ liên hồi.

“Anh Gia Minh, mình đang xếp cái gì đây?” Cố Gia Niên chau mày hỏi vặn.

Cậu bé Cố Gia Minh quệt mồ hôi trán, “Xe tăng đấy thôi.”

Cậu bé Gia Niên lập tức bày ra vẻ mặt ‘anh lừa được ai’, “Em nhìn thấy xe tăng trong phòng bố em rồi, chẳng giống của anh gì cả!”

Uy tín đã bị nghi ngờ, cậu bé Gia Minh cũng bắt đầu lúng túng, “Xe tăng cũng có phải chỉ có một dạng đâu, không thay đổi được chắc?”

Cô bé Gia Giai ôm búp bê ngồi cạnh sốt sắng, giọng nói yếu ớt gấp gáp: “Gỗ này là để em chơi chứ!”

Đêm Giao thừa năm nay ở nhà họ Diệp, thật là nhộn nhịp. Quả thực vậy, ngoài Diệp Vận Đồng thì những ai có thể góp mặt đều đã có mặt.

“Chú Diệp, chị Vận Đồng đi đâu thế ạ?”

Ông Diệp phất tay, “Xuống đơn vị biểu diễn rồi.”

Năm ngoái, Diệp Vận Đồng được điều tới Đoàn ca múa Tổng cục Chính trị. Ở Tổng cục Chính trị không giống như Đoàn Văn công Cục chính trị của Quân khu B, cả ba quân chủng Lục quân, Hải quân, Không quân đều có thể đi, năm nay Diệp Vận Đồng đã dẫn một Tiểu phân đội trực tiếp đến biểu diễn ở căn cứ Không quân nào đó.

Ở mé khác trong phòng khách, ba người đàn ông đang ngồi với nhau. Bên này là hai anh em nhà họ Cố khoác trên mình bộ quân phục, phía bên còn lại là Giáo sư Diệp Dĩ Trinh ăn mặc giản dị.

Bé Đông Thiên và bé Manh Manh ra đời cách nhau ít ngày, qua hai tuần nữa là tròn trăm ngày của hai em bé. Diệp Dĩ Trinh ngoảnh đầu nhìn bé Đông Thiên đang được ông cụ bế trong tay, khẽ cười, nói: “Cậu ba, tôi phần nào hiểu được vì sao lúc trước cậu lại vội vàng kết hôn thế rồi.”

Trong tay cùng lúc có vợ có con, có thể không đắc ý được hay sao?

Cố Hoài Ninh nhướng mày không nói. Cố Hoài Việt tay chống đầu, nhìn ra phía xa, mỉm cười, “Đột nhiên tôi nghĩ đến một vấn đề.” Anh nói, “Vai vế bây giờ tính thế nào đây?”

Lời vừa thốt ra, Cố Hoài Ninh đanh mặt lại, thái độ Diệp Dĩ Trinh vẫn ung dung như cũ.

Cố Hoài Việt phân tích, “Vốn là Hoài Ninh lớn hơn, nhưng giờ lại có thêm Lương Hòa…” Anh kéo dài giọng, cười cười nhìn Cố Hoài Ninh, “Hòa Hòa lại phải gọi Dĩ Trinh là cậu.”

Cố Hoài Ninh không tiếp lời, Diệp Dĩ Trinh lại phất tay đầy rộng lượng, “Thôi khỏi. Tôi thì yêu cầu gì ở Thủ trưởng Cố được.”

Cố Hoài Ninh hừ giọng, anh còn chưa nghĩ kĩ xem có đồng ý hay không, tên ranh này đã ra vẻ ta đây rồi. Anh nhấp một ngụm trà, nhìn về phía phòng bếp, “Lúc nãy vào bếp rót nước, tôi thấy Ôn Nhiễm đang xụ mặt ra đấy.” Anh nói một nửa, ngẩng đầu lên quan sát Diệp Dĩ Trinh.

Biết thừa là đồng chí Thủ trưởng sẽ phản đòn, không ngờ lại nhanh như vậy. Diệp Dĩ Trinh thoáng sững lại, cười nhạt, cúi đầu uống trà, sau đó lại thong thả ngả lưng ra ghế đọc tạp chí. Nhưng đồng chí Cố Hoài Ninh vẫn dán mắt vào anh ta, chỉ thiếu điều lôi ống kính ra ngắm cho chuẩn. Ánh mắt như mũi dao sắc nhọn, Diệp Dĩ Trinh không chống đỡ được nữa, kể ra ngọn nguồn câu chuyện.

Ngày hôm qua, Nghiêm Chân và Lương Hòa cùng đến giúp Ôn Nhiễm chuẩn bị mọi thứ đón năm mới. Vừa bận luôn tay vừa trông chừng mấy đứa nhỏ nên chuyện trò rôm rả, lúc nói đến chuyện mang thai gần ngày sinh nở, cả Nghiêm Chân lẫn đồng chí Lương Hòa đều nở nụ cười thẹn thùng mà ngập tràn hạnh phúc. Còn bạn nhỏ Ôn Nhiễm lại ngay lập tức thấy buồn bực trong lòng, sao người ta sinh con thì có chồng bên cạnh còn mình chỉ đơn độc lẻ loi (thực ra vẫn có người khác ở bên, bà Ôn, ông Ôn, ông Diệp, Diệp Vận Đồng và nhiều người nữa, nhưng trong cơn tức giận bạn Ôn Nhiễm bỏ qua hết).

Và thế là bạn nhỏ Ôn Nhiễm bỗng dưng giận hờn. Tối hôm ấy trách oán người họ Diệp nào đó, thực sự làm cho anh dở khóc dở cười. Xem ra trong lúc giận dữ bạn Ôn Nhiễm chỉ nhớ đến việc hỏi tội thôi, quên mất là mình sinh sớm hơn ngày dự sinh. Nếu theo đúng như kế hoạch ban đầu, anh vẫn có thể kịp về nhà để cùng cô chờ sinh.

Phụ nữ một khi đã nổi nóng thì nói lý lẽ gì cũng vô dụng, Giáo sư Diệp thấu hiểu sâu sắc điều này, vậy nên cũng không biện giải gì cho bản thân, nhún nhường nói mấy lời dịu ngọt, ai ngờ bạn Ôn Nhiễm còn buồn bực đến tận hôm nay.

Giáo sư Diệp tương đối nhức đầu, day day trán, chiếc di động bên cạnh đổ chuông. Anh ta ngập ngừng rồi nhấc máy.

Đầu dây bên kia là Ôn Hành Chi, gọi điện tới để bảo anh ta sau Tết đưa Ôn Nhiễm về nhà chơi. Nếu là lúc trước có lẽ anh ta đã đồng ý ngay, nhưng hiện giờ Diệp Dĩ Trinh lại chợt nổi hứng tò mò với một chuyện khác. “Chú có về không?”

Quả nhiên bên kia lặng im một thoáng, “Tính sau.”

Chuyện bên đó của họ phức tạp hơn anh ta với Ôn Nhiễm nhiều, Diệp Dĩ Trinh cũng không tiện góp thêm ý kiến.

Trong một thoáng im lặng, tiếng trẻ nhỏ đùa vui qua sóng điện thoại vẳng tới bên tai Ôn Hành Chi. “Tưng bừng thế à?”

“Vâng, một đám người lớn, trẻ nhỏ.” Lời này nói trước mặt Cố Hoài Việt và Cố Hoài Ninh thì rất đỗi bình thường, nhưng trước một người hơn ba mươi tuổi vẫn chưa có con, nghe ra không tránh khỏi nghĩ ngợi.

