Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Truyện tình mùi mẫn, truyện ma kinh rợn hay các thể loại khác. Xin mời vào.

Moderators: Mười Đậu, SongNam, A Mít

Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Image

Tác giả : Diệu Hạnh


Chương 1

Qua cầu Rạch Miễu là Út Bi thấy ngay cơ ngơi của gia đình cô. Út Bi vừa chạy vào cổng nhà đã nghe tiếng của bé Cát Tường reo ầm:

- Ông nội ơi! Ba mẹ ơi! Cô Út về! Cô Út về!

Cát Tường đón Út Bi nơi cửa. Út Bi mỉm cười Cát Tường mừng rỡ:

- Chào cô Út!

- Chào Cát Tường của cô!

Út Bi dựng xe. Cô ôm bé Cát Tường.

Cát Tường hôn Út Bi:

- Cô Út rồi, thích thật!

Út Bi dí tay lên trán Cát Tường:

- Thích Út hay thích quà của Út!

Cát Tường cười toe toét, giọng ngây thơ:

- Con thích cả hai!

- Biết lắm mà!

Út Bi lôi ra một con búp bê kháu khỉnh. Cát Tường mở búp bê. Bé cười:

- Em bé đẹp quá!

Út Bi cầm búp bê:

- Bé còn biết khóc, biết cười, biết bò.

Cát Tường cười thành tiếng và vỗ tay:

- Thích quá! Thích quá!

Út Bi cũng vỗ tay theo cháu. Ông Khải lên tiếng:

- Về đến nhà! Chỉ hai cô cháu thôi sao?

Út Bi ngẩng đầu nhìn ông Khải:

- Thưa ba!

- Dữ hôn! Nhờ tôi lên tiếng mới được nghe tiếng thưa!

Cát Tường ôm ông Khải:

- Ông nội, cô Út, cho cháu em bé, nó biết khóc, biết cười, bò nữa!

- Vậy hả! Hèn chi thấy cô Út về là cháu quên cả ông!

Út Bi cười hì hì:

- Cát Tường! Ông nội ganh tị với cô Út đó!

Bé Cát Tường nhe răng cười, ôm ông Khải và nói nhỏ:

- Không có đâu! Cháu yêu ông nhất, cô Út đứng hạng nhì.

Út Bi ký nhẹ vào đầu Cát Tường:

- Hứ! Cát Tường nói gì?

Cát Tường xoa xoa đầu:

- Ông nội! Út đánh cháu!

Ông Khải cười:

- Để ông nội đánh cô Út!

Út Bi cười:

- Để Út chạy. Không thôi, ông nội đánh Út. Đau lắm!

Út Bi biến sau tấm màn. Bé Cát Tường vỗ tay:

- Cô Út bị ông nội đánh đòn. Lêu lêu ...

Giọng cười của bé làm nhà rộn lên.

Út Bi xuống bếp, cô cười:

- Bé Cát Tường lém lỉnh thật!

Bửu Bửu cười:

- Con bé đó, nó nịnh ba dữ lắm! Em về lần nữa là sẽ mệt với nó cho xem!

Hồng cười mỉm:

- Cát Tường lúc này biết nịnh lắm. Ở gần ai thì nó nịnh người đó!

Út Bi nhún vai:

- Anh chị thật khéo sanh đấy chứ!

Bửu Bửu trêu em:

- Anh chị sanh nó, nhưng tánh nó lại giống em đấy chứ.

Út Bi trề môi:

- Hứ! Em chẳng thèm nói với anh chị nữa đâu!

Út Bi quay lưng đi về phòng. Bỗng Bửu Bửu hỏi:

- Út Bi! Em về bao giờ đi?

Út Bi dừng chân đáp, nhưng không quay mặt lại:

- Dạ, em nghỉ được hai tuần!

Hồng vỗ tay:

- Vậy thì hay quá!

Út Bi vội quay lại hỏi:

- Có gì vậy, chị Ba!

Hồng nhìn Út Bi:

- Ở tỉnh Tiền Giang có tổ chức Festival trái cây tổ chức từ ngày 19/4 đến /4 là kết thúc. Ba đã đăng ký để giới thiệu đồ thủ công mỹ nghệ của công ty mình!

Út Bi nhăn nhó:

- Vậy là cực rồi. Học mệt muốn chết, định về nghĩ xả hơi. Ai ngờ ... Biết như vậy, em ở trên ấy luôn!

Bửu Bửu nghiêm giọng:

- Em có im đi không! Ai cũng lo sốt vó. Anh chị Hai đang lo, làm việc không ngớt tay. Giờ anh chị còn chưa biết đã ăn cơm chưa?

Út Bi tiu nghỉu bỏ đi, Bửu Bửu nhìn theo:

- Ở không riết rồi sinh hư!

Hồng ngăn:

- Anh đừng có nói vậy. Út Bi học mệt lắm chứ bộ!

Bửu Bửu lặng thinh. Hồng tiếp tục lau chiếc bàn còn ướt nước. Bửu Bửu nói:

- Em ngừng lại đi, ra xưởng xem mọi người làm xong cái bình trà chưa!

- Dạ!

Út Bi bới một tô cơm, ngồi ăn ngon lành.

Bửu Bửu cằn nhằn:

- Em là con gái, mà ăn uống không ngồi đàng hoàng được hay sao!

Út Bi buông gọn:

- Quen rồi!

Bửu Bửu:

- Ăn xong, rồi ra phụ với chị Ba!

Út Bi dài giọng:

- Biết rồi!

Bửu Bửu nhăn mặt:

- Con gái gì như con trai:

ăn thì ăn tô, nói chuyện thì cộc lốc.

Út Bi cười:

- Anh Ba! Lúc nãy anh nói Cát Tường, nó giống em đấy.

Bửu Bửu:

- Do đó, anh phải tránh Cát Tường ở gần em!

Giọng Cát Tường nũng nịu:

- Ba! Con không chịu đâu. Tối nay, con phải ngủ với cô Út!

Út Bi nháy mắt với Bửu Bửu. Cô nói:

- Cát Tường đừng lo. Tối nay, cô sẽ kể chuyện cho Cát Tường nghe nhen!

- Cám ơn cô Út!

Út Bi xoa xoa đầu Cát Tường:

- Con đi chơi! Để Út ăn cơm rồi ra xưởng phụ mẹ nghen!

- Dạ!

Cát Tường đi khỏi, Út Bi nhìn Bửu Bửu:

- Anh Ba! Cát Tường, nó đến với em đó nghen!

Bửu Bửu cười:

- Nó mê em như điếu đổ. Anh cũng đành chịu!

Út Bi cười hì hì:

- Mà giống em có sao đâu!

Bửu Bửu xua tay:

- Ăn cơm đi, ở đó nói hoài!

- À, mà anh Ba! Ba định giới thiệu những sản phẩm gì vậy?

Bửu Bửu nheo mắt:

- Đây là dịp chúng ta có thể giới thiệu những đồ truyền thống của nhà mình?

Út Bi cắm cúi ăn. Bửu Bửu tiếp:

- Ba đặt niềm tin vào đợt giới thiệu này, mong mặt hàng nhà mình phát triển mạnh hơn.

Út Bi im lặng. Bửu Bửu hỏi:

- Út Bi! Em có nghe không đấy!

Út Bi đáp cụt ngủn:

- Nghe!

Bửu Bửu nhún vai:

- Nói gì mà cụt ngủn!

Út Bi:

- Cụt ngủn thì sao!

Bửu Bửu cười:

- Thằng con trai nào mà nghe em nói chuyện, nó bỏ chạy dài.

Út Bi bật cười to:

- Hứ! Ai thèm!

Nói xong, Út Bi đặt tô lên bàn và bỏ đi. Bửu Bửu nhìn theo và lắc đầu:

- Không biết đến bao giờ mới dịu dàng?

Ông Khải bảo Út Bi:

- Còn một tuần nữa con phụ ba đánh bóng những món đồ cho thật kỹ.

- Ba! Chuyến này gian hàng của chúng ta đều những sản phẩm tinh xảo. Con tin chắc sản phẩm của chúng ta sẽ được mọi người biết đến.

Ông Khải cười:

- Ba cũng hi vọng sản phẩm của mình vươn ra cả thế giới.

Út Bi lau nhẹ nhàng những chiếc bình làm từ những gáo dừa. Út Bi soi mặt cô vào vỏ bình bóng lộn, cô cười:

Ba! Chiếc bình đã trở thành gương soi. Nếu không được tận mắt nhìn sản phẩm làm từ gáo dừa, chắc con chẳng tin đâu.

Cát Tường nghe Út Bi nói thế. Nó xích lại ngồi gần:

- Út! Cho con soi với!

Hồng nhìn Cát Tường ngăn:

- Đây không phải là đồ chơi. Con đứng xê ra!

Út Bi đưa hai tay lên mặt làm trò với Cát Tường. Cô nháy mắt:

- Mẹ nói đúng, nó mà có gì ông nội sẽ đánh Út và con cho xem!

Cát Tường le lưỡi:

- Biết rồi! Con ngồi xa nhìn Út làm, được không?

Út Bi xoa nhẹ đầu Cát Tường:

- Cát Tường của cô ngoan lắm.

Hồng nhìn con và Út Bi, cô cười:

- Chà! Có cô Út rồi thì con lại quên mẹ à!

Cát Tường lắc đầu:

- Mẹ bận, nên con không dám quấy rối mẹ!

Ông Khải gọi:

- Cát Tường lại đây với ông, để Út và mẹ làm việc!

Cát Tường vội đứng lên:

- Dạ!

Út Bi đưa tay lấy chiếc bình. Cô nói với Hồng:

- Chị Ba! Cái bình này mình làm chạm một chút hoa văn vào đây, em nghĩ sẽ đẹp hơn!

Hồng cầm chiếc bình ngắm nghía. Út Bi giải thích:

- Chiếc bình chỉ chạm một vài hoa văn ở nơi này, nơi này ...

Hồng ra chiều suy nghĩ một lúc, rồi lưỡng lự:

- Chị thấy đẹp, nhưng em nên hỏi ba xem!

Út Bi mang chiếc bình đến bên ông Khải, Hồng cũng đi theo. Út Bi hỏi:

- Ba! Ý con muốn chạm thêm một số hoa văn lên chiếc bình, ba thấy thế nào?

Ông Khải ngắm nghía, ra chiều suy nghĩ lung lắm. Một lúc lâu, ông hỏi:

- Con định thêm vào nơi nào?

Út Bi chỉ tay vào chiếc bình:

- Ở đây ở đây ... một vài hoa nhỏ thôi, nhưng con nghĩ chiếc bình sẽ bắt mắt hơn!

Ông Khải nhìn Út Bi và Hồng:

- Đâu hai đứa phác họa lên giấy cho ba xem đi! Nếu được, ba sẽ đồng ý.

Út Bi hí hửng. Hồng cũng giúp Út Bi.

Sau một lúc, Út Bi đã phác thảo xong, cô còn phác thảo luôn cả những chiếc tách.

Ngắm nghía, Út Bi hỏi Hồng:

- Chị Ba thấy thế nào?

Hồng mỉm cười:

- Chà! Đúng là nhà thiết kế có khác.

Út Bi vênh mặt:

- Thì tương lai em cũng là nhà kỹ sư chứ bộ!

Hồng cười:

- Tôi biết mà, cô kỹ sư.

Bửu Bửu nghe tiếng cười của hai người, liền dừng lại:

- Không lo làm, tụ lại nói chuyện, thì công việc đến bao giờ mới xong.

Út Bi cao giọng:

- Hứ! Người ta đang làm việc chứ chơi hồi nào?

Hồng đưa cho Bửu Bửu:

- Anh xem! Út Bi định vẽ thêm hoa văn trên các bình và tách. Anh xem như thế được không?

Bửu Bửu nhìn thấy rất lạ mắt. Anh hỏi:

- Thế em vẽ hay làm cách nào?

Út Bi:

- Vẽ bằng sơn thì không đẹp. Em định dùng những mảnh xà cừ hoặc dùng mảnh gáo dừa có màu khác để đính vào.

Ông Khải xen vào:

- Ba thấy ý tưởng của Út Bi tốt, nhưng khi đính vào bình phải láng, mịn, khi khách hàng sờ vào vẫn không biết.

Bửu Bửu gật đầu:

- Dạ, con cũng nghĩ như thế?

Ông Khải nói tiếp:

- Vậy con và Út Bi, Hồng ... Làm thử bên ngoài một miếng gáo dừa, xem có được không?

Khải và Út Bi gật đầu:

- Dạ!

Thế là mọi người bắt tay vào việc. Ông Khải lúc đến nhìn Út Bi, lúc nhìn Khải rồi Hồn, ông góp ý. Thế rồi sản phẩm họ làm xong. Mọi người cảm thấy đều hài lòng.

Út Bi đưa bộ tách cho Bửu Khánh:

- Anh Hai! Anh xem có đẹp không?

Khánh ngắm nghía:

- Đẹp! Ba, Út Bi giờ tiến bộ lắm! Ba xem!

Ông Khải:

- Hừm ... Ba xem rồi!

Út Bi mỉm cười. Bửu Khánh nói:

- Hay em làm vài thứ sản phẩm tùy theo ý thích của em xem!

Út Bi gật đầu:

- Dạ. Mà chỉ còn có ba ngày nữa, con sợ mình chẳng làm được gì.

Bửu Khánh động viên:

- Em không thử sao biết mình làm không được! Em làm chiếc bình hoa, hộp trang điểm ...

Út Bi gãi đầu, nhăn nhó. Ông Khải nắm chặt tay con:

- Ba tin con làm được!

Út Bi mỉm cười, tựa vào tay ông:

- Dạ, con sẽ cố gắng.

Bửu Khánh trêu:

- Ráng làm đi! Sau đợt này, ba sẽ gả chồng cho.

Út Bi trề môi, dài giọng:

- Hổng thèm!

Bửu Khánh nhếch mép cười nhẹ:

- Hổng thèm, chứ gả rồi lại chẳng chịu về thăm cha một lần.

- Hứ!

Ông Khải hiền lành:

- Có Nam Thuận chịu nổi nó thôi, chứ ai mà ưng nó.

- Ba! Con và Nam Thuận ...

Bỗng Bửu Khánh chỉ tay ra cửa:

- Vừa nhắc Tào Tháo, Tào Tháo tới kìa!

Út Bi liếc Bửu Khánh, cô hạ giọng:

- Ba này! Anh Hai nữa, không được nói lung tung nghe chưa!

Nam Thuận đi vào, anh chào mọi người:

- Cháu chào bác, chào anh. Ủa! Út Bi về hồi nào vậy, sao không sang anh chơi?

Bửu Khánh nháy mắt với Út Bi:

- Đâu có, Út Bi mới nhắc đến em đấy chứ!

Nam Thuận nhìn Út Bi, cười tươi:

- Nhắc đến anh việc gì vậy!

Út Bi:

- Thì nhắc vậy thôi!

Ông Khải lắc đầu và lảng sang chuyện khác:

- Nam Thuận! Ba con đã chuẩn bị đầy đủ chưa?

Nam Thuận giọng chậm rãi và lễ phép:

- Dạ, thưa bác, sản phẩm tương đối hoàn tất rồi ạ!

Ông Khải gật gù:

- Hai nhà liên kết lại, mở một gian hàng, phải cố gắng thật nhiều mới được!

Nam Thuận gật đầu:

- Dạ! Sản phẩm của bác chắc đã hoàn tất cả rồi!

Ông Khải gật gù và chỉ bộ tách của Út Bi làm:

- Cháu xem có đẹp không?

Nam Thuận ngắm nghía rồi khen:

- Đẹp lắm!

Bửu Khánh nhìn Út Bi:

- Của Út Bi làm đấy!

Nam Thuận vỗ tay:

- Út Bi hay thật!

- Út Bi được Nam Thuận khen hoài hén! - Bửu Khánh trêu.

Út Bi phụng phịu. Ông Khái la Bửu Khánh:

- Đừng trêu em nữa!

- Anh Hai đáng ghét lắm!

Nam Thuận nắm tay Út Bi thân mật:

- Út Bi chỉ anh cách làm đi!

Út Bi trề môi:

- Bí quyết của gia đình mà dạy cho anh hả!

Nam Thuận năn nỉ:

- Út Bi dạy anh với!

Út Bi chống nạnh hai tay lên hông:

- Nhưng anh Thuận phải gọi tôi bằng gì?

Nam Thuận mau miệng:

- Em muốn anh gọi gì cũng được!

Út Bi cao giọng:

- Gọi em là sư phụ, mà còn phải đãi sư phụ một cách hậu đãi thì sư phụ mới dạy!

Ông Khải lắc đầu, rồi bỏ đi vào nhà.

Bửu Khánh trêu:

- Sư phụ ở đó dạy học trò đi. Anh vào đây.

Nam Thuận cười:

- Em cảm ơn anh Khánh!

Quay sang Út Bi, Bửu Khánh hỏi:

- Sao Út Bi không cảm ơn anh!

Út Bi quay mặt đi nơi khác. Bửu Khánh cười khanh khách và bỏ đi.

Nam Thuận nhìn Út Bi:

- Bộ anh Khánh trêu em gì vậy?

Út Bi hét:

- Anh có im đi không?

Nam Thuận cười:

- Làm gì mà hét ghê quá vậy, làm anh giật cả mình!

Mặt Út Bi nhăn nhó:

- Đã bảo im rồi mà!

Nam Thuận biết Út Bi đang giận nên anh im lặng. Út Bi thấy mình cũng quá đáng nên dịu giọng, cô nói:

- Em xin lỗi anh Thuận!

Thuận cười, lắc đầu:

- Ủa! Mà sao em giận anh Khánh dữ vậy!

Út Bi nhíu mày:

- Đừng nhắc đến anh Khánh nữa. Bây giờ có học không?

Nam Thuận mau miệng:

- Có!

Út Bi nói:

- Bây giờ anh Thuận sẽ quan sát thao tác của em làm nghe!

Nam Thuận gật đầu:

- Ừ!

Út Bi ngước nhìn Nam Thuận:

- Có chỗ nào thắc mắc thì anh cứ hỏi!

- Hừm. Em cứ làm đi, anh xem!

Nam Thuận chăm chú nhìn theo từng động tác của Út Bi. Bàn tay của Út Bi thoăn thoắt.

Nam Thuận khen:

- Em làm nhanh thật!

Út Bi nhe răng cười, cô nói:

- Anh cũng làm thử xem!

Nam Thuận gật đầu. Anh làm từ từ, từ từ ...

Út Bi khen:

- Anh khéo tay lắm! Rất thông minh!

Nam Thuận cười khề khà:

- Tại thầy giỏi, trò mới giỏi!

Út Bi ngừng tay chăm chú nhìn Nam Thuận đang làm. Lâu lâu, Thuận ngừng tay hỏi:

- Út Bi! Sao Út Bi nghĩ ra được như vậy?

Út Bi giọng hơi chút tự cao:

- Tại Út Bi thông minh mà?

Nam Thuận chùng giọng:

- Ừ, nhờ Út Bi thông minh.

Út Bi hỏi:

- Nam Thuận chắc làm nhiều sản phẩm đẹp lắm?

- Hừm! Thuận cũng làm ra nhiều thứ lạ mắt lắm. Hay qua nhà mình chơi.

Út Bi:

- Hừm! Nhưng mình phải lau lại hết mấy đống đồ này!

Nam Thuận sốt sắng:

- Để Thuận lau phụ Út Bi nhé?

- Hừm!

Thuận và Út Bi vừa lau đồ vừa nói chuyện. Thỉnh thoảng, họ lại cười rộ lên.

Bửu Khánh lâu lâu nhìn về phía họ mà mỉm cười. Út Bi và Nam Thuận rất tự nhiên. Họ lấy nước sơn vẽ lên mặt rồi phá lên cười giòn. Giỡn như thế nào rồi cuối cùng, Nam Thuận cũng phải thua, mặt lúc nào cũng đầy vết sơn.

Rất đông, rất đông đoàn người đến dự buổi khai mạc Festival trái cây lúc 8 giờ ngày 19 tháng 4 năm 2010 tại đường Hùng Vương. Con đường được trang trí thật hoành tráng. Hình ảnh con rồng làm bằng chất graffiti dài 400mét thật ấn tượng và đặc biệt là bản đồ Việt Nam thật khổng lồ được trang trí bằng trái cây đặc trưng của từng vùng miền, thật đẹp mắt, các gian hàng được bày biệt thật sáng ... Út Bi bị ông Khải bắt mặc áo bà ba để chào hàng, cô bực mình lắm.

Hồng đã trêu Út Bi:

- Út Bi mặc áo bà ba trông đẹp lắm. Hay Út Bi đăng ký thi "Duyên dáng miệt vườn" đi.

Út Bi bực mình nhăn nhó:

- Em khổ muốn chết với bộ này, chị Ba còn trêu em nữa!

Thắm, người chị dâu thứ hai, mỉm cười:

- Em mặc đồ này ra dáng con gái lắm!

Út Bi càng bực mình hơn:

- Thì chẳng phải em là con gái chứ là gì?

Bửu Khánh trợn mắt nhìn vợ:

- Ở đó mà trêu nó. Nó nổi sùng, nó mà bỏ về chẳng ai chịu đứng chào hàng thì chết đó nghen!

Hồng nhìn Thắm le lưỡi, rồi im bặt.

Út Bi có vẻ lúng ta lúng túng với chiếc quần ống rộng. Mặt cô cáu lại, nhưng có khách hàng đến hỏi thì Út Bi nở nụ cười thật duyên.

Khách càng về khuya thì càng đông. Đúng 8 giờ, lễ khai mạc bắt đầu, mọi người bắt đầu đổ dồn về khán đài. Út Bi cũng háo hức muốn xem. Cô vờ ôm bụng:

- Chị Hai! Chị Ba! Em ... mắc ... quá. Em đi toa- lét một tí!

Hồng và Thắm chưa kịp phản ứng gì thì Út Bi đã biến đi theo dòng người.

Mười lăm phút ... ba mươi phút ... một tiếng trôi qua, chẳng thấy Út Bi.

Bửu Khánh hỏi Thắm:

- Út Bi đâu rồi em!

Thắm đáp lời:

- Út Bi nói đi vệ sinh ấy mà!

Bửu Bửu nhăn mặt:

- Nó bỏ đi xem lễ khai mạc, chứ đi vệ sinh cái gì mà hơn tiếng đồng hồ rồi không thấy quay lại!

Bửu Khánh cằn nhằn:

- Khách đông như thế này lại bỏ đi xem khai mạc. Con bé này thật là ...

Thắm nhìn chồng:

- Kệ nó! Nếu nó không về thì sao. Để nó đi chơi đi!

Bửu Khánh nhăn mặt:

- Lúc nào em cũng bao che cho nó!

Thắm không thèm trả lời. Cô quay sang mời khách. Khách vào gian hàng cô thật đông. Họ ngắm nhìn những sản phẩm làm từ gáo dừa, vỏ dừa ... có người thì mua những bánh kẹo làm từ dừa. Bốn người mà bán vẫn không hở tay. Ông Khải vừa mới đến, ông cũng phải phụ bán hàng.

Mãi một lát sau mới thấy Út Bi xuất hiện. Út Bi thấy ông Khải, cô hốt hoảng. Vội nép vào Hồng và hỏi nhỏ:

- Ba đến bao giờ?

- Lâu rồi!

Út Bi lấm lét, đứng bán hàng. Cô gói hàng cho khách cứ đổ tung ra ngoài.

Ông Khải trách nhẹ:

- Con làm gì mà gói đổ hàng hoài vậy!

- Dạ, con sẽ cẩn thận hơn.

Du khách thưa đi, vì họ đều tụ lại ở khán đài để xem bắn pháo hoa. Hồng nói:

- Ba, ngồi nghỉ!

Ông Khải ngồi xuống.

- Ờ! Ba không ngờ du khách đông đến thế.

Út Bi cười híp mắt:

- Đây là ngày hội lớn nhất mà, làm sao mọi người không đến dự chứ!

Bửu Khánh liếc Út Bi:

- Có cả người bỏ cả hàng mà đi xem hội nữa!

Út Bi cúi đầu. Ông Khải cười:

- Hồng, Thắm, Út Bi có đi xem pháo bông thì đi xem!

Cả ba đồng thanh:

- Ba cho tụi con đi xem pháo bông?

- Ừ. Đi đi! Lâu lâu mới có một ngày vui mà! Nhưng tội của Út Bi thì ba sẽ không tha đâu!

Út Bi mân mê tà áo, cô lí nhí:

- Dạ, con biết rồi!

Mọi người điều đứng im. Ông Khải hỏi:

- Rồi không đi xem à?

Cả ba người:

- Dạ đi!

Cả ba đi thật nhanh. Ông nhìn theo các con, mỉm cười. Rồi ông Khải đứng lên phụ bán hàng với Bửu Khánh, Bửu Bửu. Bửu Khánh cằn nhằn:

- Sao ba cho mấy người đó đi?

Ông mỉm cười:

- Kệ! Cho tụi nó đi xem một tí. Lâu lâu mới tổ chức một lần mà!

Bửu Khánh nhăn nhó:

- Nhưng ai bán hàng?

Ông cười.

- Giờ khách đều tụ họp đến đó để xem bắn pháo hoa hết rồi!

Ông Khải sắp xếp lại gian hàng. Bửu Bửu cũng giúp ông, anh nói:

- Đông người quá, ba hén!

- Ờ. Đây là dịp để những người nông dân học hỏi lẫn nhau, và họ tìm ra những giống cây lạ trong dịp này!

Bửu Bửu:

- Có khách nước ngoài nữa!

- Ừ, nhà vườn ta dịp này sẽ có dịp liên doanh với nước ngoài mà.

Bửu Khánh chen vào:

- Có như thế nông dân ta mới thay đổi được cuộc sống!

Bửu Khánh kéo ghế:

- Ba ngồi nghỉ đi!

Ông Khải cười:

- Để ba bước ra ngoài xem pháo bông đã!

Bửu Bửu cười:

- Pháo bông chưa có bắn mà!

Ông Khải nhìn đồng hồ:

- Cũng sắp rồi, để ba ra ngoài xem!

Bửu Khánh phụ họa:

- Con cũng xem nữa?

Bửu Bửu cười:

- Vậy mà lúc nãy anh mắng Út Bi.

Bửu Khánh tròn mắt:

- Anh đứng đây xem chứ có bỏ đi đâu!

Ông Khải cười:

- Con cũng ra xem cho vui!

Gian hàng của ông Khải được sắp đầu dãy hàng nên rất thuận tiện. Khách vắng, ba người ra đứng xem pháo bông. Pháo bông rất đẹp. Mọi người ai cũng thấy háo hức, vui vẻ.

Út Bi đưa tay quẹt mồ hôi trên trán. Cái tội hồi hôm bỏ đi xem hội, nên ông Khải bắt cô phải ở lại trông hàng hôm nay. Hồng và Thắm thì được về nghỉ.

Trời rất nóng bức, Út Bi xắn chiếc quần rộng thùng thình sát vào bắp chân.

Cô chép miệng:

- Làm thế này cho gọn!

Cô đứng lên xoay qua, xoay lại và thấy hài lòng về sáng kiến của mình. Bửu Bửu nhìn em, cười:

- Em ăn mặc cái kiểu gì vậy, Út Bi!

Út Bi mím môi cười:

- Anh Ba thấy có đẹp không!

Bửu Bửu trề môi và kéo dài giọng:

- Đẹp!

Út Bi phân bua:

- Ba ác thiệt, ba bắt em mặc áo bà ba mệt ơi là mệt!

Bửu Bửu nghiêm:

- Ngày mai, coi chừng ba bảo em mặc áo dài nữa đấy!

- Hứ! Nếu áo dài thì em sẽ lấy hai tà áo dài mà cột chùm lại luôn!

Bửu Bửu bật cười:

- Mà Út Bi này! Con gái mà mặc áo bà ba hay áo dài nhìn dễ thương chứ.

Dịu dàng ...

Út Bi le lưỡi:

- Em xin anh! Em chỉ thích mặt quần soọc cho nó gọn!

- Hừ! Trông giống con trai lắm! Em nên thay đổi cách ăn mặc đi!

Út Bi định tranh cãi với anh, nhưng vì có khách nên cô im. Bỗng Bửu Bửu gọi:

- Út Bi! Em vào nói chuyện với khách giúp anh!

Út Bi chạy vào. Thì ra đó là một vị khách nước ngoài. Út Bi nở nụ cười và đưa tay quẹt lấy giọt mồ hôi lăn dài trên má.

- Hi! (Chào!) - Hi! (Chào!) Vị khách nở nụ cười, im lặng. Út Bi giới thiệu cho khách nghe những sản phẩm của gian hàng mình, toàn tiếng Anh. Bỗng vị khách mỉm cười và nói:

- Cám ơn cô, cô giới thiệu hay lắm!

Út Bi bật cười hồn nhiên:

- Hóa ra, anh biết nói tiếng Việt. Sao không nói sớm, làm tôi vất vả nói tiếng Anh ...

Vị khách mỉm cười:

- Xin lỗi. Tôi nói tiếng Việt rành lắm, vì mẹ tôi là người Việt mà!

- Vậy à!

- Cô nói đây là sản phẩm làm từ gáo dừa, vỏ dừa?

- Dạ.

Út Bi cười mời mọc:

- Anh có muốn thử dừa dứa không?

Vị khách mỉm cười:

- Dừa dứa là thế nào?

Út Bi giải thích:

- Dừa dứa có nghĩa là nước dừa thơm mùi lá dứa. Rất thơm.

Vị khách mỉm cười:

- Tôi rất muốn thử!

Út Bi lấy trái dừa xiêm dứa. Cô chặt và đưa cho vị khách. Anh ta vừa uống dừa vừa đưa mắt nhìn Út Bi. Khách bắt đầu đông. Trời oi bức, nên mọi người đổ xô đến gian hàng cô để uống dừa. Út Bi chặt riết, mỏi nhừ cả tay. Đôi má cô đỏ hồng lên vì nóng. Những sợi tóc lòa xòa trước mặt trông cô thật đáng yêu. Vị khách lúc nãy vẫn ngồi đấy, đang ngắm nghía cô say sưa. Anh mỉm cười:

- Tôi muốn uống một trái dừa nữa!

Út Bi trợn mắt:

- Anh uống trái này là trái thứ tư đó!

Anh đáp tỉnh bơ:

- Tôi biết!

Út Bi cằn nhằn:

- Uống gì mà uống dữ vậy không biết!

Bỗng Út Bi la lên:

- Á!

Cô vội buông dao ra và ôm tay máu chảy ra. Anh khách Việt kiều nhanh chóng lấy bịch khăn giấy và nắm tay cô lau. Út Bi vội rút tay lại và xô anh:

- Tui hổng có cần anh lau. Định lợi dụng hả!

Anh ta luýnh quýnh, dù bị Út Bi xô ra, nhưng anh vẫn đứng lì và nắm tay Út Bi. Út Bi vung mạnh tay và hét lên:

- Ui da!

- Cô có sao không? Máu ra kìa!

Út Bi hét:

- Dang ra! Không cần anh lo!

Anh chàng giật mình trước tiếng hét của Út Bi. Anh nhìn theo Út Bi ngơ ngác. Bửu Bửu hỏi:

- Sao vậy, Út Bi?

Rồi anh quay sang anh chàng Việt kiều, hỏi:

- Anh đã làm gì em gái tôi?

- Tôi có làm gì đâu?

- Thế sao nó bỏ chạy?

Anh ta phân trần:

- Cô ấy bị đứt tay, tôi lấy khăn lau máu cho cô ấy, tự nhiên cô ấy bỏ chạy!

Bửu Bửu hỏi dồn:

- Rồi cô ấy có sao không?

- Tôi có thấy gì đâu, tôi lau máu cho cô ấy mà cô ấy có chịu đâu.

Bửu Bửu lo lắng, nhưng có một mình anh trông hàng nên đành chịu.

- Cái con này!

Rồi anh lắc đầu nhìn anh ta:

- Xin lỗi!

- Tôi cũng lo cho cô ấy, nhưng tôi giúp thì cô lại không chịu.

- Xin lỗi! Xin lỗi.

Bửu Bửu quay sang bán hàng, nhưng trong bụng cũng chẳng yên.

Đã là ngày thứ năm, Hồng và Thắm cứ thấy anh chàng người ngoại quốc nói sành tiếng Việt cứ lảng vảng trước gian hàng. Thắm nói với Hồng:

- Cái anh chàng này, mấy ngày nay cứ lảng vảng trước gian hàng mình vậy?

Hồng cười trêu:

- Hay là anh chàng để ý chị!

Thắm cười:

- Đồ quỷ! Nói tầm bậy tầm bạ, người ta nghe người ta cười thúi đầu.

Hồng cười. Thắm tiếp:

- Hay là anh chàng để ý em?

Bửu Bửu nghe và hỏi:

- Chị Hai nói anh chàng nào mà để ý vợ em?

Thắm cười và hướng mắt về phía Việt kiều. Bửu Bửu nhìn theo và mỉm cười gật đầu chào anh ta và anh ta chào lại. Hồng hạ giọng:

- Ủa! Anh quen hả?

- Anh ta đến tìm Út Bi đấy!

Anh ta bước lại gần Bửu Bửu:

- Cô Út có sao không?

Bửu Bửu cười:

- Nó không sao. Cảm ơn anh.

Anh cười và đưa gói quà:

- Anh cho tôi gởi cô Út!

Bửu Bửu đỡ lấy:

- Cám ơn. Hôm nào rảnh, anh sang nhà chúng tôi chơi!

Anh ta vẻ mặt mừng rỡ hỏi:

- Nhà anh ở đâu?

- Rất dễ tìm. Anh qua cầu Rạch Miễu quẹo phải khoảng hai cây số thấy bảng hiệu "Khải Hoàng" thì đó là gia đình của chúng tôi?

Anh mỉm cười giới thiệu:

- Tôi là Jim Nguyễn?

- Còn tôi là Bửu Bửu, anh thứ ba của Út Bi!

Hồng cười:

- Sao gọi cô Út là Út Bi!

Bửu Bửu cười:

- Thì gọi Út Bi thân thiện hơn!

Jim Nguyễn mỉm cười chỉ Hồng và Thắm:

- Còn hai chị đây là ...

- Đây là chị Hai. Còn đây là bà xã tôi!

Jim Nguyễn lịch sự:

- Em chào hai chị. Chào anh. Hẹn ngày gặp lại.

Jim Nguyễn lẫn vào đoàn người khuất bóng.

Thắm cười:

- Anh chàng nói tiếng Việt rành quá! Khá điển trai đấy chứ!

Hồng cười:

- Không lẽ anh chàng đó đã mê Út Bi nhà mình!

- Chà! Út Bi mà biết chắc nó cười vỡ bụng.

- Hứ! Út Bi nhà mình cũng xinh lắm chứ bộ!

Bửu Bửu chen vào:

- Ai mà thương nó là khổ, tính nó gàn bướng, lúc nắng, lúc mưa, ai mà yêu nó thì khổ. Chỉ có Nam Thuận mới chịu nổi tính khí của nó.

Thắm cười:

- Chú Ba có thấy Nam Thuận chiều chuộng cô Út nhà ta hết mức không?

Bửu Bửu:

- Thì em đã nói, chỉ có Nam Thuận mới dám yêu nó thôi!

Hồng cười:

- Không biết Út Bi nó có yêu Nam Thuận không? Em thấy Út Bi nó chỉ xem Nam Thuận như bạn thôi!

Bửu Bửu cười:

- Không lẽ hai đứa yêu nhau phải tỏ thái độ cho em thấy sao?

Hồng lúng túng:

- Nhưng thấy hai người yêu nhau có cử chỉ là lạ lắm khi đứng trước mặt mọi người. Còn đằng này thì ...

- Chà! Em trở thành nhà tâm lý học hồi nào vậy?

Thắm mỉm cười không nói gì. Cô cúi đầu. Bửu Bửu hạ giọng:

- Em cười gì?

Hồng cười chúm chím, không nói. Bửu Bửu cười:

- Anh biết rồi!

- Biết gì?

- Có phải em rút kinh nghiệm từ chúng mình không?

Hồng đỏ mặt, nguýt chồng và quay mặt nơi khác.

Bửu Bửu tiếp:

- Anh nói đúng rồi chứ gì?

Hồng nhìn quanh thấy không có ai nhìn, cô véo một cái vào vai chồng:

- Anh có im không?

Bửu Bửu rên:

- Đau anh!

Hồng cười tủm tỉm:

- Anh còn nói nữa, em sẽ véo nữa cho xem!

Bửu Bửu nháy mắt cười:

- Tối nay. Em sẽ biết tay anh!

Hồng đỏ hồng đôi má:

- Đáng ghét!

Và Hồng bỏ đi. Lúc ấy Nam Thuận ở gian hàng sát bên hỏi:

Út Bi đâu mà hôm nay em không thấy cô ấy vậy, chị Hai!

Thắm trả lời:

- Cô ấy chặt dừa cho khách con dao trượt trúng vào tay, nên mấy ngày nay cô ấy ở nhà!

Nam Thuận tỏ ra lo lắng:

- Út Bi có sao không, chị Hai?

Thắm lắc đầu:

- Chỉ trầy sơ sơ, nay đỡ nhiều rồi!

Nam Thuận gãi gãi đầu:

- Vậy chút nữa về, em ghé thăm Út Bi!

- Ờ!

Hồng cười:

- Thuận mà không săn đón kỹ cô Út, coi chừng có người mang cô ấy đi mất cho xem!

Nam Thuận lại gãi đầu, cười:

- Em đâu biết làm sao để giữ cô ấy. Cô ấy lên thành phố đi học thì biết bao nhiêu là bạn!

Thắm động viên:

- Thì Thuận cố mà giữ chân cô ấy.

Nam Thuận cười hiền lành và lắc đầu:

- Em nghĩ, chúng em mà có duyên với nhau thì dù Út Bi có đi đâu đi nữa, chúng em vẫn đến với nhau. Còn không duyên dù có cột chân cô ấy lại cũng không được!

Thắm cười:

- Chà! Lý luận ghê quá hén!

- Lý luận gì chị Hai, đó là điều hiển nhiên, ai mà không biết!

Gian hàng của Thuận có khách. Tiếng của Oanh gọi:

- Anh Hai ơi! Có khách!

Nam Thuận lật đật chào Thắm:

- Em về nghe chị Hai!

Thắm đáp:

- Ừ!

Nhìn theo Nam Thuận, Thắm lắc đầu chép miệng:

- Đẹp trai, nhưng hiền quá, chắc mất "ghệ" như chơi?

Rồi cô cúi xuống làm hết công việc còn lại.

Nam Thuận nhìn tay Út Bi:

- Út Bi! Em còn đau hết!

Út Bi nhìn quanh và hạ giọng:

- Hết đau lâu rồi, nhưng em ghét ra bán hàng lắm!

Nam Thuận ngạc nhiên:

- Ủa! Sao kỳ vậy?

Út Bi phụng phịu:

- Tại ba bắt em mặc áo bà ba, chiếc quần lè phè, mệt muốn chết!

Nam Thuận bật cười và sau đó nghiêm mặt lại:

- Mà anh thấy em mặc áo bà ba đáng yêu lắm, trông như là cô thôn nữ ấy!

Út Bi chu môi:

- Hứ!

- Anh nói thật đấy! Em mà đăng ký thi Duyên dáng miệt vườn. Em sẽ thi đậu là cái chắc!

Út Bi cười to:

- Ối trời! Em mà đậu hả? Nếu anh nói sớm, em đã đăng ký thi rồi!

Nam Thuận khẳng định:

- Anh nói thật đấy!

Thấy vẻ mặt thật thà của Nam Thuận, Út Bi nắm lấy tay anh:

- Em biết anh nói thật, nhưng em chỉ thích mặc quần soọc, nó vừa gọn, vừa khỏe nữa!

Nam Thuận vọt miệng:

- Nhưng không có nữ tính!

Út Bi hét lên và đưa tay đấm vào vai Nam Thuận. Nam Thuận bỏ chạy. Cô hét:

- Anh đứng lại! Nói đi nói lạ anh nói em giống con trai phải không!

Nam Thuận xua xua tay:

- Anh không nghĩ như vậy mà!

Cát Tường vỗ tay:

- Chú Thuận! Cô Út! Cho con chơi cút bắt với!

Nghe Cát Tường nói thế cả hai đều phì cười.

Nam Thuận kéo Cát Tường vào lòng anh:

- Nhóc! Vậy chú và con cùng bắt cô Út nhé, có chịu không?

Út Bi đưa tay dứ dứ:

- Cát Tường nghe lời chú Thuận, Út nghỉ chơi với con cho xem!

Cát Tường đang đắn đo. Nam Thuận cười:

- Cô Út sắp đi rồi, nếu con mà nghe lời cô Út thì sau này, đừng sang nhờ chú chỉ bài nghen!

Cát Tường sắp mếu. Bé nói:

- Con không biết theo ai cả!

Nam Thuận vội ôm Cát Tường:

- Thôi, thôi! Chú sẽ chơi với con mà!

Cát Tường nhìn Út Bi. Út Bi cười:

- Út cũng chơi với con, được chưa?

Cát Tường cười thật tươi:

- Vậy thì hay quá!

Bé vỗ tay. Cát Tường kéo tay hai người ngồi xuống ghế. Bé nói:

- Chú Thuận kể chuyện cho Út và con nghe đi!

Nam Thuận xoa đầu Cát Tường:

- Con nói Út kể đi. Chú sẽ kể cho con nghe khi không có Út. Con nói Út kể, Út nhiều chuyện hay lắm!

Cát Tường xoay sang Út Bi:

- Út kể cho con nghe đi Út.

Út Bi cười:

- Tối, Út kể. Giờ Út đang nói chuyện với chú Thuận.

Tiếng ông Khải gọi:

- Cát Tường vào ông bảo!

Cát Tường:

- Dạ!

Út Bi bảo:

- Con vào đi, ông nội gọi kìa!

Cát Tường ngần ngừ, nhưng lo ông Khải gọi lần hai, con bé đành phải chạy vào.

Nam Thuận đứng lên:

- Anh về! Tối nay là ngày cuối cùng, em có đi ra phụ bán hàng không?

Út Bi lắc đầu:

- Em giữ nhà. Ba đi!

- Ừ. Mà bao giờ em đi học?

- Ba ngày nữa em đi.

- Nhớ, chừng nào đi, qua gặp anh, anh có cái này cho em!

- Cái gì vậy! Nói cho em nghe đi!

- Bí mật!

Nam Thuận vọt xe biến mất. Út Bi quay vào nhà, ông Khải bảo:

- Con xuống bếp làm cơm đi, ba mang qua cho mấy anh và chị con.

Út Bi:

- Dạ!

Cát Tường đi theo Út Bi:

- Cô Út cho con theo với!

Út Bi cười:

- Xuống phụ cô nấu cơm!

Cát Tường chạy theo Út Bi. Hai cô cháu làm thức ăn. Cát Tường luôn hỏi chuyện. Út Bi cười:

- Cát Tường của Út giỏi quá! Cái gì cũng biết làm!

Út Bi nịnh Út Bi:

- Con giống Út đó! Út thông minh nên Cát Tường cũng thông minh?

Út Bi bật cười:

- Thôi bé ơi, đừng có nịnh Út quá! Út nổi gai ốc hết trơn!

Cát Tường cười toe toét:

- Đâu phải con nói, mà ai cũng nói vậy đó!

Út Bi cười:

- Biết rồi! Cát Tường có ăn cơm không?

- Ăn! Út cho con cái đùi con gà nghe Út!

Út Bi trề môi:

- Chà! Nãy giờ nịnh Út chắc chẳng qua là vì cái đùi gà chứ gì?

- Út này, nói xấu con hoài!

Út Bi dọn cơm và bảo Cát Tường:

- Con lên mời ông nội xuống dùng cơm!

- Dạ. - Rồi nó vừa chạy vừa gọi - Ông nội, ông nội ơi! Xuống ăn cơm, nội ơi!

Ông Khải quay lại:

- Ông đây này!

Cát Tường dùng tay bé xíu ôm lấy chân ông Khải:

- Nội! Nội xuống ăn cơm!

- Ừ!

Ông Khải cúi xuống bế Cát Tường. Cát Tường ôm cổ ông, con bé cười:

- Nội! Râu nội dài rồi kìa!

Ông cọ chòm râu vào má Cát Tường. Cát Tường cười:

- Ông nội làm cháu nhột quá!

Ông Khải cười:

- Ông cháu mình đi ăn cơm nhé!

- Dạ!

Tiếng cười khanh khách của Cát Tường làm căn nhà rộn hẳn lên.

Hai ông cháu ngồi vào bàn. Út Bi bới cơm vào chén:

- Con mời ba! - Rồi quay sang Cát Tường - Đây là đùi gà của con đây!

Cát Tường vỗ tay:

- Hoan hô Út!

Ông Khải nói:

- Con cũng ngồi xuống ăn luôn!

Út Bi lắc đầu:

- Ba và Cát Tường ăn đi! Để con soạn thức ăn đem qua cho các anh chị!

Chút con sẽ ăn sau.

Út Bi cầm đùi gà:

- Ông nội! Ông ăn đi, thịt ngon lắm!

Ông Khải cười:

- Ông ăn đây!

Hai ông cháu ăn thật ngon lành. Út Bi thì lúi húi múc thức ăn vào hộp.

Ông Khải ăn xong, nhìn đồng hồ. Đã gần 4 giờ. Ông vào tắm rửa và thay quần áo.

Út Bi cho tất cả các hộp thức ăn vào giỏ. Cô nói:

- Ba! Nhớ đưa cho Nam Thuận và Oanh. Con đã làm sẵn cho hai người đó luôn rồi!

- Ừ!

Út Bi dắt xe ra cho ba. Ông Khải dặn dò:

- Nhớ đóng cửa cẩn thận nghe con!

- Dạ!

Ông Khải cho xe chạy. Con đường tráng nhựa thẳng tắp. Ông cho xe lăn bánh trên chiếc cầu Rạch Miễu. Cầu cao và rất đẹp. Đây là chiếc cầu mơ ước của nhân dân tỉnh ông nói riêng và nhân dân các tỉnh lân cận, nói chung. Được đi trên chiếc cầu, ông thấy rất tự hào. Chính nó đã làm cho quê hương ông giàu đẹp hơn!

Chỉ một thoáng là đã sang tỉnh bạn. Nhìn đoàn xe đang hướng về lễ hội, ông thấy rất vui.

Tuy còn khá sớm, nhưng lễ hội đã đông người. Ông len lỏi cho xe chạy đến gian hàng của mình. Đến nơi, ông thở phào:

- Xe đông quá!

Bửu Khánh hỏi:

- Sao ba không báo Út Bi nó đi!