Ôn Hành Chi thản nhiên cúp máy, xoay người nhìn ra thế giới bên ngoài tuyết bay trắng xóa một màu. Tết năm nay Ôn Hành Chi không muốn về thành phố B, dứt khoát đưa cô nàng đến thành phố T ở. Thành phố T tuyết rơi liền lúc mấy ngày, gió lạnh thấu xương gào rít ngoài cửa sổ, trong phòng lại là không gian yên tĩnh, ấm áp.

Ôn Viễn đang đọc truyện. Ôn Hành Chi đứng bên giường cúi xuống nhìn cô nàng một lúc, quay người lại với chiếc áo khoác rồi bế Ôn Viễn từ giường lên.

“Làm gì đấy?” Cô hoảng hồn với hành động của anh.

Mới sáng sớm người này đã vùi đầu vào công việc, để đề phòng cô quấy nhiễu anh, nên đã nhét vào tay cô một cuốn tạp chí. Cô nàng Ôn Viễn buồn bực vô cùng, ném trả lại anh cuốn tạp chí không thèm giở xem, lại lấy trong túi của mình một cuốn tiểu thuyết ngôn tình ra đọc. Trước kia, chắc chắn Ôn tiên sinh sẽ lên tiếng dạy dỗ cô. Nhưng bây giờ cô nàng được chiều chuộng đã ngày càng táo tợn, nếu muốn cô nhận lỗi, anh chỉ có một cách.

“Mặc áo vào đi, mình ra ngoài.”

“Ra ngoài làm gì?” Ôn Viễn bĩu môi, “Em muốn đọc truyện.”

“Mấy cuốn tiểu thuyết ba lăng nhăng có gì hay mà đọc? Bỏ xuống.”

“Cái gì mà tiểu thuyết ba lăng nhăng.” Cô nàng cáu kỉnh, “Anh đi lính bao giờ chưa? Còn là lính Đặc công cơ?”

Cô nàng lại vô thức đem so sánh anh với người khác, đây có thể xem như là chuyện đại kị của hết thảy cánh đàn ông hay các ông chồng. Ôn tiên sinh giữ im lặng, bàn tay đặt trên eo cô từ từ siết chặt.

Ôn Viễn không nhận ra được cơn sóng giận dữ đang cuộn trào dưới vẻ mặt bình tĩnh của Ôn tiên sinh, vẫn tiếp tục huyên thuyên: “Anh xem, nam chính trong truyện này đi lính đấy, còn là lính Đặc công cơ. Tuy người ta đã trở về đơn vị bình thường rồi nhưng mà người từng đi lính thì khác hẳn người chưa từng đi lính.”

Ôn tiên sinh nghiêng đầu nhìn tên tác giả, thái độ khinh rẻ, ”Đến cả bút danh cũng đạo tên một con mèo thì viết ra được cái gì hay ho?”

Ôn Viễn tức giận, quyết định không đôi co với anh nữa. Định thoát khỏi anh nhưng bị anh túm tay lại.

“Kết thúc thế nào?”

“Hả?” Anh hỏi han không đầu không cuối, nhất thời Ôn Viễn không kịp hiểu.

“Truyện này, kết thúc thế nào?” Anh nhướng mày, hờ hững hỏi. “Đương nhiên là happy ending. Có cả baby nữa, ôi, tính ra, truyện này ngoài nam chính thì còn có một cậu nhóc yêu cực, hê hê hê…”

Đầu mày của Ôn tiên sinh lại nhíu sát vào, kết thúc truyện của tên nam chính trong một cuốn tiểu thuyết hư cấu mà cũng hơn anh. Ôn tiên sinh cảm thấy mình không thể dửng dưng được nữa.

“Không ra ngoài nữa.” Anh nói.

“Thế em đọc truyện nhé?” Cô nàng Ôn Viễn mặt mày hớn hở.

“Cũng không được đọc truyện.” Anh không buồn tranh cãi, giật lấy cuốn truyện trong tay cô, “Làm việc khác đi.”

“Việc… việc gì?” Cô nàng lắp bắp nhìn anh đang nghiêng người lại, bị một bóng đen che phủ lấy mới ngay lập tức cảm thấy mình chạy trời không khỏi nắng, kết thúc dành cho cô chỉ có một chữ – thảm.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Ngoại Truyện 3 : Nhà họ Cố có bé gái đang lớn

Bé gái nhà họ Cố năm một tuổi.

Thành phố B. Ban mai tháng Chín đã mang theo cái rét se se, Nghiêm Chân bị cơn lạnh đánh thức. Vừa nhấc mình trở dậy liền hắt hơi, đầu óc có phần váng vất, chắc hẳn đã bị cảm. Vuốt lại mái tóc dài ngang vai, Nghiêm Chân đánh răng rửa mặt xong là vào bếp làm bữa sáng. Trong bếp có tiếng động, khi Nghiêm Chân bước vào mới phát hiện chị Trương đang bận bịu.

Hôm qua chị Trương tới, vì thời gian này Cố Hoài Việt rất bận. Để kiểm tra ý thức sẵn sàng chiến đấu của Sư đoàn A, Đảng ủy Quân khu quyết định triển khai một đợt diễn tập ba cấp Quân – Sư – Đoàn, mệnh lệnh kéo theo số đông lực lượng Sư đoàn A đến vùng Tuyên Hóa, Hà Bắc, bắt đầu cuộc tập trận kéo dài một tuần. Nghiêm Chân vốn dĩ không định phiền đến gia đình, nhưng quả thực cô bé Manh Manh còn quá nhỏ, lại thêm cậu bé Cố Gia Minh, một mình cô khó lòng chăm sóc, bèn mượn chị Trương tới giúp.

“Chị để em.” Nghiêm Chân xắn tay áo, nói.

Chị Trương cười gạt đi, “Cô đừng tranh với chị, lâu lắm chị không gặp hai đứa nhóc rồi, phải cho chị cưng chúng nó chứ.”

Nghiêm Chân chỉ đành cười cho qua.

Cậu bé Cố Gia Minh đang say giấc nồng. Hôm nay là ngày khai giảng, tối qua trước khi đi ngủ cậu đã ngoan ngoãn thu dọn tất cả đồ đạc chỉn chu. Nghiêm Chân dém chăn lại cho cậu, thấy vẫn còn sớm nên cũng không gọi cậu dậy.

Cô bé Cố Manh Manh nằm trên chiếc giường nhỏ của mình cũng đang ngủ ngon lành, hai bàn tay bé xíu nắm chặt tấm drap trải giường chính tay bà Cố may, cái chân nhỏ trắng ngần như ngó sen hở ra. Nghiêm Chân trông thấy bên miệng cô bé con chảy dãi, mỉm cười lau đi cho bé, rồi khẽ nhéo khuôn mặt nhỏ xinh.

Bé Manh Manh ra đời quả thực khiến cho Nghiêm Chân với mấy năm kinh nghiệm làm mẹ phải một phen luống cuống.

Trước khi mang thai, Nghiêm Chân và Cố Gia Minh đã tới thành phố B ở, sau khi mang thai cũng không đi qua đi lại hai nơi. Bà Cố, bà nội, chị Trương thay phiên nhau đến chăm, tuy Nghiêm Chân thấy áy náy trong lòng nhưng rốt cuộc vẫn không thể từ chối. Vì có những khi Cố Hoài Việt quá bận, trong nhà không có người thực tình cũng không ổn.

Hai, ba tuần trước ngày sinh nở, Nghiêm Chân nghĩ ngợi lung tung. Chẳng hạn như nghĩ đến giới tính, hình dáng của con, nghĩ xem đặt tên gì thì hay, cũng lo lắng mình không ứng phó được, lòng dạ hoang mang. Cố Hoài Việt nhìn cô, tâm tình cũng trở nên phức tạp. Khi Cố Gia Minh ra đời, anh đang chấp hành nhiệm vụ có mức độ nguy hiểm cực cao trong một khu rừng nhiệt đới nào đó ở miền Nam, sau một phát súng cướp đi hai mạng người, thì nhận được tin Lâm Kha mất vì sinh khó. Chuyện này vẫn luôn chôn giấu sâu trong đáy tim, ngoại trừ Nghiêm Chân không mấy người hay biết. Ra khỏi Binh chủng Đặc công đã nhiều năm, Cố Hoài Việt vẫn luôn gắng hết sức không nhớ tới nữa. Nhưng giờ đây người thân yêu nhất bên cạnh lại đang phải chịu đựng nỗi khổ khi sinh con, nhớ lại chuyện cũ, có thể nói Cố Hoài Việt còn căng thẳng hơn cả Nghiêm Chân.

Lưu Hướng Đông là người hiểu chuyện, nhận thấy tình hình Cố Hoài Việt bèn cho anh nghỉ ngơi dài ngày, về thẳng nhà giúp đỡ vợ. Lần này, Cố Hoài Việt thực sự không hề khách khí, nhận lệnh liền về nhà ngay.

May mắn thay, em bé này không làm khổ bố mẹ là mấy, đã bình an chào đời.

Trước khi bé Bánh Bao được sinh ra, Nghiêm Chân từng an ủi mình thế này, suy cho cùng đã làm mẹ mấy năm rồi, lại là nuôi đứa nhóc khó nhằn như cậu bé Cố Gia Minh nữa, nên chắc ứng phó với đứa nhỏ bé xíu thế này không thành vấn đề. Nhưng tới sau khi cô bé Manh Manh ra đời, Nghiêm Chân mới nhận ra suy nghĩ của mình quá giản đơn.

Bé Bánh Bao quấy khóc suốt đêm không nói làm gì, ở cữ chưa đầy hai tháng mà đến cả sữa cũng không đủ, chị Trương còn sốt sắng thay cô, mỗi ngày đều hầm canh, các bữa ăn thay đổi phong phú đa dạng. Nhưng bất đắc dĩ sức ăn của Nghiêm Chân quả thực không ổn, ăn nhiều vào dạ dày thậm chí còn muốn nôn ra.

Cố Hoài Việt thấy cô cực khổ, nên nhờ chị Trương cho Manh Manh uống sữa bột. Nghiêm Chân không còn cách nào, nhìn cô nhóc mà thương vô cùng.

Có lẽ lúc mới đầu quấy khóc đã đủ nên sau này cô nhóc ngoan hơn nhiều, hơn nữa càng lớn càng xinh đẹp, khuôn mặt bé bỏng mềm đến độ có thể nhéo ra nước được, cặp mắt to thừa hưởng từ bố hoàn toàn, đen nháy sáng ngời. Điệu bộ cười lên trông lanh lợi đáng yêu hết sức. Nhìn kĩ ra, chẳng có mấy nét giống Nghiêm Chân. Ý thức được điều này, bà mẹ trẻ ít nhiều cảm thấy buồn bực.

Thường ngày cô bé hay dậy sớm, nhưng tối qua không biết đã cùng với anh Gia Minh chơi đùa gì mà cả hai đều hăng hái thức đến tận mười một giờ, Nghiêm Chân phải kêu lên kêu xuống mới miễn cưỡng chịu đi ngủ.

Đương nhiên buổi sáng không dậy nổi. Có điều bé Manh Manh còn đỡ, muốn ngủ bao lâu thì ngủ bấy lâu, chứ anh Gia Minh không được may mắn như vậy. Sáng sớm bị đánh thức, ngồi bên bàn ăn mặt mũi bơ phờ chọc chọc chiếc thìa.

“Bảy giờ rưỡi xe đón học sinh đến, vẫn còn nửa tiếng nữa, mau ăn đi con.” Nghiêm Chân nựng mặt cậu bé, lúc này cậu mới trề môi xuống, xốc lại tinh thần ăn món bánh kem mới ra lò của chị Trương.

Chị Trương nhìn cậu bé ăn ngon lành, cười đến híp mắt lại, “Tiểu Chân, em cũng ngồi xuống ăn đi, hôm nay còn phải đến trường báo trình diện nữa phải không?”

Trước khi mang thai, Nghiêm Chân đã vượt qua vòng thi đợt hai của Đại học B, sau đó vì việc sinh nở nên xin bảo lưu một năm. Vốn đã là sinh viên lớn tuổi lại còn bảo lưu thêm một năm, đầu tháng Chín, Nghiêm Chân lên kế hoạch dự định nhập học.

Ăn sáng xong, Nghiêm Chân tiễn Cố Gia Minh lên xe đưa đón học sinh vào trong thành phố học.

Hiện giờ họ không sống ở tòa nhà nằm trong trụ sở Sư đoàn A nữa mà chuyển tới khu tập thể dành cho người thân lúc trước đã được xây ở ngoại thành. Những người sống ở đây đều là người nhà, không có nhiều bộ đội cho lắm. Ngoại trừ đội y tế thì mỗi tháng mấy Tiểu đoàn thuộc Sư đoàn A lại thay phiên nhau cử một trung đội tới gác, tình hình an ninh ở các khu lân cận cũng nhờ đó mà tăng cao. Vì ai cũng biết, đằng sau khu tập thể treo tấm biển “Vệ binh thiêng liêng bất khả xâm phạm” này có những ai đang sống.

Lúc Nghiêm Chân dắt Gia Minh xuống lầu, mấy chiến sĩ cần vụ đang cuốc đất cắt cỏ, trông thấy Nghiêm Chân ai nấy đều vẫy tay chào cô. Nghiêm Chân thân thiện hòa nhã, quan hệ với mọi người trong khu tập thể thực sự rất tốt.

Hôm nay tài xế lái xe đưa đón học sinh là chiến sĩ trong đội xe được điều tới, khuôn mặt bầu bĩnh tròn trịa rất được các bạn nhỏ quý mến. Nghe Cố Hoài Việt nói, tài xế này trước đây từng lái xe cho lãnh đạo khu mười năm, rất kiên nhẫn, đối phó với trẻ con không thành vấn đề. Nhưng đám trẻ tiểu học này tầm tuổi ngang với Gia Minh, thích nô đùa chạy nhảy trên xe, cân nhắc đến vấn đề an toàn nên lại chọn thêm từ tổ đội xe một tân binh làm phụ xe, vừa học lái vừa trông chừng lũ trẻ.

Chào hỏi lái xe, lại tán gẫu thêm mấy câu cùng các bà mẹ, Nghiêm Chân trở lên nhà thay quần áo rồi chuẩn bị đến trường báo danh. Ở nhà, bé Manh Manh đã có chị Trương chăm nom, Nghiêm Chân không hề lo lắng.

Vừa vào nhập học đã xin nghỉ một năm, Thạc sĩ hướng dẫn Diệp cũng có phần cảm thán: “Trong số học sinh mà tôi hướng dẫn, em là người đầu tiên lấy lí do sinh quý tử để xin nghỉ đấy.”

Nghiêm Chân không khỏi ngượng ngùng.

Giờ học của nghiên cứu sinh không nhiều, Nghiêm Chân nhận một ít tài liệu, nhìn qua báo cáo gần nhất phải nộp rồi quyết định tới thư viện mượn sách. Nhưng vừa vào tới thư viện chị Trương đã gọi điện tới. Đầu bên kia chỉ nói một câu, mặt Nghiêm Chân ở bên này đã trắng bệch. Ngắt máy, đến xin nghỉ cũng chưa kịp, đã gọi xe về thẳng khu tập thể.