Ông Khải nói:

- Nó ở nhà với Cát Tường! Ba đi để xem hàng phụ các con!

Bửu Bửu đỡ lấy chiếc giỏ xuống và anh đưa cho vợ. Anh lật đật dựng xe.

Ông Khải nói:

- Út Bi có làm cơm cho Nam Thuận và Oanh, con bảo tụi nó qua ăn.

Bửu Khánh nói:

- Có bác Thành ở bên đó!

Ông Khải cười:

- Vậy để ba rủ ông Thành đi một vòng lúc chưa có khách đông.

- Dạ ....

- Con nhớ mang cơm qua cho Nam Thuận và Oanh!

- Dạ.

Bửu Khánh bảo Thắm:

- Em soạn giỏ và mang cơm qua cho Nam Thuận và Oanh!

Thắm soạn giỏ. Cô mang qua cho Nam Thuận. Thắm nói:

- Út Bi làm cơm cho Nam Thuận và Oanh đây.

Oanh cười:

- Chà! Út Bi làm đồ ăn chắc ngon lắm.

Thắm cười:

- Sao dám gọi tên chị dâu!

Oanh cười hì hì và nhìn Nam Thuận:

- Bao giờ Út Bi và anh Hai cưới nhau thì chắc lúc đó mới đổi cách xưng hô được!

Nam Thuận cười tươi:

- Út Bi mà nghe chị Thắm và Oanh nói chuyện này, cô ấy sẽ nhảy dựng lên cho xem!

Thắm cười:

- Cô ấy cái gì mà không chịu thì như vậy đó!

Oanh nhướng mắt:

- Hai người dám nói xấu chị dâu tương lai của tôi phải không?

Thắm cười tủm tỉm:

- Ghê chưa, bênh chị dâu tương lai chằm chặp.

Oanh nhún vai:

- Chị dâu em, em phải bênh. Chứ ai đời ... là lại đi nói xấu vợ.

Nam Thuận cười:

- Ơ cái con này, anh mà nói xấu Út Bi hả! Em chơi với Út Bi từ nhỏ, bộ đó không phải là tính cô ấy hay sao!

Oanh:

- Em sẽ mách với Út Bi cho anh Hai xem!

Thắm cười:

- Tôi thấy coi bộ Nam Thuận sẽ mệt với hai cô này thôi!

Thuận nhìn Thắm:

- Em biết lâu rồi, chị Thắm ơi!

Oanh cười:

- Biết như vậy thì tốt. Có Út Bi về thì đừng hòng mà ăn hiếp em!

Thắm mỉm cười:

- Hai anh em ở đó mà đấu khẩu với nhau. Chị đi đây!

Thắm quay đi, nhưng sực nhớ ra điều gì, chị quay lại:

- Nhớ ăn cơm cho nóng!

Oanh cười:

- Vâng!

Thắm về thì gặp Bửu Khánh cằn nhằn:

- Em qua bên Nam Thuận làm gì mà lâu vậy?

Hồng le lười nhìn Thắm. Thắm lặng thinh. Hồng kéo lại:

- Chị Hai ăn cơm?

Thắm cầm hộp cơm, cô hạ giọng:

- Cái gì mà anh Hai nhăn dữ vậy?

Hồng cười:

- Thì thấy vắng chị, anh Hai nhăn vậy mà!

Bửu Bửu nhìn vợ:

- Em giữ cái miệng của em đấy!

Thắm nheo mắt với Hồng:

- Thôi! Chúng mình ăn cơm đi, đừng nói nữa!

Bỗng Hồng nhìn Thắm, cười. Thắm hỏi:

- Gì mà cười vậy!

Hồng nói khẽ:

- Anh chàng mắt xanh lại đến nữa kìa!

Thắm cười:

- Anh chàng này coi bộ trồng cây si nhà mình rồi!

Bửu Khánh bực dọc:

- Ăn nhanh lên, rồi phụ bán, ở đó mà lo chuyện bao đồng. Khách đông rồi đó!

Thắm và Hồng ăn vội cho xong, nhưng mắt họ cứ len lén nhìn anh ta. Hồng cười:

- Đúng là cây si!

Thắm nói:

- Ăn đi, bị la nữa bây giờ!

Khách mỗi lúc mỗi đông. Hôm nay là ngày cuối cùng của ngày hội. Mặt mọi người hớn hở vì ngày hội dã thành công tất đẹp.

Út Bi đang ngồi gọt gáo dừa để cô làm lẵng hoa. Cô đang suy nghĩ làm thế nào cho bắt mắt, bỗng bé Cát Tường gọi:

- Út ơi! Có khách!

Út Bi buông gáo dừa và đứng lên nhìn ra ngõ. Cô ngạc nhiên hỏi:

- Ông ấy hỏi thăm ai vậy Cát Tường!

Cát Tường nói:

- Hỏi thăm Út đó!

Út Bi nói:

- Lạ hoắt! Út đâu có quen!

Cát Tường cãi lại:

- Đâu có! Chú đó nới quen với Út mà?

Út Bi nhướng mắt nhìn. Một lúc lâu, Út Bi mới vỗ tay:

- À, nhớ ra rồi.

Út Bi hất mặt:

- Anh đến đây làm gì? À, mà cám ơn món quà của anh!

Jim Nguyễn trố mắt nhìn Út Bi. Út Bi tròn mắt hỏi:

- Anh làm gì mà nhìn tôi dữ vậy? Bộ tôi lạ lắm sao?

Jim Nguyễn gãi đầu:

- Cô ở đây và cô hôm ấy giống như hai người.

Út Bi cúi xuống nhìn bản thân mình. Cô phát hiện mình đang mặc chiếc quần soọc và chiếc áo thun rộng thùng thình. Cô bật cười và hỏi:

- Lạ lắm hả? Chắc anh thất vọng lắm?

Jim Nguyễn mỉm cười lắc đầu:

- Không! Vì hôm đó cô mặc áo bà ba trông nó ngường ngượng thế nào ấy ...

Út Bi không cười nữa, ngạc nhiên hỏi:

- Bộ anh nhìn thấy được à!

Jim Nguyễn:

- Hôm ấy trông cô ngồ ngộ lắm!

Út Bi đỏ mặt. Jim Nguyễn hạ giọng hỏi thăm để chữa thẹn cho Út Bi:

- Mà tay cô đã hết chưa?

Út Bi gật đầu:

- Hết rồi! Anh ngồi đi, tôi lấy nước. À! Mà anh có muốn uống nước dừa không?

Jim Nguyễn xua xua tay:

- Thôi, thôi! Tôi không uống nước dừa đâu!

Út Bi cười:

- Bộ anh sợ tôi bị đứt tay à?

Jim Nguyễn mỉm cười vì Út Bi đã nói đúng suy nghĩ của anh. Út Bi vào trong nhà và trở ra, trên tay cầm trái nước dừa đã ướp lạnh. Cô đặt quả dừa xuống bàn:

- Anh uống đi!

Jim Nguyễn cúi xuống bế Cát Tường và hỏi:

- Cháu tên gì?

Cát Tường:

- Cháu tên Cát Tường!

Jim Nguyễn khen:

- Tên cháu đẹp mà lại có ý nghĩa!

Út Bi gọi Cát Tường:

- Cát Tường qua đây!

Cát Tường tuột khỏi tay Jim Nguyễn, chạy qua Út Bi. Jim Nguyễn hỏi rất thân mật:

- Cô Út! Cát Tường là con của Bửu Khánh hay anh Bửu Bửu:

Út Bi ngẩn người:

- Ủa? Sao anh rành nhà tôi dữ vậy!

Tiếng của Bửu Bửu vang lên:

- Chào Jim Nguyễn!

Jim Nguyễn vội đứng lên:

- Chào anh Bửu Bửu!

Bửu Bửu cười:

- Anh ngồi đi!

Bửu Bửu ngồi xuống, bé Cát Tường chạy đến bên anh. Anh vuốt tóc con hỏi:

- Con chào chú chưa?

Cát Tường gật đầu. Cát Tường vòi vĩnh:

- Ba, bế con đi?

Út Bi đứng lên đi vào. Một lúc, cô trở ra mang một ly nước:

- Anh uống đi, anh Ba.

- Rồi cô quay sang bảo Cát Tường:

- Cát Tường theo Út đi con!

Vừa xuống nhà dưới thì cô nghe tiếng ông Khải và Bửu Khánh nói chuyện, lâu lâu lại nghe tiếng cười rộ lên. Út Bi thắc mắc không biết họ nói gì mà vui dữ vậy. Ngừng một lúc lâu, ông Khải gọi:

- Út Bi đâu rồi!

Út Bi vội chạy lên:

- Thưa ba, ba gọi con!

Ông Khải cười khề khề:

- Con xuống làm cơm để đãi anh đi con!

Bửu Khánh cười:

- Nhờ Út Bi bị đứt tay, nên gia đình mình mới quen được anh Jim!

Út Bi quay mặt đi và trề môi:

- Hứ! Rảnh việc quá!

Bửu Bửu nghe tiếng cằn nhằn của Út Bi, nên anh hỏi:

- Em nói gì đó Út Bi!

Út Bi giật mình quay lại, chối phăng:

- Em có nói gì đâu!

Rồi cô vọt nhanh ra sau nhà. Hồng và Thắm hỏi:

- Nhà có khách hả Út Bi!

- Dạ.

Cát Tường ôm Hồng:

- Mẹ! Chú đó là người nước ngoài!

Hồng cười hỏi Út Bi:

- Có phải anh chàng trong ngày hội Festi- val trái cây phải không Út Bi!

Út Bi nhăn nhó:

- Anh ta rảnh việc thật!

Thắm trêu:

- Anh ta đi tìm Út Bi chứ gì?

Út Bi giãy nảy:

- Hứ! Người gì đâu thấy ghét! À, mà ba bảo chị Hai, chị Ba nấu cơm đãi khách!

Hồng nhướng mắt:

- Cô Út nấu cơm để đãi khách đi? Chị và chị Hai chỉ phụ thôi!

Út Bi phùng má:

- Hai chị mà không nấu, em bỏ luôn.

Hồng và Thắm hoảng hồn khi thấy Út Bi nói như thế. Hai cô vội đi làm. Út Bi lầm lì phụ hai chị. Thắm nói:

- Út Bi! Em làm tép rồi rang với nước cốt dừa đi!

Út Bi không nói, không rằng, cô lầm lũi làm. Hồng đến gần nhặt tép với Út Bi. Cô cười:

- Út Bi rang tép là ngon nhất.

Út Bi cười:

- Em rang tép đâu bằng chị Hai.

Thắm lắc đầu:

- Thôi đi cô! Hồng này! Mình nấu canh chua cá điêu hồng!

- Dạ. Vậy để em đi hái mớ bông so đũa, mình nấu như lẩu ăn cho nó ngon!

- Ừm!

Hồng đứng lên nhìn Cát Tường:

- Cát Tường đi với mẹ nghen!

Cát Tường gật đầu:

- Con đi lấy rổ mẹ nhé!

Hồng ôm hôn con:

- Con ngoan quá!

Cát Tường thích thú khi được mẹ khen, nên bé đi rất nhanh vào bếp. Hồng đưa cho Cát Tường cái rổ:

- Đây bé cưng!

- Con cám ơn bác Hai!

Hồng cúi xuống hôn lên trán Cát Tường:

- Con đi khéo nhé!

- Dạ.

Hồng cầm lấy rổ và bế con lên tay:

- Cát Tường của mẹ đáng yêu lắm! Mẹ con mình đi!

Út Bi đi rửa tép, xong để vào rổ cho thật ráo. Sau đó, cô vắt nước cốt dừa.

Và lấy chảo lên để ướp tép và bắt chảo lên bếp để rang. Út Bi cho lửa riu riu.

Thắm cạo cá thật sạch, cô khứa ra từng khía một và cắt lại cho gọn.

Út Bi nhìn:

- Chị Hai khứa cá khéo thật!

Thắm cười:

- Cô Út rửa cà và gọt cho chị Hai trái khóm.

Út Bi rửa cà rồi xắc thành miếng. Cô đặt vào rổ và gọt trái khóm. Út Bi hỏi:

- Chị Hai đã hái rau thơm chưa?

Thắm lắc đầu:

- Em hái rau giùm chị luôn đi!

Út Bi biến nhanh ra vườn. Chỉ một thoáng, trên tay cô có một mớ rau thật tươi. Vừa bước vào, Thắm đã réo:

- Út Bi! Cô lại coi chảo tép rang của cô đấy!

- Chết!

Út Bi rảo nhanh đến và cô dùng đũa đảo nhẹ lên:

- Một tí nữa là khỏi ăn luôn!

Thắm cười:

- Hên hén!

Út Bi hỏi:

- Chị nấu nồi canh xong chưa!

- Xong rồi. Chỉ chờ Hồng mang bông so đũa vào là xong.

Cát Tường reo hò:

- Bông so đũa đây!

Bửu Bửu và Jim Nguyễn bước xuống. Bửu Bửu ôm con:

- Cát Tường của ba giỏi quá!

Cát Tường khoe:

- Ba! Cơn và mẹ hái so đũa đấy!

- Ừ! Con giỏi lắm!

Jim Nguyễn xoa đầu Cát Tường:

- Bé Cát Tường qua đây chú bế một tí nè!

Cát Tường tuột khỏi tay bố, bé chạy sang Jim Nguyễn. Bé được Jim Nguyễn bế bổng lên:

- Cát Tường có thích chú bế như thế này không?

Cát Tường cười híp mí:

- Cháu thích lắm, chú Jim.

Bửu Bửu nói:

- Jim đừng có cưng quá, con bé sẽ hư cho xem!

Jim cười:

- Cát Tường đáng yêu lắm!

Cát Tường thỏ thẻ:

- Chú Jim, sao mắt chú xanh quá!

Jim cười:

- Tại mắt chú giống bố?

Cát Tường chăm chú nhìn Jim:

- Chắc cha của chú Jim mắt xanh lắm!

Hồng lắc đầu, rầy Cát Tường:

- Con không được hỏi linh tinh!

Jim lắc đầu:

- Không sao đâu chị, để Cát Tường muốn hỏi gì thì tùy thích.

Bửu Bửu bảo:

- Cát Tường theo mẹ đi con!

Cát Tường rời khỏi tay Jim, cô bé chào:

- Chào chú Jim!

Bửu Bửu mời:

- Chúng mình ra vườn chơi cho mát.

Giọng Thắm vang lên:

- Anh và anh Jim ra vườn một tí thì vào nghen. Cơm sắp chín rồi!

Bửu Bửu gật đầu.

Bửu Bửu và Jim đi khuất. Út Bi cầm vá canh quơ quơ:

- Thấy ghét! Đến làm gì làm cho mọi người phải cực khổ.

Cát Tường lay tay Út Bi:

- Cô Út ghét chú Jim à! Chú ấy dễ thương lắm đó!

Út Bi trợn tròn đôi mắt:

- Hứ! Mới gặp có một tí biết thế nào mà khen người ta!

Cát Tường xụ mặt. Hồng ôm con và dỗ dành:

- Con xụ mặt xấu lắm. Cô Út đang mệt, con lên nội chơi đi!

Cát Tường mỉm cười:

- Dạ!

Nói xong, Cát Tường chạy tìm ông Khải. Hồng nói với theo:

- Đừng chạy! Té bây giờ!

Cát Tường dừng lại và quay đầu nhìn Hồng, bé cười híp mí. Hồng mỉm cười:

- Đi từ từ thôi con!

Cát Tường đi khuất. Hồng cầm rổ bông so đũa đi rửa. Thắm nói:

- So đũa ngon quá!

Hồng cười:

- Dạ. Bây giờ thật sướng, muốn ăn cái gì cũng có!

Thắm gật đầu:

- Ừ. Thì thời đại khoa học tiến bộ mà em, muốn cái gì mà không có!

Hồng hỏi:

- Chị Hai! Chị nấu xong chưa?

- Rồi. Em và Út Bi lên dọn bàn đi.

Thắm:

- Dạ!

Thắm bước lấy chiếc khăn trên móc. Út Bi lên tiếng:

- Để em lau bàn!

Thắm trao khăn cho Út Bi:

- Ừ! Út lại bàn đi. Chị đi lấy chén.

Hồng hạ lửa xuống và nói:

- Thắm! Sẵn em rửa luôn cái nồi lẩu nghen!

- Dạ!

Hồng quay sang lấy bếp ga mini và đưa cho Út Bi:

- Út nè! Để bếp lên bàn đi!

Hồng đơm bún vào dĩa, Thắm sắp chén lên bàn. Rồi cô múc tép rang bày lên dĩa.

Cô chép miệng:

- Cô Út rang tép thật là khéo, trông ngon quá!

Hồng cười:

- Út mà rang tép thì nhất rồi!

Thắm cười cười:

- Hôm nay, anh chàng Jim sẽ khen Út Bi hết lời cho xem!

Út Bi lặng thinh. Hồng nhìn Út Bi:

- Út Bi này! Em ra mời ba, anh Hai anh Ba và chú Jim đi!

- Dạ!

Út Bi lên phòng khách, cô gặp ông Khải:

- Mời ba xuống dùng cơm!

Ông Khải đặt tờ báo lên bàn. Ông bảo Út Bi:

- Con ra mời Jim và anh Hai, anh Ba con đi!

Út Bi gãi đầu:

- Thì ba đi gọi đi!

Ông Khải hắng giọng:

- Ừ, để ba đi!

Ông Khải quay lưng nhưng dừng lại:

- Út Bi! Con đem vài lon bia nghen!

- Dạ.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 
Món quà tinh thần gởi tặng tuvi từ: Que Huong

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 2

Mọi người đã ngồi vào bàn. Út Bi đặt lon bia xuống bàn. Bửu Bửu gắp bỏ vào chén Jim hai con tép rang:

- Ăn đi chú Jim. Đây là món đặc sản của quê tôi đấy. Thử xem!

Jim mỉm cười:

- Để tôi thử!

- Thế nào, có ngon không?

Jim cười:

- Rất ngon!

Bửu Khánh gật đầu.

- Ngon thì cứ tự nhiên.

- Vâng!

Jim gắp tép vào chén, ăn thật ngon lành.

Ông Khải bảo Bửu Bửu:

- Con bới chén cơm cho bố.

- Dạ.

- Ăn cơm nóng với tép rang nước cất dừa thì ngon tuyệt! Jim, cháu ăn thử xem!

Jim ông bụng:

- Cháu no lắm rồi. Cảm ơn bác. Ủa, mà bác nói tép rang với nước cốt dừa à?

Ông Khải mỉm cười gật đầu:

- Ừ. Rang với nước cốt dừa!

Jim nhăn nhó:

- Thôi, chết cháu rồi, cháu dị ứng với nước cốt dừa!

Bửu Khánh tròn mắt:

- Vậy sao!

Bửu Bửu trấn an:

- Nhưng mà nãy giờ Jim có sao đâu!

Út Bi đứng cạnh đó. Cô mỉm cười:

Lạy trời cho hắn một phen bị Tào Tháo rượt chơi:

Chắc vui lắm!

Tiệc sắp tàn, mà Jim vẫn chưa có triệu chứng gì là Tào Tháo rượt cả, cô thất vọng lắm, mặt buồn thiu. Bỗng mặt cô sáng lên khi nghe Jim rên nhẹ. Bửu Bửu, Bửu Khánh thốt lên:

- Jim đau bụng à!

Jim gật đầu và đứng lên:

- Cháu xin phép bác cho cháu ra ngoài tí.

Ông Khải chưa kịp nói gì thì Jim đã biến đi sau cánh cửa. Bửu Bửu và Bửu Khánh đuổi theo.

Hồng và Thắm vội bước ra, ngạc nhiên hỏi:

- Ủa. Út Bi! Ba người làm gì mà bỏ đi vậy?

Út Bi đáp tỉnh bơ:

- Jim bị Tào Tháo rượt!

Ông Khải tiếp:

- Jim không quen ăn nước cốt dừa!

Thắm nhíu mày:

- Vậy là món tép rang nước cốt làm anh ta chột bụng rồi.

Hồng liếc nhìn Út Bi. Thấy cô có vẻ thích thú, Hồng hỏi:

- Út Bi cười gì vậy?

Út Bi tắt nụ cười, chối:

- Đâu có!

Ông Khải bảo Út Bi:

- Con mang thuốc ra cho Jim!

Út Bi miễn cường:

- Dạ.

Cô đi chậm rãi. Ông Khải quát:

- Đi nhanh lên có được không?

Thắm và Hồng nhìn theo Út Bi. Hai cô mỉm cười. Chắc cô nàng đang hả dạ lắm.

Ông Khải quay sang bảo hai cô con dâu.

- Hai đứa con dọn bàn đi. Xuống nấu cho Jim cốc nước gừng cho ấm bụng!

- Dạ!

Ông Khải bước ra ngoài, và tiến về phía ba người:

- Sao, Jim đã đỡ chưa!

Bửu Khánh lắc đầu:

- Còn đau, ba ạ.

Jim định mở lời, nhưng bụng thắt lại và chạy nhanh về phía cầu xí. Ông Khải lo âu:

- Hay đưa cậu ta đến bệnh viện!

Bửu Bửu dần dừ:

- Để con vào lấy thuốc cho cậu ấy uống xem có bớt hay không.

Ông Khải nói:

- Ba đã bảo Út Bi lấy rồi?

Út Bi đi từ từ, ông Khải mắng:

- Đi nhanh lên một chút có được không nào!

Út Bi thấy ông Khải to giọng, cô hoảng hốt bước nhanh. Cô trao chai thuốc cho ông Khải.

Ông cầm chai thuốc và nói:

- Thế còn nước đâu?

Út Bi định quay vào thì Hồng đã bưng ly nước ra. Hồng nói:

- Con bưng nước ra rồi!

- Hừm!

Jim rời cầu xí, mặt tái xanh. Bửu Bửu nói:

- Anh Jim vào nhà nằm nghỉ một tí đi.

Jim gật gật đầu:

- Vậy làm phiền mọi người!

Ông Khải bảo:

- Mấy đứa đưa Jim vào trong đi. Ở đây gió lắm!

Mọi người vào nhà. Jim uống thuốc và nằm im trên giường. Út Bi bực mình đi ra sân, lầm bầm:

- Hứ! Khi khổng khi không đến nhà người ta ăn vạ! Đày người ta đủ thứ.

Đáng ghét! Lạy trời, cho hắn ta đi thêm vài chục lần nữa?

Thắm đến gần Út Bi, cô cất tiếng nói:

- Hứ! Em rủa người ta hén! Bắt quả tang rồi.

Út Bi giật mình, vội lấy tay bịt miệng Thắm:

- Chị Hai! Làm gì chị nói lớn dữ vậy.

Thắm đẩy nhẹ tay Út Bi, cười:

- Em quá lắm!

Út Bi gãi đầu:

- Tại hắn chứ! Em chỉ cầu cho hắn đi thêm có vài chục lần thôi mà!

- Trời đất! Vài chục lần nữa, chắc người ta chết mất!

Út Bi xua tay:

- Làm gì mà chết! Đi không nổi thì tịnh dưỡng vài ngày sẽ lấy lại sức chứ gì?

Thắm trêu:

- Vâng, em tình nguyện lo cho hắn chứ gì?

Út Bi trợn mắt:

- Em? Còn khuya đi!

Nói xong, Út Bi bỏ đi. Thắm nhìn theo lắc đầu và hỏi với theo:

- Em đi đâu vậy?

Út Bi không quay đầu lại, cô trả lời:

- Em sang nhà anh Thuận!

Nói xong cô đi thẳng. Thắm đi vào thì gặp Bửu Bửu hỏi:

- Em đi đâu vậy?

- Có đi đâu đâu! Em nói chuyện với Út Bi.

Bửu Khánh lại hỏi:

- Thế nó đâu rồi?

Út Bi sang nhà Nam Thuận!

- Nhà công việc rối lên mà bỏ đi chơi!

Thắm cãi lại:

- Ngày mai, Út Bi lên Sài Gòn rồi?

Bửu Khánh im lặng và quay lưng đi. Thắm lắc đầu:

- Người gì, sao hay nhăn nhó quá!

Nói xong, Thắm cũng bỏ đi. Thắm vừa quay lưng đi thì nghe tiếng ông Khải gọi:

- Có đưa nào ở đó không? Vào ba mượn một tí.

Thắm lật đật chạy vào. Ông Khải vừa thấy Thắm đã nói:

- Con mang con hào này. Xuống nấu cháo cho cậu Jim ăn!

Thắm nói:

- Ba ơi? Tụi con nấu cháo cho cậu ấy ăn là tốt nhất. Chứ bụng cậu ấy xấu quá mà!

Thấy ông Khải lặng thinh, cô tiếp:

- Con định con hào này, để ngày mai rồi nấu cháo cho cậu ấy ăn.

- Ừ, con tính sao thì tính!

Thắm cầm túi hào trên tay và chào ông:

- Thưa ba, con đi.

Thắm cầm túi hào trên tay, lòng không khỏi thắc mắc:

- Ủa! Ba đi hồi nào mà mua hào vậy?

Thắm đang nghĩ ngợi chẳng để ý xung quanh. Nên cô đâm sầm vào Hồng.

Hồng ré lên:

- Chị Hai suy nghĩ việc gì mà mất thần vậy!

Thắm ngẩng đầu lên nhìn Hồng, mỉm cười:

- Có gì đâu!

Hồng hỏi:

- Ủa? Hào đâu chị Hai có vậy?

Thắm giơ bịch hào lên:

- Ba mua đấy, để nấu cháo cho cậu Jim.

Hồng cười:

- Chà! Cậu Jim này tốt phước quá, được ba đích thân đi chợ.

Thắm lắc đầu:

- Đến chơi lần đầu, mà cậu Jim này làm cho mọi người một phen hú vía!

Hồng hạ giọng:

- Mà em thấy coi bộ Út Bi ghét cậu Jim này à!

Thắm cười mỉm:

- Em không nghe nói "ghét của nào, trời trao của ấy" sao?

Hồng thở dài, cô nói:

- Út Bi đã có Nam Thuận rồi? Chỉ tội nghiệp cậu Jim.

Thắm cười:

- Út Bi nhà ta có số đào hoa thật.

Tiếng ông Khải vang lên:

- Út Bi về, bảo nó lên ba biểu!

Thắm le lưỡi, và vội lên tiếng:

- Dạ.

Hồng và Thắm nhẹ nhàng lùi nhanh xuống bếp.

Út Bi xách chiếc vali đặt lên xe. Bé Cát Tường chạy đến và đứng cạnh Út Bi:

- Út đi! Bao giờ Út về.

Út Bi vừa ràng chiếc vali, vừa trả lời bé Cát Tường:

- Út lên trên đó ôn thi, chắc lâu lâu lắm Út mới về!

Cát Tường giọng thấp thỏm:

- Lâu lâu là bao lâu?

Út Bi ngừng tay nhìn Cát Tường:

- Út cũng chẳng biết rõ, có thể là một tháng hoặc một tháng rưỡi hay hai tháng.

Cát Tường mặt buồn thiu:

- Sao lâu quá vậy? Út không nhớ con à?

Út Bi cúi xuống ôm Cát Tường vào lòng:

- Nhớ chứ sao không. Nhưng Út bận thi! Thi xong là Út về ngay với con!

Cát Tường dúi đầu vào ngực Út Bi:

- Con sẽ gọi điện cho Út nghen!

- Ừm! Nhưng tối hay gọi nghen!

- Dạ.

Hồng đến cạnh hai người:

- Thôi, buông Út ra đi con, để Út đi sớm, không thôi nắng lắm!

Út Bi buông Cát Tường ra. Ông Khải và mọi người cũng ra tiễn Út Bi. Ông Khải dặn dò:

- Con đi cẩn thận! Chạy chậm nghe không!

Út Bi cười:

- Dạ, con biết rồi!

Bửu Khánh cười:

- Biết cái miệng hả? Ai mà chẳng biết em lên xe là chạy ào ào.

Út Bi kéo dài giọng:

- Anh Hai chỉ nói xấu em không hà. Ba đừng có tin lời anh Hai nói!

Bửu Bửu trề môi:

- Không tin lời anh Hai, chắc là tin lời của em hả?

Mọi người cười ầm. Lúc đó Jim bước ra, anh cười:

- Cả nhà vui quá!

Bửu Khánh cười:

- Chúng tôi đang tiễn Út Bi lên Sài Gòn.

Jim cười:

- Vậy là tôi có bạn đồng hành rồi!

Ông Khải lên tiếng:

- Tôi trông cậu còn yếu. Thế cậu có đi được không?

Jim nhìn Út Bi:

- Có cô Út giúp đỡ, chắc cháu đi được mà!

Út Bi nhăn nhó:

- Tôi lo tôi còn không xong, thì làm sao mà lo đến người khác.

Jim chắp hai tay lại:

- Tôi xin cô mà, cho tôi đi theo cô!

Út Bi quay mặt đi. Bửu Bửu lên tiếng:

- Út Bi! Em và Jim cùng đi về Sài Gòn, em nên giúp đỡ anh ta nhé?

Út Bi định lên tiếng từ chối, nhưng ông Khải đã lên tiếng:

- Út Bi nên giúp đỡ cậu Jim. Thế cậu Jim đã chuẩn bị xong chưa?

Jim mỉm cười:

- Dạ, cháu đã chuẩn bị xong rồi!

Ông Khải cười:

- Vậy hai đứa mau đi cho sớm.

Jim cúi chào mọi người và miệng không ngớt lời cảm ơn.

Út Bi bực mình. Cô lầm lì lên xe và nổ máy.

Jim cũng vội cho xe nổ máy. Hai chiếc xe từ từ lăn bánh. Tiếng Cát Tường với theo:

- Út nhớ về sớm sớm nghen?

Tiếng nổ máy nên Út Bi không nghe tiếng nói của Cát Tường. Cô cho xe lao nhanh trên mặt đường. Cát Tường mặt phụng phịu:

- Út chẳng nghe con nói!

Hồng ôm con:

- Con đừng lo! Út đi, Út sẽ về sớm với con.

Bửu Bửu xoa đầu Cát Tường:

- Cát Tường qua đây với bố! Út thương con nhất mà?

Ông Khải cười bảo:

- Cát Tường của ông, ai mà chẳng thương!

Út về, ông sẽ bảo Út mua nhiều quà cho con!

Cát Tường nín thinh. Ông Khải đứng lên:

- Cát Tường theo ông, để cho ba mẹ và hai bác làm việc.

Cát Tường rời tay Bửu Bửu và đến nắm tay ông. Hai ông cháu đi, Cát Tường lên tiếng:

- Ông nội? Anh Bửu Long và chị Như ý bao giờ về!

Ông Khải cười:

- Cháu không nhớ bà nội sao?

Cát Tường mỉm cười:

- Cháu nhớ bà nội nhiều lắm!

Ông Khải nhăn mặt hỏi:

- Thế sao lúc nãy cháu không nhắc đến bà nội.

Cát Tường nở nụ cười ngây thơ:

- Cháu sợ bà nội nhảy mũi, chứ cháu nhớ nội lắm!

- Bà nội mà nghe cháu nói chắc bà sẽ về ngay!

- Thế bà nội bao giờ về hả ông?

- Hai ngày nữa bà và hai anh chị con sẽ về!

Cát Tường vỗ tay:

- Thế thì vui quá!

Cát Tường ôm lấy ông Khải:

- Ông nội có nhớ bà nội không?

Ông Khải cười:

- Ông nhớ bà lắm!

- Thế ông có vui không khi bà về?

Ông Khải xoa đầu Cát Tường:

- Ông rất vui!

Cát Tường nét mặt rạng rỡ khi nghĩ đến bà và hai anh chị trở về. Bé nghĩ chắc anh chị sẽ có nhiều chuyện vui để kể cho bé nghe, nên miệng luôn nở nụ cười thật tươi.

Cả lớp đang nhốn nháo hẳn lên, khi có tin một Việt kiều đã tốt nghiệp Đại học ngành Kiến trúc được mời đến để giới thiệu một số kỹ năng khi điêu khắc đồ gỗ.

Thúy Liễu vỗ vai Mỹ Huyền:

- Ê! Mỹ Huyền có biết tí gì về ông này không?

Mỹ Huyền cười tếu:

- Tớ mà biết ông ta, thì làm gì mà tớ ngồi đây!

Thúy Liễu mắt tròn xoe, ngạc nhiên:

- Cậu nói thế nghĩa là sao?

Thu Trang cười thành tiếng:

- Có thế mà cũng không biết, ngờ nghệch quá đi thôi?

Nhìn vẻ mặt ngơ ngác của Thúy Liễu, Thu Trang giải thích:

- Có nghĩa là Mỹ Huyền ở Việt Nam, còn ông ta thì là Việt kiều, nếu quen thì ...

Thu Trang chưa nói hết, thì Thúy Liễu vỗ tay:

- Tớ hiểu rồi! Nhưng tớ muốn hỏi xem Mỹ Huyền có nghe thông tin về ông ấy từ các bạn khác không?

Mỹ Huyền nhún vai:

- Mù tịt!

Có tiến xôn xao từ cửa lớp:

- Thầy đến!

- Thầy đẹp trai quá?

Thu Trang và Mỹ Huyền lao nhanh ra cửa. Mỹ Huyền vỗ tay:

- Thầy quá phong độ!

Thu Trang giơ hai tay qua khỏi đầu:

- Quá đẹp!

Thúy Liễu nhún vai và về chỗ ngồi. Thu Trang và Mỹ Huyền cũng nhanh chân ngồi vào chỗ. Mỹ Huyền kề miệng vào tai Thúy Liễu rủ rỉ:

- Cậu mà nhìn thấy ông ta thì cậu sẽ mê ngay!

Thúy Liễu xô nhẹ Mỹ Huyền và "hứ" một tiếng rõ dài:

- Thôi, có im đi không? Thầy vào kìa!

Thu Trang nhìn xuống Thúy Liễu và Mỹ Huyền:

Có mê không?

- Nói tầm xàm! Có quay lên không!

Trang liếc nhẹ:

- Hứ! Con gái gì mà chẳng biết rung động gì cả. Chắc cậu là con trai quá.

Thúy Liễu trề môi:

- Hứ. Cậu mắc cỡ thì có. Con gái gì mà thấy trai là tươm tướp!

Trang đỏ mặt, định cãi lại nhưng Mỹ Huyền can ngăn:

- Thầy nhìn kia kìa!

Lúc bấy giờ cả hai mới chịu im. Đứng lên chào thầy, Thúy Liễu bực mình lắm, mặt cúi xuống nhìn chăm chăm vào trang sách.

Mọi người đều ngồi xuống. Mỹ Huyền hạ giọng:

- Giận hả!

Thúy Liễu nhăn mặt:

- Có im đi không!

Thầy giáo cất tiếng giới thiệu:

- Tôi là Jim Nguyễn! Hôm nay tôi sẽ giới thiệu với các bạn "Cách thiết kế và các kỹ xảo khi điêu khắc gỗ".

Giọng nói đều đều và rất quen quen, Thúy Liễu ngẩng đầu lên nhìn. Cô trố mắt ngạc nhiên, định buột miệng la lên, nhưng cô đã vội kiềm chế lại. Mỹ Huyền ngạc nhiên hỏi:

- Gì vậy?

Thúy Liễu nhẹ miệng cười, cô né tránh bạn và lúng túng giải thích:

- Đọc trang sách trong đây, mắc cười quá!

Mỹ Huyền liếc nhẹ:

- Hứ! Vậy mà mình cứ tưởng ...

Mỹ Huyền nói rồi ngưng ngang. Thúy Liễu nhìn bạn và hỏi tiếp:

- Tưởng cái gì?

Mỹ Huyền cười và nháy mắt:

- Tưởng bạn quen với thầy chứ?

Thúy Liễu nhún vai. Mỹ Huyền im lặng. Cả hai điều chăm chú nghe thầy giảng. Huyền kề tai Thúy Liễu:

- Ông ta giảng hay chứ!

Thúy Liễu im lặng. Cô nghĩ thầm, ông ta coi vậy mà có tầm hiểu biết sâu thật. Giọng cũng rất ấm và ngọt ngào. Cô nhìn quanh, mọi người điều đang rất chăm chú. Nhìn thẳng lên bục giảng, Thúy Liễu bắt gặp ngay ánh mắt của Jim, cô thản nhiên nhìn lại. Trong ánh mắt cô ngầm bảo:

tôi và anh chẳng quen biết gì. Jim vẫn hướng mắt về Thúy Liễu. Mỹ Huyền hạ giọng:

- Ủa! Sao ổng nhìn mày dữ vậy!

Thúy Liễu đáp gọn:

- Ai biết! Nghe đi!

Cả lớp thật im lặng suốt hai tiết học, bây giờ như một bầy ong vỡ tổ, vây quanh lấy Jim:

- Thầy! Cho em xin chữ ký!

- Thầy! Tụi em có thể gặp riêng thầy ở đâu?

- Thầy đi uống nước với tụi em!

Jim cười và đọc số phone. Thu Trang chen vào để xin chữ ký. Mỹ Huyền kéo tay Thúy Liễu:

- Tụi mình vào xin chữ ký đi!

Thúy Liễu:

- Bạn xin đi, mình không thích!

Thúy Liễu đi ra hành lang đứng.

Mỹ Huyền chạy theo:

- Hứ! Cái con này? Thầy dễ thương như thế mà chẳng chịu làm quen. Biết đâu sau này sẽ nhờ vả!

Thu Trang xin chữ ký xong, hổn hển tiến về phía Thúy Liễu và Mỹ Huyền:

- Mệt quá!

Tuy miệng nói thế nhưng nét mặt thật rạng rỡ. Mỹ Huyền trề môi:

- Coi kìa Miệng nói mệt nhưng mặt thì thật là vui sướng.

Thu Trang mỉm cười:

- Chữ ký tuyệt đẹp!

Vừa lúc ấy thì Jim đi ngang, anh gật đầu chào. Thu Trang và Mỹ Huyền ngẩn người. Mỹ Huyền nói:

- Thầy thật là lịch sự! Chào tụi mình nữa kìa!

Thu Trang chặc lưỡi, vẻ tiếc nuối:

- Tiếc thật! Thầy chỉ dạy có một buổi!

Thúy Liễu lặng thinh. Mỹ Huyền cười:

- Sao hôm nay lặng thinh vậy, Thúy Liễu!

Thúy Liễu nhún vai:

- Nói gì bây giờ!

Thu Trang cười:

- Cậu thấy thầy ấy thế nào?

Thúy Liễu buông gọn:

- Không thích nhưng cũng chẳng ghét! Thôi không nói đến chuyến này nữa.

Giờ về được chưa!

Mỹ Huyền dài giọng:

- Về thì về!

Cả ba ra đến cổng trường thì có tiếng gọi:

- Út Bi! Út Bi!

Tiếng gọi mỗi lúc càng to và đến gần:

- Út Bi! Út Bi!

Cả ba vẫn bước đi. Mỹ Huyền quay lại:

- Ủa! Thầy Jim gọi ai vậy?

Thu Trang cũng quay lại:

- Hình như thầy gọi bọn mình. Thầy gọi lộn hay sao chứ, bọn mình có ai tên Út Bi đâu?

Thúy Liễu vẫn bước đi:

- Chắc thầy gọi ai đó! Mình đi đi!

Jim đuổi theo:

- Ba cô dừng lại!

Lúc này, Thúy Liễu mới dừng, nhưng không quay lại.

- Út Bi! Cô không nhận ra tôi sao?

Mỹ Huyền cười:

- Thầy lầm rồi! Ba đứa tụi em không có ai tên Út Bi. Em là Mỹ Huyền, đây là Thu Trang, còn đây là Thúy Liễu!

Jim lắc đầu:

- Không lầm! Thúy Liễu chính là Út Bi! Cô quên tôi rồi sao?

Bấy giờ, Thúy Liễu mới quay lại:

- Ủa! Mà thầy tìm Út Bi để làm gì!

- Vậy đúng là Út Bi rồi!

Mỹ Huyền và Thu Trang trố mắt:

- Ủa! Mày là Út Bi. Thế hai người biết nhau hả?

Thúy Liễu lúng túng:

- Jim là bạn của tao.

Jim mỉm cười:

- Tôi chờ cô ấy nãy giờ. Giờ mời các cô đi dùng cơm. Tôi đói lắm!

Thu Trang cười:

- Thầy mời bọn em đi ăn?

Jim xua tay:

- Thầy cái gì! Tôi chỉ lên hướng dẫn các bạn có một buổi mà.

Mỹ Huyền cười:

- Thầy không nghe câu thành ngữ:

"Nhất tự vi sư bán tự vi sư" sao thầy!

Jim xởi lởi:

- Tôi chỉ lớn hơn mấy bạn có hai - ba tuổi chứ gì!

Thu Trang cười:

- Nếu thế, thì tụi em gọi anh là anh Jim nghen!

- OK! Vậy chúng ta là bạn hén! Bây giờ, chúng ta đi ăn mừng đi, ăn mừng vì tình bạn của chúng ta?

Thúy Liễu lắc đầu:

- Tôi mệt! Hẹn dịp khác!

Mỹ Huyền nắm tay Thúy Liễu:

- Không được! Không có mày làm sao vui được!

Thu Trang cười:

- Mày lên tao chở, còn Mỹ Huyền sẽ chạy xe mày.

- Được! Đi thì đi!

Jim mỉm cười:

- Thế thì tốt quá!

Mọi người lên xe. Jim nói:

- Tôi không rành Sài Gòn lắm. Các cô chọn giúp tôi nhà hàng nào có món ăn ngon!

Thúy Liễu nheo mắt:

- Được! Tôi sẽ tìm giúp anh!

Rồi cô nháy mắt:

- Đến nhà hàng Sao Sáng!

Thu Trang tròn mắt lặp lại:

- Đến nhà hàng Sao Sáng!

Thúy Liễu liếc Thu Trang:

- Ừ! Nhà hàng đó nổi tiếng là ngon mà!

Jim vui vẻ:

- Các bạn dẫn đường đi.

Mỹ Huyền cho xe chạy, cô nói:

- Nhà hàng đó mắc lắm đó!

Thúy Liễu cười:

- Cho anh ta bỏ tật mời mọc!

Mỹ Huyền cười:

- Hừm! Mày ghét anh ta lắm à?

- Ừm! Một lúc nữa về nhà tao kể cho mà nghe về hắn, mắc cười lắm!

Mỹ Huyền cười:

- Hèn chi, lúc nãy mày chẳng thèm nhìn anh ta!

Thúy Liễu mỉm cười:

- Bữa nay, tớ cho anh ta tốn tiền nặng cho mà tởn!

Mỹ Huyền cười:

- Anh ta nhìn thấy cũng hiền, sao bạn ghét dữ vậy?

Thúy Liễu nhăn nhó:

- Anh ta làm cho tay ta bị thẹo, đến nay còn chưa lành đây này!

Mỹ Huyền ngạc nhiên:

- Dữ vậy hả! Hèn chi, Liễu không giận dữ mới là chuyện lạ à!

Nhà hàng Sao Sáng sừng sững trước mặt. Mỹ Huyền hỏi:

- Vào phải không?

Thúy Liễu trả lời:

- Ừm. Vào đi!

Jim rất ga- lăng. Anh kéo ghế mời:

- Mời các cô!

Vừa ngồi xuống thì nhân viên phục vụ đã đến:

- Thưa, quý khách dùng gì?

Thúy Liễu cười:

- Anh cho tôi mượn menu!

- Dạ, mời quý khách xem!

Thúy Liễu đưa menu cho Jim:

- Anh Jim chọn món đi!

- Không! Các bạn cứ gọi đi, ai thích gì thì gọi nấy!

Thu Trang cười:

- Anh Jim nói tiếng Việt rành quá!

Jim cười:

- Mẹ anh là người Việt mà!

Mỹ Huyền trầm trồ:

- Em cũng thấy có nhiều người mẹ Việt nhưng nói tiếng Việt có rành như anh Jim đâu?

Jim cười hiền lành:

- Anh rất yêu người Việt, rất yêu mẹ. Do đó mẹ anh bảo anh về nước lần này phải tìm cho mẹ một cô gái Việt làm dâu.

Thu Trang cười hỏi:

- Thế anh tìm được chưa?

- Rồi!

Mỹ Huyền:

- Em định giới thiệu cho anh một người, vậy mà anh đã tìm được người rồi à?

Thu Trang hỏi:

- Ai vậy anh Jim? Giới thiệu cho tụi em biết với!

Jim cười bí mật:

- Bí mật! Anh chưa nói với người ta, chẳng biết, người ta có chịu anh hay không?

Thúy Liễu nhướng mày:

- Vậy là anh Jim đang trồng cây si?

- Ừ, cứ cho là vậy đi!

Thúy Liễu cười thích thú:

- Em cầu anh được gặp may mắn. Nhưng em đang đói, đừng nói chuyện ấy nữa. Em gọi món nghen!

Jim cười tươi:

- Út Bi gọi đi!

Thúy Liễu nhăn nhó:

- Anh Jim không nên gọi Út Bi. Em là Thúy Liễu.

Jim cười:

- Anh thấy tên Út Bi nghe dễ thương lắm!

Thúy Liễu phụng phịu:

- Em không thích. Đừng có gọi tên đó!

Jim hoảng hồn:

- Được, được! Anh không gọi tên Út Bi!

Thúy Liễu giọng thật sắc:

- Nhớ đấy! Anh mà gọi tên Út Bi lần nữa là em chẳng thèm nói chuyện với anh nữa đâu?

Mỹ Huyền nói:

- Anh Jim ráng nhớ nghen! Thúy Liễu giận rồi thì anh khó lòng mà năn nỉ.

Jim cười, gãi đầu:

- Thì ráng nhớ. Nhưng anh thấy tên đó dễ thương mà không biết sao Út ...

Thúy Liễu lại không chịu!

Thúy Liễu cắt ngang:

- Bây giờ nói hay là gọi thức ăn!

Jim lẹ miệng:

- Em gọi đi!

Thúy Liễu gọi anh tiếp tân:

- Cho tôi một dĩa tôm hùm, một dĩa cơm thập cẩm, một dĩa gỏi bồn bồn.

Sau đó thì đến Mỹ Huyền, Thu Trang, Jim cười và chỉ tay về Thúy Liễu:

- Anh cho tôi các món giống như cô này gọi!

Thu Trang trêu:

- Chà! Anh Jim và Liễu khẩu vị hai người giống nhau dữ à!

Thúy Liễu liếc Thu Trang một cái thật bén:

- Có im đi không!

Jim nhẹ nhàng:

- Thức ăn đã có, mời các bạn dùng!

Mọi người ăn thật ngon lành. Mỹ Huyền cười:

- Lâu lâu, được ăn món ngon, thích thật!