“Chuyện gì thế ạ? Sao Manh Manh lại bị sốt?” Vừa thấy chị Trương mở cửa, Nghiêm Chân đã sốt sắng hỏi dồn.

“Cũng không rõ tại sao, ban đầu thấy con bé dậy rồi, định mặc quần áo cho nó, không ngờ con bé lại khóc, chị sờ lên trán mới biết là bị sốt. Nhưng chị thấy trong nhà hết thuốc rồi lại không dám đi xa đành phải gọi điện cho em. Liệu có phải tối qua Manh Manh nhiễm lạnh không?”

Nghiêm Chân cúi nhìn cô nhóc đã khóc đến đỏ mặt, lại quay qua hỏi chị Trương: “Đã gọi điện cho đội y tế chưa ạ?”

“Gọi rồi, bác sĩ Trương nói sẽ đến ngay.”

Bác sĩ Trương là vị bác sĩ già của đội y tế, vì yêu mến trẻ con nên ở lại khu tập thể này, rất có kinh nghiệm khám bệnh cho các cháu bé, lúc này Nghiêm Chân cũng khá yên tâm. Cô ngồi xuống, mặc lại quần áo mới mặc được một nửa cho bé Manh Manh, nắm bàn tay nhỏ nhắn non mềm của cô bé, khẽ giọng dỗ dành: “Manh Manh ngoan, Manh Manh không khóc, mẹ bế con được không nào?”

Nói rồi cô bế cô nhóc lên. Cô bé Manh Manh mở đôi mắt to tròn nhìn mẹ, bàn tay bé bỏng nắm chặt cổ áo Nghiêm Chân, mắm môi mắm miệng lại khóc, chiếc răng sữa mới nhú lộ ra, nhìn đến là thương.

Nghiêm Chân xót con, nhưng không rõ bệnh tình cũng không dám cho cô bé uống thuốc bừa, chỉ biết sốt ruột đợi chờ bác sĩ Trương tới. Cũng may sáng nay bác sĩ Trương không bận việc gì, nhận được điện thoại là chạy vội từ nhà đến.

Bác sĩ Trương có tay nghề lão luyện, nhìn thấy ông là nỗi lo lắng của Nghiêm Chân cũng giảm đi một nửa.

Sau khi kiểm tra khái quát, bác sĩ Trương cho bé Manh Manh uống thuốc hạ sốt, cuối cùng cô bé đã ngừng khóc, thút thít túm lấy cổ áo Nghiêm Chân dần thiếp đi. Nghiêm Chân lau mồ hôi trên trán, thu xếp cho cô bé ổn thỏa xong đi gọi điện cho Cố Hoài Việt.

Đầu dây bên đó tiếng người ồn ã, Nghiêm Chân tay cầm ống nghe cố gắng nói to vừa đủ để bé Manh Manh không thức giấc, “Khi nào anh về?”

Giọng Cố Hoài Việt đã khàn khàn, “Vừa mới ra khỏi Tuyên Hóa.”

“Hôm nay anh có về được không?”

Người ở đầu bên kia ngập ngừng giây lát, “Tối nay Sư đoàn có thể còn có cuộc họp, sao thế?”

Họp hành, họp hành, chỉ biết có họp hành. Ngón tay Nghiêm Chân xoắn vặn dây điện thoại, nhỏ giọng lầu bầu.

Nhưng người kia tai thính, thoáng cái đã nghe thấy, không kìm được cong cong khóe môi, “Muộn nhất mai về đến nhà, ở nhà đợi anh.”

Nghiêm Chân rầu rĩ đáp “vâng”, cúp điện thoại.

Buổi chiều bé Manh Manh thức giấc. Nhưng đôi mắt to đen như trái nho vừa hé mở, nhìn thẳng Nghiêm Chân chớp chớp, đã bắt đầu khóc. Nghiêm Chân sờ trán con, cùng không sốt nữa mà, sao vẫn còn khóc. Chỉ thấy cô bé mấp máy môi đang nói, cô sáp lại gần mới nghe rõ được.

Cô nhóc đang gọi bố.

Nghiêm Chân khóc dở mếu dở, ôm con vào lòng dỗ dành: “Ngày mai là bố về rồi, ngày mai là về rồi…”

Nhưng làm sao cô nhóc nghe hiểu được, bàn chân nhỏ không chịu yên quẫy đạp trong lòng cô, Nghiêm Chân không biết làm sao, đành giữ chặt cô nhóc, gọi vào đường dây nội bộ Sư đoàn A.

Năm ngoái, Tiểu Mã đã đến hạn xuất ngũ, nhận điện thoại là một chiến sĩ cần vụ mới. Nghiêm Chân không thường hay gọi vào đường dây nội bộ cho Cố Hoài Việt nên chiến sĩ cần vụ cũng không quen thuộc với cô, nghe giọng nói của cô cực kì nghiêm túc, không khỏi có phần dè dặt, “Tham mưu trưởng đi họp rồi ạ, có lẽ đến giờ cơm tối mới có thời gian.”

“Vậy buổi tối anh ấy có về được không?” Nghiêm Chân hỏi cậu ta, lại không nhịn được nói: “Họ không đợi đến mai rồi hãy họp được à? Hôm nay vừa từ Tuyên Hóa về, nên nghỉ ngơi mới phải chứ.”

Nếu các lãnh đạo ai cũng giác ngộ được như vậy thì có phải tốt rồi không. Nhưng Sư trưởng Lưu là người thế nào, là một người đến sức khỏe của chính bản thân mình cũng bất chấp. Càng khỏi nhắc đến kết quả lần diễn tập này không ra sao, một khi cấp trên không vừa ý thì ở các cấp phía dưới phải bắt đầu họp tổng kết, họp kiểm điểm thôi.

Nghiêm Chân cũng biết những người làm lãnh đạo bị kẹp ở giữa như họ chẳng dễ dàng gì, nhưng nhìn cô nhóc trong lòng vẫn không nén được bực bội, cũng không nghe đầu dây bên kia nói gì nữa, cúp máy luôn.

Tốn nhiều công sức, Nghiêm Chân cuối cùng cũng dỗ được bé Manh Manh ăn cháo chị Trương nấu.

Có lẽ do buổi chiều ngủ nhiều nên đến tối cô bé Manh Manh lại không ngủ được, chơi đùa cùng anh trai một lúc, dỗ được anh lớn Gia Minh đi ngủ rồi mà em bé vẫn còn tỉnh táo. Nghiêm Chân ngồi trước ghế sofa, nhìn cô bé con cuộn mình trên ghế mút ngón tay, kiên nhẫn dỗ dành, “Con gái, đi ngủ cùng với mẹ được không nào?”

Cô bé ngẩng đầu nhìn mẹ, bàn tay bé nhỏ vươn ra với lấy điện thoại. Cô bé không biết đây là thứ gì, nhưng mỗi lần cô nhớ bố, mẹ đều sẽ cho cô nghe thấy tiếng bố từ trong này.

Nghiêm Chân cũng hiểu ý cô nhóc, nản lòng nhụt chí ngồi thụp xuống, trừng mắt nhìn nhau. Gần đến mười giờ, Nghiêm Chân quyết định không đợi nữa, bế cô bé lên đi vào phòng ngủ. Cô bé mở to mắt, nắm chặt lấy điện thoại không buông, lại trề môi òa khóc.

Chị Trương ở bên cạnh nhìn hai mẹ con cũng thấy sốt ruột, đang lúc không biết phải làm thế nào thì cửa nhà chợt mở. Cố Hoài Việt trong bộ quân phục chỉnh tề bước vào. Trông thấy hai mẹ con, thoạt tiên anh ngẩn người, định thần lại mới bỏ mũ xuống đưa cho chị Trương rồi tiến lên muốn bế con.

Nghiêm Chân nhìn người vừa mất tích hai tuần nay đột nhiên xuất hiện, nhất thời cũng ngây ra, đến khi nhìn rõ động tác của anh, lại giận dỗỉ không chịu đưa con cho anh bế.

“Nghiêm Chân.” Cố Hoài Việt đưa tay ôm vai cô, nhưng cô tránh đi. Nhìn mắt cô đã hơi hơi hoe đỏ, Tham mưu trưởng Cố khẽ nói: “Họp xong là anh vội về luôn, một phút cũng không dám chậm trễ.”

Nghiêm Chân vẫn nín thinh, nhưng cô nhóc trong lòng thì đã nhìn thấy bố, giơ tay ra oe oe đợi được bế, Nghiêm Chân không cứng rắn được bao lâu, đành đưa con lại cho anh.

Cố Hoài Việt liếc nhìn Nghiêm Chân, rồi nghiêng đầu sang dỗ bé Manh Manh.

Kỳ thực, trước giờ Cố Hoài Việt không phải một ông bố tốt biết làm tròn bổn phận, từ việc thi hành chính sách thả nuôi với bạn Gia Minh thì về cơ bản đã có thể thấy được cách anh chăm trẻ. Thế nhưng Nghiêm Chân không thể không thừa nhận, người này rất có tài trông trẻ. Chỉ chốc lát đã dỗ cô nhóc ngừng khóc. Nhân lúc bé con đang ngoan ngoãn, chị Trương lại chuẩn bị thuốc để Cố Hoài Việt cho cô bé uống. Đến mười một giờ, cuối cùng bé Manh Manh cũng ngủ.

Nghiêm Chân đứng trước cửa, nhìn Cố Hoài Việt đã cởi bỏ áo khoác, chỉ còn mặc chiếc sơ mi quân đội ngồi bên giường dỗ con ngủ mà sống mũi cay cay. Chắc chắn anh cũng đang rất mệt, nhìn nghiêng nghiêng khuôn mặt có thể nhận ra những nét uể oải. Nhưng nhớ đến bộ dáng bé Manh Manh khóc đòi bố, Nghiêm Chân lại thấy bực bội. Rõ ràng cô ở bên con nhiều hơn thế mà sao cứ nhất định phải là anh dỗ mới chịu.

Có lẽ đã nhận ra sự bất mãn của cô, Cố Hoài Việt ngẩng đầu, nhìn cô, nét cười trong mắt càng đậm rõ, cô muốn làm như không thấy cũng không được.

“Vẫn giận à?” Anh bước tới, cầm tay cô, không để cô trốn.

Nghiêm Chân nhìn trước ngó sau, khẽ đánh anh, “Bỏ tay ra, chị Trương còn ở đây đấy.”

“Chị ấy đi ngủ lâu rồi.” Cố Hoài Việt thản nhiên đáp, “Vả lại, chị ấy cũng quen rồi.”

Dứt lời liền thấy Nghiêm Chân trừng mắt nhìn, giật tay anh ra quay bước trở lại.

Cố Hoài Việt cũng không nhụt chí, đi theo phía sau cô, loanh quanh khắp nhà. Nghiêm Chân nhìn đến phát bực, ngoảnh lại hỏi anh: “Anh muốn làm gì?”

Nhìn bộ dạng miệng hùm gan sứa của cô, Cố Hoài Việt mỉm cười.

“Sáng mai anh mới về cơ mà? Giờ quay lại Sư đoàn ngủ đi, sáng mai lại về.”

Muốn đuổi cả anh đi, xem ra vấn đề lần này nghiêm trọng đây. Cố Hoài Việt ngồi trên ghế, vòng tay ôm eo cô, “Có về cũng không kịp giờ tắt đèn đi ngủ nữa đâu, đêm nay cho anh ở lại đi, anh cam đoan, ngày mai sẽ thể hiện xuất sắc.”

Anh ngẩng đầu nhìn cô, ánh cười tràn ngập trong đôi mắt mệt rũ.

Nghiêm Chân muốn thoát ra nhưng bị anh ôm càng lúc càng chặt, sau một hồi giằng co, đến cô cũng thấy mình ấu trĩ. Quay đầu lại, phì cười thành tiếng.

Cô đã quên mất, người này dỗ trẻ con đã giỏi, mà dỗ người lớn lại càng vượt trội hơn.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Ngoại truyện 4 : Tết Thiếu nhi của bé Cố Manh Manh

Với trẻ con, ngoại trừ những ngày nghỉ lễ bình thường, còn có một ngày lễ chỉ thuộc về riêng chúng. Mỗi năm đến ngày này, hoặc là nhà trường mời phụ huynh đến cùng chung vui với các em học sinh, hoặc là sẽ cho bọn trẻ được nghỉ học một ngày.

Bé Manh Manh lên hai tuổi đi học mẫu giáo, theo học ở trường trong khu tập thể. Trường mẫu giáo của đơn vị bộ đội tuy có một số ít là học sinh trong vùng vào học, nhưng đại đa số đều là các cô, cậu bé trong khu tập thể, các cô giáo đặc biệt lưu tâm đến những vị phụ huynh có sao, có gạch của các em nhỏ, nên mùng một tháng Sáu cho các em được nghỉ, không tổ chức hoạt động gì dành cho cha mẹ và con.

Cô bé Manh Manh trải qua ngày Tết Thiếu nhi đầu tiên khi còn quá nhỏ chưa hay biết gì, Tết Thiếu nhi thứ hai được mẹ bế đi cùng tới trường của anh trai xem văn nghệ. Hai Tết Thiếu nhi liền bố Cố Hoài Việt đều không có mặt, lần này bạn tiểu Manh Manh không chơi nữa.

Tới ngày ba mươi mốt tháng Năm, Nghiêm Chân tan làm sớm. Cô học nghiên cứu sinh sau hai năm rưỡi thì tốt nghiệp, nhờ vào thành tích xuất sắc hơn người trong thời gian học nên rất may mắn được trường giữ lại giảng dạy sau khi tốt nghiệp, trở thành đồng nghiệp với thầy hướng dẫn Diệp Dĩ Trinh. Không làm thêm bên ngoài, chỉ dựa vào lương cơ bản và thưởng theo giờ đứng lớp, thực sự tiền lương của Nghiêm Chân không gọi là cao. Nhưng cô đánh giá cao sự nhàn nhã của công việc làm giảng viên đại học này nên cũng vui lòng ở lại trường. Dù gì, theo như lời bà Cố nói, trọng trách nuôi gia đình của nhà họ Cố xưa nay không rơi vào tay phụ nữ gánh vác.

Lúc về đến khu tập thể, chiếc xe bus đưa đón học sinh trong khu đã rời đi. Nghiêm Chân bỏ qua chiếc xe đi nhanh vài bước, nhìn thấy bạn Cố Manh Manh đầu đội mũ, vai đeo ba lô nhỏ đang đứng cùng cô giáo trên bậc tam cấp cổng trường mẫu giáo. Cô bé trông thấy mẹ liền buông tay cô giáo, đôi chân ngắn hớn hở bước nhào vào lòng mẹ.

Một ngày không gặp nên nhớ rất nhiều. Nghiêm Chân thơm má cô nhóc, chào cô giáo rồi dắt tay con gái đi về nhà.