Thu Trang chép miệng:

- Không biết đến bao giờ mình mới được ăn nữa!

Thúy Liễu trề môi:

- Thì cố mà làm, có tiền thì sẽ được ăn ngon chứ gì!

Mỹ Huyền cười như mếu:

- Chắc tiêu hết tháng lương của tao quá!

Jim chân thành:

- Nếu các bạn muốn ăn nữa, tôi sẽ mời!

Thúy Liễu "hứ" một tiếng:

- Đồ ngốc! Anh trả thử xem, coi bao nhiêu tiền rồi hẵng nói!

Jim ngoan ngoãn nghe lời Thúy Liễu đến quày tính tiền. Thu Trang nhìn theo Jim, hỏi Thúy Liễu:

- Anh ta hiền thật hay khờ khạo vậy mày!

Mỹ Huyền cười:

- Đứng trước Út Bi nhà ta thì anh ta phải khờ thôi!

Thúy Liễu trợn mắt:

- Nói lần nữa, tao bỏ về cho xem!

Mỹ Huyền và Thu Trang im bặt. Jim trở lại bàn, vẫn với nụ cười trên môi.

Thúy Liễu hỏi:

- Sao, còn dám mời bọn này nữa không?

Jim nheo mắt:

- Đi với ba người đẹp, dù tốn bao nhiêu cũng chẳng sao.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 3

Mỹ Huyền và Thu Trang nói huyên thuyên đủ điều. Thúy Liễu ngồi chậm rãi ăn và quan sát Jim. Jim điển trai, ăn nói rất lưu loát. Thúy Liễu phát hiện ra mắt của Jim rất đen chứ không xanh như bao chàng trai ngoại quốc, nên trông anh cũng rất giống người Việt, tuy có mái tóc là hoe vàng. Thúy Liễu hốt hoảng khi Jim quay nhìn cô. Thúy Liễu vội cúi mặt xuống, cô giả vờ gắp thức ăn:

Jim ân cần!

- Em còn cần gọi món gì nữa không?

Thúy Liễu bặm môi:

- Tui muốn mang một dĩa tôm hùm về nhà?

Mỹ Huyền cười:

- Liễu hôm nay ăn nhiều quá hén!

Trang nói bồi thêm:

- Liễu hôm nay đã phá lệ rồi!

Thúy Liễu im lặng chẳng nói gì. Ngồi im một lúc, Liễu đứng lên:

- Về thôi!

Jim và Trang đứng lên đi theo Liễu. Còn Mỹ Huyền thì bận kéo dây giày, miệng la í ới:

- Chờ tớ với! Chờ tớ với!

Jim chào tạm Biệt. Và anh trao cho Liễu một túi xách:

- Tôm hùm của em!

Liễu tròn xoe, lúng túng:

- Tôi chỉ nói đùa thôi mà!

Jim cười:

- Thì em cứ mang về nhà mà dùng!

Thúy Liễu:

- Anh nghĩ bụng tôi còn chỗ nào chứa?

Jim cười thật ngây ngô:

- Thì cứ để dành, sáng sẽ dùng!

Jim biến mất trong dòng người. Liễu bực mình để túi xách tôm hùm vào giỏ xe.

Thu Trang cười:

- Thế thì được ăn tôm hùm nữa. Sướng thật!

Mỹ Huyền chạy ùa ra, miệng trách móc:

- Tụi bây bỏ tao hén! Đáng ghét! Ủa, mà anh Jim đâu rồi!

Thúy Liễu đáp cộc lốc:

- Về rồi, ở đó mà hỏi! Giờ có chịu về chưa!

Mỹ Huyền nhăn nhó:

- Con người gì mà cộc lốc! Con gái gì mà chẳng thùy mị chút nào hết!

Mỹ Huyền lên xe, cho nổ máy:

- Lên xe, tao chở về!

Mỹ Huyền làm mặt giận. Thúy Liễu cũng đang bực mình nên lặng im. Thu Trang thấy hai người im lặng. Cô cũng ngại nên đành lặng im. Không khí thật nặng nề.

Thu Trang vo gạo nấu cơm. Thúy Liễu lấy chiếc chảo trên móc, cô trút tôm vào chảo. Trang cười:

- Tôm ngon thật!

Thúy Liễu:

- Ngon thì ăn nhiều vào!

Thu Trang cười:

- Phải chi ngày nào cũng được ăn!

Liễu cười:

- Muốn ăn tự làm kiếm tiền mà ăn!

Trang hỏi:

- Jim và Liễu quen nhau như thế nào!

Liễu cười:

- Quen cái gì! Trong kỳ lễ Festival trái cây ở Tiền Giang mình chặt dừa cho anh ta uống, thì mình bị đứt tay. Anh ta ngại nên tỏ ý xin lỗi ấy mà!

Thu Trang cười cười:

- Mà tao thấy Jim có vẻ thích mày đó!

Thúy Liễu phản đối:

- Tầm bậy! Hôm anh ta ghé nhà tao, anh ta bị Tào Tháo rượt một bữa chết khiếp. Anh ta không trả thù tao là may phước lắm rồi!

- Bộ mày làm cho anh ta bị Tào Tháo rượt à?

- Không biết! Tao chỉ làm món tép rang nước cốt dừa. Mà hình như anh ta bị dị ứng nước cốt dừa ấy mà?

Thu Trang cười thành tiếng:

- Hôm ấy, chắc anh ta mắc cười lắm!

Thúy Liễu bật cười, cố nhớ lại gương mặt của Jim hôm ấy. Cô nói:

- Ừ! Hôm ấy mặt anh ta bí xị hà?

Mỹ Huyền bưng rổ rau đặt lên bàn:

- Làm gì mà to nhỏ vậy!

Thu Trang cười thích thú:

- Thúy Liễu đang kể chuyện anh Jim bị Tào Tháo rượt.

Mỹ Huyền:

- Sao đâu, kể lại tao nghe với!

Thúy Liễu diễn tả dáng điệu của Jim:

- Anh ta đi vào, đi ra toa- lét liên tục, mặt xanh như tàu lá, trông thấy mà tội nghiệp. Làm cho cả nhà tao ai nấy điều lo lắng.

Mỹ Huyền:

- Thế mày có lo lắng không?

Thúy Liễu cười:

- Không? Tao thấy vui trong dạ vì đã trả được thù!

Mỹ Huyền:

- Hèn chi, hồi hôm tao thấy mày kêu toàn là những món đắt tiền không?

Thu Trang:

- Hôm qua hắn bị một vố, chắc chẳng dám mời tụi mình đi ăn nữa đâu?

Mỹ Huyền tiếc rẻ:

- Phải hồi hôm qua, Liễu gọi món rẻ rẻ một tí thì còn hy vọng ăn lần nữa!

Thúy Liễu cười ra vẻ đắc ý:

- Ừ! Hồi hôm này, tao dứt tình thật. Nhưng hắn tốn tiền khẳm à nghen!

Thu Trang nói:

- Thôi, không nói nữa! Ăn cơm đi rồi đi học!

Mỹ Huyền nhìn đồng hồ:

- Chết! Tao phải đi sớm để ghé bách hóa mua đồ.

Thúy Liễu hỏi:

- Mua gì mà gấp dữ vậy!

Mỹ Huyền cười:

- Mua chiếc áo cho con Tú Lệ ấy mà!

Thúy Liễu lườm:

- Tối ngày chỉ có quần với áo. Chán quá!

Thu Trang:

- Chỉ có mày là chẳng chú ý tới quần áo thôi. Thật lạ đời, tao mà có tiền như mày, tao sẽ sắm đồ cho mà xem.

- Hứ! Mua cả đống đồ, tao thấy tụi bây mặc một cái áo chỉ có một lần hay hai ba lần gì đó rồi bỏ luôn, như vậy có phải phí không.

Mỹ Huyền cười:

- Thôi, đừng cãi nữa, ăn cơm nè!

Cả ba ăn cơm vội vã. Thu Trang nói:

- Mãi lo nói chuyện mà tới giờ lúc nào cũng chẳng hay!

Ăn xong, họ chuẩn bị đi học. Đang gấp nhưng lại có tiếng bà chủ nhà gọi:

- Ba cô gái xinh đẹp ơi! Hôm nay không đi học à? Đến giờ rồi đấy!

Thu Trang:

- Dạ, nghe rồi, tụi con đi ngay đây!

Giọng bà An cằn nhằn:

- Ba đứa bây, cứ vài ba ngày là tao phải réo gọi. Con gái gì mà chẳng chịu dậy sớm gì cả! Không có bà thì tụi bây hư hết cho xem!

Cả ba đồng thanh lên tiếng:

- Chào bà, tụi cháu đi học!

Bà mắng yêu:

- Hư ghê không! Đợi bà kêu mới xuống!

Thúy Liễu ôm vai bà:

- Tụi cháu cám ơn bà!

- Hứ! Các cô chỉ dẻo miệng! Có vài tật xấu là bắt đầu, xuống giọng để bà không méc về nhà ấy mà!

Thúy Liễu cười:

- Bà đi guốc trong bụng tụi cháu rồi còn gì!

Thu Trang xoa bàn tay bà:

- Bà yêu tụi cháu nhất mà.

Mỹ Huyền hạ giọng:

- Bà thích bánh gì, tụi cháu sẽ mua!

Bà An cười hiền lành:

- Thôi, bà chẳng thích bánh nào cả. Già rồi!

Thúy Liễu cười:

- Bà thích bánh flan phải không? Tụi cháu sẽ mua về!

- Ừ! Con bé này, là hiểu ý bà nhất!

Thu Trang:

- Bà lại bênh Thúy Liễu rồi.

Bà An cười hiền lành:

- Hừm! Là cưng tụi bây hết. Chiều nay về sẽ có thức ăn ngon cho tụi bây.

Mỹ Huyền đưa mũi lên hít hít:

- À! Con biết rồi. Bà nấu chè phải không.

Bà An thắc mắc hỏi:

- Sao con biết?

Huyền đưa gói đậu lên rồi cười:

- Đây là bằng chứng.

Bà An cười xòa:

- Mồ tổ bây! Đi học đi, kẻo trễ bây giờ!

Cả ba vội vã thưa để đi học. Huyền hỏi:

- Liễu hay Huyền chạy!

Liễu trả lời:

- Để Liễu chở!

Mỹ Huyền cười:

- Cám ơn nghen!

Thúy Liễu liếc Mỹ Huyền:

- Hứ! Người gì chỉ biết ngồi mát ăn bát vàng!

Mỹ Huyền giọng dài ra:

- Kệ tui! Hưởng phước được lúc nào hay lúc đó!

Thúy Liễu nhướng mi:

- Thôi, chẳng cần chấp nhứt gì đối với những người già cả, lẩm cẩm.

Mỹ Huyền đấm nhẹ vào lưng Liễu:

- Cậu dám nói mình già à?

Thu Trang cười châm vào:

- Già quá rồi còn gì, tư tưởng quá cổ hủ!

Mỹ Huyền nhăn nhó:

- Hai người họp lại định tấn công tui chứ gì? Chẳng thèm chơi với hai người nữa!

Trang nghiêm nghị:

- Ai thèm chơi với bà già, hén Thúy Liễu?

Mỹ Huyền cười khẩy:

- Cứ nói đi, chiều này về, bà già này chẳng nấu cơm. Bỏ đói hết cả lũ.

Thúy Liễu cười:

- Thôi, cãi hoài không biết chán sao? Huyền này! Còn một tháng nữa là tụi mình thi rồi phải không? Buồn nhỉ.

Huyền giọng ngậm ngùi:

- Ừ. Mỗi đứa một nơi. Rồi Liễu tính ở thành phố làm hay về quê!

Liễu ngập ngừng một lúc rồi nói:

- Chưa biết? Mình cũng muốn ở đây, nhưng sợ ba mình không chịu!

Huyền trầm trầm nói:

- Ừ. Nhà Liễu có công ty hẳn hoi mà ...

Liễu cắt ngang:

- Nhưng mình không thích, ở đây mình sẽ học hỏi nhiều hơn!

- Ừ!

Thúy Liễu hỏi:

- Thế còn bạn, ở đây hả!

Mỹ Huyền đáp:

- Ừ. Mình ở đây lập nghiệp luôn! Không biết Thu Trang thì thế nào?

Thúy Liễu cười:

- Con đó giàu, chắc mẹ nó bắt gả chồng cái là xong!

Trang chạy xe trờ tới, nghe loáng thoáng tên mình, Trang hét:

- Nói xấu tao cái gì đó!

Mỹ Huyền cũng hét lên:

- Liễu nói cậu thi xong, lấy mảnh bằng về nhà để kiếm chồng!

Thu Trang nheo mắt:

- Ừ. Tao lấy mảnh bằng về nhà để lòe chồng!

Thúy Liễu trêu:

- Ai mà nghe mày nói, chắc họ cong đuôi chạy mất, ế chồng luôn!

Thu Trang cũng chẳng vừa:

- Cong đuôi chạy vào thì có? Có tụi bây lo ế chồng thì có!

Mỹ Huyền, Thu Trang và Thúy Liễu cười xòa.

Người đi đường nhìn họ Thu Trang nói:

- Họ tưởng tụi mình khùng kìa!

Mọi người im lặng. Mỗi đứa theo đuổi một ước mơ.

Cả ba gởi xe và đi vào lớp học. Thúy Liễu giọng trầm xuống:

- Sao tao thấy yêu trường quá!

Thu Trang la lên:

- Úi trời ơi! Thúy Liễu nhà ta lại mơ mộng nữa kìa!

Mỹ Huyền cười:

- Tao cứ ngỡ nó không biết xúc động là gì cả chứ!

Thúy Liễu thốt lên:

- Tao là con gái chứ bộ?

Thu Trang nghiêm nghị:

- Vậy mà tao cứ ngỡ mày quên mày là con gái rồi chứ!

Thúy Liễu đánh vào vai Thu Trang một cái thật đau. Thu Trang la í ới:

- Máu đàn ông lại nổi lên rồi!

Thúy Liễu rượt Thu Trang. Thu Trang bỏ chạy vào lớp. Thúy Liễu cười:

- Đồ thỏ đế! Dám trêu người ta mà chẳng dám đứng lại!

Trang quay lại:

- Ngu sáo đứng đó cho mi đánh!

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Sao hai bà giống con nít quá!

Thúy Liễu vội kéo tay Mỹ Huyền:

- Vào lớp đi. Thầy kìa!

Cả hai chạy vội vào lớp.

Lớp học im lặng, lắng nghe thầy giảng. Mọi người chăm chú học, chắc có lẽ ai cũng sợ rớt nên không còn có tiếng to tiếng nhỏ như lúc trước. Bỗng có một vật rơi xuống đất tiếng kêu thật to. Thầy ngừng giảng và mọi người đều quay về hướng có tiếng động.

Thu Trang nhe răng cười:

- Xin lỗi! Xin lỗi!

Mọi người quay lên và tiếp tục nghe thầy giảng. Thu Trang véo vào tay Mỹ Huyền:

- Hứ! Tại cậu mà tớ quê muốn chết!

Mỹ Huyền mím môi:

- Im đi! Bị la bây giờ!

Thu Trang hậm hực:

- Ra chơi rồi cậu sẽ biết tay tớ!

Mỹ Huyền im lặng chẳng thèm nhìn Thu Trang. Thu Trang với tay bèn véo vào tay Mỹ Huyền. Mỹ Huyền giật mình la lên một tiếng thật to:

- Ui da!

Lúc bấy giờ, thầy giáo còn đang đứng trên bục giảng hỏi:

- Cô Huyền bị sao thế?

Mỹ Huyền đỏ mặt ngập ngừng trả lời:

- Dạ .... tại con thằn lằn rớt xuống tay em!

Tiếng cười vang lên, làm cho Mỹ Huyền ngượng ngùng. Thầy đi khỏi, Mỹ Huyền quay xuống rủa Thu Trang:

- Cái con này, mày làm cái gì vậy!

Thu Trang gãi đầu:

- Thế lúc nãy mày làm tao thì sao?

Mỹ Huyền phì cười:

- Tao vô tình chứ bộ!

Thu Trang cười khẩy:

- Thì tao cũng vô tình, chứ có cố ý đâu!

Thúy Liễu:

- Bộ, hai người định để lại kỷ niệm để nhớ đây mà!

Cả ba cười xòa:

- Tụi mình xuống căng tin uống nước!

- Đi!

Căng tin hôm nay đông nghẹt. Cả ba cố nhìn để tìm bàn trống. Bỗng Thúy Liễu cười:

- Kìa kìa! Bàn ấy trống đó!

Cả ba chạy ào tới. Thu Trang:

- Hú hồn! Mới tìm được bàn trống!

Ngay lúc ấy thì có ba sinh viên nam đến:

- Các bạn cho chúng tôi ngồi chung được không?

Thúy Liễu kéo ghế ngồi sát gần Mỹ Huyền:

- Các bạn tự nhiên!

Thế là cả sáu người cùng ngồi chung. Trong bọn con trai có người hỏi:

- Các bạn ở lớp A2 đúng không?

Thu Trang nhỏ giọng:

- Vâng. Thế còn bạn, học ở A5 chứ gì?

Một anh chàng ngồi gần Thu Trang mau miệng:

- Ừ! Tôi xin giới thiệu:

tôi tên Giang, đây là Tuấn, Cường.

Thu Trang cười:

- Hân hạnh được làm quen với các bạn. Còn mình là Thu Trang, kế bên mình là Mỹ Huyền, Thúy Liễu.

Cường hỏi:

- Các bạn uống gì!

Thúy Liễu cười:

- Bạn gọi cho bọn mình nước sinh tố dâu!

Cường nhanh nhẹn lách tới quầy nước. Chỉ một loáng sau, anh chàng trở lại trên tay là khay nước với sáu ly đầy. Anh đặt xuống:

- Mời các bạn!

Thu Trang khen:

- Cám ơn Cường! Nếu không có các bạn, bọn này chờ dài cổ mới uống được ly nước quá!

Giang lẹ miệng:

- Vậy chúng ta kết bạn nhau nhé!

Mỹ Huyền vỗ tay:

- Hay đấy! Có thêm bạn thì tốt chứ sao!

Thúy Liễu nâng ly lên:

- Vậy hãy cùng nhau nâng ly chúc mừng tình bạn của chúng ta!

Mọi người đều cầm ly lên cụm vào nhau và đồng thanh:

- Tình bạn chúng ta là mãi mãi! Nào, uống cạn!

Mọi người nâng ly uống cạn. Giang la lớn tiếng nhất:

- Ê! Tụi mình cúp tiết đi chơi?

Thúy Liễu phản đối:

- Không được! Bộ muốn rớt tốt nghiệp sao!

Cường nghiêm giọng:

- Tôi biết tiếng các bạn học rất giỏi làm gì mà rớt!

Thu Trang trề môi:

- Sao bạn biết tụi này học giỏi!

Tuấn nghiêm giọng:

- Không biết mới là lạ!

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Giỏi thì giỏi, nhưng không lo học thì cũng rớt như thường!

Thúy Liễu nhếch mép:

- Chúng ta hẹn dịp nào rảnh thì đi. Chúng ta còn gặp nhau mà!

Ba chàng trai xìu xuống:

- Đành vậy! Nhưng mất hứng hết trơn!

- Thì ta ngồi đây trò chuyện cũng được?

Cường hỏi:

- Ba bạn quê ở đâu?

Mỹ Huyền đáp:

- Tôi quê Cần Thơ, Thu Trang thì ở Đồng Tháp, còn Thúy Liễu quê Bến Tre.

Tuấn tròn mắt:

- Mình cũng quê Cần Thơ nè!

Mỹ Huyền hỏi dồn:

- Thế Tuấn ở tại chợ Cần Thơ hay sao?

Tuấn lắc đầu:

- Không tôi cách chợ khoảng 200m.

Mỹ Huyền:

- Còn tôi thì xa chợ lắm!

Thu Trang:

- Thế là gặp đồng hương rồi nhé?

Thúy Liễu:

- Đánh nhau chảy máu đầu rồi mới biết quen!

Giang cười:

- Đúng là nơi đây hội tụ con người từ các vùng khác nhau. Thích thật!

Tiếng chuông đổ dài. Thu Trang kêu lên:

- Chết! Đã vào học. Ta uống nhanh lên!

Mọi người vội vã đứng lên:

- Hẹn gặp lại?

- Chào!

Thúy Liễu quàng tay qua vai Thu Trang:

- Ê, Trang! Trưa về, tụi mình ghé chợ mua đồ nghen.

Mỹ Huyền hỏi:

- Mua gì?

- Thì mua vài thứ về nấu lẩu ăn! Tự nhiên thèm quá!

Mỹ Huyền chép miệng:

- Nghe thấy Thúy Liễu nói mình cũng phát thèm quá! Lâu quá, mình không có ăn lẩu.

Thu Trang nhăn nhó:

- Nhưng đừng nấu cay quá, tao ăn mà chảy cả nước mắt!

Thúy Liễu dẩu môi:

- Lẩu mà không cay thì đâu có ngon!

Trang chu môi:

- Cay nhưng vừa vừa thôi!

Mỹ Huyền:

- Vào học đi, ở đó mà lo ăn với uống!

Cả ba vào lớp học.

Hôm nay chủ nhật, Thúy Liễu nằm dài trên giường, tay cầm cuốn tập xem mải miết.

Thu Trang đến sát bên mà Thúy Liễu vẫn không hay. Trang hỏi:

- Xem gì mà dữ vậy!

Mắt vẫn không rời sách, Liễu trả lời:

- Tài liệu điêu khắc gỗ!

- Ghê nghen! Trở thành nhà nghiên cứu hồi nào vậy ta!

Thúy Liễu cằn nhằn:

- Có im đi không! Có một ngày nghỉ mà không chịu học bài, ở đó mà léo nhéo!

Trang thở ra:

- Học không vô! Để sách xuống nói chuyện một tí đi, Liễu.

Liễu ngừng đọc sách, nhìn Thu Trang:

- Nói gì bây giờ, hay Trang qua nói chuyện với Mỹ Huyền đi!

Mỹ Huyền lên tiếng:

- Thôi à! Để tôi học bài. Bộ hổng sợ rớt tốt nghiệp sao, mà không chịu học?

Thu Trang "hứ" một tiếng:

- Học hết vô rồi!

Thúy Liễu nói:

- Vậy nằm ngủ một tí, để yên cho người khác học.

Trang cười:

- Cũng không ngủ được, chỉ muốn nói chuyện thôi!

Mỹ Huyền và Thúy Liễu im lặng. Thu Trang bực mình:

- Đáng ghét!

Thu Trang nằm im một lúc, rồi cất tiếng hát khe khẽ. Thúy Liễu bực mình, cô ngồi dậy, thay đồ lấy xe chạy biến đi. Thu Trang vẫn hát. Mỹ Huyền nói:

- Thúy Liễu giận Trang, bỏ đi rồi đó!

- Kệ nó!

Thúy Liễu bỏ đi, cô ra thư viện để đọc sách. Cô chọn một góc thật vắng để ngồi yên tĩnh. Càng đọc, cô càng thấy mù tịt. Cô đăm chiêu suy nghĩ, thì có tiếng nói:

- Chào Thúy Liễu!

Thúy Liễu giật mình. Cô ngẩng đầu lên:

- Chào anh Jim!

Jim lịch sự:

- Anh ngồi xuống đây có được không?

Thúy Liễu đáp cộc lốc:

- Tùy!

Liễu dán mắt vào quyển sách, mày nhíu lại. Jim hỏi:

- Em coi sách gì mà em đăm chiêu dữ vậy!

Liễu lật bìa sách cho Jim xem. Jim sáng mắt và reo lên:

- Thế là anh có thể giúp em rồi!

Liễu như chợt nhớ ra:

- À! Hôm lên lớp, anh hướng dẫn tụi em vấn đề này mà em quên mất.

Jim nhiệt tình:

- Đâu em thắc mắc phần nào đâu?

Thúy Liễu lật những trang cô có đánh dấu những phần không hiểu:

- Đây! Những phần gạch dưới bằng bút chì ấy!

Jim xem và giải thích cặn kẽ. Thúy Liễu im lặng nhìn, chăm chú nghe từng lời giảng của Jim. Bỗng có tiếng gõ bàn lộc cộc, Jim ngừng giảng và ngẩng đầu lên, bắt gặp ánh mắt khó chịu và giọng nói gắt gỏng:

- Anh bớt giọng xuống một tí!

Jim cười nhẹ và:

- Xin lỗi! Xin lỗi!

Thúy Liễu mỉm cười:

- Em lại làm anh bị mắng rồi!

Jim lắc đầu:

- Không sao! Hay chúng ta đi nơi khác vậy!

Thúy Liễu thắc mắc:

- Đi đâu? À! Hay là chúng ta vào công viên đi. Có nhiều nơi rất yên tĩnh.

Jim gật đầu:

- Đi đâu cũng được!

Thế là cả hai vào công viên. Jim nhiệt tình giúp Thúy Liễu:

Cô học trò thì lắng nghe, còn tay thì ghi lia lịa. Lâu lâu, Jim hỏi:

- Em ghi có mỏi tay không?

Thúy Liễu lắc đầu và cô trao chai nước suối cho anh:

- Anh Jim uống nước đi!

Jim tự nhiên cầm chai nước uống cạn. Liễu cười:

- Anh khát lắm sao?

- Ừ. Nước em ngọt lắm!

Thúy Liễu bật cười:

- Nước đâu phải nước của em đâu. Đó là nước suối Vĩnh Hảo đó!

Jim giơ chai nước nhìn nhãn hiệu:

- Đâu có nước của Thúy Liễu mà!

Liễu vẫn cười. Jim nhìn cô chằm chằm:

- Em có nụ cười đẹp lắm!

Liễu đáp tỉnh bơ:

- Ai cũng nói thế! Mà thôi, anh giảng giúp cho em phần này nữa đi!

Jim vẫn nhìn cô và đáp:

- Ừ. Để anh xem đã!

Jim cầm quyển sách đọc. Jim cười:

- Nhưng giờ anh đói quá!

Liễu kéo dài giọng:

- Ừ. Đi ăn vậy. Em bao anh nhé!

Jim gật đầu:

- Em phải trả công cho anh chứ!

Liễu cười:

- Nhưng anh không được gọi món sang quá, em chẳng có tiền để trả.

- Hứ! Sao em keo quá vậy. Anh dạy em cả buổi trời mà!

Liễu cười:

- Đâu được! Em còn nhờ anh dài dài mà!

Jim cười:

- Nhưng anh ăn dữ lắm!

Liễu nháy mắt:

- Em sẽ lo mà, miễn sao anh dạy cho em đậu tốt nghiệp. Anh có dám hứa không?

Jim đưa ngón tay:

- Anh hứa! Nhưng em phải nghe lời anh!

Thúy Liễu:

- Vâng! Em sẽ nghe lời anh mà!

- Vậy bây giờ theo anh!

Thúy Liễu xếp xách lại và cho vào túi xách.

Cô ngoan ngoãn:

- Xong rồi! Chúng mình đi!

Jim chờ Thúy Liễu đứng dậy, rồi nói:

- Em chọn nhà hàng đi nhé!

Thúy Liễu cười:

- Vậy ta ra nhà hàng đối diện ở trước cổng công viên nghen.

- Ừ.

Cả hai vào quán. Jim bảo Thúy Liễu gọi món.

Thúy Liễu hỏi:

- Anh thích ăn cơm hay ăn phở!

Jim nói:

- Tùy em!

Thúy Liễu đáp gọn:

- Ăn cơm đi! Ăn cơm với canh chua và tép rang thì ngon lắm?

Và cô gọi món. Jim và Thúy Liễu ăn. Jim hỏi:

- Em có biết nấu món này không?

Thúy Liễu cười:

- Biết! Bao giờ em thi đậu, em sẽ tự ta nấu cho anh ăn!

Jim nghiêm nghị:

- Tự em hứa đấy nhé!

Thúy Liễu gật đầu:

- Nhưng phải chờ lúc em thi đậu đó!

Jim cười:

- OK!

Jim gắp thức ăn cho Liễu. Liễu cũng tự nhiên gắp thức ăn cho anh. Bỗng có tiếng điện thoại reo lên. Liễu đặt bát đũa xuống, cô mở túi xách lấy điện thoại ra nghe:

- Alô, anh Nam Thuận? Em đây. Anh khỏe không?

- Khỏe! Em đang làm gì đó?

Thúy Liễu đặt tay lên môi và nói:

- Em đang ăn cơm với bạn!

Nam Thuận cười trong máy:

- Em cố ăn nhiều vào để có sức mà học thi!

Liễu cười nhẹ giọng:

- Em hết tiền rồi, anh gởi tiền lên cho em, được không?

Nam Thuận đáp:

- Được! Chiều nay, anh sẽ gởi tiền lên cho em.

Liễu hỏi:

- Bác khỏe chứ?

- Khỏe!

- Mà anh có thấy ba má em khỏe không?

- Có.

- Ừ. Nhớ đừng có làm việc nhiều. Anh phải chừa thời gian để nghỉ ngơi đó nghen!

- Ừ. Thôi, anh cúp máy. Em ăn cơm đi. Chúc ngon miệng.

- Chào anh yêu của em.

Jim hỏi:

- Em nói chuyện với ai mà thân mật quá vậy?

Thúy Liễu ngẩng đầu lên, mắt như hấp háy cười và buông gọn:

- Anh Nam Thuận. Bọn em chơi với nhau từ nhỏ. Nam Thuận rất thương và lo cho em. Anh ấy hiến lắm! Gia đình hai bên định làm sui gia với nhau đó!

Jim hỏi gấp:

- Rồi em có bằng lòng không?

Liễu lắc đầu:

- Em không biết! Em chỉ coi anh Nam Thuận như anh trai của mình.

Jim cố nén tiếng thở phào nhẹ nhõm và mời:

- Em ăn đi, thức ăn nguội hết rồi!

Thúy Liễu chẳng chú ý đến sự thay đổi của Jim. Cô tiếp tục ăn xong bữa cơm.

Ăn xong, Liễu nhìn đồng hồ:

- Thôi, tối rồi. Chúng ta về!

Jim hỏi:

- Ngày mai, chúng ta gặp nhau trong công viên chứ?

Thúy Liễu hỏi lại:

- Nhưng mà ngày mai anh có rảnh không?

Jim cười:

- Rảnh. Chừng hai tuần nữa, anh mới có công việc để làm.

Thúy Liễu vỗ tay hoan hô:

- Thế thì tuyệt quá! Anh có thể giúp em rồi!

Mọi người trố mắt nhìn Thúy Liễu. Liễu giật mình và đỏ mặt vì thẹn. Cô vội đưa tay quơ lấy túi xách và lao thật nhanh ra cửa.

Jim đuổi theo. Cả hai đều thở hổn hển.

Thúy Liễu cười:

- Hôm nay vừa xui lại vừa hên!

Jim cười:

- Tại sao em lại nói vừa xui lại vừa hên?

Liễu cười:

- Xui là cả em và anh đều bị người ta cười, còn hên thì chỉ có mình em hên thôi!

Jim thắc mắc:

- Sao kỳ vậy!

- Vì anh dạy em học, chứ làm sao em dạy anh được!

Jim cười:

- Nhưng anh cũng hên và được em tin tưởng chọn làm thầy dạy của mình.

Liễu dẩu môi:

- Làm thầy dạy không công mà ham?

- Kệ! Miễn em chọn là được rồi!

Thúy Liễu vén tay áo nhìn đồng hồ. Đồng hồ đã chỉ năm giờ. Cô hoảng hốt:

- Chết! Tối rồi! Em phải về!

Jim gật đầu:

- Để anh đưa em về!

Thúy Liễu xua tay lia lịa:

- Thôi, thôi! Em về một mình! Hẹn ngày mai ở đây!

Thúy Liễu lật đật quay gót. Cô quay lại vẫy tay:

- Chào!

Rồi xe Thúy Liễu chạy mất. Jim mỉm cười và lên xe về lòng đầy niềm vui.

Thu Trang đưa ngón tay điểm mặt Thúy Liễu:

- Sao, hôm qua đi đâu? Với ai?

Thúy Liễu gạt tay Thu Trang:

- Hứ! Đi vào thư viện học chứ đi với ai!

Mỹ Huyền đùa:

- Thu Trang mà chẳng bớt lo, mình sẽ cùng Thúy Liễu đi học trong thư viện hết. Ở nhà một mình, lúc đó đừng có than buồn nghe chưa?

Thu Trang trề môi:

- Ngu sao?

Thúy Liễu mỉm cười:

- Học thì mà cái miệng như cái loa, ai mà chịu nổi!

Thu Trang chống hai tay lên hông:

- Ừ! Chứ không có tui, cái nhà này buồn thiu, buồn thiu cho coi!

Mỹ Huyền nói:

- Thôi đi Liễu! Trễ học rồi đó!

Thu Trang la lên:

- Liễu định làm lơ hả? Trưa nay, phải khai báo nghe chưa!

Thúy Liễu nhướng mày:

- Muốn biết thì chiều nay đi theo tui thì sẽ biết liền!

Thu Trang cho xe vọt đi. Thúy Liễu cũng cho xe chạy theo.

Thúy Liễu nhăn mặt:

- Hứ! Cái con Trang chạy đi đâu mà nhanh quá!

Mỹ Huyền cười hì hì:

- Con đó mà, lên xe là chạy như bay vậy! Ừ, mà hôm qua mày đi đâu vậy?

Thúy Liễu tỉnh bơ:

- Thì đi kiếm chỗ yên tĩnh để học bài!

Mỹ Huyền gằn lại:

- Mà chỗ nào?

Thúy Liễu lưỡng lự rồi trả lời:

- Thì ở thư viện chứ ở đâu!

Mỹ Huyền im lặng. Thúy Liễu cũng lao xe đi nhanh hơn. Mỹ Huyền véo tay vào đùi Liễu:

- Bộ muốn chết sao chạy dữ vậy!

Thúy Liễu im lặng chạy, mặc cho Mỹ Huyền léo nhéo. Cô gắt:

- Có ngồi im để tớ chạy không!

Mỹ Huyền ôm chặt lấy Thúy Liễu và nhắm mắt lại.

Đến nơi, mặt Huyền xanh như tàu lá. Huyền đấm tay lên vai Thúy Liễu:

- Từ đây về sau, đừng hòng mà chở tui!

Thúy Liễu trêu:

- Hén! Có bạn Tuấn cùng quê rồi lại quên tôi ngay hả!

Mỹ Huyền véo vào vai Thúy Liễu một cái thật đau:

- Nói tầm bậy tầm bạ!

Thúy Liễu cười tiếp:

- Nhưng trúng tùm lum tà la!

Mỹ Huyền giận dỗi, cô quay lưng bỏ đi. Thúy Liễu cười ngất:

- Coi kìa! Lại giận dỗi nữa!

Rồi Thúy Liễu lúp xúp chạy theo bạn.

Buổi ôn thi trôi qua chậm chạp. Thúy Liễu đứng lên vươn vai:

- Mệt thật!

Mỹ Huyền thở dài:

- Mệt thật! Tháng này sao mà nặng nề quá!

Thu Trang chậm giọng:

- Ừ! Ước gì mình thi xong mà được kết quả thật tốt thì hay biết mấy!

Thúy Liễu trầm giọng:

- Nghĩ đến lúc đó buồn thật! Mỗi đứa một phương, biết đến bao giờ tụi mình mới gặp lại!

- Ừ nhỉ!

Mỹ Huyền:

- Thôi, hai bà đừng có ủy mị! Về nấu cơm để ăn. Đói bụng quá rồi!

Thúy Liễu và Thu Trang quay lưng lại mỉm cười:

- Thì về!

Cả ba rời khỏi khung trời giảng đường về nhà trọ của mình.

Thu Trang ngả người lên giường, cô nói:

- Khỏe thật!

Thúy Liễu cười:

- Mới ăn cơm xong mà nằm coi chừng phì ra đó!

Mỹ Huyền cười và nằm xuống cạnh Trang:

- Mình cũng thèm nằm rồi, mập bao nhiêu thì mặc. Thúy Liễu cũng nằm xuống đi!

Thúy Liễu lắc đầu:

- Thôi, Liễu không nằm, vận động một chút đã.

Thu Trang cười:

- Muốn làm người mẫu đây mà!

Thúy Liễu phe phẩy chiếc quạt trong tay:

- È! Ta có thể đăng ký dự thi người đẹp hoàn vũ được không?
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 4

Mỹ Huyền ngắm nghía Thúy Liễu từ đầu đến chân:

- Ê! Nhìn kỹ Thúy Liễu cũng đẹp nhỉ! Chắc dự thi được đấy!

Thu Trang:

- Ê! Bao giờ dự thi nhớ dắt tụi tao theo để cổ vũ cho!

Thúy Liễu:

- Ừ. Chuyện quan trọng như thế thì làm sao thiếu phần của tụi bây được?

Thu Trang kéo Thúy Liễu nằm xuống. Thúy Liễu giật tay lại:

- Ê đừng có dụ dỗ!

Mỹ Huyền nắm tay:

- Thì nằm nghỉ một tí rồi học!

Thúy Liễu mỉm cười nằm xuống. Cả ba cô gái trò chuyện thật vui họ bàn tán về cuộc thi hoa hậu.

Thúy Liễu cười:

- Thôi, tớ ngủ một tí!

Thu Trang gật đầu:

- Ừ. Tớ cũng ngủ!

Thế là cả ba cô đều ngủ say. Chờ cho Thu Trang và Mỹ Huyền ngủ say, Liễu nhẹ nhàng ngồi dậy. Cô nhanh chóng thay đồ và rời khỏi nhà.

Chạy từ xa, Liễu đã nhìn thấy Jim. Liễu dừng xe và hỏi:

- Anh đến lâu chưa?

Jim cười thật tươi:

- Anh cứ ngỡ em không đến!

Liễu trố mắt:

- Sao anh nghĩ vậy! Anh giúp đỡ thì làm sao em không đến!

Cả hai gởi xe. Thúy Liễu cười thật tươi. Jim cũng vậy, anh cười nói:

- Hay ra đi dạo một vòng rồi học!

Thúy Liễu gật đầu:

- Cũng được!

Thế là cả hai đi vòng quanh, tham gia thật nhiều trò chơi. Mặt mày, hai người mồ hôi nhễ nhại Jim hỏi:

- Em có mệt không?

Liễu lắc đầu, đưa tay lau mồ hôi:

- Không! Vui lắm!

Jim rủ rê:

- Hay chúng ta chơi thêm vài trò chơi nữa!

Liễu xua tay:

- Thôi, thôi! Em không chơi nữa, mệt lắm!

Jim đưa chai nước suối cho Thúy Liễu:

- Em uống đi!

Liễu mở nắp chai và uống rất tự nhiên. Liễu ngừng lại, hỏi:

- Em khát nước quá! Anh cũng uống đi, sao lại nhìn em?

Jim vẫn nhìn Liễu:

- Em rất tự nhiên!

Liễu cười giòn:

- Khát thì uống chứ!

Jim cười bâng quơ. Liễu nhìn quanh.

- Chúng mình lại đó ngồi đi, anh Jim:

- Nghỉ mệt một lúc, cả hai bắt đầu học. Jim thì say sưa giảng, Thúy Liễu tập trung nghe và ghi chép.

Thời gian trôi qua thật nhanh, thế là cũng sắp đến ngày thi, cả ba cô học thật ráo riết. Thúy Liễu giảng cho Thu Trang và Mỹ Huyền nghe.

Huyền cười nói:

- Sao lúc này, tao thấy Thúy Liễu giỏi ghê nghen!

Thu Trang gật đầu đồng ý:

- Nó đứng giảng, sao giống cô giáo thật vậy đó!

Liễu nhăn mặt:

- Có nghe không, ở đó mà nói nhảm.

Trang và Huyền đồng thanh:

- Nghe, nghe, giảng đi.

Mỹ Huyền và Thu Trang ghi chép lại rất cẩn thận. Thúy Liễu ngừng lại:

- Tớ mệt quá! Ngày mai giảng tiếp.

Thu Trang vươn vai:

- Khỏe quá! Mới đó mà chỉ còn có hai ngày nữa là thi rồi!

Thúy Liễu đứng lên đến bên cửa sổ, chép miệng:

- Hôm nay trời âm u quá! Liễu có đến thư viện không?

Liễu lắc đầu:

- Không! Còn hai ngày này mình phải ráng ôn, không đi đâu cả!

Bỗng có tiếng chuông điện thoại reo, Liễu đến nghe:

- Alô. Liễu đây!

Liễu xoay lưng ra ngoài để nghe. Thu Trang hỏi:

- Ai vậy?

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Chẳng biết! Mà chắc là anh Nam Thuận của nó chứ ai!

Thu Trang cười:

- Ơ! Gẫm gẫm vậy chứ con Liễu nó có phước, ai cũng quan tâm đến nó.

Liễu tắt điện thoại:

- Lại nói xấu gì tôi nữa đó?

Huyền cười:

- Nam Thuận hả!

Liễu gật đầu:

- Ừ.

Huyền cười:

- Trang nó phân bì, Liễu sao được nhiều người quan tâm quá!

Liễu nhướng mi:

- Chắc là nó ít lắm há, ngày nào cũng ngồi ôm điện thoại mấy tiếng đồng hồ.

Thu Trang cười hì hì. Liễu nói:

- Nói trúng tim đen rồi chứ gì?

Mỹ Huyền bảo:

- Đừng nói xàm nữa! Nấu cơm ăn rồi còn học bài tiếp!

Cả ba cô gái bắt tay vào việc nấu nướng. Họ trò chuyện thật vui. Rồi sau đó lại cắm đầu vào việc học hành, để chờ ngày thi cử.

Hôm nay là ngày thi cuối cùng, sân trường im lặng. Bây giờ, như một bầy chim vỡ tổ, thí sinh túa ra, sân trường náo động lên bởi lời bàn tán của thí sinh.

Người thì cho là đề thi dễ, người thì lại nói khó.

Tiếng Mỹ Huyền reo lên:

- Thúy Liễu ơi! Mừng quá!

Thúy Liễu hạ giọng:

- Ừ. Tụi mình hên thật, mới ôn phần này hồi hôm. Bây giờ, đề ra ngay phần đó.

Mỹ Huyền đưa mắt tìm Thu Trang:

- Không biết Thu Trang đâu mất tiêu rồi?

Thúy Liễu cũng đảo mắt tìm Thu Trang. Thu Trang từ phía sau lưng:

- Hù!

Cả hai đều giật mình quay lại. Mỹ Huyền nhăn nhó:

- Đồ quỷ! Nãy giờ đâu mất tiêu, làm tụi này tìm muốn chết!

Thúy Liễu hỏi:

- Sao, làm bài tốt chứ?

Thu Trang cười híp mi:

- Dĩ nhiên là được rồi!

Thu Trang hớn hở:

- Tụi mình đi ăn mừng!

Thu Trang giơ hai tay lên và nhẩy cẫng lên:

- Vui quá! Vui quá!

Vừa lúc ấy bọn Tuấn, Giang, Cường cũng ào tới:

- Thế nào?

Trang vẫy vẫy tay:

- Tốt! Cùng đi chơi với bọn mình chứ?

Thúy Liễu:

- Chắc các bạn làm bài tốt!

Cường cười:

- Bọn tớ chắc chỉ đậu thôi!

Liễu cười:

- Bọn mình cũng vậy!

Tuấn cười:

- Thôi, những ngày chờ kết quả, chúng ta nên đi chơi cho thỏa thích.

Cả bọn vỗ tay thật to. Bỗng có tiếng chuông điện thoại reo lên. Thu Trang hôi:

- Điện thoại của ai reo vậy?

Thúy Liễu lên tiếng:

- Của tớ đấy!

Mỹ Huyền reo lên:

- Chà! Chắc của người yêu đấy!

Thúy Liễu thụi vào tay Mỹ Huyền:

- Nói tầm bậy tầm bạ không?

Cô ghé điện thoại vào ống nghe. Tiếng của Jim reo lên:

- Anh đây! Làm bài tốt chứ?

- Dạ tốt!

- Đi chơi với anh được không? Anh đang đứng trước cổng trường đây!

- Dạ .... em đi với bạn. Thôi, chiều em sẽ gọi cho anh!

Thu Trang ghé tai nói nhỏ:

- Chà! Tình tứ quá hén! Nàng mới vừa thi xong, chàng đã gọi điện gọi thăm.

Trông ra, chàng còn sốt ruột hơn cả nàng nữa.

Thúy Liễu giơ tay đánh Thu Trang. Thu Trang né và bỏ chạy. Thúy Liễu cằn nhằn:

- Nói tầm xàm, mà nói hoài!

Giang cười:

- Thôi, bọn mình đi!

Cả đám kéo nhau ra cổng trường. Giang hỏi:

- Bây giờ chúng ta đi đâu?

Thu Trang:

- Hay chúng ta đi karaoke đi!

- Hay lắm!

Giang reo lên. Và mọi người đồng tình. Thúy Liễu kín đáo đưa mắt tìm Jim.

Thúy Liễu nhìn thấy Jim bên kia đường, cô mỉm cười gật đầu chào. Thúy Liễu bỗng dâng lên một sự xúc động len nhẹ vào tâm hồn. Jim cũng vẫy tay chào.

Thúy Liễu bị Mỹ Huyền kéo đi:

- Sao? Hôm nay bà rề rề quá vậy!

Thúy Liễu nhăn mặt:

- Từ từ, làm gì mà gấp gáp vậy!

Cường cười:

- Thật không có gì khỏe khắn như hôm nay!

Tuấn hỏi Mỹ Huyền:

- Thế bao giờ Huyền về Cần Thơ?

Huyền ngẩng đầu nhìn Tuấn:

- Chưa biết! Mà chắc hết tuần này quá!

Tuấn chùn bước:

- Bao giờ Huyền về, nhớ rủ Tuấn nghen!

- Ừm!

Thúy Liễu cười nhẹ:

- Gặp đồng hương thì thích thật!

Tuấn gãi đầu:

- Ừ. Mà biết nhau quá trễ!

Thu Trang cười:

- Còn hơn là chẳng biết nhau!

Cường xen vào:

- Vậy là một chút nữa hai người phải hát chung với nhau nghen!

Tuấn giơ tay lên:

- Đồng ý cả hai tay luôn, hén Mỹ Huyền?

Mỹ Huyền vênh mặt:

- Hát thì hát chứ sợ gì?

Cả bọn vỗ tay thật to. Ngoài đường, mọi người đều trố mắt nhìn.

Giang cười:

- Người ta nói tụi mình điên kìa!

Thu Trang giọng tươi vui:

- Kệ! Mình điên vì được giải phóng việc học hành. Mình hoàn thành tốt khi thi tốt nghiệp.

Thúy Liễu vội bụm miệng Thu Trang:

- Có giảm bớt cái loa không?