Về đến nhà thấy anh trai vẫn chưa đi học về, cô bé tức thì trề môi ra ngay. Nghiêm Chân buồn cười nhìn cô bé, dỗ bé xem hoạt hình còn mình đi chuẩn bị cơm tối. Nhưng vừa vào bếp chưa được bao lâu, cô bé đã bĩu môi đi vào.

“Mẹ, mẹ.” Bé con giật giật ống quần cô.

Nghiêm Chân nhìn cô nhóc. Thời tiết thành phố B năm nay chuyển nóng sớm, nên buổi sáng ngủ dậy Nghiêm Chân đã thay cho cô bé bộ đồ mùa hè mát mẻ, chiếc quần yếm xanh mặc ngoài áo trắng ngắn tay. Lúc sáng mặc lên cô bé còn rất thích thú, nhưng bây giờ lại túm chặt dây đeo, môi dẩu lên rõ cao.

“Không mặc cái này.” Cô bé cúi đầu xoắn vặn dải dây, nói vẻ càu nhàu.

Hai mẹ con trừng mắt nhìn nhau một hồi, Nghiêm Chân vỗ trán bừng tỉnh. Cô đã hiểu ra, lần đầu cô nhóc này mặc quần yếm nên đi vệ sinh sẽ cảm thấy bất tiện. Tuy rằng có cô giáo giúp nhưng chung quy lại vẫn là một chuyện rắc rối. Tại cô sơ ý, chỉ cảm thấy mặc lên trông đẹp mà quên không để ý đến cảm xúc của con gái. Nghiêm Chân quẹt mũi cô bé, dịu giọng nói: “Mẹ dắt con đi thay bộ khác.”

Thay đồ xong, bạn Cố Gia Minh cũng đã về. Mấy năm nay bạn Cố Gia Minh đã cao lên khá nhiều, thế nhưng tính tình lại chẳng thay đổi là bao, đích thực là một ông tướng con danh bất hư truyền. Trái lại đối với cô em gái nhỏ Manh Manh lại thương yêu hết sức.

Về đến nhà, chào Nghiêm Chân xong ông tướng con cùng bé Bánh Bao tập hợp ngoài phòng khách. Đầu tiên là xem phim hoạt hình, sau khi xem xong đến màn kể chuyện. Bé Bánh Bao ngồi bên ông tướng con, nghe anh trai kể mãi, kể mãi, không kìm được vỗ vỗ cái miệng nhỏ nhắn, lôi kéo tay anh trai, hai cô cậu có một cuộc đối thoại như sau:

Bé Bánh Bao háo hức hỏi: “Mai bố có về không nhỉ?”

Ông tướng con nghiêm túc đáp lại ngắn gọn: “Nghe nói bố đang phải huấn luyện dã ngoại, chắc không về đâu.”

Bé Bánh Bao hiểu được nửa câu sau, vậy là hai cô cậu đồng loạt thở dài.

Bé Bánh Bao vẽ vòng tròn: “Cô giáo nói mai là Tết Thiếu nhi.”

Ông tướng con: “Còn nói, Tết Thiếu nhi mãi mãi là nỗi đau của anh, bố chưa từng tới một lần.”

Vậy là hai cô cậu lại đồng loạt thở dài, cuộn tròn dàn hàng trên ghế sofa, tay để chống cằm. Nghiêm Chân bưng một đĩa thức ăn nóng hổi thơm phức đi ra, nhìn thấy nét mặt của hai cô cậu nhóc đều ủ rũ như nhau. Giống hệt hai đóa mạn châu sa sầu thảm.

“Hai đứa làm sao thế?” Nghiêm Chân hỏi.

Bé Bánh Bao và ông tướng con đồng thanh đáp: “Đang nhớ bố!”

Nghiêm Chân cứng họng mất mấy phút, sau đó không biết nên bày ra vẻ mặt tươi cười hay khóc mếu, hai cái đứa này…

Sau bữa cơm, Nghiêm Chân để hai đứa trẻ chơi ngoài phòng khách, còn mình vào phòng đọc sách chỉnh sửa lại giáo án, tuần này rơi đúng vào kì kiểm tra Toán, cô lại là lần đầu đứng lớp, khó tránh được phải cẩn thận hơn những giáo viên có kinh nghiệm khác. Sau gần nửa giờ đồng hồ, cô giáo Trương cùng trường gọi điện tới. Nghiêm Chân và cô ấy dạy cùng một môn, đã hẹn buổi tối sẽ bàn bạc về báo cáo ra đề thi, không ngờ qua điện thoại cô giáo Trương lại nhắc đến một chuyện khác, khiến Nghiêm Chân trong chốc lát cảm thấy có phần ngỡ ngàng.

“Tức là ngày mai có lớp cảm tình Đảng ạ?”

Cô giáo Trương cũng trách móc: “Chứ còn gì nữa, Đảng viên dự bị như chúng ta đều phải tham gia, nếu không đợi thêm một năm nữa mới thành Đảng viên chính thức được.”

“Thế chẳng phải càng phiền toái hơn à?”

Nghiêm Chân bóp trán, ngắt điện thoại, ngồi ngây ra trước màn hình máy tính. Ngày mai đã có việc, vậy lại phải nhờ người khác chuyện trông con. Nhưng cái chính là Nghiêm Chân chỉ thân thiết với mấy người, không đi làm mà ở nhà trông con, cô đã nhờ vả nhiều lần rồi, giờ lại đi nhờ tiếp, cô thực sự thấy ái ngại. Vậy dắt con đến trường? Quan trọng là người ta có trông chừng được hai đứa nhóc này hay không? Nghiêm Chân đứng trước cửa phòng khách nhìn hai đứa trẻ cười nghiêng ngả, cảm nhận sâu sắc rằng chuyện này có vẻ khó khăn.

Đúng lúc Nghiêm Chân đang đau đầu không thôi thì chiếc điện thoại nội bộ trong phòng khách đổ chuông. Nghiêm Chân còn chưa kịp phản ứng, cô bé Manh Manh đã chỉ tay vào điện thoại kêu lên: “Bố! Bố!”

Nghiêm Chân bỗng chốc định thần lại, nhấc điện thoại lên, đặt tới bên tai Manh Manh.

Đầu dây bên kia là Cố Hoài Việt, nghe thấy giọng con gái gọi bố vừa ngọt ngào vừa êm ái, khóe môi bất giác cong lên, Nghiêm Chân để hai người chuyện trò một lúc rồi mới nghe điện thoại.

“Anh có thời gian rồi đấy à?”

Giọng cô hơi quở trách, anh nghe thấy chỉ cười cười, “Ừ, hai ngày nay đi đến nông trường của Sư đoàn, có một dự án cần duyệt qua, ở đó hai hôm, đợi họp xong là anh có thể về nhà được.”

Mặc xác anh có về hay không. Nghiêm Chân ngồi xuống ngang tầm với bạn tiểu Manh Manh, oán thầm trong lòng.

“Thế mai anh có bận gì không, nếu không bận thì em đưa hai đứa qua đó nhé? Mai bỗng dưng em lại có thêm một tiết cảm tình Đảng, sợ trở tay không kịp.”

Cố Hoài Việt nằm trên giường, một tay chống sau gáy, một tay cầm ống nghe, nghe thấy câu này không nhịn được cười thành tiếng: “Chuyện này anh còn phải cân nhắc đã, hai đứa đấy khác gì hai quả bom.”

Nghiêm Chân bật cười, “Có đồng ý không?”