Mỹ Huyền:

- Có muốn hét thì một chút nữa vào phòng mà hét!

Giang cười:

- Phòng karaoke 9999 trước mặt kia kìa?

Mọi người vào phòng. Họ hát hò, nhảy múa thật vui vẻ Mọi người đồng tình đề nghị của Thu Trang:

- Mời Thúy Liễu và Tuấn lên song ca!

Tuấn đưa tay mời Thúy Liễu:

- Mời!

Thúy Liễu nhẹ nhàng đưa tay cho Tuấn.

Cả bọn được một phen reo hò:

- Tuyệt quá!

- Tuyệt quá!

Cả hai hát thật ngọt ngào và điệu bộ diễn xuất xắc ăn ý nhau. Tiếng vỗ tay, tiếng reo hò cổ vũ thật nồng nhiệt. Mỹ Huyền ghé vào tai Thu Trang:

- Không ngờ hai người hát hay thật!

Thu Trang cười ý nhị:

- Lại còn rất ăn ý với nhau nữa!

Bản nhạc dứt. Tiếng reo hò vang lên.

- Hát bài nữa đi!

Cả hai lại tiếp tục hát. Bài hát với điệu trầm buồn. Giọng của họ trở nên nhẹ nhàng trầm lắng, mọi người đều im lặng lắng nghe.

Bài hát đứt nhưng bầu không khí vẫn im lặng. Bỗng Giang la lên:

- Hát hay tuyệt! Tuyệt cú mèo luôn!

Rồi tiếng vỗ tay lại vang lên. Mọi người lần lượt lên ca. Thúy Liễu là người cuối cùng. Liễu chọn bài và bắt đầu hát. Bài hát "Bạn thân" vang lên. Giọng Thúy Liễu thật hay lúc trầm lúc bỗng, lúc thì lại réo rắc du đương. Cường ngồi suy tư mắt nhìn Thúy Liễu chăm chăm. Cường phát hiện, Liễu có một sức hút kỳ lạ!

Giang vỗ nhẹ vai Cường, hạ giọng:

- Ê! Nhìn người ta, nhìn gì mà nhìn dữ vậy?

Cường hích tay nhẹ và hông bạn:

- Mày có im không! Hát hay như thế mà không lắng nghe!

Giang tiếp:

- Mày mê tiếng hát hay mê người!

Cường mặt nóng lên, nhưng nhờ anh ngồi nơi khuất, nên Giang không phát hiện. Cường gắt:

- Im!

Giang cười cười:

- Làm gì mà gắt lên vậy?

Cường lắng nghe say mê. Liễu lúng liếng trong nụ cười. Cường đề nghị Liễu hát thêm bài nữa. Liễu lắc đầu:

- Thôi, Liễu đói bụng lắm rồi! Hát đã hơn hai tiếng đồng hồ!

Thu Trang vỗ tay:

- Bọn mình đi ăn nhé!

Họ vào quán ăn uống thật vui. Tiếng cười đùa thật rộn rã.

Thúy Liễu xách xe ra, Thu Trang hỏi:

- Ủa! Liễu đi đâu?

Liễu nói:

- Đi vòng vòng một tí chơi!

Mỹ Huyền nhún vai:

- Mới sáng sớm mà đã đi rồi sao? Tớ mệt lắm, tớ ngủ nữa!

Thu Trang quơ quơ tay:

- Mình ngủ nữa đây!

- Ừ! Hai bạn ngủ bao giờ muốn thức thì tùy!

Thúy Liễu lấy xe chậm chậm trên đường. Cô muốn nhìn lại thành phố thân quen trong mấy năm nay. Cô lang thang trên đường phố suốt hai giờ liền. Cô dừng lại quán ăn ven đường và vào quán:

- Chị cho em dĩa cơm sườn và một chén canh!

Nhìn đồng hồ đã hơn chín giờ. Bụng đói cồn cào, chị chủ quán vừa mang dĩa cơm ra. Liễu ăn một cách ngon lành. Liễu gọi thêm ly nước chanh.

Sau khi ăn uống xong.Cô còn nán lại ngồi nhìn bâng quơ. Hình ảnh ba cô gái hiện lên. Tiếng cười của Mỹ Huyền. Tiếng nói của Thu Trang vang lên:

- Ôi! Sao ngon quá!

Thúy Liễu bật cười. Và cô vội nên lại cố cho tiếng cười nhỏ xuống. Bỗng điện thoại reo, cô chậm rãi lấy ra nghe.

- Alô. Em đây!

Tiếng Jim hớn hở:

- Em đang làm gì?

Liễu cười:

- Ăn cơm! Anh đang ở đâu vậy?

Jim:

- Anh đang trên đường đến nhà trọ của em!

Thúy Liễu ngăn lại:

- Đừng đến! Em đang ở quán cơm ven đường.

Hay anh đến chỗ hẹn cũ đi. Em sẽ đến.

- Ừm!

- Em cúp máy đây!

Thúy Liễu lật đật rời khỏi quán. Từ xa xa, Thúy Liễu đã trông thấy Jim. Cô rảo bước thật nhanh, môi nở nụ cười thật tươi. Jim đáp lại bằng cái nhìn thật ấm áp:

- Sao em làm bài tốt chứ!

Thúy Liễu gật đầu:

- Rất tốt!

Jim hỏi:

- Em đi chơi có vui không? Sao hứa phone cho anh, mà chẳng chịu gọi.

Liễu:

- Tụi em về đã tối rồi!

Jim hỏi:

- Thế sáng giờ đi đâu?

Thúy Liễu buông gọn:

- Đi lang thang!

Jim trách nhẹ:

- Lãng mạn quá hén! Người ta thì đi chơi sung sướng, còn mình thì ngóng cổ chờ tin!

Liễu hạ giọng năn nỉ:

- Thôi mà, em xin lỗi! Giờ anh muốn em đền gì nè, em sẽ bằng lòng ngay.

Jim gằn giọng:

- Em hứa rồi đấy nhé!

- Ừm!

Jim nắm lấy tay Thúy Liễu:

- Đi theo anh!

Liễu định rút tay lại nhưng Jim đã siết chặt.

Liễu đành để yên tay cô trong tay anh và lắng lặng đi theo.

Đến nơi, cô vô cùng ngạc nhiên hỏi:

- Anh làm gì vậy!

Jim ấn cô ngồi xuống ghế:

- Bí mật! Em cứ ngồi im đi!

Chờ một tí, Liễu thấy một chiếc xe dừng lại.

Jim nắm tay Liễu:

- Đi!

Liễu ngạc nhiên:

- Đi nữa à!

- Ừ!

Ra đến xe, anh nói:

- Em lên xe!

Chiếc xe chậm chậm di chuyển. Jim cười:

- Chúng ta sẽ dạo quanh nơi đây!

- Thật à! Thế thì thích thật. Em vào đây thường xuyên, nhưng chẳng bao giờ đi giáp cả!

Xe chạy chầm chậm tha hồ cho Thúy Liễu ngắm nghía. Thích thú này đến thích thú khác, Thúy Liễu quên cả ý tứ, có lúc cô tự nhiên nắm lấy tay Jim và khoảng cách giữa hai người càng gần hơn.

Dạo quanh xong, hai người lại tiếp tục tham quan nhiều trò chơi. Thúy Liễu nhìn vòng quay quay tít trên không trung.

Cô chép miệng:

- Em vô cùng khâm phục những người đó, tại sao họ lại dám ngồi nhỉ?

Jim cười:

- Em và anh lên đó thử xem!

Liễu lắc đầu lia lịa:

- Thôi, không được đâu!

Jim động viên:

- Có anh đây, sợ gì!

Liễu vẫn lắc đầu:

- Ghê lắm!

Jim cười:

- Lần đầu tiên anh mới thấy em sợ!

Liễu "hứ" một tiếng:

- Em là con gái chứ bộ!

Jim cười:

- Anh thích em như thế này hơn!

Liễu đỏ mặt, quay mặt đi. Jim nắm cô kéo đi:

- Chúng ta đến nơi này chơi!

Liễu và Jim mướn một chiếc thuyền con vịt:

- Chúng ta đi thuyền đạp nước nhé?

Liễu và Jim đạp nhẹ chân vịt. Chiếc thuyền dần dần trôi ra xa. Chiếc thuyền lềnh bềnh trên mặt nước. Họ không đạp nữa, mặc cho thuyền muốn trôi đâu thì trôi. Liễu nhẹ giọng:

- Em cảm ơn anh đã giúp em!

Jim nhìn cô và nắm chặt lấy tay:

- Em có bằng lòng trả công cho anh không!

Liễu rút tay ra khỏi tay Jim, đỏ mặt, quay đi.

- Anh muốn em đền ơn bằng cái gì?

Jim ghé người vào sát cô:

- Yêu anh nhé!

Liễu phản ứng mạnh. Chiếc thuyền chòng chành. Jim giật mình và ôm chặt lấy cô. Liễu cũng hết hồn nên bám chặt lấy Jim. Thuyền lấy lại thăng bằng. Liễu vội buông Jim, nhưng Jim vẫn giữ chặt lấy cô:

- Yêu anh nhé!

Liễu cựa quậy. Jim hù:

- Em mà cựa quậy, cả hai sẽ rơi tõm xuống nước cho mà xem?

Câu nói của Jim có hiệu lực, Liễu ngồi im. Cô nói:

- Anh buông em ra, người ta nhìn kìa!

Jim lì lợm:

- Kệ người ta! Em trả lời, anh mới buông.

Jim nhìn cô chằm chằm:

- Em có yêu anh không?

Liễu nhè nhẹ gật đầu. Jim vội đứng lên. Chiếc thuyền chao mạnh. Một lần nữa, Liễu ôm giật mình. Jim vội ngồi xuống ôm chặt lấy cô:

- Anh xin lỗi! Anh mừng quá! Anh hạnh phúc lắm!

Liễu vội lấy tay bịt miệng Jim. Cô cằn nhằn:

- Người ta kìa!

Jim nhìn quanh:

- Đâu có chiếc nào đâu, chỉ có thuyền chúng ta thôi!

Liễu nhìn quanh:

- Ừ nhỉ! Sao chẳng có thuyền nào cả vậy!

- Thật ra, đây là giữa trưa nên khách vào "Thảo cầm viên" rất thưa. Jim cười:

- Cám ơn mọi người đã ở nhà nghỉ trưa, chừa không gian trống cho chúng tôi!

Liễu đỏ mặt. Trông cô càng đáng yêu. Jim kéo nhẹ, cô ngả vào người anh.

Liễu dúi mặt vào ngực anh. Lòng cô thấy rộn rã.

Giọng Jim thầm thì:

- Em biết không, anh yêu em ngay phút gặp đầu tiên. Em có nhớ ngày hội "Festival trái cây ở Tiền Giang" không. Anh yêu em từ buổi đó!

Liễu bật cười nhớ lại hình ảnh của mình trong chiếc áo bà ba, quần thì rộng thùng thình. Cô nói:

- Trông lúc đó "em quê" thấy mồ!

Jim cười vuốt nhẹ mái tóc đen huyền của cô:

- Em lúc đó đáng yêu lắm. Hình ảnh em nổi bật trong chiếc áo bà ba với hai chiếc bím tóc dầy.

Liễu ngây thơ:

- Vậy sao!

Jim cười nâng khuôn mặt Thúy Liễu, rồi anh từ từ cúi xuống. Hơi thở của họ càng lúc càng gần. Jim hôn nhẹ lên trán Liễu, anh thì thầm:

- Anh yêu em!

Liễu dí tay lên trán anh:

- Anh yêu em nhiều hay ít!

Jim cười:

- Yêu rất rất nhiều!

Jim nhìn sâu vào mắt Liễu:

- Thế em yêu anh từ lúc nào?

Liễu phụng phịu:

- Hổng biết!

Jim giục:

- Nói cho anh nghe đi!

Liễu nhăn nhó:

- Em nói em hổng biết yêu anh từ lúc nào nữa! Đã bảo đừng hỏi nữa mà.

Jim hốt hoảng:

- Thôi, thôi! Anh không hỏi, đừng giận anh!

Thấy vẻ hoảng hốt của Jim. Liễu bật cười:

- Anh mà cưng em quá, em sẽ hư cho anh xem!

Jim cười híp mí:

- Anh tình nguyện mà!

Liễu cười:

- Anh kể cho em nghe cuộc sống ở bên Mỹ đi!

Jim cười:

- Mẹ anh là người Việt quê miền Tây, cha là người Mỹ!

Liễu ngắm nghía Jim:

- Em thấy anh giống người Việt lắm:

Tóc đen, người cũng không cao lắm, duy chỉ có đôi mắt là không giống thôi!

Jim kể cho Liễu nghe rất nhiều điều lạ. Nhìn đôi mắt tròn ngơ ngác, anh thèm hôn lên đó một nụ hôn, nhưng Jim không dám, anh chỉ sợ Liễu giãy nảy lên.

Mải mê nói chuyện mà đã ba giờ, Liễu hói thúc:

- Về! Kẻo Mỹ Huyền và Thu Trang không biết em đi đâu, họ sốt ruột lắm!

Jim năn nỉ:

- Em ở với anh một tí nữa có được không?

Liễu lắc đầu:

- Em phải về thôi!

- Ngày mai, chúng mình gặp nhau nhé!

- Thôi! Em đi hoài, tụi nó nghi bây giờ. Thôi, không nói nữa, cho thuyền vào bến.

Biết không lay chuyển được ý của Liễu, Jim cho thuyền vào bờ.

Thúy Liễu chưa vào đến nhà đã nghe tiếng của Thu Trang:

- Liễu về kìa!

Mỹ Huyền chạy ra cổng:

- Trời đất! Mày đi đâu từ sáng tới giờ.

Thúy Liễu xuống xe và dắt vào nhà, cô cười hì hì:

- Thì đi chơi, sau những ngày thi mệt mỏi, tụi bây ở nhà ngủ đã chưa?

Thu Trang chen vào:

- Hứ! Mày tưởng tụi tao là gà sao! Đi đâu đi mất biệt!

Mỹ Huyền nói:

- Một hồi nữa đi chơi không? Bọn Giang, Cường, Tuấn rủ tụi mình kìa!

Thúy Liễu lắc đầu:

- Hai người đi đi! Tớ đi từ sáng giờ, mệt lắm. Xin lỗi các bạn ấy giùm mình!

Mỹ Huyền mặt xụ xuống:

- Không có Liễu đi, buồn thấy mồ!

Liễu ôm vai Huyền:

- Mình xin lỗi!

Thu Trang:

- Đi đi mà, Liễu!

Liễu dẹp túi xách. Cô ngồi xuống ghế:

- Thì hai người đi đi! Tớ mệt lắm, tớ đi tắm.

Mỹ Huyền năn nỉ:

- Thôi, Huyền năn nỉ đó.

Liễu lắc đầu:

- Liễu mà đi theo không chừng mọi người sẽ mất vui đó!

Thu Trang thắc mắc:

- Sao vậy!

Liễu nhướng mi:

- Vì chưa chơi gì thì ta đã đòi về rồi. Thôi, mình đi tắm đây!

Mỹ Huyền hỏi Thu Trang:

- Giờ Trang tính sao?

Trang suy nghĩ một lúc rồi nói:

- Hay ta gọi điện hỏi đi!

- Cũng được! Mà mình gọi hay Trang gọi.

Trang mặt buồn thiu:

- Ai gọi cũng được!

Mỹ Huyền gọi điện cho Tuấn. Tuấn nghe Huyền hồi thì giãy nảy lên:

- Không được!

Huyền phân trần:

- Thúy Liễu mệt không đi. Chỉ có mình với Thu Trang thôi!

Tuấn nhanh miệng:

- Thì hai người đi!

- Buồn chết! Cho bọn mình xin lỗi nghe!

- Ừ vậy ngày mai đi hén!

- Ừ.

Thu Trang hỏi:

- Bọn họ nói sao?

- Hẹn ngày mai?

Thúy Liễu tắm xong và hỏi:

- Cái gì mà hẹn ngày mai?

Thu Trang cằn nhằn:

- Tại bà mà tụi tui không được đi chơi!

- Thì hai người đi không được sao?

Thu Trang nhăn nhó:

- Đi làm sao vui được.

Thúy Liễu mỉm cười:

- Cho mình xin lỗi vậy!

Mỹ Huyền:

- Thôi, đừng giận nữa. Hôm nay không đi thì ngày mai đi vậy!

Thu Trang giận, bỏ đi ra ban công. Liễu hỏi:

- Nấu cơm chưa?

Huyền nói:

- Nấu rồi. Bọn tớ cũng ăn rồi. Định ăn sớm để đi chơi mà. Giờ Liễu ăn đi!

Liễu lắc đầu:

- Để chút nữa rồi ăn. Tớ thèm nằm lắm!

Mỹ Huyền:

- Hôm nay Liễu đi đâu?

Liễu ngả người xuống giường và trả lời Huyền:

- Đi lang thang để ngắm nhìn thành phố.

Mỹ Huyền trố mắt:

- Trời đất! Rồi thấy gì?

Thúy Liễu mỉm cười:

- Thì ghé chỗ tụi mình hay ghé!

- Rảnh quá hén!

Liễu nhắm mắt lại, cô lí nhí:

- Liễu ngủ đây!

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Mới nói mấy câu mà đã ngủ rồi. Ghét thật!

Thu Trang bước vào:

- Liễu ngủ rồi hả!

- Ừ! Nói câu trước, câu sau chưa hết thì đã ngủ mất tiêu.

Thu Trang hỏi:

- Rồi không ăn cơm luôn hả!

- Ừ!

Giọng Thu Trang cằn nhằn cứ vang lên. Mỹ Huyền mỉm cười:

- Thôi đi, bà cụ non, đừng có lải nhải hoài. Chán lắm!

Thu Trang im lặng và mỗi người đeo đuổi một ý nghĩ. Phòng trở nên im ắng lạ:

Liễu thức dậy, cô lồm cồm ngồi dậy, ra phía hiên nhà tập thể dục. Tập xong, cô nấu thức ăn sáng.

Nhìn đồng hồ, đã hơn bảy giờ, mà Thu Trang và Mỹ Huyền vẫn chưa dậy, Thúy Liễu lại kéo chân hai người và gọi:

- Dậy! Sáng rồi!

Giọng Thu Trang lè nhè:

- Để mình ngủ một tí nữa!

Thúy Liễu:

- Ai biểu hồi hôm lo cằn nhằn tớ làm gì.

- Mỹ Huyền ngồi dậy:

- Sao dậy sớm vậy?

Liễu cười:

- Nhìn đồng hồ xem! Dậy rửa mặt ăn sáng, ta nấu xong rồi nè!

Huyền tròn mắt:

- Có thức ăn sáng nữa à?

Thu Trang bật dậy:

- Nấu chưa?

- Nấu rồi! Rửa mặt đi:

Tớ dọn chén.

Thu Trang trề môi:

- Định chuộc tội hả?

Liễu cười cười:

- Sao cũng được.

Cả ba ngồi vào bàn. Trang nói:

- Khoan, để mời bác Tám đã!

Liễu lắc đầu:

- Bác Tám đã đi chợ rồi. Hồi nãy, mình có gọi bác Tám mua đồ ăn cho bọn mình luôn nên chúng ta không cần phải đi chợ.

Mỹ Huyền:

- Liễu giỏi quá ta!

Liễu cầm đũa lên:

- Ăn đi, kẻo nguội hết ngon!

Mỹ Huyền:

- Công nhận Liễu nấu ăn ngon thật.

Liễu trề môi:

- Đừng cho tớ đi tàu bay giấy chứ!

Thu Trang nghiêm giọng:

- Hằng ngày mà được Liễu nấu ăn thì ngon tuyệt!

Liễu liếc Thu Trang một cái thật bén.

- Hứ! - Rồi cúi xuống ăn.

Huyền cười:

- Ngày nào mà hai bà không đấu khẩu với nhau, chắc hôm đó ăn cơm không ngon!

Liễu trề môi. Thu Trang cười xòa:

- Có như thế mới vui!

Mỹ Huyền:

- Nhức đầu thì có chứ vui nỗi gì!

Thu Trang:

- Ê! Chiều nay đi chơi, Liễu đừng có đi đâu mất biệt nữa nghe chưa!

Liễu:

- Biết rồi! Hôm nay, tớ ở nhà suốt ngày được chưa?

Thu Trang buông gọn:

- Tốt!

Ăn xong, Thúy Liễu chuồi người xuống giường.

- Í! Ngủ nữa sao?

- Ừ. Không ngủ thì làm gì! Mà tớ dậy từ lúc bốn giờ sáng nên buồn ngủ lắm!

Trang rủ Huyền:

- Huyền! Tớ với cậu đi chợ mua vài thứ nghen!

Huyền trợn mắt:

- Mua quần áo chứ gì! Đồ của mày nứt tủ rồi kia kìa.

Thu Trang cười khà khà:

- Kệ tớ! Đi với tớ đi nhé!

Mỹ Huyền nhìn Thúy Liễu. Liễu đã ngủ say, ở nhà cũng chẳng có ai nói chuyện nên Huyền gật đầu:

- Ừ!

Mỹ Huyền và Thu Trang đi chợ. Thúy Liễu giật mình khi nghe tiếng điện thoại. Liễu lè nhè:

- Mấy con nhỏ này đi đâu mất!

Liễu mở máy, cô vẫn còn say ngủ nên chẳng thèm nhìn số điện thoại mà hỏi:

- Alô! Ai đó?

Giọng Jim vang lên:

- Anh đây! Em đang làm gì đó!

Liễu cười:

- Em đang ngủ!

- Em dậy đi! Ra chơi với anh một tí được không.

Liễu lắc đầu:

- Không được! Bạn em sẽ biết.

Jim cười:

- Hai cô mới lấy xe đi đâu rồi.

Liễu ngạc nhiên:

- Thế anh đang ở đâu?

Jim cười:

- Anh đang ở bên kia đường, đối diện nhà em.

- Trời đất! Sao anh biết nhà em?

- Bí mật! Xuống lẹ đi em!

Liễu rửa mặt thật vội vàng. Cô định thay đồ nhưng nghĩ lại không nên, nên cô không thay và đi xuống gặp Jim:

Vừa đến cổng, Liễu thấy Jim giơ tay vẫy vẫy bên kia đường. Cô muốn băng qua nhưng xe hôm nay tương đối đông nên qua rất lâu.

Vừa thấy mặt, Jim bảo:

- Em lên xe đi!

- Mà đi đâu? Em ăn mặc như thế này thì đi thế nào được. Hãy vào quán gần đây uống nước đi!

Jim năn nỉ:

- Thì em cứ lên đi, anh không chở em đi xa đâu!

Liễu đành lên xe. Jim chà cô đến quán Karaoke Kim Nguyên. Anh dừng xe, có nhân viên nói:

- Xe của anh để em dựng cho!

Jim lấy thẻ xe và nắm tay Liễu:

- Vào đi em!

Liễu dùng dằng:

- Kỳ thấy mồ, em ăn mặc như thế này ...

- Có sao đâu!

Jim kéo tay cô, anh cười:

- Hay ta vào phòng hát karaoke nghen?

Liễu đang bực mình, nên mặc cho Jim muốn làm gì thì làm.

Liễu giận dỗi ngồi xuồng ghế. Jim ngồi xuống cạnh cô, anh hỏi:

- Giận anh à?

Liễu bực mình nói:

- Em ăn mặc thế này mà đi tùm lum tùm la!

Jim xuống giọng:

- Anh xin lỗi! Nhưng đối với anh, em mặc như thế này còn đẹp hơn những bộ kia nữa. Tự nhiên nè, dễ thương nè ...

Giọng của Jim kéo dài pha trò. Liễu đành bật cười:

- Anh dẻo miệng lắm!

Liễu đứng dậy. Jim nắm tay cô và kéo nhẹ.

Liễu mất thăng bằng ngả vào người Jim. Jim giữ chặt lại. Liễu bối rối đỏ mặt, tim cô đập loạn lên. Cô còn nghe cả nhịp đập rộn ràng của tim Jim. Jim nghiêng người để choàng tay qua lưng cô. Mặt đối mặt, họ nghe rõ từng hơi thở của nhau. Jim lướt nhẹ môi anh lên môi cô. Jim cảm nhận được sự va chạm này ở Liễu, một sự run rẩy, e lệ rất đáng yêu. Không thể kềm được của con tim.

Anh thì thầm:

- Anh yêu em!

Liễu từ từ khép nhẹ đôi mi để chờ đợi nụ hôn đầu tiên. Jim cũng từ từ tìm hơi ấm nơi môi Liễu. Bỗng tiếng mở cửa làm cả hai giật mình buông vội ra.

Anh bồi bàn mang nước uống đặt xuống bàn. Anh quay đầu hỏi:

- Anh chị còn dùng gì nữa không?

Jim đáp:

- Không, nếu cần tôi sẽ gọi!

Anh bồi bàn lui ra. Jim đưa ly nước:

- Em uống đi!

Liễu mở máy và bắt đầu hát. Jim cũng hát theo. Một giờ trôi qua nhanh chóng. Liễu tắt máy, kéo tay Jim:

- Về!

Jim ôm cô vào lòng:

- Cho anh ôm em nhé?

Liễu mắc cỡ và xô nhẹ Jim:

- Không được!

Liễu bỏ chạy. Jim đành trả tiền bồi phòng. Và đưa nàng về nhà. Liễu nói:

- Anh dừng xe ở đầy đi!

- Để tới đầu ngõ anh dừng xe!

Liễu kéo tay anh:

- Không được! Dừng ở đây!

Jim đành chiều lòng Liễu. Jim cằn nhằn:

- Em thật là!

Liễu nũng nịu:

- Cằn nhằn hả? Lần sau đừng hòng em xuống!

Jim xuống nước:

- Thôi, biết rồi! Anh chỉ sợ em mệt!

Liễu vẫy tay:

- Em về đây?

Liễu đi một khoảng xa, cô quay lại, thấy Jim vẫn còn đứng, anh vẫy tay chào cô. Liễu về đến nhà thì Thu Trang và Mỹ Huyền vẫn chưa về.

- Hú hồn!

Cô ngả người lên giường, nhắm mắt lại nhớ lại cảm giác yêu thương lúc nãy.

Cô chưa từng hôn ai, nên không biết được nụ hôn ấy như thế nào. Chắc ngọt ngào lắm!

Liễu đang thả hồn vào nụ hôn yêu thương. Và nụ hôn đã thật sự đến với cô trong giấc mộng.

Mỹ Huyền và Thu Trang đi chợ về. Thấy Liễu vẫn còn ngủ say, Mỹ Huyền đưa tay lên miệng:

- Nói khẽ để Liễu ngủ!

Trang vào thử áo cho Mỹ Huyền. Trang hỏi:

- Ê! Huyền đẹp không?

- Đẹp!

- Ê! Một chút nữa tao mặc có được không?

- Được! Tao mệt rồi! Tao muốn ngủ!

Huyền quay lưng và lên giường nằm cạnh Liễu để ngủ Trang thì lục đục hết thay cái này rồi thử cái khác.

Chiều đã đến. Cả bọn kéo nhau đi chơi. Tiếng cười thật rộn rã. Hết la, hát rồi lang thang trên đường phố. Tuấn len lén nắm tay Mỹ Huyền. Mỹ Huyền để yên tay trong tay Tuấn. Tuấn nói:

- Ngày mai, chúng mình đi chơi nghen! Anh chờ em ở dưới nhà em lúc một giờ.

Thu Trang quay lại, Tuấn vội buông tay Huyền. Huyền đỏ mặt. Trang hỏi:

- Huyền! Ngày mai bọn mình vào trường.

Thúy Liễu:

- Lúc này trường vắng ngắt đâu có ai, vào đó để làm gì?

Thu Trang:

- Chứ ở nhà hoài, buồn lắm!

Giang xen vào:

- Hay Trang có muốn ra Thủ Đức chơi không?

Liễu xua tay:

- Tớ không đi đâu!

Mỹ Huyền:

- Tớ cũng vậy! Trang và Giang đi đi!

Giang cười:

- Ngoài ấy, vui lắm!

Thu Trang:

- Đi thì đi! Mà Tuấn, Cường có đi không?

Cường đáp:

- Đi có mấy người buồn lắm!

Tuấn lắc đầu:

- Mình bận rồi!

Thu Trang giận dỗi:

- Vậy mai mình và Giang đi cũng được.

Thúy Liễu nói:

- Đã hơn chín giờ, tụi mình về đi!

Thu Trang năn nỉ:

- Ở thêm một chút nữa đi!

Chia tay nhau, đã hơn mười giờ. Về đến nhà, cả ba cô lặng lẽ lên giường.

Liễu trằn trọc không ngủ được, cô quay sang Huyền:

- Huyền chưa ngủ à?

- Chưa!

Liễu hỏi:

- Bộ yêu rồi sao?

Mỹ Huyền:

- Bà cũng vậy chứ gì!

Thúy Liễu cười:

- Tớ ngủ hồi trưa nhiều rồi! Yêu Tuấn rồi phải không?

Mỹ Huyền im lặng một lúc, rồi nói:

- Ừ! Tuấn và mình có cảm tình với nhau. Tuấn hẹn ngày mai, tụi mình gặp nhau.

Liễu cười:

- Hồi nãy, tớ thấy hai người nắm tay nhau:

Mỹ Huyền thụi Liễu:

- Đồ quỷ!

Liễu cười. Mỹ Huyền trầm giọng:

- Ừ! Khi Tuấn nắm tay, mình thấy run run làm sao ấy. Cảm giác lâng lâng khó tả lắm!

Liễu nghiêm giọng:

- Thế thì Liễu đã yêu rồi đấy!

Huyền cười:

- Chắc kinh nghiệm của Liễu và Nam Thuận hả?

Liễu phản đối:

- Không có! Mình chỉ xem Nam Thuận là anh của mình!

Huyền cười trêu:

- Thôi, đừng có giấu!

Liễu nắm tay Huyền:

- Mình thấy Tuấn cũng rất tốt. Với lại, hai người cùng quê, thế thì rất thuận tiện.

Liễu gật đầu:

- Ừ. Mình cũng nghĩ vậy!

Liễu cười:

- Ngủ đi! Ngày mai, chúc hai người vui vẻ!

Thu Trang sửa soạn chờ Giang đến chở đi Thủ Đức chơi. Thu Trang nghiêng qua, nghiêng lại ngắm mình trong gương.

Mỹ Huyền trêu:

- Chà! Hôm nay Thu Trang diện kỹ dữ hén!

Thu Trang cười:

- Lâu lâu được đí chơi xa mà!

Thúy Liễu cười trêu chọc:

- Lại được anh chàng đẹp trai chở nữa chứ!

Trang đỏ mặt:

- Hứ! Đi chơi chứ có làm gì đâu mà tụi bây trêu chọc.

Mỹ Huyền tấn công:

- Làm gì là làm gì, tớ không hiểu!

Thu Trang mắc cỡ, vội đánh Mỹ Huyền để che giấu sự bối rối:

- Đồ quỷ! Đầu óc thật đen tối! Óc toàn bả đậu không hà!

Thúy Liễu châm vào:

- Đầu óc đen tối quá, nghen Huyền! Bị đòn nghen, dám nghĩ Thu Trang và Giang ...

Thu Trang giậm chân:

- Hứ! Đáng ghét!

Mỹ Huyền cười khúc khích. Thúy Liễu cố nín cười Thu Trang thì đỏ mặt tía tai, hờn dỗi, ngồi im. Thúy Liễu thấy mình trêu cũng quá đáng nên đến bên cạnh xin lỗi. Trang quay mặt đi nơi khác:

- Tụi bây quá đáng lắm!

Mỹ Huyền giả lả:

- Mình chỉ đùa vậy thôi mả. Đừng giận!

Tiếng chuông cửa reo, Thúy Liễu đứng trên lầu nhìn xuống:

- Giang đến rồi kìa!

Thu Trang đứng dậy không thèm nói một lời. Thúy Liễu nhìn Mỹ Huyền le lưỡi và nhún vai. Cả hai tìm chỗ nấp để nhìn Trang và Giang. Trang nở nụ cười:

- Giang đến đúng giờ quá! Chúng mình đi!

Thu Trang định dắt xe ra, nhưng Giang đã can ngăn:

- Trang đừng lấy xe. Trang ra đây, Giang chở!

Trang khép nép lên xe của Giang. Xe chạy, Gian hỏi:

- Có bao giờ Trang ra Thủ Đức chơi không.

Trang nhè nhẹ lắc đầu:

- Chưa!

- Ra đến đó thì Thu Trang sẽ thấy thích ngay. Tuy đã được đô thị hóa nhưng nó vẫn còn được vẻ đồng quê lắm. Chiều chiều có gió được thả diều thì thích lắm!

Trang long lanh mắt:

- Nghe Giang nói thích thật. Trang muốn đến đó ngay.

Giang cười:

- Thôi Giang không kể nữa, để Trang đến thì biết!

Trang cười:

- Nhưng Trang thích nghe Giang kể hơn!

Giang cười:

- Trang mà biết hết, thì đâu còn gì thích!

- Nhưng Trang thích!

Giọng Giang đều đều kể cho Trang nghe. Đến nơi, Thu Trang hít một hơi không khí trong lành. Cô nhắm mắt lại để tận hưởng những giây phút trong lành. Có tiếng động, Thu Trang mở choàng mắt ra. Giang khẽ cười:

- Giang làm Trang giật mình hả!

Trang lắc đầu nhè nhẹ:

- Không!

Giang ngồi cạnh Thu Trang. Trang nói:

- Cảnh vật ở đây thanh bình lắm! Giống in như lời Giang nói! Phải chi, mình có thời gian, lâu lâu ra đây chơi!

Giang cười khẽ:

- Nếu Trang thích thì Giang sẵn sàng đưa Trang đi!

Thu Trang nheo nheo mắt:

- Giang không sợ người yêu của Giang ghen hay sao!

Giang bật cười:

- Trang đừng lo, Giang chẳng được ai yêu cả!

Thu Trang nhíu mày:

- Giang nói, Trang không tin chút nào. Giang đẹp trai có học, thiếu gì con gái xếp hàng theo Giang!

Giang nhỏ giọng:

Nhưng Giang chỉ cần một người thôi.

- Ai là người được diễm phúc Giang thương vậy?

Giang nhìn Trang với anh mắt thiết tha. Anh xúc động nói:

- Giang chỉ cần mình Trang thôi!

Thu Trang cúi đầu tránh ánh mắt của Giang.

Trang lắp bắp:

- Giang đừng có nói đùa!

Giang nắm chặt bàn tay của Trang:

- Giang nói thật đấy! Giang thích Trang!

Trang cúm đầu bối rối:

- Giang nói thật hả!

Giang gật đầu:

- Giang thích Trang ngay buổi đầu chúng ta biết nhau!

Trang im lặng. Giang giục:

- Trang làm bạn gái mình nhé!

Trang khe khẽ gật đầu. Giang cười và reo lên:

- Tôi hạnh phúc quá!

Trang thì ngồi im ngắm nhìn Giang reo hò. Cô thấy mình hạnh phúc. Giang kéo cô đứng lên nhảy múa. Trang mỉm cười:

- Người ta nhìn kìa, kỳ lắm!

- Kệ họ! Với lại anh muốn cho mọi người biết chúng mình yêu nhau!

Trang kéo Giang ngồi xuống:

- Chúng mình thả diều đi! Em muốn cho cánh diều bay đi để cánh diều sẽ mang những ước mơ của hai chúng mình bay cao.

Giang nheo nheo mắt:

- Em ước mơ như thế nào?

Trang tựa vào vai Giang:

- Ước mơ chúng mình sẽ hạnh phúc, đạt nhiều thắng lợi trong công việc. Thế còn Giang?

Giang thành thật:

- Giang muốn chúng mình thành vợ chồng, sinh những đứa con xinh đẹp.

Trang đỏ mặt:

- Hứ! Chưa gì mà đã nghĩ đến con cái!

- Em không thích à!

Giang ngả người trên thảm cỏ xanh, dang hai tay rộng ra. Thu Trang ngồi cạnh ngắm bầu trời mênh mông. Giang hỏi:

- Thế nào, bầu trời có đẹp không?

Trang quay sang đối mặt với Giang:

- Rất đẹp!

Giang từ từ nghiên người về phía Trang. Mặt đối mặt. Giang cúi xuống hôn lên má Trang. Giang thì thầm bên tai cô:

- Em có yêu anh không?

Trang giật nhẹ đầu. Giang cúi xuống chạm nhẹ môi Trang. Trang nhẹ nhàng choàng tay quấn cổ anh. Môi Giang gắn chặt bờ môi đỏ mọng của Trang. Nụ hôn đầu tiên làm cho họ ngất ngây và thật ngọt ngào:

Trang nũng nịu:

- Anh!

Giang hỏi:

- Em muốn cái gì?

Trang mỉm cười:

- Chúng mình thả diều anh, có gió lên rồi!

- Ừ!

Giang bật dậy, anh kéo tay Thu Trang:

- Đi, chúng ta đi mua diều!

Hai người tìm đến một người bán diều.

Giang hỏi:

- Em thích diều nào?

Thu Trang nũng nịu:

- Anh chọn giúp em đi!

Giang cầm lấy con diều màu xanh:

- Em có thích con diều này không?

- Thích!

- Chúng ta chọn con này nhé!

Thế là con diều đã cất cánh bay cao trên bầu trời xanh. Tiếng cười đùa của hai kẻ yêu nhau thật trong trẻo thật hạnh phúc.

Về đến nhà, Thu Trang ngủ vùi. Thúy Liễu cười với Mỹ Huyền:

- Trang ngủ thật ngon lành?

Mỹ Huyền nói:

- Nhưng trên gương mặt coi bộ có vẻ hạnh phúc đấy.

Thúy Liễu nhìn Huyền:

Trên gương mặt Huyền cũng có chữ "hạnh phúc" đấy!

Mỹ Huyền cau mày:

- Mình có hạnh phúc đâu!

Thúy Liễu cười cười:

- Trên mặt Huyền ngoài chữ hạnh phúc, còn có chữ Tuấn nữa đó!

Mỹ Huyễn ôm lấy Liễu:

- Đừng trêu nữa! Huyền cũng mong Liễu và Nam Thuận được hạnh phúc.

Thúy Liễu chớp mi:

- Chúc Mỹ Huyền hạnh phúc!

Tiếng còi xe inh ỏi. Liễu cười:

- Chắc Tuấn đến đấy! Chúc vui vẻ!

Thúy Liễu sửa lại cổ áo cho Mỹ Huyền. Mỹ Huyền mỉm cười hạnh phúc.

Huyền ra gặp Tuấn.

Tuấn mỉm cười:

- Huyền lên đi? - Tuấn hỏi - Huyền thích đi đâu?

Huyền cười nhỏ:

- Tùy! Tuấn chở đi đâu thì Huyền đi đó.

- Chúng ta đến quán "Chiều Tím" vừa uống nước vừa nghe nhạc.

My Huyễn hỏi:

- Thế Tuấn thích loại nhạc nào?

Tuấn chậm rãi:

- Nhạc trẻ và nhạc trữ tình. Thế còn Huyền!

Huyền cười nhẹ:

- Huyền cũng vậy, nhạc trẻ làm tâm hồn ta lâng lâng, còn nhạc buồn thì làm ta thấy nhẹ nhàng sâu lắng.

Tuấn bật cười:

- Huyền coi bộ cũng mê nhạc lắm!

Mỹ Huyền thú nhận:

- Ừ. Cũng mê lắm, vì khi mình mệt nghe được bản nhạc mình yêu thích nó cũng làm mình dễ chịu hơn.

Tuấn dừng xe trước quán "Chiều Tím".

Tuấn nhìn Mỹ Huyền nói:

- Huyền đứng đây nghen. Tuấn gởi xe!

Mỹ Huyền gật đầu. Hôm nay, quán thật đông khách. Tuấn và Mỹ Huyền đưa mắt cố tìm một chiếc bàn trống, nhưng vẫn không được. Bỗng anh phục vụ mời:

- Mời anh chị theo tôi!

Anh phục vụ dắt họvào một nơi mát yên tĩnh, hoàn toàn khác với ngoài kia.

Anh phục vụ nhoẻn miệng cười:

- Mong anh chị thông cảm, ngoài kia đã hết bàn!

Tuấn mỉm cười:

- Không sao đâu! Anh cho tôi tách cà phê đen và một ly sữa dâu.

- Vâng?

Mỹ Huyền nhoẻn miệng cười:

- Ở đây đúng là hai thế giới khác!

Tuấn gật đầu:

- Bên ngoài thật ồn ào. Còn ở đây thì thật yên tĩnh!

Mỹ Huyễn cười nhẹ, nhìn quanh, cô nhận xét:

- Ở đây được bài trí rất thơ mộng, chắc dành riêng cho những cặp tình nhân.

Tuấn nghiêng đầu về phía Mỹ Huyền:

- Huyền có đồng ý Tuấn là người yêu của Huyền không?

Huyền lúng túng đỏ mặt cúi đầu. Cũng vừa lúc ấy nhân viên phục vụ bưng nước ra.

Huyền khuấy nhẹ ly nước. Huyền nhìn ly cà phê đen của Tuấn, cười:

- Sao cà phê đắng như thế mà ai cũng thích?

Tuấn trầm ngâm:

- Đắng nhưng trong cái đắng đó có một thứ hương vị rất quyến rũ.

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Huyền đã thử một lần, thấy nó đắng ơi là đắng!

Tuấn cười:

- Huyền phải hớp từng ngụm nhỏ, nó sẽ tan biến dần đần trên đầu lưỡi thì ta mới tận hưởng được cái ngon của nó!

Mỹ Huyền thán phục:

- Trời đất! Uống cà phê sao mà kiểu cách thế!

Tuấn lắc đầu:

- Mỹ Huyền không thấy cách uống trà của người Nhật sao. Họ pha chế rất công phu và khi uống trà thì càng kiểu cách hơn. Có như thế thì người ta mới thấy hết cái ngon của trà.

Mỹ Huyền cười:

- Huyền mà gặp người chồng mà có thú vui tao nhã như thế, chắc Huyền chết mất.

Tuấn cười nhẹ, ngắm nhìn Huyền. Bất ngờ Tuấn nắm tay nhẹ tay Huyền:

- Huyền là người yêu của anh nhé?

Huyền đỏ mặt rút vội tay lại. Cô nhìn đi nơi khác. Rồi cả hai lặng lẽ uống nước. .... Huyền lảng tránh sang chuyện khác, cô hỏi Tuấn:

- Tuấn có dự tính tương lai gì chưa?

Tuấn cười, giọng buồn buồn:

- Chắc Tuấn về Cần Thơ xin việc làm, vì gia đình Tuấn neo đơn lắm. Thế còn Huyền?

Huyền ngập ngừng:

- Chắc Huyền cũng thế, gia đình không cho Huyền lập nghiệp ở đây!

Tuấn gật đầu:

- Tuấn nghĩ ở đâu cũng được, miễn mình được công việc phù hợp với sở thích và khả năng của mình là được!

- Huyền cũng nghĩ vậy!

Tuấn cười:

- Bây giờ, đa số ai cũng thích sống ở thành phố!

Huyền đồng ý:

- Ừ! Thành phố công việc nhiều nhưng tiền tiêu cũng nhiều. Mệt lắm!

Tuấn cười:

- Sống ở thôn quê thanh thản, không khí trong lành. Rất thích!

- Huyền mỉm cười:

- Tuấn giống như ông cụ non quá.

Tuấn cười buồn. Cả hai rời quán, họ cho xe chạy loanh quanh thành phố.

Trời về đêm một lúc một lạnh. Tuấn hỏi:

- Huyền lạnh không?

Huyền không đáp mà hỏi lại:

- Tuấn lạnh hả!

Tuấn đáp:

- Gió nhiều mà!

Huyền nhẹ nhàng áp mặt vào lưng Tuấn và Huyền hỏi:

- Như thế này, Tuấn có ấm không?

Tuấn không trả lời. Tay anh nắm chặt tay của Huyền. Cả hai đều im lặng. Họ lắng nghe trái tim của họ đang nói hộ giùm họ muôn vạn lời yêu thương.

Thúy Liễu bồn chồn khi nghe lệnh của ba cô bảo cô phải về gấp. Liễu nói giọng lo âu:

- Từ đó đến giờ, có bao giờ ba tớ bảo về đâu, vậy mà hôm nay lại nhắn gấp như thế. Sao tớ lo quá!

Mỹ Huyền:

- Nếu thắc mắc sao không hỏi?

Liễu nhăn nhó:

- Có hỏi nhưng không trả lời, cứ bảo về gấp. Tớ bảo cho tớ ở thêm vài ngày nữa sẽ về, nhưng nhất định không chịu. Bực mình ghê đi!

Thu Trang cười trêu:

- Chắc! Anh Nam Thuận nhắn chứ gì! Chuyến này về gặp người yêu rồi, để thỏa lòng nhớ mong!

Thúy Liễu nhíu mày:

- Rầu muốn thúi ruột đây, ở đó mà trêu mà chọc!

Mỹ Huyền hỏi:

- Thế bao giờ cậu về?

- Chắc sáng mai!

Mỹ Huyền an ủi:

- Chắc không có gì đâu! Cậu về rồi cậu sẽ lên mà!

Thúy Liễu cố nở nụ cười:

- Ừ!

Mỹ Huyền hỏi Thu Trang:

- Trang, hôm nay có đi chơi không?

Trang gật đầu, cô hỏi lại:

- Thế Liễu và Mỹ Huyền có tiết mục gì không?

Liễu nhìn Huyền:

- Bạn cứ đi đi, mình cũng có hẹn bạn rồi.

Huyền hỏi:

- Ai vậy?

Thúy Liễu nheo mắt:

- Bí mật!

Mỹ Huyền than thở:

- Liễu mà về, nhà chỉ còn có hai người, buồn thật!

Thúy Liễu:

- Buồn thiệt hay vui đấy? Tôi ở đây chỉ làm con kỳ đà của hai người.

Thu Trang "xí" dài:

- Sao là kỳ đà?

Thúy Liễu cười:

- Chứ không phải sao, hai người có hẹn, bỏ tôi ở nhà một mình thì áy náy, mang tui theo thì không được.

Mỹ Huyền cười:

- Thì Thúy Liễu cứ đi theo chơi, có sao đâu!

Thúy Liễu xua tay:

- Thôi, thôi! Tôi mà đi theo chắc bị hai bà rủa, chết chẳng kịp đầu thai! Ê, mà tụi bây có hôn chưa!

Trang và Huyền đỏ mặt:

- Đồ quỷ!

Thúy Liễu điểm mặt hai người:

- Người nào cũng đỏ mặt, sao tui nghi quá!

Thu Trang:

- Yêu nhau thì hôn nhau là lẽ bình thường!

Thúy Liễu la lên:

- Ê! Vậy là Trang và Giang đã ... rồi phải không!

Trang thú nhận:

- Thì ... có.

Liễu và Huyền hỏi:

- Có cảm giác thế nào?

Trang đỏ mặt:

- Thì hai bà thử đi thì sẽ biết!

Thúy Liễu cười:

- Hèn chi, tớ thấy mặt Trang rất hớn hở. Má hồng lên, đáng yêu hơn.

Rồi cô nhìn sang Huyền:

- Còn Huyền, chắc chưa hôn phải không?

- Đồ quỷ! Con này ăn phải gì mà tra hỏi người ta hoài vậy!

Thúy Liễu xụ mặt:

- Chỉ tội nghiệp cho tớ, một mình lẻ bóng.

Thu Trang trề môi:

- Chứ không phải mày biết mùi vị đó trước tụi tao sao!

Liễu nhăn mặt:

- Oan lắm! Tao và Nam Thuận có gì đâu!

Mỹ Huyền:

- Có trời biết, đất biết, cậu biết chứ ai mà biết.

Thúy Liễu trề môi:

- Trừ tụi bây! Nhưng giờ tớ chỉ biết trong phòng này có hai người đang yêu!

Thu Trang giọng ám chi:

- Yêu thì mình nhận mình yêu, chứ không như ai kia, yêu mà chẳng dám nhận.

Mỹ Huyền cười:

- Không còn gần bao lâu nữa đâu, ở đó mà cãi hoài.

Câu nói của Mỹ Huyền có tác dụng, thế là mọi người im lặng. Căn phòng trở nên buồn bã.

Căn phòng trở nên trống vắng. Mỹ Huyền phá tan bầu không khí ấy, nên nói:

- Hay tụi mình nấu gì ăn để tiễn Thúy Liễu!

Liễu nhăn nhó:

- Làm như, tao đi rồi không trở lên đây vậy!

Mỹ Huyền cười:

- Biết đâu sợ gia đình bảo mày "lống chầy" thì sao!

Liễu hớt ngay lời của Huyền:

- Làm gì có chuyện đó!

Huyền nghiêm nét mặt:

- Biết đâu! Chứ nếu có chuyện gì thì họ đã nói trong điện thoại rồi.

Liễu nói cứng:

- Không phải việc ấy đâu!

Thu Trang nhướng mày nói:

- Thúy Liễu có chồng, tụi mình làm phụ dâu chắc vui lắm.

Mỹ Huyền cười tiếp:

- Trong ba đứa, ai đám cưới trước sẽ được thưởng gì nè!

Thu Trang cười to:

- Bây giờ chúng ta sẽ giao kết, ai lấy chồng trước sẽ được thưởng ... Thưởng gì bây giờ nhi?

Mỹ Huyền phát nhẹ vào vai Thúy Liễu:

- Thưởng cái gì hả Liễu?

Liễu nhăn nhó:

- Tụi bây khôn lắm. Nhưng thôi được, ai lấy chồng trước sẽ được thưởng một chuyến du lịch bảy ngày tùy cô dâu chú rể chọn lựa!

- Ừ, được à. Nhưng đắt quá!

Thúy Liễu cười:

- Chỉ bao tiễn vé và khách sạn, ăn uống ba bữa trong ngày. Còn hai người sắm sửa phải bỏ tiền túi ra!

Thu Trang cười:

- Vậy thì OK!

Thúy Liễu thu dọn quán áo. Còn Trang và Huyền thì sửa soạn hẹn hò để đi chơi.

Huyền ngừng tay:

- Hay mình ở nhà với Liễu!

Liễu lắc đầu:

- Không cần! Hai người cứ đi đi!

Thúy Liễu thu dọn đồ đạc vào vali. Cô nhìn quanh căn phòng, tự nhiên thấy lưu luyến lạ thường, nó gắn bó với bọn cô gần năm năm trời.

Thúy Liễu ngồi thừ người. Thu Trang hỏi:

- Liễu! Tớ mặc đồ này có đẹp không?

Liễu giật mlnh quay lại:

- Đẹp!

Mỹ Huyền xen vào:

- Thu Trang chuyến này chắc phải mướn xe tải để cộ quần áo nó về!

Thu Trang nhún vai:

- Nói quá!

Mỹ Huyền:

- Ừ. Để xem tao nói có đúng không!

Liễu bật cười:

- Đúng là nhà này chỉ im một tí, rồi sau đó các nhà hùng biện lại nổi lên.

Trang và Huyền cũng bật cười. Huyền nói:

- Ừ! Sao tụi mình hay chỏi nhau quá vậy!

Thu Trang so vai:

- Chẳng biết!

Liễu cười:

- Hai cô xuống đi. Hai bạch mã đang bóp còi inh ỏi kia!

- Ừ. Bọn mình đi nghen!

Tiễn bạn ra tận cửa. Liễu chúc:

- Chúc hai bạn vui vẻ!

Liễu quay vào lòng rối bời. Cô lấy vội điện thoại gọi cho Jim. Máy tắt. Cô bực dọc:

- Hứ! Không liên lạc được!

Sau đó thì cô nhắn tin. Liễu chờ mãi mà chẳng thấy máy reo. Liễu tự trách:

- Người yêu gì mà chán thế, kêu hoài mà chẳng thèm bắt máy!

Thúy Liễu chờ thêm một lúc nữa. Cô giận dữ, cầm điện thoại tháo sim luôn:

- Từ đây, đừng có hòng liên lạc!

Và cô lên giường ngủ một mạch cho tới sáng.
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 5

Mới năm giờ sáng, Thúy Liễu đã xách vali để lên xe. Cô nhìn thấy Trang và Huyền vẫn còn ngủ say vì đêm qua các cô đi chơi đến mãi tận khuya mới về.

Liễu đành viết mảnh giấy để lại:

"Trang và Huyền.

Tớ về đây. Chúc hai bạn thật hạnh phúc!

Hẹn gặp lại.

Thúy Liễu".

Liễu dằn tờ giấy lên bàn. Cô lẳng lặng lên xe về Bến Tre. Về nhà nhưng lòng cô buồn rười rượi. Cô nghĩ tình yêu của cô và Jim chỉ là mối tình mây khói. Thế là hết. Cô chẳng biết tí về Jim, gia đình cũng không, nơi ở cũng không ...

Liễu đành ôm nỗi buồn vào trong lòng mà chẳng dám thổ lộ cùng ai.

Về đến nhà, bé Cát Tường, bé Như Bửu Long chạy ra chào đó Thúy Liễu:

- Chào cô Út!

- Chào cô Út!

Tiếng Cát Tường là reo to nhất:

- Út về! Út về! Vui quá!

Liễu cố nở nụ cười:

- Ối! Chào các thiên thần bé nhỏ của cô!

Bé Như Ý ôm lấy cổ Út, giọng bập bẹ:

- Út! Có mua quà cho con không?

Út bế Như Ý lên tay:

- Có! Làm sao Út quên quà của các thiên thần bé tí của cô!

Bửu Long và Cát Tường reo lên:

- Hoan hô Út! Hoan hô Út!

Út xách gói quà trao cho Bửu Long:

- Con mang quà ra chia cho em đi!

Bé Như Ý đòi xuống:

- Út! Con muốn xuống đất!

Út dí tay lên trán Như Ý:

- Thấy quà là quên Út ngay chứ gì?

Bé Như Ý dẩu môi:

- Đâu có!

- Thôi, đừng có xạo!

Giọng bà Hiền vọng ra:

- Về rồi, không vào nhà sao, mà còn ở ngoài đó?

Út Bi quay vào, cô cười:

- Mẹ!

Bà Hiền trách nhẹ:

- Dữ ác hôn! Giờ mới nhớ đến tui hả!

Út Bi tiến lên ôm lấy bà:

- Con nhớ mẹ lắm!

Bà ngắm nghía con gái:

- Con học có mệt không? Làm bài có tốt không con!

- Dạ tốt! Ba và các anh chị đâu mẹ?

Bà Hiền thở dài rồi đi lại ghế ngồi xuống.

Bà nói:

- Ba và các anh chị con ở bên nhà bác Thành hết rồi!

Út Bi ngạc nhiên:

- Ủa! Sao nhà mình lại qua nhà bác Thành?

Bà Hiền lắc đầu:

Bác Thành bệnh nặng lắm, chắc qua không khỏi!

- Ủa! Con thấy bác Thành còn mạnh lắm mà!

Bà Hiền nói:

- Già rồi! Thấy mạnh đó chứ bệnh mấy hồi?

Út Bi ngồi dậy:

- Thôi, để con qua gặp bác Thành.

Út Bi tất tả chạy xe qua nhà bác Thành.

Mọi người đang ngồi ở phòng khách. Thấy Út Bi vào, ai cũng mừng rỡ. Bửu Khánh hỏi:

- Em về bao giờ?

Út Bi:

- Em mới về!

Út Bi hạ giọng:

- Bộ bác Thành ...

Vừa lúc ấy, Nam Thuận bước ra, anh nhìn thấy Út Bi:

- Út Bi mới về hả?

- Anh Nam Thuận ốm quá!

Ông Khải đứng lên:

- Con ở lại giúp Nam Thuận và Oanh. Ba và các anh chị con phải ra xưởng.

Út Bi gật đầu:

- Dạ!

Mọi người đi hết. Út Bi nói với Thuận:

- Anh gầy đi rồi đó! Anh phải giữ gìn sức khỏe để lo cho bác.

Nam Thuận rầu rĩ:

- Cám ơn em!

Út Bi nắm chặt tay Nam Thuận như muốn chia sẻ. Nam Thuận hiểu ý:

- Anh không sao đâu?

- Thôi, em vào thăm bác Thành đây!

Nam Thuận đứng lên, dắt Út Bi vào phòng.

Nhìn bác Thành chỉ còn da bọc xương, nước mắt Út Bi ứa ra. Mới ngày nào, bác Thành còn hồng hào, mạnh khỏe, mà nay ...

Cô đưa tay lau những giọt nước mắt lăn dài trên má.

Cô nhẹ nhàng đến bên giường, nắm tay ông. Ông Thành mở mắt:

- Út Bi về hồi nào đó?

Út Bi nhoẻn miệng cười:

- Bác! Con làm bác thức giấc rồi!

Ông Thành cười như mếu:

- Sao không trả lời bác? Con về bao giờ?

- Dạ, con mới về!

Út Bi vuốt vuốt tay ông. Ông Thành hỏi:

- Con thi làm bài có tốt không?

- Dạ tốt!

Ông thở dài:

- Tội nghiệp thằng Thuận, nó vì bác mà phải gác việc học hành.

Út Bi cười:

- Con thấy anh Thuận chọn như thế là đúng. Có mấy ai cỡ tuổi anh lại có cơ ngơi lớn như thế này! Bác không có gì phải tội nghiệp anh ấy cả. Bác phải tội nghiệp con nè, học và hành ngán lắm!

Ông Thanh bật cười. Nam Thuận mỉm cười:

- Con không có hối hận gì cả. Ba đừng lo!

- Ừ. Hai đứa là thanh mai trúc mã mà!

Út Bi cười:

- Bác Thành để con xuống bếp nấu cháo khoai lang cho bác ăn nghen. Lúc trước, bác thích ăn món này do chính tay con nấu mà.

Ông thành chậm rãi:

- Con mới về không mệt à!

- Không! Bác nghĩ đi! Một chút nữa con sẽ mang cháo lên!

- Ừ!

Út Bi kéo chiếc chăn lên, đắp cho ông Thành:

- Bác nhắm mắt lại ngủ đi!

Út Bi và Nam Thuận đi ra. Nam Thuận nói:

- Lâu lắm rồi mới thấy ba anh vui như vậy!

Út Bi thở hắt ra:

- Em không ngờ bác Thành ốm đến như thế!

- Ừ!

- Thế còn Oanh đâu hả anh?

- Ở ngoài xưởng. Nhờ có anh Bửu Khánh và Bửu Bửu trông coi giùm. Chứ nếu không, chắc anh đóng xưởng quá!

Út Bi nắm tay Thuận:

- Anh cố lên?

- Cảm ơn em!

Thúy Liễu cười động viên:

- Có gì mà cảm ơn! Anh với em mà làm như xa lạ vậy đó! Em xuống bếp nấu cháo!

Thúy Liễu thoăn thoắt xuống bếp. Liễu đã quen đường đi lối ngõ nha Nam Thuận như nhà của mình. Cô xắn tay áo, lấy chiếc nồi nhỏ, hết một nắm gạo nhỏ vo gạo. Cô hỏi:

- Nhà có khoai lang không anh Thuận.

Nam Thuận lắc đầu:

- Để anh đi mua!

Thúy Liễu xua tay:

- Thôi anh ở nhà coi nồi cháo. Em đi chợ!

Mở tủ lạnh, thấy tủ lạnh trống trơn, cô cằn nhằn:

- Trong tủ lạnh chẳng có thứ gì để ăn. Oanh tệ thật!

Thúy Liễu đi chợ. Chợ cũng gần nên chỉ nửa tiếng là cô đã trở về. Nam Thuận đón cô ở cửa, anh nói:

- Bộ em định dọn hết chợ sao!

Liễu cằn nhằn:

- Anh chẳng chú ý gì ăn uống cả. Ăn sơ sài, đến lúc nào đó sẽ bệnh cho xem!

Nam Thuận xách giỏ vào nhà. Cô lấy củ khoai gọt vỏ và xắc thật nhỏ và cho vào nồi. Nam Thuận cười:

- Liễu làm thật thành thạo!

Liễu nhún vai:

- Làm có gì đâu mà khó! Thế thức ăn của bác Thành ai lo?

Nam Thuận gãi đầu:

- Do chị Thắm và chị Hồng mang qua.

- Ừ! Vậy mà Út Bi tưởng anh Nam Thuận nấu, chắc bác Thành không ăn nổi.

Nam Thuận gãi gãi đầu:

- Thì em cũng biết mà, anh nấu ăn rất dở.

Liễu sắp thức ăn vào tủ lạnh. Cô vo nồi cơm bắc lên bếp, rồi lấy miếng thịt sườn rửa sạch. Nam Thuận hỏi:

- Em nấu gì vậy?

Liễu chép miệng:

- Đừng hỏi! Anh gọt cho em vài củ cải đỏ và khoai lang tây đi!

Nam Thuận cười:

- Em nấu xúp à!

Liễu hỏi:

- Bác Thành phát bệnh lúc nào hả anh?

Thuận giọng rầu rĩ:

- Hơn nửa tháng nay!

- Vậy mà anh không cho em hay gì cả!

Thuận cười buồn:

- Anh sợ ảnh hưởng đến việc thi cử của em! Em làm bài tốt hả?

Thúy Liễu gật đầu. Cô nếm nồi cháo và nhắc xuống:

- Để nguội một tí đã!

Thuận cười:

- Trông ngon lành quá!

Liễu múc ra hai bát và đẩy một bát đến trước mặt Nam Thuận:

- Anh ăn đi! Còn bát này, để nguội chút xíu, gọi bác dậy ăn!

Thuận cười:

- Em cũng ăn với anh!

Liễu lắc đầu:

- Anh ăn đi, em ăn sáng rồi!

Nam Thuận ăn ngon lành. Anh thật thà:

- Lâu lắm rồi, anh mới thấy ăn ngon như thế này!

Liễu nhìn Nam Thuận. Cô thấy tội nghiệp cho anh. Mẹ mất sớm, cha bệnh, giờ mọi gánh nặng đặt lên vai anh. Cô ứa nước mắt. Cô lau vội giọt nước mắt lăn trên má và múc thêm cháo vào chén Thuận:

- Anh ăn thêm một tí!

Nam Thuận nhìn Thúy Liễu:

- Thi xong, em về đây hay ở trên làm việc?

Tay cô xắc củ không ngừng, cô suy tư một lúc rồi đáp:

- Em chưa biết. Em rất muốn ở trên lập nghiệp, nhưng sợ gia đình em không chịu. Thế theo ý anh thì em làm sao?

Nam Thuận trầm tư một lúc:

- Theo ý anh, em nên lên thành phố. Vì nơi đó mới phát huy hết tài năng của em!

Thúy Liễu mỉm cười:

- Không ngờ anh lại có tư tưởng phóng khoáng quá chứ!

Nam Thuận cười:

- Anh coi cù lần chứ không cổ hủ như em nghĩ đâu!

Liễu trợn mắt:

- Thế anh nói ba em cổ hủ hả, em sẽ mách ba cho xem!

Nam Thuần xua tay lia lịa:

- Đâu có!

Thúy Liễu cười hì hì:

- Hù có một chút là sợ xanh cả mặt. Thôi, anh lên xem bác Thành dậy chưa.

Cháo nguội rồi!

Nam Thuận định bưng bát cháo. Thúy Liễu ngăn lại:

- Anh vào xem đã! Nếu bác thức hãy lấy khăn ấm mà lau mặt cho bác!

Nam Thuận đi lên phòng ông Thành. Thúy Liễu nhìn nồi canh thấy chưa sôi, nên cô vội đi theo anh. Thúy Liễu hỏi:

- Khăn mặt của bác đâu!

Nam Thuận chỉ chiếc khăn máng trên móc, cô rút vội một cái. Nghe tiếng động, ông Thành mở mắt. Thúy Liễu cười:

- Bác đã thức!

Ông thành hỏi:

- Con chưa về sao?

Thúy Liễu lắc đầu:

- Chưa! Con hứa nấu cháo khoai lang cho bác ăn mà!

Liễu thoăn thoắt nhúng khăn vào nước nóng, cô vắt ráo nước và nhẹ nhàng lau mặt cho ông Thành. Ông Thành ánh lên niềm vui:

- Con lau bác nhẹ nhàng. Thằng Thuận lau bác mạnh tay lắm!

Nam Thuận mỉm cười:

- Liễu là con gái, còn con là con trai thì phải mạnh tay mới ra đáng đàn ông!

Ông Thành bật cười trước lời nói của cậu con trai. Liễu cười:

- Bác súc miệng rồi ăn cháo!

Rồi quay sang bảo Thuận:

- Anh giúp bác! Em xuống bưng bát cháo!

Liễu quay gót xuống bếp. Cô coi nồi thịt hầm và hạ lửa xuống riu riu. Cô bưng bát cháo đưa cho Nam Thuận:

- Anh Thuận đút cháo cho bác Thành đi!

Liễu ngồi bênh cạnh, chốc chốc chạy lên chạy xuống bếp trông nồi súp. Cô nói chuyện này, chuyện nọ làm cho ông Thành vui vẻ nên ăn hết bát cháo lúc nào chẳng hay. Liễu nói:

- Hay bác ăn thêm chút nữa!

Ông Thành lắc đầu:

- Hôm nay, bác ăn như thế là nhiều lắm rồi.

Liễu dùng muỗng múc nước:

- Bác uống nước nghen!

- Ừ!

Liễu đọc cho ông Thành nghe những tin trong báo. Đọc được một lúc thì ông ngủ thiếp đi! Cô kéo chăn đắp cho ông. Nam Thuận kéo tay Liễu:

- Em cũng về tắm rà đi!

Giờ Liễu mới thấy mệt:

- Ờ. Em về tắm rửa. Xế xế em qua. Anh tắt bếp giùm em và để củ cải vào tủ lạnh nhen!

Nam Thuận nắm tay Liễu:

- Cám ơn em!

Liễu ngạc nhiên:

- Cám ơn cái gì!

Nam Thuận gãi gãi đầu:

- Đã giúp ba anh ngày hôm nay!

Liễu bật cười:

- Từ nay, anh sẽ cảm ơn em dài dài.

Nói xong, Liễu biến mất nhanh ngoài ngõ.

Liễu về nhà. Bác Hiền hỏi:

- Bác Thành khỏe không con?

Liễu thờ dài:

- Tội nghiệp bác Thành quá!

- Ư. Bác ăn nhiều không con?

- Dạ, bác ăn được một chén!

Bà Hiền mừng:

- Con hay thật, chứ bình thường bác ăn vài muỗng là đã không muốn ăn nữa rồi. Con làm sao mà bác ấy ăn nhiều thế?

- Bí mật!

Bà Hiền mỉm cười:

- Xem ra, Nam Thuận phải nhờ vả con rồi!

Thúy Liễu vung tay cho đỡ mỏi:

- Con tắm. Con cũng muốn ăn nữa, đói lắm rồi!

Bà Hiền nói:

- Con tắm rửa. Mẹ hâm lại thức ăn cho nóng!

- Mấy thằng nhóc đâu rồi hả mẹ?

- Tụi nó ngủ hết rồi!

- Hèn chi nhà êm ru!

Thúy Liễu tắm rửa vội vàng. Cô chạy nhanh ra bàn:

- Ăn cơm với gì hả mẹ? Canh chua cá lóc kho tiêu hả?

Bà Hiền:

- Chà! Lỗ mũi thính quá hén?

Liễu bới cơm chan canh vào, ăn thật ngon lành. Cô khen:

- Mẹ nấu canh ngon thật!

- Thôi, đừng có nịnh! Ăn từ từ, kẻo mắc nghẹn bây giờ!

Liễu ăn thêm bát nữa. Bà Hiền hỏi:

- Bao giờ con trở lên Sài Gòn!

Liễu ngần ngừ:

- Chắc vài bữa!

Bà Hiền giọng trầm trầm:

- Con liệu sắp xếp, ở nhà thường xuyên để chạy sang phụ Nam Thuận.

- Dạ, con biết rồi.

- Nhà đơn chiếc, mình nó lo cho cha, thấy mà tội nghiệp!

Thúy Liễu thở dài:

- Con qua bển, thấy tủ lạnh trống trơn, chẳng có thứ gì.

Bà Hiền chép miệng:

- Con Oanh cũng hời hợt lắm, ở nhà trông bác Thành cũng không được, ở cửa hàng cũng không xong. Bửu Bửu hay Bửu Khánh phải sang phụ.

Thúy Liễu cười:

- Tại Oanh nó còn nhỏ mà, mới học có mười một thì biết gì!

Bà Hiền:

- Hứ! Cỡ tuổi nó mà còn nhỏ nhít gì nữa!

Thúy Liễu cười:

- Con thấy Oanh như vậy là hay rùi!

Bà Hiền chép miệng:

- Ừ. Nói thì nói, chứ tội nghiệp con Oanh. Vừa học vừa làm, trông nó cũng bơ phờ quá.

Thúy Liễu im lặng ăn xong bữa cơm. Cô lấy lồng bàn đậy thức ăn và đem chén đi rửa. Cô đến bên bà Hiền:

- Con mệt, con nằm nghỉ một tí!

- Ừ!

- Nghỉ đi con!

Thúy Liễu lên phòng, cô nằm xuống, nhưng trằn trọc mãi không ngủ được!

Hình ảnh của Nam Thuận dáng gầy gầy bên cha, hình bóng của Jim thì ẩn hiện, rồi cô cũng thiếp dần vào giấc ngủ ...

Ông Khải nắm tay ông Thành, hỏi:

- Sao, hổm rày có con Út Bi sang nấu ăn cho anh có vừa miệng không?

Ông Thành cười:

- Ngon lắm!

Nam Thuận xen vào:

- Có Út Bi nói chuyện vui nên ba cháu ăn cũng được nhiều lắm.

Liễu cười:

- Tại bác Thành khỏe đấy, chứ đâu phải nhờ cháu đâu!

Ông Khải cười:

- Anh ăn uống cho nhiều vào thì sẽ khỏe ngay. Sống còn ầm cháu nội!

Ông Thành nghiêm giọng:

- Tôi còn một tâm nguyện, chưa hoàn thành, tôi chưa nhắm mắt được đâu.

Nam Thuận hỏi:

- Cồ điều gì, ba nói cho tụi con nghe xem. Tụi con sẽ cố gắng làm cho ba vui lòng!

Ông Khải động viên:

- Anh nói đi, xem tui có giúp được cho anh không?

Ông Thành nhìn Nam Thuận rồi nhìn Thúy Liễu và cuối cùng ông dừng lại ông Khải.

Ông Khải thúc:

- Anh nói đi!

- Tôi ước gì Nam Thuận và Út Bi lấy nhau. Chỉ có Út Bi mới giúp đỡ được Nam Thuận ...

Thúy Liễu đỗ mặt không dám nhìn ai. Nam Thuận định ngắt ngang lời ông, nhưng ông Khải bảo:

- Anh cứ nói tiếp đi!

Nụ cười héo hắt trên môi ông Thành:

- Kế tiếp là muốn con Oanh được học hành đến nơi đến chốn.

Lòng thương ông bạn già trổi dậy, ông Khải nắm chặt tay ông Thành:

- Tưởng việc gì, chứ việc đó, tôi sẽ cố gắng giúp anh!

Liễu định phản đối. Nhưng thấy hai giọt nước mắt lăn dài trên má ông Thành, cô đành im lặng.

Rồi ông quay sang Thúy Liễu, hỏi:

- Con có bằng lòng lấy Nam Thuận không?

Thúy Liễu định "dạ", nhưng cổ cô nghẹn nghẹn, nên chỉ se sẽ gật đầu.

Ông Thành mỉm cười héo hắt:

- Vậy bác vui rồi!

Ông Khải trấn an ông bạn già:

- Để tôi về coi ngày nào tốt, tôi sẽ cho tụi nó làm đám hỏi!

- Ư. Anh giúp tôi!

Nam Thuận ngăn cha:

- Thôi! Ba nghỉ đi, bữa nào rồi tính tiếp!

- Ờ!

Ông Khải nói:

- Anh nghỉ đi! Hôm nào, tôi coi ngày xong sẽ qua báo với anh.

- Ờ!

Ông Khải và Thúy Liễu ra về. Cả hai cha con đều im lặng không ai nói với ai lời nào. Về đến nhà, mọi người đã ngủ say, ông Khải nhìn Thúy Liễu:

- Con không có việc gì nói với ba à?

Thúy Liễu buồn buồn:

- Con chỉ xem anh Nam Thuận như là người anh thôi.

Ông Khải trầm tư:

- Bác Thành là ân nhân của gia đình ta.

Thúy Liễu nghẹn ngào:

- Tuy là người ân, nhưng đâu thể lấy việc hôn nhân của con cái để trả ơn!

Ông Khải vuốt tóc con:

- Nhưng ba thấy Nam Thuận là người tốt. Với lại, lời của bác Thành rất khẩn thiết. Con cũng thấy đấy, ba có nỡ từ chối không?

Thúy Liễu ngập ngừng:

- Con ...

- Lúc nãy, con cũng đã hứa rồi mà!

Thúy Liễu mặt ỉu xìu. Cô lặng lẽ lên lầu. Trong hoàn cảnh đó, cô cũng không thể nào từ chối yêu cầu của bác Thành. Liễu buồn lắm, cô chẳng biết thể lộ tình cảm của mình. Còn Jim thì biệt tăm hơi. Nhưng mà gặp lại thì biết nói gì.

Thôi thì vĩnh biệt tình yêu, vĩnh biệt mối tình đầu thơ mộng.

Nước mắt trào ra, cô không muốn khóc nhưng nước mắt vẫn chảy. Cuộc đời cô sắp bước vào trang mới. Cuộc đời học sinh đã khép lại, bao nhiêu ước mơ, mộng đẹp nay đã tan biến. Cuộc đời cô sẽ gắn liền với gia đình, với chồng với con. Nghĩ đến đấy, cô rùng mình ... và giấc ngủ đến với nỗi kinh hoàng.

Dòng sông Tiền nước chảy êm ả. Những đám lục bình đang bồng bềnh trên dòng nước. Lâu lâu mới có vài con sóng lăn tăn do gió thổi.

Cũng với dòng sông ấy, Thúy Liễu cảm thấy hôm nay sao nó buồn quá!

Liễu ngồi bó gối, lặng lẽ nhìn dòng sông. Bỗng có tiếng gọi:

- Út ơi! Út hỡi!

Liễu quay đầu lại mà trả lời:

- Út đây này! Xuống đây với Út.

Vẫn ngồi im lặng ngắm dòng sông. Bỗng có hai bàn tay che kín mắt cô.

Thúy Liễu đưa tay lên sờ soạng:

- Ai vậy?

Thúy Liễu giật mình vì cô đã đoán ra ai.

Cô cuống lên:

- Buông tay ra!

Jim buông tay. Bé Cát Tường cười:

- Út thua rồi! Út chẳng đoán ra ai cả. Chú Jim đó!

- Hén! Cát Tường bênh người ngoài hén! Út chẳng thương bé đâu!

Jim ôm bé Cát Tường vào lòng:

- Không cần Út nữa, có chú Jim thương là đủ rồi!

Cát Tường rời vòng tay của Jim, chạy sang Út Bi:

- Con muốn chú Jim thương con, cả Út nữa. Út đừng giận con nghen!

Út Bi xoay mặt sang nơi khác.

- Thôi mà Út! Út thương con đi mà!

Thấy bé Cát Tường sắp khóc, Út Bi ôm nó vào lòng. Cát Tường cười thật tươi và ôm Út Bi hôn.

Út Bi bảo:

- Con xuống đó chơi đi, để Út nói chuyện với chú Jim!

Cát Tường nghe lời. Út Bi hỏi:

- Anh Jim xuống đây bao giờ?

Jim hạ giọng:

- Em giận anh hả!

Thúy Liễu buồn buồn, lắc đầu:

- Không?

Jim phân trần:

- Anh phải đón mẹ và em gái về nước, nên anh tắt máy điện thoại!

Thúy Liễu cười buồn:

- Giờ anh không cần xin lỗi gì cả. Em và anh chẳng còn liên quan gì ...

Jim rối rít năn nỉ:

- Anh xin lỗi mà!

Thúy Liễu, nhè nhẹ lắc đầu:

- Đã bảo không cần!

Jim hỏi:

- Vì sao?

Thúy Liễu nghiêm giọng:

- Không vì sao cả! Không thích yêu thì không yêu!

Jim ngạc nhiên:

- Em nói sao nghe lạ quá!

Thúy Liễu ngẩng lên nhìn thẳng vào mắt Jim:

- Có gì lạ đâu! Em không còn yêu anh nữa!

Jim thắc mắc:

- Vì sao?

Thúy Liễu giận dỗi:

- Đã nói tôi không thích anh nữa?

Và cô bỏ đi về nhà. Jim định đuổi theo nhưng nhớ bé Cát Tường, anh gọi:

- Cát Tường! Về Cát Tường ơi!

- Dạ!

Jim nắm tay Cát Tường chạy theo. Cát Tường vấp phải đá, té nhào, cô bé la lên:

- Út ơi! Con té rồi?

Út Bi dừng lại, chạy đến bên Cát Tường, rối rít hỏi:

- Con đau không?

- Dạ đau!

Jim cúi xuống, lấy tay xoa chỗ đau cho Cát Tường:

- Để chú bế con hén!

Cát Tường gật đầu. Jim bế bé Cát Tường trên tay. Út Bi đành lẽo đẽo theo sau. Cả hai đều im lặng.

Về đến nhà, Jim thả Cát Tường xuống đất, anh hỏi:

- Con hết đau chưa?

- Hết rồi!

Bà Hiền bảo:

- Con Út Bi, bảo bạn con đi rửa mặt, rồi vào ăn cơm!

Út Bi:

Dạ! Ba và hai anh về chưa?

- Họ sắp về!

- Vậy đợi mọi người về rồi ăn cơm luôn.

Thúy Liễu quay sang Jim:

- Anh Jim rửa mặt đi!

Cát Tường nắm tay Jim:

- Đi, chú đi theo con!

- Cát Tường của chú ngoan lắm. Chúng ta đi nào!

Thúy Liễu đi vào phòng. Cô ngồi thừ xuống ghế. Cô thở dài, đầu óc rối tung, chẳng nghĩ được thứ gì. Bỗng có tiếng gọi của chị Hồng:

- Cô Út ơi! Ba gọi!

Thúy Liễu lên tiếng:

- Dạ, em ra liền.

Thúy Liễu đứng lên, cô cố nén tiếng thở dài, đẩy cửa bước ra.

Cô xuống phòng ăn. Mọi người đã vào bàn.

Cô kéo ghế ngồi xuống:

- Thưa ba mẹ!

Bà Hiền lo lắng:

- Con bệnh hả?

- Dạ, đâu có!

Ông Khải cười:

- Nó nhõng nhẽo ấy mà. Con gái sắp lấy chồng thì hay có tính thất thường vậy mà?

Rồi quay sang Jim, ông cười:

- Phải không, cậu Jim?

Jim cố bình tĩnh:

- Cô Út sắp lấy chồng hả bác?

Ông Khải đều đều giọng:

- Ừ. Tội nghiệp ông bạn già của bác, ông ấy rất thương con Út, muốn con Út làm con dâu. Mà bác thấy việc đó cũng hợp lý, nên bác đã bằng lòng. Với lại con Út Bi nhà này và Nam Thuận là đôi thanh mai trúc mã:

Bác thấy rất hợp lý.

Jim thăm dò:

- Thế bác đã hỏi ý hai người chưa?

Ông Khải gật gù:

- Rồi! Con Út Bi đã gật đầu trước mặt bác Thành!

Lời nói của ông Khải vừa dứt làm tim Jim nhói đau. Anh lúng túng làm rơi chiếc muỗng. Bửu Bửu cười:

- Bộ nghe Út Bi lấy chồng anh sợ tốn tiền đi ăn cưới sao mà run rẩy quá vậy!

Jim cố nở nụ cười, tự bào chữa:

- Tay chân tôi lóng ngóng quá phải không?

- Tôi xin lỗi!

Bửu Khánh đưa chiếc muỗng cho Jim:

- Có gì mà phải xin lỗi!

Bà Hiền ôn tồn:

- Cậu tìm một cô gái Việt cưới đi. Gái Việt hiền dịu lại rất chung thủy!

Jim liếc nhẹ sang Út Bi:

- Con tìm rồi, nhưng người ta từ chối tình con.

Ông Khải an ủi:

- Thôi, không được đám này thì tìm đám khác!

Jim cười buồn:

- Nhưng con không quên được cô ấy!

Bửu Khánh cười hì hì:

- Chà! Cô nào mà làm cho tim Jim rung động dữ vậy ...

Jim định nói, Thúy Liễu xen vào:

- Cô ta đã từ chối tình anh, thì còn nhớ cô ta làm gì cho mệt!

Bửu Khánh cười:

- Ừ. Út Bi nói vậy nghe có lý:

Quên đi Jim à.

- Dạ!

Bà Hiền múc vào chén của Jim một miếng thịt to:

- Ăn đi cháu! Giận thì giận, cháu không nên bỏ bữa, bệnh thì khổ lắm:

- Dạ, cháu cám ơn bác.

Ông Khải bảo:

Út Bi con ăn xong, thì mau mang miếng xúp qua cho bác Thành. Ba bảo chị Hai con chừa rồi!

Liễu lí nhí:

- Dạ.

Thúy Liễu ăn vội cho hết bát cơm, cô buông bát xuống:

- Thôi, con mang xúp qua cho bác Thành!

Bà Hiền quan tâm:

- Út Bi! Sao con ăn ít vậy, có bệnh gì không?

Thúy Liễu lắc dầu:

- Đâu có! Tại hồi trưa, con ăn mấy chén chè của mẹ, giờ còn no lắm!

- Thiệt không?

Thắm cười:

- Mẹ đừng lo, cô Út nhà ta giữ eo ấy mà. Chuyến này làm cô dâu đẹp nghe Út!

Thúy Liễu cười như mếu:

- Em đi đây!

Jim kín đáo nhìn theo Thúy Liễu. Lòng anh cũng quặn đau. Bà Hiền hỏi làm Jim giật mình:

- Quê cậu ở đâu?

- Dạ, quê ở đây ạ!

- Vậy sao! Có còn bà con gì ở đây không?

- Dạ, con không biết, con chưa về đây bao giờ!

Bà Hiền:

- Tội nghiệp không!

Bửu Bửu cười:

- Coi chừng mẹ Jim và mẹ là bạn thân đấy nhé!

Ông Khải rầy Bửu Bửu:

- Nói chuyện không đâu không?

Jim buông bát, thế là bữa cơm trôi qua. Jim ngồi nói chuyện với Bửu Bửu và Bửu Khánh một lúc anh nói:

- Thôi, hai anh nghỉ nhé. Tôi muốn được đi tản bộ một mình.

Bửu Khánh gật đầu:

- Tản bộ vòng vòng đây thôi, đừng đi xa quá!

- Ừ.

Jim lang thang trước lộ, mục đích là anh muốn gặp Thúy Liễu. Trời càng về khuya, không khí càng lạnh. Mà mãi đến tận mười giờ, Thúy Liễu mới về. Mọi người đã bắt đầu đi ngủ. Thúy Liễu đưa tay đẩy cổng, thì một bàn tay kéo nhẹ, cô hốt hoảng định la lên, nhưng một tiếng nói nhẹ nhàng vang lên:

- Anh đây!

- Khuya rồi. Anh còn ở đây làm gì?

Jim đáp gọn:

- Chờ em!

Cô nói nhanh:

- Giữa chúng ta có gì đâu để nói!

Jim chua chát:

- Em không nói gì với anh sao?

Thúy Liễu lạnh lùng:

- Thì em đã nói với anh chiều nay rồi!

Jim nhìn vào mặt của Thúy Liễu trong bóng đêm:

- Có phải em lấy Nam Thuận tình yêu không?

Thúy Liễu gằn giọng:

- Vì lý do gì đi nữa, thì sự thật em và Nam Thuận sẽ cưới nhau.

Jim hỏi giọng đầy đau khổ:

- Thế em không yêu anh à?

Thúy Liễu nhăn nhó:

- Tôi bằng lòng lấy Nam Thuận, có nghĩa là tôi đã hết yêu anh.

- Em nói dối! Em lấy Nam Thuận chẳng qua làm vui lòng bác Thành!

- Dựa vào đâu mà anh khẳng định như vậy?

Giọng Jim tha thiết:

- Dựa vào ánh mắt của em.

- Em chẳng thèm nói chuyện với anh nữa. Em vào đây!

Liễu dợm bước đi, bị Jim kéo, cô ngả người vào Jim. Jim giữ chặt lấy cô. Và môi anh đã tìm được môi cô. Liễu cũng chới với theo nụ hôn đầu đời. Môi của Jim thật nồng nàn, quyến rũ lạ thường. Sau một phút yếu lòng, Liễu bình tĩnh lại, cô xô Jim ra và chạy nhanh vào nhà. Jim bàng hoàng trước nụ hôn đầy ngọt ngào. Qua đó, anh biết rất rõ Thúy Liễu cũng rất yêu mình, nhưng vì gia đình, vì lời hứa, cô đành phải vâng lời lấy Nam Thuận. Nghĩ đến đây, Jim thấy lòng đau như muốn xát. Anh không thể nào giúp được người yêu, lòng Jim buồn vô hạn.

Thúy Liễu ngồi một mình trên thảm cỏ xanh, mắt nhìn dòng sông đang trôi êm ả. Thúy Liễu ao ước cuộc đời cô êm ả như dòng sông. Nhưng từ lúc cô bằng lòng lấy Nam Thuận thì cuộc đời cô đã không còn bình lặng nữa.

Jim xuất hiện làm cô khó xử. Jim làm cô phải suy nghĩ. Anh làm tim cô đau nhói. Jim rất hiểu rõ cô. Chính vì vậy, cô muốn che giấu sự thật nhưng cuối cùng chính cô đã làm cho Jim hiểu chuyện. Thúy Liễu cố tìm cách để anh quay về Sài Gòn và quên cô đi. Tìm mãi, chẳng có cách nào.

Cô ngồi im bất động. Jim ngồi xuống cạnh cô mà cô cũng chẳng hề hay biết.

Đến lúc Jim lên tiếng:

- Em suy nghĩ gì mà thừ người ra vậy?

Cô giật mình và quay lại:

- Anh đến lúc nào?

- Đến lâu rồi! Em buồn à?

Thúy Liễu nhếch mép:

- Có gì đầu mà buồn!

- Thật à?

- Ủa! Mà sao anh không về Sài Gòn?

Jim buồn buồn hỏi:

- Đuổi anh à?

Thúy Liễu lặng thinh. Jim nhìn dòng nước trôi, bất giác anh thở dài. Thúy Liễu quay lại nhìn:

- Sao anh không trách em?

Jim lắc đầu:

- Anh đặt vào hoàn cảnh em, anh cũng phải làm như thế thôi. Nhưng anh muốn biết một điều!

Thúy Liễu không quay đầu lại, cô hỏi:

- Anh muốn biết điều gì?

Jim hít một hơi thở thật sâu, rồi anh hỏi:

- Em có yêu anh không?

Sau phút yên lặng, Thúy Liễu quay mặt lại nhìn Jim:

- Anh biết điều đó để làm gì. Yêu anh hay không yêu anh có khác gì đâu, có hay không thì em cũng là vợ của Nam Thuận.

Giọng Thúy Liễu nghèn nghẹn. Jim nhìn sâu vào mắt cô. Anh nói giọng đầy xúc động:

- Biết để yêu em, để nhớ em?

Thúy Liễu cảm thấy mắt cay xòe, nước mắt ứa ra. Cô nói trong tiếng nấc:

- Quên em đi!

Jim giọng thật hạnh phúc:

- Em vẫn yêu anh, thế là đủ rồi!

Thúy Liễu đứng lên, cô thét lên:

- Không! Em không yêu anh!

Cô dứt lời thì rảo đi thật nhanh. Nhưng Jim nhanh hơn, chạy theo ôm lấy Thúy Liễu, giọng thiết tha:

- Ở với anh một chút nữa. Rồi từ đây về sau, anh sẽ không làm phiền em nữa.

Thúy Liễu chỉ biết úp mặt vào vai Jim, nước mắt lăn dài. Jim thấy tim mình đau nhói. Thúy Liễu không biết nói gì, ngoài câu:

- Em xin lỗi anh!

Jim vuốt nhẹ mái tóc đen buông dài theo bờ vai. Anh vỗ về:

- Em không có lỗi. Chỉ buồn chúng ta không duyên với nhau!

Nghe Jim nói thế, cô càng khóc to hơn. Jim nâng mặt cô lên, lau những giọt nước mắt. Thúy Liễu khép dần đôi mi, môi mấp máy:

- Anh hôn em đi!

Jim ngần ngừ một lúc. Thúy Liễu lại giục:

- Hôn em đi anh!

Jim cúi xuống tìm lấy môi cô. Bờ môi yêu thương họ quyện lấy nhau. Cả hai điều muốn thể hiện tình yêu của nhau, bờ môi của họ thật nóng bỏng. Cả hai điều biết đây là nụ hôn cuối cùng trao nhau, cho nên mặc cho đất trời có thay đổi, họ vẫn môi bám chặt lấy môi.

Đám hỏi của Thúy Liễu diễn ra thật tưng bừng. Giọng Mỹ Huyền cười thật tươi:

- Đám hỏi cậu xong, là hai vợ chồng cậu đi ăn cưới của bọn tớ đấy!

Thúy Liễu tròn mắt:

- Nhanh vậy?

Thu Trang cười:

- Như vậy, Liễu dám hỏi trước, nhưng chưa đám cưới. Do đó, hưởng tuần trăng mật phải nhường cho Mỹ Huyền!

Liễu cười nhìn Mỹ Huyền:

- Hai ông bà đã dự tính đi đâu chư!

Mỹ Huyền đỏ mặt:

- Bọn mình định đi Đà Lạt!

Thu Trang cười trêu chọc:

- Chà! Hai ông bà mà lên đó chắc ấm lắm đấy!

Mỹ Huyền nhún vai:

- Thì nữa Thu Trang và Giang đám cưới xong, hai người lên đó thì sẽ biết ấm hay lạnh!

Mỹ Huyền nắm tay Thúy Liễu:

- Còn cậu, hai ông bà định đi đâu?

Thúy Liễu lắc đầu:

- Chưa tính được?

Mỹ Huyền cười:

- Thúy Liễu mặc áo này lên trông đẹp lắm.

Tiếng của chị Hồng vang lên:

- Út ơi! Có cậu Jim xuống nè!

Thu Trang cười thật tươi:

- Chà! Lâu rồi không gặp anh thầy đẹp trai này!

Tiếng của chị Hồng hối:

- Út ơi! Em ra mau đi, đàng trai đến rồi kìa!

Mỹ Huyền sửa lại mái tóc và dặm thêm má hồng cho Thúy Liễu. Cô cười:

- Trông Liễu lạ ghê!

Thu Trang gật đầu:

- Liễu đẹp hẳn ra đấy!

Bà Hiền vén màn và gọi:

- Út! Ra đây, mẹ dắt ra làm lễ!

Thúy Liễu quay sang:

- Mày ra tiếp bạn giùm tao!

Bà Hiền rầy:

- Giờ này mà còn mày với tao!

Mỹ Huyền cười:

- Tụi con quen miệng rồi bác ơi!

Bà Hiền cười hiền từ, mắng yêu:

- Mấy đứa sắp có chồng hết rồi, xưng hô "mày- tao" không sợ người ta cười cho?

Thu Trang ôm bà Hiền:

- Gọi như thế mới thán mật. Bác xem, tụi con sửa soạn cho Thúy Liễu như thế có đẹp không?

Bà Hiền mỉm cười:

- Cám ơn tụi con đã giúp cho Liễu?

- Có gì đâu! Ít bữa nữa, Liễu sẽ trả công cho tụi con mà!

Bà Hiền nhìn Mỹ Huyền và Thu Trang:

- Thế hai đứa bao giờ đám cưới phải mời bác đấy nhé!

Thu Trang chỉ Mỹ Huyền:

- Dạ, Mỹ Huyền đám cưới trước con!

Tiếng ông Khải hối thúc:

- Út đâu rồi?

Bà Hiền hối:

- Đi ra đi con!

Mỹ Huyền nói:

- Bà tươi lên coi, sao nãy giờ tui chẳng thấy bà cười chút nào vậy?

Thúy Liễu cố nở nụ cười:

- Run muốn chết, làm sao mà cười nổi!

- Có hai đứa tao theo sao lưng ủng hộ. Mặt tươi thì lên hình mới đẹp?

Thu Trang bảo:

- Thì bà cứ cười tự nhiên!

- Thôi, đi con!

Bà Hiền dìu Thúy Liễu. Thúy Liễu đỏ mặt.

Hồng cười:

- Cô Út ngày thường rất cứng cỏi, vậy mà hôm nay mặt đỏ ửng kìa!

Thắm cười:

- Hôm nay, cô Út mới là thục nữ đây!

Bé Cát Tường và bé Như Ý trầm trồ:

- Cô Út đẹp quá!

Thúy Liễu cúi đầu, Bà Hiền dắt tay cô. Bà bảo:

- Con đứng dậy!