“Được rồi.” Cố Hoài Việt nói, “Để con đi chuyến xe sáng qua đây, anh gọi điện cho Tiểu Tề dặn cậu ấy để mắt tới.”

“Vâng.”

Biết rằng sắp được đến đơn vị, suốt cả tối hai đứa nhóc vô cùng phấn khích. Khó khăn lắm Nghiêm Chân mới dỗ được chúng đi ngủ. Sáng hôm sau để kịp giờ xe đi, từ sớm Nghiêm Chân đã gọi hai nhóc dậy. Kết quả cả hai đều nhất tề dẩu môi lên. Nghiêm Chân quẹt mũi hai con, thay quần áo cho chúng rồi đích thân đưa lên xe.

Tuyến xe cách hai ngày có một chuyến, hành khách đi lại đều là cán bộ sĩ quan, hiếm khi có hai đứa trẻ theo xe, ai cũng thấy hứng thú, không kìm được trêu đùa hai bé. Nghiêm Chân chào hỏi tất cả mọi người, gửi gắm cô nhóc Manh Manh cho cán sự Tề bên hậu cần mà Cố Hoài Việt đã nhờ vả, lại dặn dò ông tướng con Cố Gia Minh tỉ mỉ rồi mới xuống xe.

Doanh trại Sư đoàn A cách khu tập thể dành cho người thân nằm ở ngoại ô này khá xa, ngồi xe mất chừng nửa tiếng. Cũng có phương tiện giao thông khác chạy qua nhưng những cán bộ này đều đi sớm về khuya, nên phải sắp xếp hai tuyến buýt dành riêng cho họ. Cậu bé Cố Gia Minh đã đi trên con đường này rất nhiều lần, cũng quen với bác tài. Nhưng Manh Manh thì là lần đầu ngồi xe tuyến, hai bàn tay bé con bám lên cửa sổ, đôi mắt đen nháy sáng ngời không ngừng chớp. Khi hỏi cô bé đang nhìn gì, cô bé nói rằng, nhìn bố. Làm cả xe ồ lên cười.

Có lẽ bởi có thêm hai đứa trẻ này mà hôm nay nửa tiếng trôi đi rất nhanh. Xe dừng trước tòa nhà ở, từ xa xa đã thấy Cố Hoài Việt trong bộ quân phục huấn luyện gọn gàng, tinh tươm, lưng thắt thắt lưng quân đội, đứng ở nơi xe thường đỗ lại đợi người xuống xe.

Xe vừa dừng lại, anh còn chưa bước lên trước đã trông thấy cô bé Manh Manh bước vội đôi chân ngắn ra khỏi xe chạy xuống. Thấy vậy, anh lập tức sải bước đi tới, bế cô nhóc này lên.

“Bố ơi!” Cô bé reo mừng ôm chầm lấy cổ bố, bặm môi thơm một miếng, hai mắt to sáng ngời lấp ló sau chiếc kính râm mà Nghiêm Chân đã tự tay đeo cho cô bé, chớp chớp nháy nháy. Còn cả hai bím tóc Nghiêm Chân tết lại cho cô bé cứ ngoe nguẩy sau đầu.

Cố Hoài Việt quẹt mũi cô nhóc, cười nói: “Con gái ngoan.”

Có anh cán bộ đi qua, cũng quen biết với Tham mưu trưởng Cố, trêu đùa bảo: “Ngày nào cũng cho hai đứa đến đây đi, nhất là Gia Minh đấy, trên đường còn có thêm người đùa vui đỡ buồn.”

Cố Hoài Việt tươi cười, xoa đầu con trai, nhéo má cậu, dắt hai anh em đi về phía phòng làm việc.

Mỗi dịp cậu bé Cố Gia Minh đến đơn vị thăm bố, lúc bận bịu Cố Hoài Việt đều phải nhờ người trông cậu, có khi còn không chỉ một người. Vậy nên mỗi lần cậu đến, vất vả nhất là thông tín viên của Cố Hoài Việt. Nhưng hiện giờ thì ông tướng con Cố Gia Minh lại tỏ ra rất xem thường.

“Con đã là trẻ lớn rồi!” Ông tướng con day day mặt bằng bàn tay mũm mĩm, kẹo cao su vẫn nhai nhóp nhép than trách Cố Hoài Việt. Cố Hoài Việt búng đầu cậu, “Nghiêm túc vào, đi với chú Tiểu Trương ra thao trường luyện tập, rồi đến nhà ăn giúp chú Tiểu Trương chuẩn bị bữa sáng.”

Cậu bé bĩu môi, “Con đến để chơi chứ có phải để tập luyện đâu!”

Nhưng nói dứt lời, vẫn quẩy mông đi theo chú Tiểu Trương. Tuy bạn Gia Minh có hơi lười nhác nhưng từ nhỏ được hun đúc bởi ảnh hưởng của gia đình, không hề lạ lẫm với việc tập luyện quân sự, cũng không thấy phản cảm. Cố Hoài Việt dặn Tiểu Trương dắt cậu chạy hai vòng rồi thả cho hai người đi.

Nhìn ông tướng con Cố Gia Minh sải bước chạy trên thao trường, Cố Hoài Việt quay lại nhìn Manh Manh. Lúc này cô nhóc đang vỗ miệng ngáp dài, đôi mắt nhìn Cố Hoài Việt long lanh. Tối qua cô bé ngủ muộn, sáng nay lại phải dậy sớm, bây giờ giây phút hào hứng đã qua đi nên mới thấy buồn ngủ. Cố Hoài Việt ôm con vào lòng, nhìn cô bé Manh Manh đang chẹp chẹp miệng, cười hỏi: “Con gái buồn ngủ à?”

Manh Manh dụi đầu vào vai bố, quay mặt lại, đúng là ngủ thật. Thoạt đầu Cố Hoài Vỉệt còn chưa có phản ứng, đến khi nghe thấy tiếng thở của cô nhóc đều đặn kéo dài mới định thần. Anh bế con đặt lên giường, đắp chăn lên cho cô nhóc.

Ngắm nhìn cô bé ngủ hồn nhiên ngủ, Cố Hoài Việt mỉm cười. Ngủ đi, ngày hôm nay còn dài lắm.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Lời Hứa Của Anh Là Biển Xanh Của Em - Scotland Chiết Nhĩ

Postby tuvi » 19 Feb 2020

Ngoại truyện 5 : Thẩm Mạnh Xuyên

Ba giờ chiều, sau tiếng phanh chói tai, một chiếc xe Jeep hiệu Mitsubishi đậu lại trước cửa tòa trụ sở Sư đoàn D. Cửa xe đóng rầm, chiến sĩ đứng gác còn chưa kịp định thần thì đã thấy một bóng người vội vã lao vụt qua. Nhìn ra, chính là Sư đoàn trưởng Thẩm Mạnh Xuyên.

Thẩm Mạnh Xuyên bỏ mũ xuống, mặt mày u ám mở cánh cửa phòng làm việc. Cậu lính cần vụ Tiểu Triệu đang quét dọn vệ sinh giúp anh ta, liếc mắt trông thấy vẻ mặt đó, những lời ban đầu định nói cũng đành nuốt xuống.

Thẩm Mạnh Xuyên miết mép bàn, gỡ nút chiếc áo khoác quân đội, ngồi vào chiếc ghế sau bàn làm việc, sắc mặt vẫn u ám. Tiểu Triệu liền cảm thấy khó hiểu, không phải vị lãnh đạo này đi tham dự lễ cưới của Tham mưu trưởng Sư đoàn A rồi sao, thế nào mà khi trở về mặt mày lại như vậy. Không lẽ, là nghĩ tới mình vẫn còn độc thân nên tức cảnh sinh tình?