Nam Thuận mỉm cười nhìn Thúy Liễu. Anh nghiêng người:

- Em đẹp quá!

Sau đó, đàng trai trình lễ, Nam Thuận đeo bông và nhẫn cho Thúy Liễu.

Thúy Liễu lòng rất buồn nên chẳng cười. Thu Trang cứ luôn miệng:

- Cười lên coi! Không cười, hình cô dâu sẽ xấu cho coi!

Thúy Liễu chỉ nhếch mép. Cô liếc mắt tìm Jim. Jim đang đứng ở một góc xa, nhìn cô với ánh mắt thật buồn. Liễu rất đau, nhưng chỉ biết nuốt nỗi buồn vào lòng, chẳng biết thổ lộ cùng ai.

Liễu mong buổi lễ hôm nay kết thúc thật nhanh. Nhưng buổi tiệc cứ kéo dài.

Thúy Liễu và Nam Thuận phải đi hết bàn này đến bàn nọ. Rồi nâng ly nhận lời chúc mừng. Đến bàn của Jim, anh đứng lên trao quà chúc mừng xong, anh bắt đầu uống thật nhiều rượu. Thúy Liễu nói nhỏ với Tuấn:

- Tuấn đừng cho anh Jim uống nhiều, anh ấy sẽ say mất!

Mỹ Huyền thắc mắc:

- Ủa! Mà sao Jim uống nhiều dữ vậy? Bình thường anh ta có uống nhiều dữ vậy không?

Tuấn buột miệng:

- Chắc anh ta bị thất tình!

Mỹ Huyền nhìn Liễu. Liễu cúi mặt:

- Nhờ hai người lo cho anh ta giùm. Mình đi đây!

Nam Thuận cười bên cạnh Thúy Liễu. Bửu Khánh nói:

- Nam Thuận phải thương yêu Thúy Liễu nghe chưa?

Anh họ Nam Thuận cười:

- Được cô vợ xinh như hoa, học giỏi nữa ... thì làm sao Nam Thuận không cưng cho được!

- Anh nói thế bộ Nam Thuận thua em gái tôi sao?

Bửu Bửu:

- Hai đứa nó xứng đôi lắm! Đúng là một cặp trời sinh?

Thúy Liễu im lặng. Nam Thuận thì hiền lành, anh chỉ biết cười trừ.

Nam Thuận uống rượu hơi nhiều nên cũng đã ngà ngà say. Thúy Liễu nhăn mặt:

- Uống rượu không được mà ham uống cho nhiều!

Nam Thuận lè nhè:

- Xin lỗi em! Nhưng đây là ngày vui của chúng ta mà!

Thúy Liễu dìu Nam Thuận vào nhà:

- Anh vào ngủ đi!

Liễu dìu Nam Thuận lên giường. Vừa nằm xuống thì anh đã ngủ say. Cô lấy khăn ấm lau mặt anh. Nhìn khuôn mặt hiền của Nam Thuận, cô lại tưởng tượng mình giống như cô em gái lo cho người anh hơn là vợ lo cho chồng!

Thúy Liễu nhẹ nhàng rời khỏi phòng. Cô về phòng mình. Đi ngang phòng ngủ đành riêng cho khách thì một bàn tay kéo mạnh cô. Cô chưa kịp phản ứng gì thì giọng nói nghèn nghẹn:

- Anh đây!

Liễu trách nhẹ:

- Sao anh uống rượu nhiều quá vậy!

Giọng Jim đầy cay đắng:

- Ngày vui của em mà!

Thúy Liễu nhẹ giọng:

- Anh lên giường ngủ đi! Em mang nước dã rượu đến!

Jim nhìn chằm chằm vào mặt Liễu:

- Em đẹp lắm!

Liễu cúi đầu:

- Anh lên giường nghỉ đi. Em đi đây. Anh đừng làm em khó xử!

Bàn tay Jim từ từ buông tay Liễu. Liễu lách người ra khỏi cửa và biến đi vào bóng đêm.

Thúy Liễu về phòng, đóng vội cửa lại. Cô tựa người vào cửa và từ từ khuỵu xuống. Nước mắt cô ứa ra. Bỗng có tiếng gõ cửa:

- Liễu! Bọn tớ đây! Mở cửa! Mới vào phòng đã đóng kín cửa rồi!

Liễu lau vội giọt nước mắt. Cô nở nụ cười trên môi, ra mở cửa:

- Chào!

Trang và Huyền ùa vào nhìn Liễu:

- Í! Bộ mê bộ đồ này sao mà không chịu cởi ra?

Liễu đáp gọn:

- Ừ! Đẹp mà!

Mỹ Huyền:

- Mà công nhận Liễu đẹp thật. Hèn chi ông Cường mê mày cũng phải!

Liễu ngạc nhiên:

- Cường nào?

Thu Trang:

- Thì bộ ba Tuấn, Giang, Cường đó.

Mỹ Huyền cười:

- Hay tin Liễu đám hỏi, Cường buồn muốn chết, nên đành phải ở nhà!

Liễu trố mắt:

- Cường yêu mình? Thôi, để mình thay đồ.

Thu Trang kéo lại, ngồi im để mình tháo tóc, bông ra rồi đi tắm luôn.

Thúy Liễu nghe Thu Trang nói hợp lý, nên cô ngồi im. Mỹ Huyền tiếp:

- Tội nghiệp Cường lắm! Thấy tấm thiệp của cậu, Cường bỏ ăn uống mấy ngày, trông người gầy đi hẳn!

Thúy Liễu nghe Huyền nói, cô càng ngạc nhiên:

- Trời ơi! Dữ vậy sao!

Thu Trang nhìn Thúy Liễu:

- Con này tầm ngầm vậy mà làm chết trái tim bao người!

- Hứ!

Thúy Liễu đứng dậy, Mỹ Huyền hỏi:

- Đi đâu đó!

Thúy Liễu nhăn mũi:

- Đi tắm chứ đi đâu!

Thu Trang trề môi:

- Hứ! Chỉ biết nghĩ tới mình, không hề nghĩ tới khác.

Thúy Liễu quay lại:

- Nói gì đó?

Mỹ huyền cười:

- Nó nói Liễu nhường cho nó tắm trước!

- Ừ. Thì đi đi! Tớ cũng hơi mệt, nằm nghỉ một tí đã.

Thu Trang cười:

- Tớ tắm trước nghen!

Mỹ Huyền ngả người xuống giường:

- Nằm đi, Thúy Liễu!

Liễu nằm xuống cạnh Mỹ Huyền. Liễu im lặng, mắt nhìn đăm đăm lên trần nhà.

Mỹ Huyền hỏi:

- Liễu có chuyện buồn phải không?

Liễu mỉm cười:

Buồn gì đâu! Mệt thì có!

Mỹ Huyền nhìn chằm chằm Liễu:

- Đừng có giấu mình! Liễu và Jim yêu nhau phải không?

Thúy Liễu chống đối yếu ớt:

- Đâu có! Mà dựa vào đâu mà Huyền lại nói mình và Jim yêu nhau!

Huyền gằn giọng:

- Dựa vào thái độ của hai người hôm nay hai người lạ lắm!

Thúy Liễu tiếp:

- Nói cho mình nghe đi!

Liễu thở dài, hai giọt nước mắt lăn dài trên má. Giọng ngậm ngùi, Liễu nói:

- Ừ. Tụi mình yêu nhau!

Huyền hỏi dồn:

- Hai người yêu nhau, tại sao Liễu lại lấy Nam Thuận?

Liễu thở dài:

- Vì Nam Thuận cần mình, gia đình anh ấy rất cần mình!

Mỹ Huyền lắc đầu:

- Đâu có được! Đây là hạnh phúc cả đời đó Liễu à!

Liễu cười buồn:

- Mình biết! Bác Thành rất yêu mình, tâm nguyện cuối cùng của bác là muốn được thấy mình và Nam Thuận thành hôn! Với lại, gia đình mình đã chịu ơn gia đình Nam Thuận rất nhiều!

Huyền hỏi:

- Thế bạn có kể cho bác nghe chuyện của bà với Jim không?

Liễu lắc đầu nhè nhẹ:

- Không! với lại, anh Nam Thuận cũng hiền, mình nghĩ sau này khi sống chung có lẽ mình sẽ yêu anh ấy!

Mỹ Huyền đồng tình:

- Ừ! Anh Nam Thuận cũng rất hiền, anh lại lo lắng cho bạn rất nhiều. Thế còn Jim, anh ấy có biết không?

Thúy Liễu gật đầu:

- Biết! Mình vô cùng hối hận khi nói cho anh ấy biết tình cảm của mình, nên anh ấy không cam tâm!

Mỹ Huyền cười nhẹ:

- Mình tin rồi Jim cũng sẽ bỏ cuộc thôi!

- Ừ. Mình cũng mình cũng mong như thế. Thấy Jim như thế, mình đau lòng lắm!

Mỹ Huyền:

- Tội nghiệp Jim thật! Jim rất yêu Liễu.

Trang từ nhà tắm bước ra, cô hỏi:

- Tôi nghe hai bà nói tội nghiệp ai vậy!

Mỹ Huyền:

- Tội nghiệp ai đâu! Chỉ trách Thu Trang sao tắm lâu quá?

Trang trề môi:

- Thôi, vào tắm đi!

Mỹ Huyền đẩy Liễu:

- Vào tắm đi cho khỏe!

Thúy Liễu uể oải đứng lên vào buồng tắm.

Liễu nhìn Mỹ Huyền:

- Huyền tắm đi. Mình sang phòng chị Hai của mình tắm!

- Được không?

- Được!

Liễu ôm quần áo sang phòng Hồng, còn Mỹ Huyền thì vào phòng của Liễu:

- Nửa tiếng sau, cả hai đều tắm xong, nhìn lên giường thì Thu Trang đã ngủ mất. Mỹ Huyền nói:

- Người gì mà dễ ngủ quá trời!

Liễu nói:

- Huyền cũng ngủ đi!

- Liễu không ngủ à?

Liễu lắc đầu:

- Chút đã! Để mình sắp xếp lại quần áo!

Huyền kéo Liễu nằm xuống giường:

- Bỏ đi! Ngày mai rồi xếp. Giờ nằm xuống với mình đi. Huyền nhớ Liễu lắm!

Thúy Liễu nằm xuống và quay sang nhìn Thu Trang:

Thu Trang trông thơ ngây thật!

Mỹ Huyền gật đầu:

- Đúng là hạnh phúc, tâm hồn vô tư, mình nghĩ vậy mà sướng!

Thúy Liễu đưa cặp mắt buồn buồn nhìn Mỹ Huyền:

- Mình thèm được như Thu Trang quá!

Mỹ Huyền chép miệng:

- Con người đều có số cả rồi!

Thúy Liễu chớp mi và thở dài nhè nhẹ:

- Buồn thật!

Mỹ Huyền:

- Mình coi anh chàng Jim này yêu Liễu thật lòng đấy!

Thúy Liễu lặng thinh, Mỹ Huyền cũng chẳng dám nói gì. Một lúc lâu, Thúy Liễu thở dài thườn thượt:

- Không biết giờ anh ấy ra sao?

Mỹ Huyền cảm thấy thương bạn, cô vòng tay ôm lấy Liễu. Thúy Liễu ứa nước mắt. Huyền nói:

- Hay để mình sang phòng vờ thăm Tuấn rồi xem anh ta thế nào?

Nói là làm, Mỹ Huyền đứng lên và đi sang phòng của Jim. Mỹ Huyền gặp Tuấn đang uống nước. Tuấn hỏi Huyền:

- Em không mệt sao?

Mỹ Huyền:

- Mệt nhưng sang thăm xem anh thế nào rồi!

Tuấn nghiên người về phía Huyền:

- Anh xúc động quá!

Huyền trề môi:

- Đừng ham!

Rồi cô hạ giọng:

- Anh Jim thế nào rồi?

Tuấn chép miệng:

- Anh ta uống quá trời. Lúc đầu còn rên hử hử, giờ thì đã nằm im rồi!

Huyền hỏi:

- Anh có nghe anh ta nói gì không?

Tuấn nói:

- Lúc đầu, nghe gọi tên Thúy Liễu ... rồi anh ta nói gì đó, anh không nghe rõ.

Mà nè, em hỏi chi dữ vậy!

Huyền cười:

- Ghen hả!

Tuấn trợn mắt:

- Em mà lạng quạng thì chết với anh?

Huyền trề môi:

- Em sợ quá!

Nhanh như chớp, Tuấn chồm người tới và hôn lên má Huyền. Huyền đỏ mặt, phụng phịu.

- Đáng ghét lắm!

Cô bỏ đi. Tuấn nhìn theo đến lúc khuất bóng, nàng mới thôi!

Huyền mặt nóng rang về phòng. Liễu vừa thấy Huyền đã hỏi dồn:

- Jim thế nào rồi!

Huyền cười:

- An tâm đi. Anh ta ngủ say rồi! Có Tuấn và Giang sẽ lo cho anh ta!

- Ừ! Nghe vậy mình cũng yên tâm. Chứ anh ta say nói xàm thì nguy hiểm lắm!

- Hừm!

Liễu kéo tay Huyền:

- Ngủ đi, mệt rồi!

Huyền, Liễu đã thấm mệt, nên vừa nằm xuống hai cô đã ngủ say!

Mặt trời,đã lên cao, mà nhà của Thúy Liễu còn đóng cửa im lìm. Chỉ riêng có bà Hiền là thức dậy. Bà bắc bếp hâm thức ăn.

Bé Cát Tường và Như cũng đã thức dậy hỏi:

- Bà nội! Bà không mệt sao?

Bà Hiền cười hiền lành:

- Không! Hai cháu vào ngủ đi!

Bé Như lắc đầu:

- Dạ thôi! Cháu hết muốn ngủ rồi!

Bà Hiền bảo:

- Hai cháu rửa mặt, bà dọn thức ăn lên rồi bà cháu mình ăn!

Bé Cát Tường nhanh nhẹn:

- Dạ!

Hai bé chạy nhanh, gây tiếng động, bà hạ giọng:

- Hai cháu làm nhẹ thôi, để mọi người ngủ thêm một tí nữa. Hôm qua mọi người đều mệt.

- Dạ.

Cát Tường nói:

- Con thấy cô Út dậy rồi?

Bà Hiền nói:

- Vậy sao! Cháu lên kêu cô Út xuống ăn luôn!

- Dạ.

Cát Tường toàn lên gọi Thúy Liễu, thì đã nghe tiếng Thúy Liễu:

- Út xuống rồi nè!

Bà Hiền nhìn con:

- Sao không ngủ thêm một chút nữa?

- Dạ thôi! Má để con hâm đồ cho!

Bà Hiền khoát tay:

- Khỏi! Con úp ly vào cho gọn đi!

- Dạ!

Bà Hiền nhìn con gái, bà hỏi:

- Bạn con đã dậy chưa?

- Dạ chưa.

Bà Hiền cất giọng đều đều:

- Mẹ thấy tụi nó hiền lành ghê! Còn cậu Jim có vẻ rất quý con!

Thúy Liễu len lén nhìn bà, cô cố giữ vẻ tự nhiên:

- Dạ, con nghe đâu anh ta cũng quê ở đây!

- Ừ. Mẹ cũng nghe ba con nói!

Bé Cát Tường và Như ngồi vào bàn:

- Nội ơi, cháu đói bụng!

- Ừ. Để bà múc cho!

Rồi bà Hiền quay sang Thúy Liễu:

- Con cũng ngồi ăn một tí gì đi!

Liễu lắc đầu:

- Con chờ các bạn của con!

Như Ý nói:

- Hôm qua, cô Út đẹp quá trời!

Cát Tường cốc đầu em:

- Đâu phải mình cô Út, mà còn có cả dượng Út nữa cơ! Dượng Nam Thuận cũng đẹp nữa, hén cô Út!

Thúy Liễu nghe Cát Tường gọi Nam Thuận là dượng, nên cô thấy là lạ, cô thừ người.

Cát Tường gọi:

- Út! Út có nghe con nói không?

Út giật mình và nói:

- Hai đứa ăn đi. Út đưa hai đứa đi học!

Như Ý cười híp mí:

- Sướng quá, được Út đưa đi học. Ăn nhanh lên!

Hồng và Thắm cũng đã thức. Mọi người dọn dẹp nhà cửa. Thắm cười:

- Út đưa Cát Tường và Như Ý đi học à?

- Dạ.

Bà Hiền bảo:

Hồng và Thắm hai đứa ăn chút gì rồi dọn dẹp đồ đạc cho gọn lại!

Thắm và Hồng cùng "dạ". Thúy Liễu gọi:

- Cát Tường, Như Ý lẹ lên!

- Dạ!

Cả hai đứa vội vàng chạy ra xe:

Thúy Liễu đỡ Như Ý lên xe, cô bảo:

- Cát Tường! Con ngồi phía sau nhé!

- Dạ!

Thắm chạy vội ra:

- Cô Út nhớ ghé chợ mua rau nhé!

- Dạ.

Vừa lúc ấy, mọi người trong nhà đã thức.

Bửu Khánh choàng tay qua vai Jim:

- Sao, cậu ngủ có ngon không?

Jim gật đầu. Khánh cười với Giang, Tuấn:

- Hai cậu ngồi đi? Hôm nay, các cậu định đi đâu?

Tuấn mỉm cười:

- Tụi em định đi thăm các di tích ở đây.

Bửu Bửu xen vào:

- Ăn uống xong đã, rồi các cô các cậu muốn đi đâu tùy thích.

Mắt Thu Trang rực sáng:

- Thế thì thích thật!

Mỹ Huyền hỏi:

- Ở đây cách biển bao xa hả anh Bửu!

Bửu Bửu:

- Rất xa! Xuống đến đấy, mặc sức mà ăn tôm, cua!

Thu Trang vỗ tay:

- Thế thì hay thật? Ủa, mà nãy giờ, em chẳng thấy Thúy Liễu?

Trang vừa nhắc thì Thúy Liễu chạy xe và tới đầu ngõ. Bửu Bửu cười:

- Kìa! Cô Út đưa bọn trẻ đi học về!

Thúy Liễu đi vào, tay xách túi rau. Mỹ Huyền mỉm cười:

- Vừa nhắc Tào Tháo thì Tào Tháo về tới.

Thúy Liễu chào mọi người. Giang cười:

- Tụi này định nhờ Liễu đưa đi tham quan ở đây!

Thúy Liễu cười nhẹ:

- Vâng! Ăn uống xong, rồi chúng mình đi! Các bạn ở đây để mình xuống lo ăn sáng!

Thúy Liễu len lén nhìn Jim. Jim tuy cúi đầu không nhìn nhưng cô biết anh nghe rõ từng lời cô nói. Mắt anh bừng sáng khi nghe Thúy Liễu đồng ý đưa mọi người đi chơi.

Điểm tâm sáng xong, mọi người chuẩn bị khởi hành. Bửu Khánh nói:

- Để anh bảo tài xế lấy xe đưa mấy đứa đi khỏe hơn!

Thu Trang vỗ tay:

- Hay quá! Vậy sẽ đỡ bị nắng!

Mỹ Huyền gạt ngang:

- Thôi, anh Khánh à! Tụi em thích đi như thế này. Tuy nắng nhưng thoải mái hơn!

Tuấn và Giang đồng tình:

- Để tụi em tự đi, thích ờ đâu thì dừng lại ở đó!

Bửu Khánh cười nhẹ:

- Tùy các em!

Giang chở Thu Trang, Tuấn định gọi Mỹ Huyền lên anh chở, nhưng Mỹ Huyền cười:

- Anh Tuấn chở Jim đi! Em chở Thúy Liễu!

Tuấn nhìn Jim:

- Anh lên tui chở!

Jim từ sáng giờ im lặng. Giờ cũng vầy, anh làm theo lời của Tuấn!

Giang chạy kề xe bên xe của Mỹ Huyền, Giang hỏi:

- Giờ đi đâu đây, Thúy Liễu!

Liễu nhướng mắt:

- Chúng ta đi biển chơi nhé!

- Ừ! Nhưng chúng mình không mang đồ tắm!

Mỹ Huyền cười:

- Thì tụi mình xuống đó mua, chứ có khó gì đâu!

Thu Trang vỗ tay lên trán:

- Ờ! Có thế mà mình không nghĩ ra!

Mỹ Huyền cười trêu:

- Gần người ta thì hạnh phúc rồi, còn nhớ chuyện gì nữa!

Thu Trang liếc Mỹ Huyền:

- Hứ!

Mỹ Huyền nhìn bóng xe của Tuấn lao về phía trước. Huyền cười:

- Con đó hay hờn thật!

Thúy Liễu cười:

- Nhưng trông họ có vẻ hạnh phúc!

- Ừ. Liễu cũng cố gắng lên. Rồi hạnh phúc cũng sẽ đến với bạn mà!

Thúy Liễu lặng im. Họ chạy thật xa, nắng đã lên cao, mồ hôi tuôn nhễ nhại trên trán. Tuấn hỏi:

- Còn bao xà nữa Liễu?

Mỹ Huyền đưa tay lau mồ hôi, cô hỏi. Liễu nhìn Tuấn và bắt gặp mặt Jim, cô vội quay đi, trả lời:

- Còn khoảng ba cây nữa!

Mỹ Huyền đưa tay lau mồ hôi, Tuấn nhìn thấy và hỏi:

- Em mệt à?

Mỹ Huyền nở nụ cười hạnh phúc, cô lắc đầu:

- Không! Nhưng bận về, anh Jim chở Liễu đi, mình không chở nổi!

Liễu nhăn nhó:

- Bận về, mình sẽ chở Huyền!

Mỹ Huyền cười:

- Sao cũng được!

Thu Trang reo to:

- Tới biển rồi! Đẹp quá!

Tiếng reo của Trang làm mọi người đều nhìn về phía trước. Jim bấy giờ mới lên tiếng:

- Đẹp thật!

Mỹ Huyền:

- Dữ ác hôn! Từ sáng giờ mới nghe tiếng của anh Jim!

Jim cho xe dừng lại. Mỹ Huyền cũng dừng xe. Cảnh mua bán tấp nập diễn ra trên bãi biển.

Thu Trang nhìn đồng hồ. Mới có tám giờ. Nắng còn dịu. Thu Trang rủ?

- Tụi mình đi tắm biển nhé!

Tiếng của Tuấn, Giang là đồng ý to nhất.

Mỹ Huyền nhìn quanh:

- Ta đến bãi gởi xe, rồi tìm mua áo tắm đã!

Thu Trang chỉ quầy bán đồ tắm:

- Kia kìa!

Mỹ Huyền phân công:

- Ba ông gởi xe, ba bà thì mua đồ.

- OK!

Thu Trang vọt miệng:

- Phải chi Jim là người yêu của Thúy Liễu thì hay biết mấy?

Thúy Liễu đấm vai Trang:

- Nói tầm bậy tầm bạ không!

Mỹ Huyền nheo mắt:

- Thì ta cứ chia làm ba cặp. Chúng ta chơi xây nhà, xem ai xây đẹp nhất, cao nhất!

Thúy Liễu từ chối:

- Thôi, mình không chơi đâu!

Thu Trang miệng chanh chua:

- Bộ Jim và Liễu có tịch sao. Đây đâu phải là tính cách của Thúy Liễu. Thúy Liễu của ngày xưa không sợ trời, không sợ đất đâu mất rồi!

Thúy Liễu đỏ mặt:

- Hứ! Chơi thì chơi, ai thèm sợ!

Thu Trang cười:

- Phải vậy chứ!

Cả ba cô vào phòng tắm thay đồ. Cả ba đều chọn màu giống nhau:

màu đỏ thắm. Trông ba cô rất rực rỡ. Cả ba chàng trai cũng chọn màu đỏ sọc trắng.

Tuấn cười:

- Đúng là rực rỡ. Hôm nay sẽ nắng to đấy.

Giang cười:

- Đúng là ba cô nàng công chúa xinh đẹp!

Thu Trang đến nắm lấy tay Giang, cô nói:

- Tuấn chụp cho bọn mình vài tấm hình đi!

Tuấn mở máy, chụp hình liên tục. Thu Trang cầm máy, nhờ một vị khách.

Cô tươi cười:

- Anh chụp giùm tụi em vài tấm hình đi!

Anh chàng cũng tếu:

- Chụp hình giùm em, nhưng em phải chụp với anh một tấm nghen!

Trang cười duyên đáng:

- Anh muốn chụp ảnh với em bao nhiêu tấm cũng được!

- Là em nói đấy nhé!

Một vị khách chụp giùm họ rất nhiều tấm.

Thu Trang xin địa chỉ và hứa sẽ gởi hình đến anh ta. Anh ta mỉm cười và đi mất.

Thế là mọi người tiếp tục vui đùa. Tuấn và Mỹ Huyền, Giang và Thu Trang bọn họ tìm thế giới riêng của mình, chỉ còn lại Jim và Liễu. Liễu lúng túng, nên cơn sóng biển ập đến làm cô mất thăng bằng, nhưng đã có vòng tay rắn chặt ôm trọn lấy người cô. Thúy Liễu hoảng hồn nên bám chặt lấy. Giọng Jim thật nhẹ nhàng:

- Đã hết sóng biển!

Liễu chợt tỉnh, vội buông Jim. Jim nói:

- Tắm biển mà em đứng như thế rất dễ uống nước lắm!

Thúy Liễu cười nhẹ:

- Cám ơn anh!

Phút xao xuyến đã đi qua, Liễu lấy lại bình tĩnh, Jim đế nghị:

- Chúng ta bơi ra kia. Ở ngoài đó sẽ ít sóng hơn!

Liễu lắc đầu:

- Thôi, anh đi đi!

Jim nắm tay Liễu và nói:

- Có anh đây, em đừng sợ!

Liễu nửa muốn rút tay lại, nửa lại thôi, nên cứ mặc cho Jim. Cô không biết làm như thế đúng hay sai, nhưng thực tế cô không muốn làm cho Jim phải khổ.

Liễu không còn suy nghĩ gì nữa. Cơn sống thứ hai, thứ ba ập đến liên tục, Jim vẫn nắm tay cô và bảo:

- Liễu! Em xoay lưng lại đi.

Cơn sóng biển xô mạnh cả hai đến gần nhau hơn. Jim ân cần:

- Em có bị uống nước không?

Liễu lắc đầu:

- Không! Chúng ta bơi thi nghe anh!

Jim cười:

- Đã nói thi thì phải có người thua, kẻ thắng. Vậy người thua phải làm theo yêu cầu của người thắng nhé!

Đây là nụ cười đầu tiên mà Liễu thấy từ lúc Jim xuống đây dự lễ hỏi của cô.

Cô không nỡ làm nó tắt đi, nên gật đầu:

- Anh không được nhân nhượng nghe chưa!

Jim nói:

- Tất nhiên!

Thế là cả hai bắt đầu cuộc thi. Cô không ngờ Jim bơi rất nhanh và có kỹ thuật. Liễu bơi một lúc thì ngừng lại thở dốc:

- Em thua rồi! Em thua rồi!

Jim bơi bỏ Liễu khoảng xa. Nghe Liễu nói thế, anh hơi ngược lại, đến gần cô. Anh cười:

- Em bơi cũng cừ lắm!

Liễu phì cười:

- Cừ mà anh bơi tuốt đằng kia, còn em thì ở đây!

Jim mỉm cười:

- Vậy là em thua rồi!

Liễu ngẩng đầu lên nhìn Jim:

- Ừ, em thua. Thế anh muốn thưởng gì?

Jim lắc đầu:

- Chưa nghĩ ra!

Liễu bơi đi và ngoái đầu lại:

- Không nghĩ ra thì thôi. Chúng ta huề nhau.

Jim bơi theo sau cô:

- Không được! Em phải giữ lời!

Liễu nhìn Jim:

- Anh Jim bơi đẹp lắm!

Jim cười:

- Còn em thì lại rất giống mỹ nhân ngư! Em đẹp lắm!

Liễu cười thành tiếng khi nghe Jim nói thế.

Jim hỏi:

- Sao em lại cười?

Liễu nhìn Jim:

- Anh nghĩ sao, mà cho em là mỹ nhân ngư!

Jim dừng lại, Liễu vẫn bơi và nói:

- Vì em rất giống nàng tiên cá!

Liễu cười:

- Nàng tiên cá thì phải có hoàng tử chứ. Thế ai là hoàng tử.

Biết mình lỡ lời, Liễu im lặng. Jim không bỏ lỡ cơ hội:

- Anh làm hoàng tử có được không?

Liễu đưa cặp mắt buồn buồn nhìn Jim:

- Anh quên em đi!

Và cô bơi nhanh vào bờ, Jim trông theo mà ngơ ngẩn. Một cơn sóng ập tới, làm Jim bị sóng cuốn trôi ...

Còn về Liễu, cô cảm thấy mình có lỗi với Nam Thuận. Giờ cô đã có chồng, cô không còn có quyền tơ vương với người khác. Nhưng mỗi lần đến gần Jim thì cô quên tất cả. Do đó, cô tự hứa với lòng sẽ không đến gần Jim để tránh đi phút yếu đuối của lòng mình!

Thúy Liễu ngồi thừ trên bãi cát, thì Thu Trang và Mỹ Huyền kéo tay cô, nói:

- Sao không xuống tắm!

Thúy Liễu từ chối:

- Mình không tắm nữa!

Thu Trang và Mỹ Huyền hè nhau khiêng Thúy Liễu. Thúy Liễu la í ới:

- Mình không tắm nữa!

Huyền cười:

- Xuống tắm! Nước sẽ rũ sạch mọi phiền muộn
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 6

Thu Trang và Huyền cười giòn tan. Thúy Liễu đành phải tắm. Thu Trang, Tuấn, Giang và Jim đến để chơi trò rượt đuổi. Tất nhiên, là cả ba cô gái đều bị thua mãi. Mỹ Huyền dừng lại:

- Chán quá! Tụi em bị thua mãi! Chơi trò khác đi!

Thúy Liễu nói:

- Liễu thấy đói quá! Hay ta lên bờ kiếm gì ăn đi!

Mỹ Huyền:

- Ừ hén!

Thu Trang cằn nhằn.

- Nhưng mình thích tắm nữa!

Giang choàng tay qua vai Trang:

- Hay chúng ta ở lại!

Trang trề môi:

- Thôi, sẽ không có vui!

Tuấn:

- Thì ăn xong, rồi xuống tắm!

Thu Trang tiu nghỉu gật đầu. Mỹ Huyền nói:

- Liễu chọn cua đi, mình bảo họ luộc tại chỗ ăn chắc ngon lắm!

Liễu gật đầu:

- Ta mua cả hai thứ, cua và mực, ai muốn ăn gì thì ăn nấy!

Thu Trang giơ tay:

- Hoan hô! Mình thích ăn mực hơn!

Cả bọn lên bãi, họ ăn rất ngon lành. Tuấn cười:

- Đúng là ăn mực tươi ngon thật!

Giang tiếp:

- Cua cũng ngọt thịt hơn!

Mỹ Huyền nhìn Jim:

- Anh Jim ăn những thứ thấy thế nào?

Jim gật đầu:

- Rất ngon!

Mỹ Huyền đưa cho anh một con cua thật to:

- Anh Jim ăn con cua này đi!

Jim ôm bụng và lắc đầu:

- Không ăn nổi nữa. No lắm rồi!

Huyền đưa cho Liễu:

- Liễu tách đi, mời Jim ăn!

Jim cười:

- Ai đời lại để con gái tách. Đưa đây, anh làm.

Thu Trang nhìn Giang:

- Anh phải học hỏi anh Jim. Đàn ông phải ga- lăng như thế chứ!

Liễu đùa:

- Giang có thừa tính đó, phải không?

Trang trợn mắt:

- Nhưng phải thừa với Trang, chứ với cô gái khác là không được!

Huyền le lưỡi:

- Lại nổi máu Hoạn Thư lên rồi. Ghê thật!

Trang liếc Huyền một cái:

- Lo thân mình kìa! Coi chừng có ngày còn nỗi máu Hoạn Thư hơn cả mình nữa!

Tuấn cười:

- Ghen tức là yêu, mà càng yêu nhiều thì càng ghen nhiều!

Trang quay sang Giang:

- Anh Giang! Anh có ghen không?

Giang cười:

- Em ghen, thế là đủ rồi!

Trang giãy nảy:

- Thế là anh không yêu em!

Giang đến bên cô vỗ về:

- Anh yêu mà!

Thúy Liễu cười:

- Nghe hai người nói mà tôi nổi cả da gà!

Thu Trang cười hạnh phúc:

- Có gì đâu, ai mà yêu nhau cũng đều vậy mà!

Mỹ Huyền nói:

- Tôi cũng yêu mà tôi có như thế đâu?

Vẫn nụ cười trên môi, Thu Trang nói:

- Kệ! Tụi tui yêu như thế đó!

Thúy Liễu can:

- Ăn đi, không thôi nguội hết bây giờ, ăn sẽ không ngon đâu!

Thu Trang và Mỹ Huyền cầm chiếc càng to cho vào miệng rồi nhai:

- Ngon quá!

Huyền ước ao:

- Ước gì, hằng năm, tụi mình xuống chơi một lần.

Liễu mỉm cười:

- Tưởng chuyện gì, chứ chuyện đó thì mình sẵn sàng!

Tuấn gật đầu:

- Liễu đã hứa rồi đấy nhé!

Liễu trầm giọng:

- Tôi sợ lúc đó, các bạn đều có một ngôi nhà hạnh phúc thì đâu còn nhớ đến nơi đây nữa!

Thu Trang cười tin tưởng:

- Mình sẽ dắt con mình theo, cho nó thưởng thức thức ăn của biển.

Jim nói:

- Nghe các bạn nói, tôi phát ghen!

Thu Trang tự nhiên:

- Thì có gia đình đi, anh sẽ có con để theo như bọn mình.

Jim giọng rầu rĩ:

- Tôi yêu người ta nhưng người ta chẳng yêu tôi!

Thu Trang đanh giọng:

- Ai vậy! Ai mà dám bỏ rơi anh, người đó yêu người khác à?

Jim chùng giọng:

- Không! Cô ấy vẫn yêu tôi, nhưng vì hoàn cảnh cô đã có chồng!

Thu Trang giọng vẫn lanh lảnh:

- Ối trời! Giờ thời đại gì mà lại có con người vì chữ hiếu mà hy sinh tình yêu của mình!

Thúy Liễu mặt buồn buồn. Mỹ Huyền nắm tay bạn và cô nói:

- Thôi, kệ người ta! Mỗi người mỗi cảnh, chắc anh Jim và cô ta có duyên mà không phận!

Để phá tan bầu không khí nặng nề, Tuấn lên tiếng:

- Mặt trời đã lên cao, chúng ta kiếm chỗ có nước ngọt tắm đi. Rồi chúng ta đi nơi khác.

Giang gật đầu:

- Ừ! Chúng ta đi tắm nước ngọt.

Thế là mọi người về phòng tắm. Mỹ Huyền nắm tay Thúy Liễu và hạ giọng:

- Đừng buồn!

Liễu buông giọng:

- Tớ thấy tội nghiệp anh Jim quá?

Mỹ Huyền giọng đầy thông cảm:

- Ừ! Anh Jim quá si cậu rồi. Chắc lâu lắm anh ấy mới quên được cậu.

Thúy Liễu khép mi:

- Mình cũng cầu mong anh ta mau quên mình đi!

Mỹ Huyền giọng đều đều nói:

- Nhưng mà mình thấy cậu cũng không nên quá khắt khe với anh ta. Liễu cứ đối xử như một người bạn.

Liễu lắc đầu:

- Mình cũng muốn thế. Nhưng khi quá thân mật với anh ta thì mình lại có mặc cảm tội lỗi với anh Nam Thuận!

Mỹ Huyền xoa xoa tay lên vai Liễu:

- Đừng như vậy, cứ thuận theo tự nhiên.

Liễu càng né tránh thì Jim càng đau khổ và khó quên Liễu!

Liễu nhíu mày:

- Nhưng thân mật quá thì cũng rất nguy hiểm!

Huyền cười nhẹ:

- Nhưng nếu Liễu giữ kẽ thì mệt mỏi lắm!

Liễu thở dài:

- Thôi thì tới đâu hay tới đó! Mình đi đi, mọi người chờ kìa!

Đám cưới của Tuấn và Huyền được tổ chức tại Cần Thơ. Tiếng của Thu Trang mừng rỡ khi gặp Thúy Liễu:

- Đâu, anh chàng Nam Thuận của bạn đâu, sao không mang theo.

Liễu cười, ôm lấy bạn:

- Bận việc nhà!

Huyền cười:

- Cưng quá! Cất kỹ sợ người ta rình mất hả!

Liễu chối:

- Đâu có! Ủa, Giang đâu rồi?

Trang nhìn quanh và đưa tay chỉ:

- Kìa! Giang và Cường đang nói chuyện đó.

Huyền kề miệng vào tai Liễu:

- Có anh chàng si Liễu đó!

Liễu véo bạn một cái đau điếng, Huyền la oái oái Trang ngạc nhiên:

- Cái gì mà hai bà nói nhỏ với nhau vậy?

Liễu phớt lờ, kéo tay Trang:

- Chúng mình đến đó đi!

Trang quên ngay và đi theo Liễu. Liễu và Trang đến bên Giang và Cường.

Cường vừa thấy Liễu, anh mừng rỡ:

- Liễu!

Liễu gật đầu:

- Lâu quá! Liễu mới gặp Cường!

Cường gãi đầu và nhìn Liễu:

- Liễu càng ngày càng đẹp hơn xưa rất nhiều!

Liễu mỉm cười:

- Cám ơn lời khen của Cường. Sao, người yêu đâu, cho Liễu xem mắt.

Cường cười lắc đầu:

- Vẫn phòng không chiếc bóng!

Trang xen vào:

- Kén quá nên mới vậy!

Cường cười:

- Có kén gì đâu! Tại duyên chưa tới ấy mà!

Liễu hỏi:

- Giang và Tuấn đã qua nhà Giang chưa?

Tuấn gật đầu:

- Rồi! Giang bảo bọn mình sang đây giúp cho Huyền!

Liễu cười nhẹ:

- Oa! Giang yêu Huyền quá xá rồi!

- Đó! Chính điểm này mình mới yêu Giang đó!

Thu Trang cười:

- Chà! Lúc này Huyền khác xưa nhiều quá!

Huyền cao giọng:

- Khác gì?

Trang cười và lên giọng:

- Huyền mạnh mẽ hơn, nói năng lưu loát lắm!

Huyền cười:

- Ra đời rồi, đâu phải là cô nữ sinh ngày nào!

Cười nói:

- Các bạn ngồi đi chứ! Sao đứng hoài vậy!

Liễu kéo ghế:

- Mừng quá, nên quên cả ngồi!

Mọi người lăn tăng tíu líu, kể cho nhau nghe rất nhiều chuyện. Lâu lâu, họ lại cười rộ lên. Mỹ Huyền vào nhà, một lúc tớ ra với mâm thức ăn. Cô cười:

- Mọi người ăn cơm nghen! Chắc giờ này ai cũng đói hết rồi.

Thu Trang và Thúy Liễu đứng. Liễu hỏi:

- Còn gì nữa không?

Mỹ Huyền cười:

- Các bạn cứ ngồi nói chuyện đi!

Trang cười cười:

- Chà! Cô dâu đảm đang quá!

Huyền đỏ mặt:

- Đảm đang gì đâu, đây là việc thường mà!

- Ai mà chẳng làm được!

Liễu nắm tay Huyền:

- Hôm nay, cô dâu sẽ được miễn tất cả.

Liễu kéo ghế bắt Huyền ngồi và nói tiếp:

- Hôm nay, bọn mình sẽ phục vụ cho!

Liễu và Trang đi xuống bếp. Giang và Cường lấy chén đũa. Huyền định đứng lên, Cường níu lại.

- Huyền không nghe Liễu nói sao?

Huyền cười:

- Nhưng ngồi không ngại lắm!

- Có gì mà ngại!

Bà Mai - mẹ Huyền - từ dưới bếp đi lên:

- Huyền, sao còn ngồi đó, không xuống phụ các bạn?

Giang đỡ lời:

- Hôm nay, tụi cháu bảo Huyền cứ ngồi yên để tụi cháu phục vụ.

Bà Mai cười hiền lành:

- Ai đời, khách đến nhà, chủ nhà ngồi yên để cho khách làm.

Cường nói:

- Í! Tụi cháu mà là khách gì! Bác cứ mặc tụi cháu!

Bà Mai lắc đầu chào thua:

- Thì tùy tụi cháu!

Bà Mai quay đi, nhưng sực nhớ điều gì nên quay lại:

- Con nhớ mượn Liễu và Trang chở con đi chải tóc nhen!

Mỹ Huyền gật đầu:

- Dạ!

Liễu vừa đi lên:

- Bác! Bác đừng có lo, tụi con sẽ làm cho Huyền trở thành cô dâu thật xinh đẹp!

Bà Mai mỉm cười hạnh phúc:

- Bác nhờ các cháu!

Thu Trang lẹ miệng:

- Nhưng con không làm công không đâu. Nữa, Huyền phải trả công cho cháu.

- Được! Sau này bác bảo hai đứa nó lên trả công cho cháu!

Bà Mai định nói tiếp, nhưng đã có người gọi:

- Chủ nhà đâu mất tiêu rồi?

Bà Mai lật đật:

- Các cháu ăn cơm đi! Bác đi xuống dưới xem, có gì mà họ lại gọi bác kìa!

- Dạ, bác đi!

Bà Mai đi khỏi thì mọi người quây quần bên bàn ăn. Kẻ nói, người cười thật vui vẻ. Thu Trang hỏi:

- Huyền này! Giờ Huyền cảm thấy buồn hay vui!

Huyền ỡm ờ:

- Không biết nữa! Vui cũng có, buồn cũng có!

Thu Trang thở dài:

- Huyền, Liễu hai người đều sướng, nhà chú rể sát bên, buồn có thể chạy về nhà chơi được.

Liễu cười:

- Trang không nghe câu:

"Xa mỗi chân, gần mỏi miệng" sao!

Huyền thúc:

- Thôi, thôi! Ăn đi, thức ăn nguội hết bây giờ.

Liễu nói:

- Ăn đi, để còn đưa Huyền đi làm tóc nữa! Giờ đã ba giờ rồi còn gì!

Tiệc cưới diễn ra thật long trọng, thật vui.

Mỹ Huyền đi bên cạnh Tuấn, miệng lúc nào cũng nở nụ cười hạnh phúc.

Thúy Liễu nâng ly chúc mừng:

- Chúc mừng hai bạn trăm năm hạnh phúc!

Tuấn:

- Liễu phải uống cạn với bọn mình ly rượu này nhé!

Liễu lắc đầu:

- Không được! Mình chỉ nhấp môi thôi. Uống say, Liễu không về được.

Bỗng có tiếng nói cất lên:

- Anh sẽ uống cùng Liễu!

Mọi người quay lại và reo lên:

- Anh Jim!

Jim nở nụ cười:

- Mình xin lỗi! Vì bận quá nên mình không xuống sớm được!

Tuấn mỉm cười, chìa tay bắt Jim:

- Anh xuống dự là diễm phúc cho tụi em rồi!

Jim ôm chầm hai người:

- Chúc hai bạn trăm năm hạnh phúc!

Giang mang ghế thêm cho Jim:

- Anh Jim ngồi đây!

Liễu đứng thừ người. Anh quay sang Liễu. Anh nói:

- Anh và em uống hết ly rượu này để chúc mừng Huyền và Tuấn.

Liễu gượng cười:

- Vâng, em nhấp môi trước!

Jim gật đầu. Liễu nhấp môi và đưa ly rượu cho Jim. Jim nâng ly và uống cạn.

Tiếng vỗ tay vang lên. Thu Trang cười:

- Mời anh Jim ngồi! Liễu ngồi đi!

Jim và Liễu ngồi gần nhau. Giang nói:

- Lâu quá, anh em mình mới gặp nhau?

Tuấn nói:

- Bây giờ Anh Jim làm gì!

Jim cười:

- Bí mật!

Jim nhìn Huyền:

- Hôm nay, cô dâu xinh quá!

Huyền e lệ, đáp lí nhí:

- Cám ơn anh!

Tuấn và Huyền còn muốn nói chuyện với mọi người, nhưng ba Tuấn gọi nên từ giã:

- Chào các bạn! Chúc các bạn ngon miệng!

Bàn tiệc sôi động hẳn. Jim nhìn mọi người và anh dừng cặp mắt trước Liễu.

Bốn mắt gặp nhau. Jim gắp thức ăn cho Liễu:

- Trông em gầy hơn trước!

Thu Trang cười hì hì, giọng trong trẻo:

- Gầy nhưng xinh hơn xưa rất nhiều!

Giang buột miệng hỏi:

- Thế Liễu bao giờ đám cưới?

Liễu lúng túng, cô cúi xuống tránh ánh mắt của Jim. Cô nghĩ Jim cũng đang chăm chú nghe cô nói. Liễu vẫn cúi đầu trả lời:

- Chưa biết ngày!

Jim cười chua chát:

- Nhớ phải báo tin cho anh đấy nhé!

Thu Trang:

- Đương nhiên rồi! Anh Jim đừng lo, em sẽ nhắc Liễu nếu Liễu quên.

Jim cười:

- Vậy thì anh phải cảm ơn Thu Trang!

Trang cười:

- Sao anh không dắt người yêu về giới thiệu với bọn em?

Jim liếc nhẹ về phía Liễu:

- Cô ấy ngại!

Giang cười cười:

- Chắc cô ấy đẹp lắm!

Jim cười nhẹ:

- Cũng chẳng biết nữa! Mà thôi ăn đi, anh đói lắm rồi!
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 7

Jim cúi xuống ăn chăm chú. Liễu liếc nhìn Jim. Jim vẫn như xưa, nhưng trông anh có vẻ phong trần hơn. Nghe Jim nói thế, lòng cô nhói lên. Cô tự hỏi:

Mình vẫn còn yêu Jim sao. Thực ra, mấy tuần trôi đi, lòng cô đã lắng dịu.

Nhưng khi vừa gặp Jim thì lòng cô lại bừng dậy một xúc động mạnh. Cô cố che đậy nó nên cũng cứ cúi vào việc ăn uống. Trang cười:

- Liễu có vẻ ăn nhiều hơn xưa!

Liễu nhếch mép:

- Ơ! Tại làm việc nhiều hơn.

Tiệc tan rất nhanh, mọi người lần lượt ra về.

Thu Trang và Giang đứng lên:

- Mình về trước, vì đường xa lắm.

Liễu cũng đứng lên:

- Mình cũng về!

Tuấn và Huyền nài nỉ:

- Ở lại, chiều rồi hẵng về!

Trang từ chối:

- Không được! Bọn mình đã bỏ cửa hàng hai ngày nay rồi!

Huyền nói:

- Ghê chưa! Hai người đã có cơ ngơi đồ sộ quá nhỉ! Thế thì ai mà bì được với hai người!

Giang cười:

- Có sá gì cơ ngơi của Liễu!

Liễu lắc đầu:

- Liễu có gì đâu!

Thu Trang cười:

- Thì của anh Nam Thuận thì sau này sẽ là của bạn!

- Hứ!

Tiếng "hứ" của Liễu làm Thu Trang cụt hứng nên lặng thinh. Huyền giả lả:

- Thôi mà, bây giờ lớn hết rồi, vậy mà cũng như thở nào!

Liễu chào:

- Mình về!

Thế là mọi người đều ra về. Giang chở Trang phóng đi rất nhanh. Liễu thì chạy chầm chậm, chỉ có một lúc sau, thì Jim cũng đuổi theo kịp.

Liễu cười hỏi:

- Sao anh Jim không ở lại chơi với Huyền và Tuấn!

Jim lắc đầu:

- Ai cũng về, anh ở lại một mình buồn lắm.

Mà bộ Liễu không thích đi với anh sao.

Liễu lắc đầu:

- Đâu có?

Rồi cả hai im lặng. Lúc lâu, Jim hỏi:

- Em sống có hạnh phúc không?

Liễu lí nhí:

- Dạ có!

Jim giọng trầm trầm:

- Chắc Nam Thuận đối xử rất tốt với em?

Liễu cười nhẹ và hỏi:

- Sao anh không chở người yêu xuống giới thiệu với bọn em?

Jim lắc đầu:

- Đâu có! Làm sao anh có thể quên được hình bóng người xưa!

Jim nhìn Liễu. Liễu nhỏ giọng:

- Anh hãy quên đi. Người xưa chỉ là kỷ niệm mà thôi!

Jim lắc đầu:

- Khó quên lắm!

Liễu chỉ thở dài. Jim nói:

- Một chút nữa anh ghé nhà em!

Liễu tròn mắt:

- Để làm gì?

Jim cười:

- Thì thăm hai bác, thăm gia đình em!

Liễu gạt phăng:

- Họ vẫn khỏe mà!

Jim cười:

- Bộ em sợ gặp anh, gặp lại anh thì tình yêu xưa bừng dậy hả?

Liễu đỗ mặt, quay đi:

- Hứ!

Jim biết mình lỡ lời:

- Anh xin lỗi!

Liễu giận dỗi cho xe chạy nhanh. Jim thấy đau lòng. Thật ra, anh biết mình đã nói trúng tim của Liễu. Ngay cả anh, khi anh vừa nhìn thấy Liễu, anh muốn ôm chầm lấy, đặt lên môi cô những nụ hôn nồng nàn, để thỏa lòng mong nhớ.

Riêng Liễu cũng thấy xao xuyến. Nếu cô ở lại với Jim, thì cô nghĩ cô sẽ sà vào vòng tay ấm áp ấy để tựa đầu vào vai anh mà thủ thỉ mà yêu thương. Chính vì thế, cô lao xe nhanh đi để chạy trốn tình yêu, chạy trốn lấy chính mình.

Xe về tới nhà, Liễu kín đáo quay lại, không thấy bóng dáng của Jim, nên cô yên tâm vào nhà Bà Hiền hỏi:

- Con đi đám cưới có vui không?

Liễu gật đầu:

- Dạ có! Ba đâu rồi mẹ?

Bà Hiền thở dài:

- Ba con và anh Hai con đi tìm đầu ra cho sản phẩm rồi!

Liễu ngồi xuống thở dài:

- Thiệt là buồn, hàng mình còn tồn đọng nhiều quát! Rồi làm sao hả mẹ?

Bà Hiền lắc đầu:

- Mẹ cũng không biết làm thế nào, không khéo thì công ty mình sẽ đóng cửa mất. Mà hàng của Nam Thuận thì thế nào?

Thúy Liễu giọng thiểu não:

- Thì cũng giống như hàng của mình thôi!

Ba và anh Hai đi lâu chưa hả mẹ?

Bà Hiền:

- Lâu rồi! Chắc cũng sắp về rồi! Kìa ba con về kìa!

Bà Hiền và Liễu đón ông Khải và Bửu Bửu.

Bà Hiền hỏi liền:

- Thế nào, ông có tìm được đầu ra không?

Ông Khải lặng thinh, ngồi xuống ghế. Liễu bưng nước mời ông:

- Ba uống nước! Anh Hai uống nước!

Ông Khải uống cạn ly nước rồi nói:

- Không tìm được gì cả, ai cũng từ chối!

Liễu xoa xoa vai ông:

- Thôi, ba đừng buồn. Chuyện từ từ rồi cũng sẽ được giải quyết. Con dọn cơm cho ba và anh Hai ăn nhé!

Ông Khải:

- Ừ! Con dọn cơm đi, từ sáng giờ có ăn uống gì đâu!

Nhìn bà Hiền, ông nói:

- Bà đừng lo, việc gì rồi cũng giải quyết xong mà!

Bà Hiền thở dài:

- Ông đi ăn cơm đi! Tôi không lo mới là lạ đó!

- Thôi mà mẹ! Để ba đi ăn cơm!

Rồi quay sang Bửu Bửu:

- Anh Hai xuống ăn cơm!

Bửu Bửu uể oải đứng dậy, anh kéo ghế ngồi.

Liễu bới cơm:

- Mời ba!

- Mời anh!

Bửu Bửu và cơm vào miệng và gắp thức ăn. Anh ăn chậm rãi. Bà Hiền nói:

- Con ráng ăn để có sức khỏe mà giúp ba con chống chèo!

- Dạ.

Bỗng có tiếng xe dừng. Bà Hiền lẩm nhẩm:

- Ai đến vậy kìa?

- Bà Hiền bước ra, bà nheo mắt nhìn:

- Ủa! Cậu là ai vậy?

Jim gật đầu:

- Thưa bác! Cháu là Jim!

- À! Tôi nhớ rồi. Cậu vào nhà chơi!

Bà Hiền quay xuống bếp:

- Út ơi! Mang nước đãi khách con à!

Liễu trả lời vọng lên:

- Dạ.

Ông Hiền hỏi:

- Ai vậy con?

Liễu trả lời:

- Dạ, con hổng biết!

Liễu mang nước lên. Cô giật mình khi thấy Jim. Cô đặt nước xuống bàn:

- Mời anh Jim dùng nước!

Jim gật đầu chào. Bà Hiền cười:

- Cậu đi đám cưới Huyền và Tuấn phải không?

- Dạ.

Bà Hiền bảo:

- Con ngồi xuống nói chuyện với anh đi con!

- Dạ.

Bà Hiền hỏi:

- Cháu Jim giờ làm việc gì?

Jim đáp:

- Dạ, cháu mở công ty.

Bà Hiền thở dài:

- Không biết cậu mở công ty gì, chứ như công ty nhà này sao mà lận đận lao đao quá trời!

Thúy Liễu nhăn mặt:

- Mẹ!

Bà Hiền xua tay:

- Cậu Jim như người trong nhà, mẹ than vãn một chút cho đỡ buồn.

Jim ra hiệu bảo Thúy Liễu im lặng. Anh nói:

- Công ty của gia đình có chuyện à?

Bà Hiền hạ giọng:

- Hàng thì ứ đọng, tìm đầu ra không có! Xưởng nhà và xưởng của Nam Thuận cũng vậy. Cũng vì việc này mà bác trai và Bửu Bửu phải chạy sốt vó suốt buổi sáng hôm nay!

Jim vỗ vỗ lên tay bà, an ủi:

- Bác đừng lo, cháu mang tin vui xuống cho mọi người.

Bà Hiền hỏi dồn:

- Tin vui gì vậy cháu?

- Con sẽ thu mua hết hàng của bác?

Thúy Liễu nhìn Jim với đôi mắt đầy vẻ mang ơn! Còn bà Hiền thì mừng rỡ và luôn miệng gọi:

- Ông ơi! Ông ơi!

Ông Khải vội buông đũa, Bửu Bửu cũng buông đũa chạy theo:

ông Khải hỏi:

- Bà có việc gì vậy?

Bà Hiền bệu bạo:

- Nhà mình được cứu rồi!

Rồi bà nắm tay Jim, bà nói:

- Cậu Jim sẽ mua hàng của chúng ta!

Ông Khải ngạc nhiên:

- Mua hàng gì?

Thúy Liễu giọng nghẹn ngào:

- Anh Jim hứa sẽ mua hàng của gia đình mình đó!

Ông Khải nhìn chằm chằm Jim:

- Thật hả cậu?

- Cháu nói thật. Cháu mở công ty ở thành phố và đã tìm được đối tác ở nước ngoài rồi. Họ hứa sẽ mua hàng mỹ nghệ, nhưng trước tiên phải đưa mẫu mã cho họ xem.

Bửu Bửu nhíu mày:

- Chuyện đó thì dễ!

Ông Khải ra hiệu:

- Cháu ngồi xuống đi!

- Dạ.

Ông Khải thắc mắc:

- Ủa! Cháu mở công ty sao?

Jim gật đầu:

- Dạ, cháu thấy ở nước ngoài, người ta rất thích đồ mỹ nghệ ở Việt Nam, nên về nước lần này, cháu mở công ty.

Thúy Liễu cười hớn hở:

- Cám ơn anh Jim!

Bửu Bửu nắm chặt tay Jim:

- Cám ơn! Cám ơn!

Bà Hiền cười:

- Lâu lắm rồi, mới thấy nhà mình vui như hôm nay. Phải làm vài món để đãi Jim, đồng thời ăn mừng luôn!

Ông Khải cười:

- Đáng ăn mừng lắm!

Quay sang, bà Hiền và Liễu, ông nói:

- Bà và Út Bi xuống bảo con Hai, con Ba làm gà đi!

Bà Hiền và Liễu vội vàng đi xuống bếp, nhưng cũng còn kịp nghe tiếng ông Khải:

- Hôm nay cậu ở lại đây chơi, sáng rồi hẵng về!

Jim ngần ngừ:

- Công việc của cháu trên ấy cũng bận rộn lắm!

Bửu Bửu nhìn đồng hồ:

- Giờ cũng chiều rồi! Cậu về cũng có làm gì được đâu!

Jim:

- Vâng!

Ông Khải:

- Thế thì vui biết chừng nào! Cháu đúng là vị cứu tinh của nhà bác!

Jim lắc đầu:

- Có gì đâu bác. Chúng ta cùng nhau hợp tác cùng nhau có lợi mà!

Ông Khải cười khề khà:

- Hai đứa qua nhà của Nam Thuận báo tin cho nó mừng!

- Dạ!

Bửu Bửu rủ Jim:

- Chúng ta qua nhà Nam Thuận chơi một tí, được không?

Jim nói:

- Em cũng muốn gặp Nam Thuận để trao đổi một số ý!

Chờ cho Jim và Bửu Bửu đi khỏi, ông Khải xuống nhà bếp. Ông Khải cười và giọng vui vẻ:

- Bà và tụi nhỏ làm vài món ngon ngon nghe bà?

Liễu định hỏi xem Jim có ở lại hay không nhưng cô thấy ngại nên lặng thinh.

Bà Hiền đã giúp cô:

- Ông! Cậu Jim có chịu ở lại không?

Ông Khải miệng tủm tỉm:

- Có!

- Thế cậu Jim đi đâu rồi?

- Sang nhà Nam Thuận để bàn tính công việc làm ăn!

Hồng và Thắm nhìn Liễu:

- Út Bi! Cậu ấy có khác lạ không em?

- Em không nhìn kỹ!

Hồng đứng sát Liễu:

- Em mà lấy Jim thì sướng rồi!

- Thôi, nói tầm bậy, người ta nghe người ta cười cho xem!

Thắm:

- Nhưng cậu ta thích em mà!

Thúy Liễu lặng thinh. Hồng và Thắm chẳng dám trêu vì có bà Hiền đứng bên cạnh. Bà Hiền hỏi:

- Thắm! Con làm con gà xong chưa?

- Dạ thưa, rồi!

- Vậy! Con chặt gà miếng vừa ăn, ướp rồi nấu măng đi con!

- Dạ.

Bà Hiền xoay sang Hồng:

- Hồng! Con xem con gà trong nồi cháo đã mềm chưa con!

Thúy Liễu đang xắc rau ghém, cô cúi đầu buồn buồn ... Cô nghĩ sẽ gặp anh ta hoài thì không biết lòng mình sẽ thế nào đây. Khổ thật! Nhưng cô không nghĩ nhiều được, lòng cô cũng thấy vui vui khi gia đình đã thoát sự phá sản. Mặc, tình cảm giữa cô và Jim thì cô sẽ cố tránh không gặp Jim, như vậy sẽ ổn thỏa cả đôi đàng.

Ông Khải thì luôn miệng hối thúc mọi người. Mãi đến xế chiều, Bửu Bửu và Jim mới về. Ông Khải hỏi:

Sao Bửu Bửu không bảo Nam Thuận đi luôn:

Bửu Bửu lắc đầu:

- Con có nói, nhưng Nam Thuận bảo bận lắm nên không đi được.

- Hai đứa rửa mặt đi, tắm rửa cho khỏe đi rồi ăn cơm!

Bà Hiền hỏi:

- Bửu Khánh chưa về hả ông?

Ông Khải nói:

- Có, tôi gọi nó về rồi, nhưng nó bận tay ở xưởng một tí, sẽ về liền ...

Bà Hiền gọi:

- Cát Tường, Như và Bửu Long các cháu rửa tay rồi ăn cơm!

Như Ý xà vào lòng và Hiền, bé hỏi:

- Bà ơi! Hôm nay, tụi cháu được ăn nhiều món hả bà?

Bà Hiền vuốt tóc Như Ý:

- Ừ! Các cháu tha hồ mà ăn!

Cát Tường và Bửu Long vỗ tay:

- Hoan hô!

Thức ăn được bày ra. Mọi người ngồi vào bàn ăn. Cát Tường nhìn Jim:

- Chú Jim! Chú ở Sài Gòn có vui không?

- Vui lắm! Thế cháu có muốn theo chú lên ấy chơi không?

Cát Tường mắt rực sáng:

- Muốn! Nhưng cháu còn đi học!

Jim mỉm cười:

- Vầy hè tới, chú sẽ dắt hết ba đứa lên Sài Gòn chơi!

Cả ba đều reo:

- Thích thật!

Bà Hiền cười:

- Giờ ăn cơm đi, rồi học bài. Ngoan thì chú Jim chở đi chơi. Nếu không thì nội không cho đi đâu!

Thế là cả ba đứa yên lặng. Jim nhìn lướt qua thì không thấy Liễu, nhưng anh không tiện hỏi, nên lặng thinh.

Suốt buổi, họ bàn tán công việc rất rôm rả.

Tiệc tàn, họ nói chuyện thêm một tí nữa thì về phòng ngủ, ai cũng ngà ngà say. Bà Hiền bảo Liễu:

- Con vào quét dọn phòng ngủ đi, mắc mùng đi để cậu Jim ngủ.

Liễu:

- Dạ!

Liễu vào phòng quét dọn, thì Jim chệnh choạng bước vào. Anh vướng phải cạnh bàn nên ngã nhào trên sân. Liễu hoảng hồn, cô với chạy tới đỡ anh, miệng rối rít:

- Anh Jim có sao không?

Jim cố nhướng mắt lên:

- Anh không sao?

Jim đứng lên và ngã nhào vào người Liễu.

Liễu cựa mình, định xô anh ra. Nhưng giọng Jim đầy van xin:

- Đừng! Em đứng im, để cho anh ôm em một tí! Anh nhớ em lắm!

Liễu thì thào:

- Không được! Để em đỡ anh đến giường nghen!

Jim không nghe, vòng tay vẫn ôm chặt lấy cô. Liễu cũng nghe lòng mình rung động, tim đập mạnh. Jim thì thầm:

- Em đừng che giấu lòng mình nữa!

Liễu cựa mình và van xin:

- Em đã có chồng! Buông em ra đi!

Liễu xô mạnh Jim, khi thấy bóng người bước vào. Đó là bà Hiền. Bà Hiền chạy đến đỡ Jim:

- Jim, cháu có sao không? Liễu phụ mẹ đỡ cậu ấy lên giường!

Liễu nhăn mặt:

- Anh ấy say té nên một mình con đỡ không nổi!

- Thôi phụ mẹ đi!

- Dạ.

Jim quơ tay:

- Không cần, để con đi!

Anh đi vài bước thì xiêu xiêu muốn té. Bà Hiền đỡ lấy:

- Để bác đỡ con!

Đỡ Jim nằm xuống, bà bảo:

- Con mang khăn lạnh vào đây, để mẹ lau mặt cho cậu ta!

Liễu nhìn vẻ mặt bơ phờ của Jim mà đau lòng:

- Không biết uống, mà uống cho lắm vào!

Bà Hiền cười:

- Thằng Nam Thuận cũng xỉn, say ngày đó ở đó mà cằn nhằn!

Liễu bùng thụng:

- Con bỏ cho chết luôn!

Bà Hiền cười:

- Thôi đi cô! Hay lúc đó lau mặt và còn nấu cháo đút nữa đấy!

Liễu trề môi và bỏ ra ngoài lấy khăn lạnh. Bà Hiền đỡ đầu Jim lên gối. Liễu đưa khăn cho bà:

- Khăn đây mẹ!

Bà Hiền nhẹ nhàng lau mặt và tay cho Jim. Lau xong, bà đứng dậy:

- Con rót nước cho cậu ta. Mẹ về phòng xem ba con thế nào!

Liễu phần đối:

- Thôi, nước nôi gì nữa!

Bà Hiền:

- Thì con rót rồi lấy dĩa đậy lại, khi nào khát thì cậu ta uống!

Liễu miễn cưỡng đi lấy nước. Cô trở vào và đặt ly nước trên bàn. Cô nói nhỏ:

- Anh Jim, em để ly nước đầy, khi nào khát thì uống nghen!

Jim nhướng mắt:

- Anh khát, em lấy nước giùm anh!

Liễu do dự:

- Em để ly nước trên bàn đó!

Jim đưa tay quơ quơ. Liễu chạy đến chụp ly nước, cô trao tận tay cho Jim:

- Nước đây!

Jim cầm ly nước và cố ngẩng đầu lên nhưng không nổi. Liễu đành phải đỡ lấy người anh và đưa ly nước lên tận miệng anh:

Jim uống hơn nửa ly. Anh nói:

- Cám ơn!

Liễu đặt ly xuống bàn. Cô đỡ anh nằm xuống.

Jim vội nắm chặt tay cô. Liễu vung mạnh:

- Anh ngủ đi!

Jim nằm im và chìm vào giấc ngủ!

Cô nhè nhẹ kéo chăn đắp cho Jim. Cô đứng nhìn Jim một lúc thật lâu, rồi nhẹ nhàng tắt đèn, khép cửa đi ra.

Ông Khải bảo Thúy Liễu:

- Út Bi! Con mang mấy mẫu này lên cho cậu Jim giúp bố!

Liễu nhăn mặt:

- Sao ba không bảo anh Hai hoặc anh Ba đi!

Ông Khải:

- Anh Hai và anh Ba con bận việc rồi. Con đi thì ghé qua nhà Nam Thuận, bảo nó đưa mẫu mã cho con luôn!

Liễu đành phải nghe theo:

- Dạ.

Liễu lấy thùng cho sản phẩm vào thùng. Cô sực nhớ, liền gọi cho Nam Thuận:

- Alô. Anh Thuận, anh cho sản phẩm vào thùng đi. Một lúc nữa, em ghé lấy.

Nam Thuận.

- Ừ! Em đi thành phố hả?

- Dạ. Ba bảo em đi!

- Ừ! Hay để anh chở qua, rồi sắp xếp lên xe cho gọn và tiện hơn.

Liễu:

- Thôi! Mắc công lắm. Một chút nữa trên đường đi, em sẽ ghé!

- Ừ!

- Em cúp máy đây!

Liễu tắt máy, cô lắc đầu lẩm nhẩm:

- Người gì mà cộc lốc, chỉ biết "ừ, ừ" thôi, chớ chẳng nói được tiếng ngọt ngào nào!

Liễu ràng rịt đồ lên xe. Ông Khải nói:

Rịt cho thật sát nghe con! Lỏng lẻo nó bể ra hết đó!

- Dạ, con biết mà!

Liễu chạy lên tắm rửa. Sau đó, cô đi xuống. Cô hỏi:

- Ba còn dặn gì không?

Ông Khải:

- Thì con đưa các mẫu mã cho Jim xem, nếu mẫu nào cậu ấy chọn thì con đánh dấu và ghi số liệu.

- Dạ. Ba không dặn gì nữa, con đi đây!

- Đi cẩn thận nghe con! Tới nơi nhớ điện thoại về!

- Dạ. Con đi!

Liễu ghé Nam Thuận và cô chạy một mạch lên thành phố, chạy loanh quanh để tìm công ty.

Đứng trước công ty, thấy quá đồ sộ nên cô khựng lại, không tin vào mắt mình. Cô còn ngần ngừ chưa dám vào, thì một chiếc xe hơi đời mới bóng loáng dừng trước xe cô. Thúy Liễu lúng túng định dời xe, nhưng tiếng nói quen thuộc vang lên:

- Thúy Liễu!

Cô quay lại và mừng rỡ:

- Anh Jim!

Jim vội bảo tài xế đẩy xe Thúy Liễu vào trong. Thúy Liễu ngước nhìn công ty:

- Công ty anh đồ sộ quá, em chẳng dám vào!

Jim nắm tay cô và bảo:

- Em theo anh!

Vào công ty, Liễu định rút tay ra, nhưng anh vẫn nắm chặt. Nhân viên công ty đều nhìn chằm chằm. Liễu nói:

- Buông tay em ra! Mọi người nhìn kìa!

Jim lì lợm, vẫn kéo Liễu đi. Đi vào thang máy. Liễu vung mạnh:

- Anh không thấy người ta nhìn hay sao?

Jim đưa khăn:

- Lau mặt đi! Sao giống Lọ Lem quá!

Tưởng mặt dính gì, Liễu đưa khăn lên chấm lia lịa. Jim phì cười:

- Đừng lau nữa!

Liễu dừng lại:

- Anh đáng ghét lắm!

Jim hỏi:

- Em đứng ngoài đó lâu chưa?

Liễu phụng phịu:

- Lâu hay mau thì cũng mặc kệ người ta.

Jim nhăn mặt:

- Người ta mà đứng dưới lâu thì anh đau lòng lắm!

- Hứ! Anh đang làm giám đốc đó, dám có lời nói suồng sã hả, em nói to lên bây giờ!

Biết Liễu tuy nói cứng vậy chứ cô rất nhát, nên Jim trêu:

- Thì em có la lên đi, anh chẳng sợ gì cả!

Liễu giận dỗi, cô quay mặt đi nơi khác.

Nhìn vẻ giận dỗi của Liễu, rất muốn ôm cô để dỗ dành, nhưng anh không được quyền đó. Anh thấy buồn lắm. Thấy Jim lặng thinh nên cô cũng an lòng.

Đến lầu chín thì thang máy dừng lại. Anh mời:

- Đến nơi rồi!

Thúy Liễu bước ra. Jim cười:

- Còn giận anh sao?

Thúy Liễu dẩu môi:

- Em mà được quyền giận anh à! Chắc mấy cái hàng mẫu của em bị anh đánh rớt hết quá!

Jim phì cười:

- Bộ trông anh giống con người nhỏ nhen như thế lắm sao!

Thúy Liễu đáp lại tinh queo:

- Nhìn bên ngoài thì không nhưng ai biết anh lại có bụng dạ tiểu nhân như thế!

Jim cười cười:

- Được! Tại em biểu anh phải là người như thế đó nghen!

Thúy Liễu đang lớ ngớ chẳng biết vào phòng nào. Jim chồm tay về phía trước để mở cửa:

- Mời vào!

Thúy Liễu bước vào, liếc mắt nhìn quanh. Cô trầm trồ:

- Phòng làm việc sang quá hén!

Jim cười:

- Em ngồi đi!

Liễu chọn một chiếc ghế ngồi xuống. Và ngồi xuống thì cô tiếng gõ cửa. Jim nói:

- Vào đi!

Cô thư ký thật xinh và giọng thật nhẹ:

- Thưa, giám đốc cần gì ạ?

- Cô mang cho tôi một ly cà phê và một ly cam tươi!

- Dạ!

Cô thư ký quay đi. Thúy Liễu cười. Chờ cô thư ký đi khuất, Jim quay lại hỏi:

- Em cười gì?

Thúy Liễu:

- Trông anh cũng uy quyền lắm!

Jim nghiêng người nheo mắt:

- Em sẽ còn thấy nhiều điều bất ngờ nữa!

Thúy Liễu trề môi:

- Hứ!

Liễu móc trong túi ra xấp hình đặt trước mặt Jim:

- Đây là hàng mẫu! Anh từ từ xem!

Jim chưa xem vội, ngả người ra phía sau ghế:

- Anh mới đi tiếp khách về, còn mệt nên chưa muốn xem!

Thúy Liễu vẻ mặt lo âu:

- Thế bao giờ anh mới xem?

Jim buông gọn:

- Ngày mai!

Thúy Liễu buông một câu ngây ngô:

- Thế tối nay, em ở đâu?

Jim nhìn quanh:

- Em nghĩ ở đầy cũng được!

Cô thư ký gõ cửa và mang nước vào. Cô đặt ly nước xuống bàn:

- Mời giám đốc?

- Mời cô!

Thúy Liễu:

- Cám ơn!

Cô thư ký lui ra. Jim uống nước, anh cười:

- Em uống đi! Trông em khát lắm đấy!

Thúy Liễu năn nỉ:

- Anh xem giùm em đi! Chứ ngày mai thì bất tiện lắm!

Jim giọng đùa đùa:

- Bộ sợ anh ăn thịt em hả?

Liễu lí nhí:

- Dạ, đâu có!

Jim giọng có vẻ ra lệnh:

- Trên cương vị người đối tác, anh mời em ở lại dùng cơm và đi một vòng thành phố, không được sao?

Thúy Liễu miễn cưỡng:

- Nếu anh nói thế thì em cũng đành chịu thôi!

- Giờ em đến nhà anh nghỉ ngơi đi!

Thúy Liễu tròn mắt:

- Làm sao mà em biết nhà của anh mà đi.

Anh không trả lời mà nhấn chuông gọi.

Một lát sau, có người đi lên:

- Thưa, giám đốc cần gì!

Jim nói:

- Anh đưa cô này về nhà tôi!

Thúy Liễu lắc đầu lia lịa:

- Thôi! Nhà anh lạ quá, không có anh, em không chịu đến đó đâu!

Jim nghiêm nghị:

- Em về đi, không lẽ ngồi đây nhìn anh làm việc!

Thúy Liễu cứng đầu:

- Vậy em muốn đi chơi một tí, tới giờ tan tầm, em sẽ trở lại.

Jim lắc đầu:

- Không được! Tối nay, anh sẽ đưa em đi gặp một số đối tác, em đi suốt ngày, mặt mũi bơ phờ thì sẽ gây ấn tượng không tốt!

Liễu giãy nảy:

- Em gặp người ta để làm gì?

- Làm gì thì tối nay, em sẽ biết!

Chuông điện thoại vang lên. Sẵn đó, Jim ngắt ngang việc tranh cãi với Liễu:

- Anh làm việc. Anh Tài, đưa cô ấy đi!

Liễu bực dọc đi theo anh Tài. Jim nhìn theo và mỉm cười:

- Bướng bỉnh lắm!

Jim gọi điện về nhà:

- Alô! Em Linh Đa! Một tí nữa có một cô gái đến nhà, em lo cho cô ấy giúp anh!

Linh Đa hỏi:

- Ai mà anh Hai quan tâm quá vậy. Chắc là cô gái đặc biệt phải không?

Jim gắt:

- Đã bảo thế nào thì làm thế ấy! À, mà em chọn một chiếc áo nào đẹp nhất phù hợp với cô ta thì bảo cô ta thử nhé!

- Trời đất!

Jim cúp máy. Anh ngồi xuống xem từng mẫu hàng của Liễu mang lên. Anh báo nhân viên mang số hàng lên phòng. Jim mở từng mẫu ra xem thật kỹ lưỡng.

Cuối cùng, anh chọn năm mẫu ưng ý nhất cho trở vào hộp. Sau đó, bảo nhân viên mang xuống xe của anh.

Jim tiếp tục giải quyết hết phần công việc còn lại. Nhìn lên đồng hồ thì đã đến giờ tan sở, anh vội xếp hồ sơ lại và chuẩn bị ra về.

Jim vội vã về nhà. Jim bóp kèn inh ỏi, chị bếp vội vàng ra mở cửa.

Jim cho xe vào nhà ga. Anh xuống xe và đi vào nhà, hỏi chị bếp:

- Cô Ba đâu rồi!

Linh Đa lên tiếng:

- Em đây! Chà! Mới về đã tìm em rồi. Bình thường, một tiếng cũng chẳng thèm hỏi.

Jim xuống giọng:

- Thôi mà! Liễu đâu rồi?

Linh Đa chỉ tay lên lầu, cô khó chịu:

- Em không hiểu, chị ta đã có chồng rồi mà sao anh Hai vẫn quan tâm.

Jim nhăn nhó:

- Em biết gì mà nói!

Cô nhăn nhó:

- Sao lại không biết!

- Hay quá hén! Lên mời cô ấy xuống ăn cơm!

- Biết rồi!

Jim tắm rửa nhanh chóng. Liễu thì đã đã ngồi vào bàn. Jim xoa tay:

- Xin lỗi! Em có ngủ được không?

Liễu gật đầu:

- Dạ được.

Linda cười:

- Chị Liễu dùng cơm đi!

- Vâng. Mời anh, mời em?

Linda:

- Nhà có thêm một người thì cảm thấy vui nhộn hẳn lên.

- Thế à! Vậy em có chồng thì sẽ có thêm người ngay.

Linda nhăn mặt:

- Sao anh Hai không lấy vợ đi. Chị Liễu xem có cô nào làm mai cho anh Hai em đi!

Liễu lắc đầu:

- Anh Hai em khó quá, chị chẳng tìm được chị nào xứng với anh ta cả.

Cô em gái không biết vô tình hay cố ý:

- Thì tìm người giống như chị Liễu vậy!

Thúy Liễu đỏ mặt:

- Người chị cục mịch lắm, lại ăn nói cộc lốc tính như con trai vậy!

Linda cười:

- Nhưng anh Hai lại thích mẫu người như thế!

Jim nạt ngang:

- Em có im không, để cho Thúy Liễu ăn!

Linda phụng phịu:

- Ghét anh Hai lắm!

Jim nhìn Liễu:

- Ăn xong, em nghỉ một lúc. Khoảng bảy giờ, chúng ta sẽ đi gặp đối tác.

Biết Liễu thế nào cũng giãy nảy nên Jim tiếp:

- Em không nên từ chối, nếu em gặp mà người ta chịu ký hợp đồng thì công ty em sẽ lợi to đấy.

Thúy Liễu e dè:

- Nhưng em biết nói gì đâu!

Jim mỉm cười:

- Thì em cứ nói chuyện như thường ngày. Người ta hỏi thì mình nói. Với lại, có anh bên cạnh mà, nếu có gì thì anh sẽ trả lời cho.

- Ừ! Nếu vậy thì em đi!

Jim nhìn cô nói:

- Ăn xong, em nhờ em gái anh trang điểm lại một chút, nhằm gây ấn tượng tốt!

Liễu im lặng. Cô không thích trang điểm, nhưng và nghĩ Jim nói hợp lý nên cô phải nghe theo.

Jim nheo mắt với Linda:

- Trăm sự nhờ cô em gái xinh của anh!

Linda giận dỗi, không ừ hử.

- Thôi mà, giúp anh đi!

- Hứ! Em giúp chị Liễu chứ ai thèm giúp anh!

Liễu rạng nét mặt:

- Cám ơn em!

- Chị không cần cám ơn em. Em muốn ngày mai chị về nhà, chị cho em đi theo chị chơi. Ở đây một mình buồn quá!

Thúy Liễu mỉm cười:

- Tưởng chuyện gì, chứ chuyện đó thì chị đồng ý ngay!

- Vậy thì OK!

Jim nhướng mày:

- Mời hai người đẹp ăn cơm đi!

Thúy Liễu và Linda cười tươi và đáp:

- Xin vâng!

Chỉ một loáng là họ đã ăn xong. Jim ngồi ngắm nghía những hình mẫu. Còn cả hai cô thì lên lầu. Trước khi họ đi, Jim dặn:

- Khoảng bảy giờ xuống đây! Nhớ trang điểm không được lòe lẹt quá, không hở hang quá ...

Linda ngắt ngang:

- Hứ! Sao giống ông cụ non quá vậy!

- Ờ! Anh thích đẹp. Nhưng hở hang quá, anh không thích!

- Biết rồi!

Jim ngồi một lúc rồi lên lầu. Anh vào phòng nghỉ. Nghỉ ngơi một lúc, thì Jim ngủ quên lúc nào, anh cũng không hay.

Bỗng có tiếng đập cửa ầm ầm và tiếng Linda gọi dồn dập:

- Anh Hai! Bảy giờ rồi! Anh Hai! Dậy dậy!

Jim giật mình, bật dậy nhìn đồng hồ và anh nói vọng ra:

- Nghe rồi!

Jim với động tác thật nhanh nhẹn:

đánh răng, tắm rửa, chải đầu, chỉ trong tích tắc là xong.

Anh cảm thấy hài lòng khi soi mình trước gương.

Anh đẩy cửa và ngang phòng của Linda anh gọi:

- Các cô xong chưa!

Jim đi thẳng xuống phòng khách chờ. Anh đứng cạnh cửa sổ ngắm cảnh vật.

Nghe tiếng động anh quay lại:

- Thúy Liễu! Chúng ta đi!

Anh vô cùng ngạc nhiên, khi đứng trước anh là một Thúy Liễu hoàn toàn khác lạ:

xinh đẹp. Anh ngẩn người làm Thúy Liễu tròn mắt. Cô lúng túng:

- Ba trông em xấu lắm sao?

Cô em hỏi dồn:

- Sao, anh thấy thế nào?

Jim cười:

- Thúy Liễu trông lạ lắm!

- Em mà!

Jim cười:

- Cám ơn cô em gái nhỏ xinh của tôi? Ủa, mà sao em cũng ăn mặc đẹp quá vậy?

Giọng Linda nhão nhoẹt, cô nói:

- Anh Hai cho em đi với!

Jim gật đầu:

- Tùy! Mà sao bình thường bảo đi lại không chịu!

- Ừ! Nhưng hôm này có Thúy Liễu, nên em mới đi chứ bộ!

Jim vui vẻ:

- Mời hai người đẹp ra xe!

Thúy Liễu và Linda sánh bước bên nhau. Cả hai đều đẹp, đúng là mỗi người một vẻ.

Cuộc tiếp khách diễn ra trôi chảy, Jim trao cho họ xem những bức hình mẫu đối tác rất ưng ý. Ông Kỳ nói:

- Tôi rất thích những mẫu này. Sau này, chúng ta sẽ hợp tác lâu dài!

Jim gật đầu:

- Cám ơn! Đây là chủ nhân đấy!

Ông Kỳ mỉm cười:

- Thật tốt! Sản phẩm của cô tuyệt lắm!

- Nhưng cô lại tuyệt hơn nữa!

Thúy Liễu đỏ mặt:

- Cám ơn lời khen của ông!

Jim lấy hai hộp sản phẩm:

- Đây là quà biếu của cô ấy tặng cho hai ông?

Ông Kỳ và ông Hiếu cười:

- Thế thì tuyệt vời quá! Cám ơn cô rất nhiều!

Thúy Liễu nói:

- Chỉ cần hai ông quan tâm đến sản phẩm chúng tôi thì càng tuyệt hơn!

Ông Hiếu cười:

- Cô khéo nói chuyện lắm!

- Vậy chúng ta phải uống mừng ngày gặp mặt hôm nay!

Thúy Liễu cũng vui mừng nên cô chẳng từ chối uống cạn ly Sâm- banh!

Men rượu làm cho Liễu càng xinh hơn, hai má đỏ hồng. Linda cười:

- Rượu làm cho chị Liễu xinh quá!

Ông Kỳ cười:

- Nếu Linda nói vậy, thì cô Liễu phải uống thêm ly nữa!

Jim can:

- Không được! Uống nhiều sẽ say đó!

Liễu bướng bỉnh:

- Em vui lắm! Cứ để em uống, em không say đầu mà!

Thúy Liễu nâng ly uống cạn. Rượu vào, Liễu bắt đầu chuếnh choáng. Cô lắc đầu:

- Em muốn về!

Jim bảo:

- Linda, em đỡ Thúy Liễu đi!

Jim đứng lên:

- Xin lỗi, tôi phải đưa cô ấy về!

Ông Kỳ và ông Hiếu cười:

- Được rồi! Chúc cô cậu hạnh phúc!

Jim cũng không muốn đính chính, nên anh quay sang dìu Thúy Liễu. Jim đưa cô ra xe. Liễu nằm thiêm thiếp, Linda cũng nhắm nghiền mắt.

Jim lắc đầu:

- Hai người lạ thật, uống rượu không được mà cố uống!

Jim dừng xe lại trước cửa nhà, anh bảo chị bếp:

- Chị lên dọn phông ngủ dành cho khách, tôi đưa cô Ba rồi trở xuống đưa cô ấy lên phòng.

Jim dìu Linda lên phòng. Anh quay xuống bảo chị bếp:

- Chị nhúng khăn ướt lau mặt cho cô Ba.

- Dạ!

Rượu đã thấm, nên Thúy Liễu đi không vững, Jim đành phải bế cô. Lên đến phòng, đặt Liễu lên giường, anh dùng khăn nóng lau mặt cho cô. Liễu rên hừ hừ:

- Em khát nước!

Jim rót nước và nâng người Liễu:

- Nước đây! Em uống đi?

Uống xong, Liễu nhướng mắt:

- Cám ơn anh! Cám ơn anh?

Jim cười nhẹ:

- Em ngủ đi!

Mắt ngắm nghiền, miệng lẩm nhẩm:

- Em ngủ đây?

Thúy Liễu ngủ say. Jim ngắm nhìn cô một cách say sưa, anh thèm được đặt lên đôi môi đỏ một nụ hôn yêu thương. Nhưng anh không thể, nên chỉ biết ngồi im.

Anh thở dài và trở xuống nhà:

- Chị bếp! Chị lên giúp cho cô Liễu thay đồ.

- Dạ.

- À! Mà cô Ba ngủ chưa!

- Dạ, cô Ba đã ngủ rồi!

- Chị nhớ kéo chăn đắp cho cả hai cô!

- Dạ!

Jim dặn xong và cũng đi về phòng.

Thúy Liễu cựa mình. Cô bật ngồi dậy khi thấy mình nằm trong căn phòng lạ. Cô nhìn xuống phát hiện quần áo cũng được thay. Cô nhìn dáo dác, thấy Jim đang đứng trầm ngâm bên cửa sổ. Cô lắp bắp:

- Anh ... dám!

Jim quay lại vì tiếng hét của Liễu. Anh ngạc nhiên hỏi:

- Em sao vậy?

Cô hét:

- Anh dám làm ...

Jim tròn mắt:

- Anh làm cái gì?

Thúy Liễu lấy mền che người lại:

- Anh ...

Jim đoán ra Liễu định nói gì, anh phì cười:

- Trời đất! Anh mà dám sao cô. Cô ơi? Chị bếp thay cho cô đấy!

Thúy Liễu hỏi gằn:

- Có thật không? Thế sao anh ở trong phòng?

Jim cười như mếu:

- Anh lên đây xem em thức dậy chưa, để mời em xuống ăn sáng, được chứ?

Liễu ngượng ngùng:

- Em xin lỗi!

Jim lắc đầu:

- Em rửa mặt đi, rồi xuống ăn sáng!

Thúy Liễu gật đầu:

- Anh xuống đi, em sẽ xuống liền!

- Ừ!

Anh xuống phòng ăn chờ. Jim bảo:

- Chị lên gọi cô Ba xuống ăn sáng luôn!

- Dạ, cô ba xuống rồi!

Linda từ ngoài sân đi vào. Cô kéo ghế, ngồi đối diện với Jim:

- Anh Hai, một tí nữa em về quê chị Liễu chơi nghen!

Jim:

- Tùy em! Nhưng đi xong rồi thì phải về lo làm việc nghe chưa!

- Dạ!

Jim bảo chị bếp:

- Chị dọn thức ăn lên đi!

Linda hỏi:

- Ủa! Chị Thúy Liễu đâu rồi!

Thúy Liễu vừa xuống tới:

- Xin lỗi!

Linda kéo ghế:

- Ngồi đi! Lỗi với phải gì. Một chút, em theo chị về quê chơi nghen!

Thúy Liễu gật đầu:

- Quê chị vui lắm! Có dòng sông Tiền rất êm ả, thơ mộng lắm!

Linda mỉm cười:

- Có chiếc cầu Rạch Miễu đẹp lắm phải không chị!

- Ừ. Có cả cồn Thái Sơn, có đờn ca tài tử, vui lắm!

Jim lắc đầu:

- Ăn đi, ở đó mà lo nói!

Linda nhăn nhó:

- Anh thiệt là khó chịu! Em nói miệng em chứ miệng anh sao!

Jim nghiêm giọng:

- Thì ăn xong, muốn nói bao nhiêu mà chả được.

Linda giận lẫy:

- Ăn đi chị! Một lúc lên phòng em tha hồ mà nói!

Jim bảo Thúy Liễu:

- Một chút, em đến lấy xe, nhớ lên gặp anh một chút rồi về!

Thúy Liễu gật nhẹ. Cả ba im lặng, ăn cho xong bữa ăn sáng.

Jim chuẩn bị đi làm. Anh quay sang Linda:

- Em chở Liễu đến công ty, nhớ đừng có phá phách nghe chưa.

- Hứ! Lâm như người ta là con nít vậy?

Jim cốc vào đầu em gái:

- Không con nít thì là gì?

Jim đi mất. Liễu ngồi nán thêm một tí nữa, liền nói với Linda:

- Đi, Linda! Đi sớm cho mát!

Linda dắt xe ra, Liễu ngăn lại:

Hay Linda để xe ở nhà đi, Liễu chở Linda.

Linda lắc đầu:

- Thế ai đưa em về?

Liễu cười:

- Thì chị!

- Mắc công chị lắm!

Liễu lắc đầu:

- Chị cũng sẽ trở lên đây thường xuyên mà!

- Ừ! Đi chung xe cho vui!

Thế là Linda gọi anh tài xế đưa hai cô đến công ty:

Đến nơi, cô không xuống xe, mà nói:

- Chị lên gặp anh Hai em đi! Em đi công chuyện một tí. Chị nhớ chờ em đấy!

- Ừm! Em đi đi, chị chờ!

Liễu lên phòng Jim, cô gõ cửa. Tiếng Jim vọng ra:

- Vào đi!

Jim đang ngồi chăm chú làm việc, không ngẩng đầu lên và hỏi:

- Việc gì!

Thúy Liễu nhẹ nhàng:

- Em đây!

Jim ngẩng lên khi thấy Liễu, anh đứng dậy:

- Em đấy à!

Liễu cười:

- Trông anh đầy uy quyền lắm!

Jim cười, đến bàn tiếp khách:

- Em ngồi đi, để anh bảo họ mang nước lên.

Liễu xua tay:

- Em không khát!

- Thế còn Linda?

- Cô ấy đi đâu rồi, một chút sẽ quay lại.

Jim dặn dò:

- Về quê, em nhớ trông nó hộ anh!

- Dạ!

Liễu nhướng mắt:

- Anh nói có điều cần trao đổi, thế việc gì vậy?

Jim giọng trầm xuống:

- Bộ em không muốn gặp anh à?

Liễu cúi đầu tránh cặp mắt yêu thương của Jim. Jim chầm chậm nói:

- Ông Kỳ và ông Hiếu điện đến và ông đặt một số hàng với giá cả cụ thể.

Anh đã ghi vào đây! Em xem đi!

Liễu mừng rỡ. Cô xem và luôn miệng cười.

Liễu mừng quá, miệng luôn rối rít:

- Cám ơn anh! Gia đình em cám ơn anh nhiều lắm!

Jim cười:

- Anh không nhận lời cảm ơn suông đâu!

Liễu cười:

- Thế thì hôm nào, anh đến nhà em gia đình em sẽ hậu đãi.

- Không! Anh chỉ muốn mình em đãi anh thôi. Được không?

Liễu đành lúng túng. Bỗng có tiếng gõ cửa. Jim ngừng lại:

- Vào đi!

Linda đẩy cửa vào:

- Hai người nói chuyện xong chưa!

Liễu đứng lên:

- Rồi! Thôi, tụi mình đi!

Jim:

- Ừ! Về đi, nhớ chạy xe cẩn thận!

- Dạ.

Tiễn họ ra cửa. Linda:

- Anh không tiễn tụi em ra cổng à?

Jim lắc đầu.

- Anh đang bận! Hai người đi đi!
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 

Re: Ngọt Ngào Tình Yêu (Truyện Ngắn) - Diệu Hạnh

Postby tuvi » 21 Aug 2019

Chương 8

Jim đứng cửa sổ nhìn ra cổng, anh nhìn theo bóng hai cô cho đến khi khuất anh mới quay vào làm việc. Lòng thấy buồn buồn như thiếu vắng điều gì!

Linda xuống đây đã hai ngày. Cô thấy rất thoải mái. Liễu rũ cô sang nhà Nam Thuận.

Linda nhìn Thuận, nói:

- Tôi xuống hai ngày rồi, nhưng chưa lần nào thấy anh và chị Liễu tỏ thái độ yêu thương gì cả, như vậy mà cũng nói là hai người đã đính hôn!

Nam Thuận cười:

- Anh bận việc quá mà!

Linda trợn mắt:

- Bận cái gì! Trời đất! Hai người có yêu nhau không vậy?

Nam Thuận chỉ biết im lặng. Linda cười, cô bất chợt nắm tay Nam Thuận, nói tiếp:

- Mà anh có nắm tay chị Liễu bao giờ chưa?

Nam Thuận vung tay ra. Linda bật cười:

- Í trời ơi! Nắm tay còn chưa có ... mà cũng gọi là yêu!

Nam Thuận đỏ mặt:

- Bộ yêu là phải nói lời ngọt ngào, âu yếm, nắm tay nhau à?

Linda trề môi:

- Anh Hai ạ! Thời đại gì rồi, người ta còn hôn nhau nữa kìa?

Nói xong, cô hôn lên má Nam Thuận:

- Như thế này nè, anh ạ!