Thần sắc của Thẩm Mạnh Xuyên mang vẻ sầu não, cáu kỉnh không giấu nổi. Muốn châm điếu thuốc, nhưng sờ lên túi lại thấy hộp thuốc đã rỗng không. Chỉ đành vò đầu bứt tóc một cách khó chịu, nhìn ánh nắng rạng ngời bên ngoài cửa sổ, nhớ lại chuyện vừa xảy ra.

Hôm nay là ngày cưới của Cố Hoài Việt và Nghiêm Chân, tổ chức tại hội trường của Sư đoàn A. Thẩm Mạnh Xuyên với tư cách là bạn học cũ cộng thêm thân phận “địch thủ” hiện giờ, cũng nhận lời mời tham dự ngày vui này, tình tiết bên trong câu chuyện còn tương đối trắc trở.

Mấy ngày trước, Thẩm Mạnh Xuyên đã gọi điện thoại cho anh vì vấn đề cán bộ kỳ cựu nghỉ hưu, Sư đoàn D là đơn vị lão thành, nhiều cán bộ kỳ cựu gần đến tuổi nghỉ hưu, dẫn đến vấn đề nhà ở cho cán bộ nghỉ hưu trở nên khá căng thẳng. Vì nhà họ Cố có người trên Đại Quân khu nên Thẩm Mạnh Xuyên muốn nhờ Cố Hoài Việt liên hệ với trung tâm quản lí cán bộ nghỉ hưu trên Quân khu giúp cân đối một số phòng ở. Bàn xong chuyện chính, hai người lại có dịp hiếm hoi tán gẫu với nhau.

Thẩm Mạnh Xuyên nói: “Cái gì ấy nhỉ, nghe nói cậu sắp kết hôn à?”

“Ờ, thứ tư tuần sau.”

Thẩm Mạnh Xuyên chặn họng anh: “Đã chung sống hợp pháp hơn một năm rồi, giờ mới nhớ ra cử hành nghi lễ, hơi muộn nhỉ?”

Cố Hoài Việt vẫn mỉm cười, “Chúng tôi không vội, dù gì cũng đăng ký rồi.” Suy cho cùng vẫn hơn hẳn cái người chưa đăng ký được nên sốt ruột đến bốc hỏa lên.

Hiểu được ý nghĩa sâu xa trong lời anh, Thẩm Mạnh Xuyên rủa thầm trong bụng.

Cố Hoài Việt nói: “Thiệp mời Nghiêm Chân gộp lại đưa cả cho Đồ Hiểu rồi, hôm đám cưới cùng nhau đến đấy nhé.”

Thẩm Mạnh Xuyên nổi giận đùng đùng: “Cần cậu phải đắp đường xây cầu cho tôi à? Tôi mà muốn cưa thì đổ ngay lập tức!”

Cố Hoài Việt nhướng mày, cúp điện thoại.

Ngày đám cưới thực sự náo nhiệt, Thẩm Mạnh Xuyên đứng một bên, nhìn hai người bị đám đông vây quanh, khẽ nhướng mày, huých người bên cạnh, “Ê, khi nào đấy chúng mình cũng đi đăng ký thôi.”

Đồ Hiểu vẫn đang đắm chìm trong bầu không khí vui mừng, nét mặt nhìn sang Thẩm Mạnh Xuyên vẫn giữ ý cười, nhưng đến sau khi cô hiểu được ý tứ của anh ta, lườm xéo, nói: “Mơ đi!”

Thẩm Mạnh Xuyên lúng túng, “Sao, em lại không vừa ý với anh nữa à?”

Đồ Hiểu liếc anh ta, “Dựa vào cái bộ dạng của anh, tôi mà đồng ý thì tôi theo họ của anh luôn.”

Thẩm Mạnh Xuyên đắc ý: “Này, khỏi nói nhé, nếu mà ở vào thời cổ đại, em lấy anh là phải theo họ anh thật đấy.”

Đồ Hiểu bị dáng vẻ ba lăng nhăng của anh ta chọc tức không hề nhẹ, dứt khoát không thèm để ý tới, hất tay bỏ đi. Thẩm Mạnh Xuyên nhìn mới biết lời cô vừa nói là nghiêm túc, sắc mặt biến đổi, sải bước theo sau.

Thẩm Mạnh Xuyên nhắm mắt đuổi theo Đồ Hiểu, muốn kéo tay cô cũng không dám mạnh tay, kết quả là bị cô né tránh.

“Anh bảo, mình đừng gây chuyện nữa, ở đây bao nhiêu là người. Tốt xấu gì anh cũng là lãnh đạo của các anh em trong đơn vị, cho xin chút thể diện đi mà!”

“Ai gây chuyện với anh, em đi đường em mà còn phải để ý thể diện của anh à?”

Đồ Hiểu trừng mắt với anh ta, nhưng bước chân cũng đi chậm lại. Thẩm Mạnh Xuyên bắt lấy cơ hội đuổi kịp cô, “Nói đi, sao em lại không bằng lòng gả cho anh?”

“Lý do anh tự đi mà nghĩ.”

Thẩm Mạnh Xuyên đau đầu, lý do khiến cô không đồng ý anh ta không tìm ra được, còn lý do để cô đồng ý thì lại có hàng tá, “Em nghĩ xem, mình quen nhau từ bé đúng không? Tuy hồi mười tuổi em rời khỏi Thẩm Dương đến thành phố B chúng mình xa cách nhau một thời gian, nhưng anh thi cấp ba xong không cần suy nghĩ liền đăng ký thẳng vào trường Quân sự thành phố B, chạy thẳng đến với em.”

“Anh lười nghĩ.”

Được, anh ta thừa nhận. Thẩm Mạnh Xuyên ngẫm nghĩ, lại nói thêm, “Chúng mình hiện giờ rất tốt còn gì? Cứ tiếp tục tốt đẹp thế này chẳng có lý gì lại không kết hôn?”

“Ai tốt với anh?” Đồ Hiểu đứng lại, xoay người trừng mắt nhìn anh ta tức giận, “Em nói cho anh biết, nếu như anh tưởng như thế này là em có thể lấy anh, thì anh nhầm rồi, nhầm to rồi!”

Dứt lời, hung hăng đạp anh ta một cái, quay lưng chạy đi. Bỏ lại một mình Thẩm Mạnh Xuyên ngơ ngác tại chỗ.

Không biết liệu có phải ông trời cố ý trêu đùa anh ta không, một Thẩm Mạnh Xuyên đã từng mạnh miệng khoác lác trước mặt Cố Hoài Việt, ở vấn đề kết hôn lại gặp phải khó khăn chưa từng thấy…

Định thần lại, Thẩm Mạnh Xuyên hỏi Tiểu Triệu, “Hôm nay có ai gọi điện thoại không?”

Tiểu Triệu báo cáo: “Không có ai gọi điện ạ, nhưng mà trưa nay thì có Đại đội trưởng Đại đội Trinh sát của Trung đoàn 1 đến, để lại đồ trên bàn của anh rồi đi luôn ạ.”

Trình Miễn?

Thẩm Mạnh Xuyên chau mày, mở túi hồ sơ trước mặt, lấy ra thứ đồ đó, chỉ liếc mắt nhìn qua, tức thì căn phòng ầm lên tiếng gầm giận dữ: “Gọi cái thằng khốn ấy đến đây ngay cho tôi ..!”

Hết
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $37,508
Posts: 50730
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 
Món quà tinh thần gởi tặng tuvi từ: Que Huong

Previous

Return to Truyện Ðọc



Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 3 guests