Nam Thuận bỗng nghe tim mình thật rộn ràng, đáp thật nhanh, nhưng anh cố bình tĩnh để Linda không phát hiện. Nam Thuận nhìn quanh:

- Em gan thật!

Linda cười:

- Gan cái gì! Em chỉ là chỉ anh yêu như thế nào thôi mà!

Nam Thuận trề môi:

- Con gái gì mà dạn quá trời!

Linda có cách sống rất phóng khoáng vì cô đã quen với cách sống phương Tây. Linda cười:

- Em sẽ giúp anh biết tình yêu là thế nào!

Nam Thuận xua xua tay:

- Cô làm ơn để tôi yên!

Lúc ấy, Liễu đi tới, cô hỏi:

- Hai người nói chuyện gì mà vui vẻ quá vậy!

Nạm Thuận lúng túng:

- Có gì đâu!

Linda cười:

- Em trêu anh ấy chút mà! Người gì mà cù lần quá trời!

Liễu hỏi:

- Anh đã làm hàng xong chưa?

Nam Thuận gật đầu:

- Rồi!

Liễu nhìn Linda, rồi nhìn Thuận, nói:

- Hàng của nhà em chưa làm xong. Em thấy anh và Linda nói chuyện rất vui vẻ. Hay anh đưa cô ấy đi chơi hộ em!

Không chờ Nam Thuận gật đầu, Linda đồng ý ngay, cô cười:

- Ừ! Để em đi với anh Nam Thuận!

Biết không thể từ chối, nên anh gật đầu.

Nam Thuận hỏi:

- Em đã đưa cô ấy đi đâu rồi?

Thúy Liễu cười:

- Anh đưa Linda đi cồn Thái Sơn chơi đi!

- Ừ!

Liễu mỉm cười, hỏi:

- Em có cần về thay đồ không?

- Không! Đi như thế này thoải mái hơn!

- Tùy em, chị về đây! Em về nghe anh Thuận!

Nam Thuận vào thay quần áo. Thuận trở ra với chiếc áo thun sọc, trông anh cũng khá lịch sự nhưng có điều hơi quê một tí. Cô nói:

- Đi anh Thuận!

Nam Thuận đưa cô đến cồn Thái Sơn. Đây là miệt vườn, nên cây cối xanh tốt, khí hậu mát mẻ.

Linda cười thích thú:

- Ở đây mát thật. Chả bù ở Sài Gòn, khí hậu rất nóng.

Linda rất tự nhiên ngồi xuống cạnh Nam Thuận và nắm tay anh. Nam Thuận khó chịu và vội đứng lên:

- Để anh mang nước dừa đến cho em!

Linda mỉm cười, cô thầm nói:

Rồi anh sẽ biết tay em! Linda ngồi ngó nhìn vu vơ. Nam Thuận mang nước dừa đến:

- Em uống đi!

Linda vui vẻ đón nhận ly nước dừa. Cô uống một hơi:

- Mát thật!

Linda vờ đánh rơi chiếc khăn. Cô cúi xuống, vừa lúc đó Nam Thuận cũng khom người xuống. Cả hai chạm tay nhau. Nam Thuận rút tay lại và xin lỗi.

Linda cười. Linda mặc áo rộng cổ nên khi cúi xuống, để lộ cả cặp ngực no tròn phơi bày trước mắt Nam Thuận. Nam Thuận vội quay đi. Linda cười thầm:

Đây chỉ mới là bước đầu thôi, anh ạ!

Linda vờ nói:

- Chỉ mới chạm tay thôi mà mặt anh đã đỏ lên rồi!

Nam Thuận chỉ biết cười. Linda và Thuận đi chơi thuyền, xem đờn ca tài tử ...

Tiếp tục, Nam Thuận đưa Linda đi chơi ngày thứ ba. Nam Thuận cũng quen dần sự gan dạ của Linda, nên anh cũng không còn lúng túng, đôi khi còn trêu chọc cô. Linda ngồi sau lưng Nam Thuận, cô tự nhiên ôm lấy eo anh và ép sát người.

Nam Thuận lắc đầu:

- Cô ôm sát quá, người thiệt thòi là cô đó?

Linda cười:

- Anh định bảo tôi xê ra chứ gì! Anh càng nói, tôi càng ôm chặt hơn!

Lúc bây giờ, Nam Thuận mới nhỏ giọng:

- Thôi, tôi xin cô, tôi thua cô rồi. Đây là quê tôi, người ta thấy, về nói với Liễu, tôi biết giải thích sao với Liễu.

Linda bướng bỉnh:

- Thì anh cứ bảo là em muốn ôm anh!

Linda vẫn ôm. Biết không nói được, nên Nam Thuận phớt lờ đi. Anh đưa cô xuống biển chơi.

Biển hôm nay vắng người. Linda đi thật xa. Nam Thuận nói:

- Ở đây buồn lắm! Quay lại, đến chỗ đông người vui hơn.

Linda vụt chạy, cô cười:

- Anh bắt được em, thì em sẽ quay lại!

Nam Thuận rượt đuổi. Linda chạy rất nhanh. Nam Thuận chạy nhanh mới bắt kịp Linda. Vì trớn mạnh, Linda ngã xuống bãi cát, Nam Thuận mất đà, nên ngã nhoài lên người Linda. Mặt đối mặt, tim của hai người đập thật nhanh, Nam Thuận định bật dậy, nhưng Linda đã vòng tay giữ lấy anh và cô cong người đặt môi lên môi Nam Thuận. Nam Thuận lúng túng nhưng anh không thể cưỡng lại.

Cuối cùng, anh đã chịu thua trước đôi môi nóng bỏng và cuồng nhiệt của Linda.

Anh đã đáp lại bằng sự đam mê, say đắm.

Họ rời môi nhau. Nam Thuận và Linda vẫn quấn chặt lấy nhau.

Nam Thuận thì thầm:

- Em có hối hận không?

Linda mỉm cười nhìn sâu vào mắt anh:

- Không! Thế còn anh?

Nam Thuận lắc đầu và cúi xuống hôn lên khuôn mặt thanh tú của cô. Linda hỏi:

- Thế anh có yêu chị Liễu không?

Nam Thuận im lặng một lúc rồi nói:

- Anh và Liễu chưa hề nói chuyện yêu đương!

Nam Thuận vuốt ve đôi vai trần của Linda. Linda cười:

- Thế sao hai người làm đám hỏi!

Nam Thuận:

- Vì người lớn định thế, thì tụi anh phải nghe theo!

- Trời đất! Thế kỷ hai mươi mốt rồi mà còn có hôn nhân kiểu đó. Vậy chuyện chúng ta sẽ tỉnh sao?

Nam Thuận thở dài. Linda mỉm cười:

- Em đã có cách rồi!

- Cách gì!

- Bí mật!

Nam Thuận thủ thỉ bên tai cô:

- Nói anh nghe đi, cách gì!

- Không!

Nam Thuận ôm vào:

- Không nói, anh sẽ không buông em ra!

Linda cựa mình thì Nam Thuận càng ôm chặt hơn. Và họ lại trao cho nhau những nụ hôn yêu thương.

Nam Thuận nhìn Thúy Liễu. Liễu cười:

- Anh Thuận có việc gì định nói vớ em thì nói đi!

Nam Thuận thấy thật khó mở lời. Linda nắm tay Liễu:

- Chị Liễu! Chị đừng trách em và anh Thuận!

Thúy Liễu tròn mắt:

- Sao lại trách hai người ...

- Tụi em ...

Linda ngập ngừng. Thúy Liễu ngạc nhiên:

- Chẳng lẽ hai người ...

Nam Thuận gật đầu:

- Anh yêu Linda!

Thúy Liễu hỏi:

- Từ lúc nào? Không lẽ mới có mấy ngày mà hai người đã yêu nhau?

Linda nhún vai:

- Vâng! Tình yêu mà chị, tuy chị và anh Thuận gần nhau nhưng chẳng hề rung động. Còn anh Thuận và em tuy mới gặp, nhưng đã hiểu nhau. Chị giúp cho em, chị nhé!

Nam Thuận nhìn Liễu:

- Anh thành thật xin lỗi em!

Liễu cười nhẹ:

- Không cần! Thật ra, em bằng lòng lấy anh vì tình nghĩa gia đình thôi, chứ thực tế, em chỉ xem anh như một người anh mà thôi!

Nam Thuận thở phào nhẹ nhõm. Linda cười:

- Em cám ơn chị! Nhưng em bật mí cho chị biết!

- Lại có bí mật nữa! Sao em nhiều bí mật quá vậy?

Linda cười:

- Có phải chị và anh Hai em yêu nhau không?

Liễu đỏ mặt cúi đầu. Nam Thuận giật mình:

- Hèn chi, hôm đám hỏi, anh Jim uống rượu say túy lúy. Sau lúc đó em chẳng nói?

Thúy Liễu ngập ngừng:

- Vì em thấy bác Thành tội nghiệp ...

Nam Thuận buồn buồn:

- Vậy gia đình anh làm khổ em rồi!

Thúy Liễu lắc đầu:

- Thôi, quên đi chuyện đó đi. Cái khổ là phải làm sao cho người lớn hiểu đây!

Nam Thuận thở dài:

- Anh sợ ba anh, chắc ông không chịu nổi.

Linda nói:

- Em nghĩ chúng ta nói hết mọi việc, chắc mọi người sẽ hiểu?

Liễu lắc đầu nhè nhẹ:

- Rất khó! Mà thôi, từ từ rồi tính. Giờ ngày mai, Linda phải về. Thôi thì hai người chia tay nhau đi!

Liễu đứng dậy:

- Em về! Chúc hai người vui vẻ!

Linda và Nam Thuận nhìn theo. Linda nói:

- Chị ấy cao thượng thật. Hèn chi, anh Hai em yêu chị ấy chết mê, chết mệt dù chị đã đám hỏi rồi!

- Ừ! Anh thấy mình có lỗi với cô ấy!

Linda cười:

- Chẳng ai có lỗi cả. Anh làm như thế là giúp chị ấy thoát khỏi anh đấy, chàng ngốc ạ!

Thuận cười:

- Đã bảo là ngốc, sao em lại yêu anh?

Linda cười:

- Em cũng ngốc, anh cũng ngốc thì chúng ta mới xứng với nhau. Còn chị Liễu là người đẹp thông minh thì không thể xứng với anh, nghe chưa.

Nam Thuận thấy lòng mình thật ấm, anh kéo Linda đến gần anh và ôm cô.

Linda bật cười:

- Sao vậy!

Anh thì thầm:

- Anh yêu em, anh chẳng muốn rời xa em!

- Em cũng vậy!

Bóng đêm như cũng đồng tình, giúp đỡ cho hai kẻ yêu nhau. Nam Thuận tìm môi cô. Linda nhắm nghiền đôi mắt, ngất ngây tận hưởng nụ hôn ngọt ngào.

Linda âu yếm:

- Hay anh theo tụi em lên Sài Gòn một chuyến!

Nam Thuận hôn nhẹ lên môi cô:

- Không được! Em thấy ba như thế thì làm sao anh đi. Anh xin lỗi em.

Linda úp mặt vào ngực anh:

- Nếu vậy thì em xuống tìm anh. Được chưa!

- Làm khổ em rồi!

Linda phụng phịu:

- Yêu rồi thì biết làm sao! Khổ mấy cũng phải chịu.

- Nếu vậy, để anh đền cho em nhé!

Cô nũng nịu:

- Đền cái gì?

Anh kề sát miệng vào tai cô:

- Trăm nụ hôn!

- Hứ! Khôn quá đi thôi!

Nam Thuận cười, hỏi:

- Chịu không?

Linda xô Nam Thuận ra:

- Em phải về thôi!

- Để anh đưa em về!

- Thôi, em về được. Nhớ điện thoại cho em nghen!

- Ừ!

Chờ cho Linda khuất bóng, anh mới vào nhà.

Nghe tiếng ông Thành ho, anh chạy vào:

- Ba! Ba chưa ngủ à?

Ông Thành không trả lời anh mà hỏi:

- Hàng đã làm xong chưa con?

Nam Thuận cười:

- Tốt lắm ba à! Hàng của mình hết sợ ế rồi!

Ông Thành giọng thều thào:

- Mừng rồi! Như vậy hai con cũng cưới đi là vừa. Ngày mai, bác Khải qua, ba sẽ nói bác ấy xem ngày!

Nam Thuận giật mình, anh nói:

- Từ từ, để công việc ổn định cái đã!

Ông Thành nhìn con:

- Hay con có vấn đề?

Nam Thuận vò tóc:

- Dạ, đâu có! Con thấy nhà bác ấy đang bận túi bụi ấy chứ!

- Ừ! Vậy từ từ cũng được!

Nam Thuận thở phào nhẹ nhõm. Anh kéo chăn đắp cho ông:

- Ba ngủ đi!

Liễu cho xe chở hàng đi, cô dặn:

- Anh Tài chở đến công ty "Thanh Mai", tôi sẽ điện giám đốc và họ sẽ có người tới nhận hàng, nếu tôi chưa lên kịp.

- Dạ!

Liễu chào mọi người. Linda cười và chào tạm biệt.

Đi ngang nhà Nam Thuận, Liễu hỏi:

- Có muốn vào chào người ta không?

- Dạ thôi, tụi em chia tay nhau hồi hôm rồi!

- Ừ! Hai người sẽ có dịp gặp nhau mà!

Liễu cho xe chạy thật nhanh. Cô muốn gặp mặt ông Kỳ và ông Hiếu để xem họ có ý kiến về lô hàng này không?

Do đó, chỉ hơn vài tiếng đồng hồ sau, cả hai đã đến Sài Gòn. Liễu đến nơi thì hàng vừa cất xong, cô hỏi:

- Hai ông có vừa ý lô hàng này không?

Cả hai gật đầu:

- Rất vừa ý!

Liễu cười:

- Cám ơn hai ông! Sẵn mời hai ông dùng cơm!

Ông Kỳ nhìn lên đồng hồ nên từ chối:

- Hẹn dịp khác, tôi có việc gấp lắm!

Ông Hiếu cũng nói:

- Một tuần nữa tôi sẽ điện gặp cô!

Liễu cười:

- Vâng! Chúng tôi chờ tin ông!

Ông chào Jim:

- Cậu trao cho cô ấy những sản phẩm tôi đặt nhé!

- Vâng! Chào ông!

Jim nhìn Liễu:

- Chúc mừng em!

Liễu gật đầu:

- Em rất cám ơn anh!

Linda chen vào:

- Trong mắt hai người có em không?

Liễu cười:

- Có! Giờ chị sẽ chở Linda về nhà có được không?

Linda cười:

- Em lấy xe của chị về! Một lát, chị đi xe với anh Hai về nghen!

Linda nháy mắt với Jim. Jim nói:

- Em lên phòng anh, anh trao tiền và giấy đặt hàng của họ!

Liễu mừng lắm:

- Để em điện báo về nhà, chắc ba má em sẽ mừng lắm?

Liễu gọi điện về nhà. Nghe tin báo, ai cũng mừng ra. Liễu xoay mặt về phía Jim. Cô cười:

- Em cám ơn anh!

Jim cười:

- Em nói mấy lần cảm ơn anh rồi, nghe chán lắm!

- Thế anh muốn nghe câu gì?

Jim nói:

- Tùy ý em!

Và anh bỏ đi về phòng. Liễu mỉm cười và bước theo anh. Jim trao cho cô một giấy đặt hàng.

Liễu cầm trên tay, miệng luôn mỉm cười. Jim hỏi:

- Sao, thích không? Còn đây là chi tiết về số hàng của em, họ quy thành tiền.

Đây là số tiền của em - một tỉ rưỡi.

- Thích thật!

- Em có số tài khoản không, anh sẽ chuyển vào tài khoản của em!

Liễu cười:

- Đây!

Jim cười:

- Tiền lấy xong, giấy đặt hàng đã cũng có. Em tính sao đây!

Thúy Liễu dẩu môi:

- Đó là tiền của gia đình chứ đâu phải của em! Anh có muốn đòi thù lao thì đòi gia đình em kìa. Còn em chỉ mời anh một bữa cơm.

- Thế thì bao giờ em sẽ thực hiện?

- Tùy anh!

Jim nhìn đồng hồ:

- Chúng ta đi thôi?

Liễu đứng lên:

- Em xuống dưới chờ anh!

Jim cười:

- Em ở đây chờ anh!

Vừa lúc ấy, có tiếng gõ cửa. Jim nói:

- Vào đi!

Người bước vào là Thúy. Jim đứng lên đến bên Thúy và hỏi:

- Có gì không em!

Thúy nũng nịu:

- Anh hứa với em, tối nay ăn cơm với em!

Jim vỗ tay lên trán:

- Anh quên mất!

Thúy Liễu cố nở nụ cười:

- Vậy, ta hẹn dịp khác. Chào anh!

Liễu bỏ đi, Jim định ngăn nhưng không kịp. Thúy cũng cản lối, giọng hách dịch:

- Cô ấy là ai!

Jim xụ mặt:

- Đối tác làm ăn!

Thúy cười:

- Vậy thì không dùng cơm hôm nay thì lần sau vậy!

Jim lắc đầu:

- Anh hẹn dịp khác đi, anh lỡ hứa với cô ta rồi. Em thông cảm!

Thúy đanh đá:

- Anh không chiều em, em sẽ bảo ba em rút vốn ra đấy.

Jim bực dọc:

- Em đừng có hăm dọa anh?

Thúy cười khẩy:

- Anh mà đi theo cô ta, thì hậu quả sẽ tới với anh ngay!

Jim hầm hầm đứng lên, Thúy đã vội ôm chặt Jim. Cũng vừa lúc ấy, cửa bật mở, Liễu sững người.

Cô vội thối lui:

- Xin lỗi! Xin lỗi!

Jim vùng mạnh nhưng Thúy níu chặt lấy anh. Đến khi thoát khỏi tay Thúy, thì Liễu đã biến mất.

Thúy hầm hầm bỏ đi. Jim bực bội. Anh đi thất thểu xuống bãi xe, lái xe vào quán rượu. Vừa lúc ấy thì có người cặp vai anh. Anh ngạc nhiên:

- Ông Kỳ!

Ông kỳ chỉ tay về phía bàn. Anh càng ngạc nhiên hơn khi có mặt Thúy Liễu.

Anh hỏi:

- Sao ông ...

Ông Thành cười:

- Tôi có việc, nhưng xong việc sớm nên tôi mời cô ấy và ông, cô ấy bảo ông bận nên cô ấy chỉ đến một mình!

Jim cười:

- Giờ ta đã gặp nhau rồi, chúng ta thật có duyên!

- Ừ! Vậy chúng ta phải mừng "cái duyên" của chúng ta.

Ông Kỳ rót rượu:

- Cô Liễu không được từ chối!

Liễu cười:

- Vâng! Làm sao từ chối được! Tôi phải kính các ông mới phải!

Ông Kỳ cười:

- Cô khéo nói lắm!

Jim cười:

- Hay để anh uống giúp em!

Liễu cười:

- Không cần! - Cô nâng ly - Mời ông, mời ông!

Và cô uống cạn. Liễu uống liên tục ba ly liền nên cô đã thấm say. Ông Kỳ hỏi nhỏ:

- Hai người giận nhau à?

Jim lặng thinh. Ông Kỳ cười:

- Tôi sẽ giúp cậu!

Ông Kỳ rót thêm ly thứ tư và nói:

- Cô chủ xinh đẹp! Chúng ta uống cạn ly nữa để mong được hợp tác lâu dài.

Liễu nâng ly uống cạn. Ông Kỳ cười:

- Cậu giám đốc trẻ, hãy đưa cô ấy đi đi!

Jim mỉm cười, anh đến bên cô, dỗ dành:

- Để anh đưa em về!

Lúc ấy, Liễu đã say, Jim đở cô và dìu ra xe. Đặt cô lên xe, Jim nhìn cô mà mỉm cười:

- Không biết uống mà cố uống!

Cô nhướng mắt nhìn Jim, miệng nói:

- Tôi không cần anh, anh đi mà lo cho cô thư ký xinh đẹp của anh đi!

Jim năn nỉ:

- Thôi mà, anh xin lỗi!

Liễu lè nhè:

- Hứ! Anh nói là nhớ tôi, vậy tôi vừa quay lưng đã ôm người khác. Đàn ông các anh đều có cái miệng là ngon ngọt thôi! Tôi sẽ không tin ai cả!

Jim nắm tay cô:

- Anh xin lỗi. Tại cô ta ôm anh đấy chứ!

- Hứ! Có người điên mới tin anh!

Giọt nước mắt lăn trên má, cô nói:

- Tôi lên định nói với anh là tôi và Nam Thuận không cưới nhau nữa. Vậy mà anh đã quay lưng.

Jim xúc động, anh ôm chặt cô. Thúy Liễu xô Jim. Jim phân trần:

- Thúy yêu anh nhưng anh từ chối. Tim anh đã có hình bóng của em rồi!

Liễu khóc thật to và ngủ say trong vòng tay của Jim. Jim mỉm cười, đặt cô lên ghế:

- Thế là em cũng đã biết ghen rồi à?

Jim lái xe về nhà, chị bếp mở cổng. Anh hỏi:

- Cô Ba đâu rồi!

- Dạ, cô ba đã ngủ!

Anh lái xe vào nhà ga. Và anh bế Thúy Liễu về phòng anh. Anh bảo chị bếp:

- Chị mang đồ vào phòng tôi, để thay đồ cho cô ấy!

- Dạ.

Chị bếp thay đồ cho Liễu xong. Jim nói:

- Cám ơn chị! Chị ngủ đi!

Jim nâng đầu Liễu lên, anh kéo chiếc gối kê đầu lại. Mái tóc đen huyền xõa dài. Gương mặt thật xinh. Jim cúi xuống hôn nhẹ lên trán cô:

- Ngốc! Anh yêu em!

Liễu cựa mình, cô nhướng mắt lên và quơ tay trong không gian, miệng gọi:

- Anh Jim! Anh Jim!

Jim nắm chặt tay cô:

- Anh đây!

Rồi cô lại thiếp dần vào giấc ngủ. Bàn tay cô vẫn nắm chặt lấy tay anh. Chờ cho cô ngủ say, anh nhè nhẹ rút ra. Nhưng tay Liễu bấu chặt. Jim đành nằm cạnh cô và thiếp đi.

Liễu cựa mình, cô mở mắt ra nhìn thấy Jim vẫn còn ngủ say. Cô nhẹ nhàng đặt tay anh xuống giường. Jim giật mình:

- Anh dậy rồi sao?

Cô mỉm cười gật đầu:

- Sao anh không nằm ngay ngắn, mà lại dựa vào tường thế!

Jim trêu:

- Hồi hôm, ai khóc nắm tay anh, chẳng cho anh đi! Anh mà nằm xuống gần em, chắc sáng nay anh chẳng được yên thân quá!

Liễu đỏ mặt, cô úp mặt vào ngực anh:

- Anh nói xấu em à!

Jim vuốt nhẹ mái tóc bồng của Thúy Liễu:

- Chắc lúc em say xấu lắm!

Jim nâng khuôn mặt Liễu lên:

- Đâu có! Nhờ say, anh mới biết được tật xấu của em!

Liễu đỏ mặt:

- Tật gì!

Jim cười:

- Ghen! Đàn bà mà ghen thì ghê thật!

Đôi má ửng hồng vì thẹn, càng làm cho Liễu đáng yêu hơn. Liễu cong đôi môi:

- Anh dám trêu em hả!

Jim cọ mũi vào mũi cô:

- Đâu có! Nhưng anh yêu tật xấu đó của em!

Liễu chớp mi. Anh cười và thì thầm trên môi:

- Anh yêu em! Anh yêu em!

Thúy Liễu khép mi lại, nụ hôn, ngọt ngào đậu trên môi cô. Jim như không muốn rời, bờ môi anh quyện chặt lấy môi cô. Liễu ngất ngây.

Cô như mềm nhũn ra trước nụ hôn nồng nàn của Jim.

Jim thì thầm:

- Mình cưới nhau, em nhé!

Liễu gật đầu nhưng giọng e dè:

- Không biết người lớn như thế nào?

Jim nắm chặt tay Liễu:

- Chúng mình sẽ cố thuyết phục họ!

Liễu nhìn quanh:

- Phòng anh đẹp quá!

Jim cười:

- Em là người đầu tiên được nằm lên giường của anh đó!

Liễu dẩu môi:

- Có thật không?

- Em không tin thì hỏi Linda đi!

- Hứ! Tưởng gì, hỏi Linda cũng như không!

- Em không biết lúc trước có hay không, nhưng từ giờ phút này, không được ai ra vào phòng anh, trừ em.

- Xin tuân lệnh!

Liễu nhìn đồng hồ:

- Đã đến giờ đi làm rồi! Dậy thôi!

Cô bật dậy, nhưng Jim đã ôm lại:

- Cho anh ôm em một tí nữa đi!

- Đừng có lười!

Liễu kéo tay Jim:

- Dậy đi anh!

Jim miễn cưỡng:

- Dậy thì dậy! À, mà hôm nay, anh nghỉ một ngày, đi chơi với em nhé!

Liễu lắc đầu:

- Không được! Em phải về!

Jim đứng lên, Liễu đẩy sau lưng anh.

- Anh đi đánh răng, thay quần áo đi!

Jim cười:

- Em vào với anh đi! Em cũng phải đánh răng vậy!

Liễu vào phòng. Jim đưa cô bàn chải:

- Đánh răng đi em!

- Chà! Không biết bàn chải của ai đây?

Jim cười:

- Em mà về, sẽ có cô khác đến đây ngay!

Liễu cười:

- Anh dám!

Miệng đầy bọt kem, cô cười:

- Xem em có đẹp không!

Liễu tạt nước vào người Jim. Jim cười:

- Em như con nít vậy đó!

Thúy Liễu dùng khăn lau mặt. Jim chìa mặt:

- Lau mặt cho anh đi!

Liễu lau mặt Jim thật nhẹ nhàng. Jim choàng tay ôm lấy chiếc eo thon thả của cô. Anh cười:

- Thích thật!

Liễu cười:

- Em lau xong rồi đó!

Jim cúi xuống hôn lên trán cô:

- Ước! ngày nào cũng được như thế này!

Liễu xô Jim ra:

- Em muốn thay đồ!

Jim đành ngoan ngoãn ra ngoài. Liễu nhìn quanh phòng tắm, cô cười:

- Trông cũng ngăn nắp lắm!

Cô tắm rửa và thay đồ nhanh chóng. Liễu gọi:

- Anh ơi! Vào thay đồ đi!

Jim mỉm cười khi nghe tiếng gọi của Liễu. Nghe thật ngọt ngào và ấm áp lắm. Liễu gọi:

- Anh có nghe em nói không?

- Nghe rồi! Em chờ anh nhé!

Liễu gật đầu. Jim thay đồ vội vã. Anh vừa chải đầu vừa bước ra:

- Em ơi!

Jim nhìn quanh không thấy Liễu. Anh quơ vội chiếc cặp, chạy xuống lầu.

Gặp chị bếp, Jim hỏi:

Chị có thấy cô Liễu đâu không?

- Dạ, cô đi rồi! Có để lại ông tờ giấy!

Jim bực dọc:

- Sao cô không giữ cô ấy lại!

- Dạ có! Nhưng cô ấy không chịu!

Jim mở vội tờ giấy.

"Jim!

Em về! Hẹn ngày gặp lại!

Thúy Liễu".

Jim bực bội:

- Đã bảo chờ mà lại bỏ về!

Jim đi thẳng ra xe. Chị bếp hỏi:

- Cậu Hai! Cậu không ăn sáng à?

Jim đáp cộc lốc:

- Không!

Jim lái xe thẳng ra cửa. Jim điện thoại đến công ty:

- Anh Việt đấy à! Công ty có gì không?

- Dạ không!

Hôm nay, anh giúp tôi giải quyết công việc. Có việc gì khó thì hãy điện cho tôi!

- Dạ.

Jim cho xe quay hướng xuống Bến Tre. Anh lẩm nhẩm:

- Xem em có thoát được anh không?

Thúy Liễu vừa dựng xe, thì bé Cát Tường chạy ra:

- Cô Út! Có chú Jim xuống kìa!

Thúy Liễu lật đật chạy vào. Thấy Jim, cô chỉ còn biết lắc đầu. Mặt ông Khải hầm hầm. Vừa thấy Liễu, ông đã gọi:

- Con vào đây!

Liễu ngạc nhiên vì thấy lần đầu tiên ông Khải gọi cô to tiếng như thế. Cô rón rén bước lại gần:

- Thưa ba!

Ông Khải hỏi:

- Chuyện của con và Jim thế nào?

Jim vội đứng dậy:

- Thưa bác!

Ông Khải lớn tiếng:

- Cậu im đi. Tôi đang hỏi con gái tôi!

Thúy Liễu xanh mặt, cô líu cả lưỡi. Ông Khải bảo:

- Con nói đi!

Thúy Liễu run giọng kể lại đầu đuôi mọi việc.

Ông Khải nóng giận:

- Thằng Nam Thuận có làm gì thì làm, còn chuyện của con, ba không đồng ý!

Jim năn nỉ:

- Bác! Tụi con thương nhau thật lòng mà!

Ông Khải đứng lên:

- Tôi nói không là không?

Liễu nước mắt chảy ròng ròng. Jim dỗ dành:

- Em nín đi! Anh xin lỗi!

Bửu Bửu và Bửu Khánh bảo:

- Hai đứa ngồi xuống đi! Để từ từ rồi thuyết phục ba! Em đừng khóc nữa!

Bửu Bửu nói:

- Bây giờ, hai đứa năn nỉ mẹ đi. Mẹ bằng lòng thì ba cũng phải nghe theo thôi!

- Thế là cả bọn đi gặp bà Hiếu. Bà Hiếu thở dài:

- Tụi con thật là hồ đồ. Chuyện này, lại không bàn bạc với mẹ!

Thúy Liễu rưng rưng nước mắt:

- Mẹ thuyết phục ba giùm tụi con!

Bà Hiền vuốt tóc Liễu:

- Tội nghiệp con gái tôi!

Tối hôm ấy, Bà Hiền cố thuyết phục ông Khải. Bà nói:

- Ông không nên trách con Út. Con Út nó không thương thằng Nam Thuận, nhưng nó cũng nghe lời ông, chịu lấy Nam Thuận. Bây giờ Nam Thuận đã có Linda, Liễu cũng có Jim hết mực thương yêu. Thôi thì ông cũng tán đồng cho tụi nhỏ!

Ông Khải lớn giọng:

- Bà cũng nói giúp cho tụi nó hả!

Bà Hiền vẫn kiên trì:

- Đúng thì mình cũng phải nghe chứ! Với lại ông làm căng quá thì chỉ tội cho con gái mình thôi! Nam Thuận nó từ hôn đi cưới con gái khác thì ông làm gì được nó?

Ông Khải thở dài:

- Bà nói cũng phải! Thôi thì tùy bà, bà muốn làm sao thì làm!

Bà Hiền thở phào nhẹ nhõm. Bà muốn ra báo cho tụi nhỏ, nhưng thấy trời đã quá khuya, nên bà chờ đến sáng rồi hẵng cho bọn chúng hay.

Liễu nhìn Nam Thuận:

- Thế là sóng yên biển lặng!

Nam Thuận tỏ vẻ xin lỗi!

- Lỗi tại anh, anh cũng bị ba mắng cho một trận.

- Bác Thành giờ đã đỡ rồi hả anh?

- Ba anh thì cũng vậy!

Hàng đã chất lên xe xong. Anh Tài gọi:

- Đi thôi cô Út ơi?

Nam Thuận nói:

- Cám ơn em rất nhiễu!

- Có gì đâu! Em nghe nói hình như Linda đang xuống tìm anh đó!

Nam Thuận cười:

- Anh biết! Cô ấy có điện cho anh!

- Chà! Liên lạc chặt chẽ quá há! Thôi, em đi đây!

Xe lao đi vùn vụt. Liễu xuống giao hàng xong. Cô vội vã lên phòng của Jim.

Bỗng cô đứng khựng lại vì nghe tiếng hét rất to:

- Hứ! Anh dám từ chối tình cảm của tôi, tôi sẽ bảo ba tôi rút vốn!

Jim cười:

- Cô lạ thật! Tình yêu phải có tình yêu và yêu tự nguyện, còn tình yêu như cô nói sao giống mua bán quá. Mà mua bán thì không hạnh phúc đâu.

Thúy cười gằn:

- Anh đừng trách tôi!

Thúy đẩy cửa thật mạnh. Cô đi ngang Liễu và liếc một cái thật bén về phía Liễu. Jim bực dọc nói với theo:

- Cô về nói với ba cô rút vốn ra đi!

Liễu đến gần sau lưng Jim mà anh chẳng hay. Liễu xoa nhẹ vai anh, Jim giật mình xoay lại:

- Em lên bao giờ?

Liễu cười:

- Anh quên ngày nay là ngày em giao hàng sao?

Jim giật mình:

- À! Anh quên mất! Để anh xuống ...

Liễu ấn vai anh:

- Anh ngồi đi, em đã giao hàng xong rồi!

Liễu nhìn vào mắt anh:

- Anh đang lo phải không?

Jim cố che giấu nên lắc đầu, Liễu nói:

- Em nghe hết rồi! Đừng có giấu em!

Liễu suy nghĩ một lúc rồi nói:

- Sao chúng ta không chịu huy động người ngoài góp vốn!

Mắt Jim sáng lên:

- Ừ! Có thế mà anh không nghĩ ra!

Liễu hỏi:

- Phần vốn của ông ấy là bao nhiêu?

- Khoảng hai tỷ gì đó! Còn một cách nữa, anh đành đánh liều vậy!

Jim bấm số gọi:

- Alô. Mẹ! Con là Jim đây. Mẹ ơi, con cần khoảng năm tỉ, mẹ có thể góp vốn cho con được không?

Giọng của bà Thanh Mai chắc nịch:

- Con giấu mẹ phải không? Mẹ biết hết rồi. Ngày mai, mẹ sẽ về nước.

Nói rồi, bà tắt máy điện thoại. Jim buông máy, thở dài. Liễu động viên:

- Anh đừng lo! Mẹ sẽ thông cảm cho anh mà!

Jim cười nhẹ:

- Không sao đâu, em đừng có lo!

Jim nắm tay cô và kéo cô ngồi xuống. Liễu ngồi xuống đùi anh, cô hỏi nhỏ:

- Coi chừng nhân viên thấy thì kỳ lắm!

Jim tựa đầu vào ngực cô:

- Anh nhớ em lắm!

Liễu mỉm cười hạnh phúc. Cô thì thầm:

- Em cũng nhớ anh!

Jim rủ rê:

- Chúng ta đi chơi nhé!

Liễu vén tay, nhìn đồng hồ:

- Mới có ba giờ mà!

- Kệ!

Rồi anh kéo tay cô ra xe, gặp Thúy ngay cửa.

Thúy hầm hầm, cảnh cáo:

- Anh đáng ghét lắm! Lại đi yêu con nhỏ nhà quê này!

Jim sừng sộ. Liễu kéo đi:

- Kệ, người ta nói gì thì nói!

Jim nói:

- Cô nói tôi thì sao cũng được, nhưng đừng có đụng cô ấy!

Thúy như điên tiết. Cô định sấn tới, nhưng Jim đã can ngăn. Liễu đành kéo anh lên xe:

Jim nhìn Liễu:

- Anh xin lỗi!

Thúy Liễu cười:

- Chẳng sao đâu!

Rồi cô tựa đầu vào vai anh. Jim vào quán, anh uống rượu thật nhiều. Liễu can ngăn cách mấy cũng không được. Cô hoảng quá nên gọi cho Linda, nhưng cô sực nhớ Linda đã về nhà Nam Thuận. Cô đành gọi xe lại nhà hàng và gọi taxi về. Chị bếp hốt hoảng:

- Trời ơi! Cậu Hai làm sao mà say dữ vậy!

Liễu thở hổn hển:

- Chị phụ em đưa cậu ấy lên lầu?

Đặt Jim xuống giường, Liễu vội nhúng khăn lạnh lau mặt anh. Jim rên hừ hừ, rồi ngủ thiếp đi.

Chị bếp mang đồ đến. Liễu bảo:

- Chị phụ em thay đồ cho anh ấy đi!

Cả hai hì hục một hồi, mới thay được quần áo cho Jim, Liễu gài lại hàng nút cho anh.

- Chị xuống nấu giùm em chén canh dã rượu đi!

- Dạ!

Liễu đắp chăn cho anh. Rồi cô ngồi phịch xuống ghé. Chị bếp mang chén canh lên:

- Cô ơi! Tôi nấu xong rồi!

- Chị để đó đi, chị đi ngủ đi!

Liễu bưng chén canh, múc từng muỗng nhưng Jim không chịu uống. Cô đặt bát canh xuống dỗ dành:

- Anh uống một tí canh để cho mau dã rượu.

Jim lắc đầu:

- Anh không uống! Anh muốn say!

Liễu loay quay không biết làm sao, cuối cùng cô hớp ngụm nhỏ và nhẹ nhàng đặt môi cô lên môi anh. Như chỉ chờ có thế, Jim vòng tay ôm lấy cô Liễu ú ớ thì môi cô đã bị môi Jim khóa chặt. Cả thân hình Jim đè lên người cô. Liễu cựa mình, nhưng cuối cùng cô như cuốn hút vào sự đam mê ấy. Bàn tay anh bắt đầu di chuyển nhưng rồi dừng lại:

Anh rối rít:

- Xin lỗi!

Liễu vuốt lại khuôn mặt anh, mỉm cười:

- Anh ngủ đi?

Jim van xin:

- Em ở cạnh anh nhé!

Liễu nằm xuống cạnh anh và đi vào giấc ngủ.

Liễu thức giấc khi nghe tiếng hét:

- Trời đất! Con trai tôi mang gái về nhà!

Liễu nhảy phắt xuống giường. Đoán đây là bà Thanh Mai, nên cô gật đầu:

- Chào bác?

Cô không xứng đáng nói chuyện với tôi!

Jim cũng tỉnh giấc:

- Mẹ! Mẹ về sớm vậy!

Bà Thanh Mai:

- Về sớm để chứng kiến cảnh con hư đốn thế này! Cô cút đi!

Jim nhảy xuống giường kéo Liễu lại:

- Con yêu cô ấy mà mẹ!

Bà Thanh Mai giận dữ:

- Con làm mẹ tức chết!

Jim năn nỉ:

- Mẹ hãy nghe con kể hết mọi việc đã!

- Tôi không nghe!

Và bà bỏ đi. Liễu cười gượng:

- Em về!

Jim gật đầu:

- Em về đi! Anh sẽ từ từ thuyết phục mẹ!

Tiễn Liễu về, Jim quay vào. Anh ngồi xuống cạnh bà. Bà quay mặt đi.

- Mẹ, nghe con nói nè!

Jim kể đầu đuôi mọi chuyện. Nghe xong, bà có vẻ dịu đi. Bà Mai nói:

- Mẹ muốn đến công ty!

Jim ông vai bà:

- Mẹ ăn sáng cái đã! Chị bếp dọn thức ăn.

Jim chạy vội lên thay đồ. Anh xuống ăn qua loa. Rồi chở bà đến công ty. Bà chạm trán ngay phải Thúy. Thúy đỏng đảnh:

- Chà! Cô gái kia về, giờ lại có thêm người mới hả!

Jim hét:

- Cô có im không?

Bà Thanh Mai khoát tay bảo Jim im.

Bà hất mặt:

- Thì sao!

Thúy hất mặt, nhìn bà Thanh Mai từ đầu đến chân:

- Trông được đấy, nhưng hơi già, chắc là bà có tiền. Nhưng tôi báo cho bà biết cống ty sắp phá sản rồi. Công ty đang cần năm tỷ đó. Bà có tiền đủ để bao giám đốc này không?

Bà Thanh Mai thẳng tay tát vào mặt Thúy. Thúy lảo đảo, rồi như con thú điên chồm tới. Jim hô to:

- Bảo vệ, đưa cô ta ra ngoài!

Thúy vùng vẫy. Bà Thanh Mai điểm mặt Thúy:

- Cô về gọi ba cô đến đây. Con trai tôi không chọn cô là phải lắm!

Nói xong, bà đi thẳng lên lầu. Jim quắc mắt:

- Cô về đi! Nếu không, ba cô sẽ tát cô thêm vài tát nữa bây giờ.

Biết mình bị hố, nên Thúy đành tiu nghỉu bỏ đi. Vừa lúc ấy, ông Việt Châu đến. Ông giận dữ:

- Sao con thế này?

Thúy khóc thút thít ông Châu nắm tay cô kéo đi. Ông đẩy cửa phòng Jim.

Vừa thấy Jim, ông đã mắng xối xả. Bà Thanh Mai quay lại:

- Tôi đánh con gái ông đó!

- Sao bà lại đánh con gái tôi?

Bà Mai:

- Ông cứ hỏi con gái ông thì biết! Jim, con kể hết mọi việc cho ông ấy nghe đi!

Nghe Jim kể xong, ông Việt Châu thở dài:

- Con hư đốn quá Thúy!

Thúy đỏ mặt. Bà Mai hỏi:

- Sao, anh có rút vốn ra không?

Ông Việt Chầu lắc đầu:

- Không!

Thúy giậm chân:

- Ba!

- Con im đi!

Bà Thanh Mai mỉm cười nhìn Thúy:

- Cô thấy cháu đẹp, thiếu gì người đeo đuổi cháu. Đừng làm như thế. Và cô cũng nói luôn, năm tỷ đồng tuy lớn, nhưng bác cũng có. Gia đình bác có thể đứng mở công ty này hết, nhưng bác cần có người Việt ở đây quăn lý cũng thì tốt cho công ty hơn!

Thúy chỉ biết cúi mặt. Quay sang ông Châu, bà cười:

- Tôi xin lỗi anh vì chuyện vừa rồi!

- Tôi phải cám ơn chị, chị đánh đúng lắm!

- Cám ơn sự rộng lượng của anh!

Tiễn ông Châu và Thúy ra về, vừa quay vào, Jim đã ôm chầm lấy bà:

- Mẹ con tuyệt lắm!

Bà Thanh Mai mỉm cười:

- Mẹ con ta về Bến Tre!

- Chi vậy mẹ!

- Thì hỏi vợ cho con! Chắc con Liễu nó buồn lắm!

Jim mừng rỡ, anh chở bà về Bến Tre.

Xe ngừng. Bà Hiền ra xem. Jim chạy lại:

- Chào bác! Có mẹ con xuống!

Bà Hiền ra đến tận xe để đón. Bà Mai bước xuống. Hai người trố mắt nhìn nhau:

Bà Mai thảng thốt:

- Hiền!

Bà Hiền sững sờ một lúc rồi reo lên:

- Mai!

Hai bà ôm nhau mừng rỡ, nói chuyện thật rộn rã. Bà Mai quay lại:

- Thằng Jim đâu?

Bà Hiền lắc đầu:

- Nó tìm con gái của mình rồi!

- Mới đó mà đã cách ba mươi năm rồi! Mà anh Thành như thế nào rồi?

- Đi qua đó thăm ông ấy, ông ấy bệnh nặng lắm!

Qua đến đó, thì thấy Linda đang cho ông Thành ăn cháo, bà Thanh Mai lắc đầu:

- Trời ơi! Tôi nuôi nó lớn khôn để con tôi lại lo cho người khác.

Linda mắc cười:

- Mẹ!

Ông Thành nheo mắt. Bà Mai hỏi:

- Anh có nhận ra tôi không?

Ông Thành cười nhẹ và gật đầu:

- Cô vẫn khỏe! Con Linda là ...

Bà Mai cười:

- Con gái của tôi. Giờ tôi làm sui với anh có được không?

Linda cười:

- Mẹ đã bằng lòng.

Linda mừng rỡ. Nam Thuận mỉm cười:

- Cháu cảm ơn bác!

- Tôi định cho hai đám làm một lúc, anh Thành xem có được không?

Ông Thành cười:

- Tùy hai cô sắp xếp!

Sự trùng phùng làm mọi người vui vẻ hẳn lên. Bà Mai ở lại chơi và lo đám tiệc. Jim phải về thành phố. Anh nhăn nhó:

- Con về có một mình buồn quá!

Bà Thanh Mai cười:

- Về đi! Hết tuần này sẽ có vợ chăm sóc.

Thúy Liễu đỏ mặt. Jim cười nói nhỏ:

- Em là vợ của anh rồi đó nghen!

- Hứ!

Và Liễu bỏ chạy. Anh nhìn theo lòng tràn đầy hạnh phúc.

Đám cưới diễn ra thật long trọng. Linda mỉm cười đi cạnh chú rể Nam Thuận. Thúy Liễu mỉm cười bước lên xe hoa về Sài Gòn với Jim.

Jim hỏi bà Mai:

- Mẹ về với tụi con!

Bà Thanh Mai lắc đầu:

- Hai đứa về Sài Gòn đi! Mẹ ở lại đây chơi!

Bà Hiền cười:

- Cho hai đứa tự do. Còn hai mẹ phải đưa Linda về nhà chồng.

Mọi người đều chúc tụng. Thế là cô cậu về Sài Gòn để đãi tiệc. Còn Linda và Nam Thuận thì đang chậm rãi lên xe về nhà chồng. Tay trong tay họ thấy thật hạnh phúc. Ông Thành trông như khỏe hẳn ra:

Mãi đến ba giờ chiều, thì bà Thanh Mai nói:

- Tôi và mọi người nên lên giúp thằng Jim và Thúy Liễu. Vì tối nay, tụi nó mới đãi tiệc.

Thế là mọi người lại tiếp tục lên Sài Gòn. Tiệc diễn ra rất long trọng. Bà Hiền xúc động:

- Cám ơn Mai!

Ông Khải cười:

- Đúng là thằng rể tôi rất tốt!

Bửu Khánh cười nâng ly chức mừng em gái. Thu Trang mỉm cười toe toét:

- Chuyến này, đám cưới tớ chắc vui lắm!

Mỹ Huyền:

- Lật bật, Trang vậy mà khôn!

Thu Trang:

- Tớ đã tính toán kỹ rồi!

Tiếng cười nói vui vang lên liên hồi.

Mãi đến mười một giờ mới tàn. Mọi người lên xe về nhà. Jim nói:

- Ba mẹ về trước đi! Con phải ghé tiệm chải tóc lại cho vợ con!

- Ừ! Con đi đi!

Giờ chỉ còn có hai người:

Liễu tựa vào vai Jim!

- Em mệt lắm!

Jim mỉm cười đưa vợ đến tiệm uốn tóc. Tháo hết vòng hoa trên đầu, giờ trông Liễu cũng quyến rũ hơn.

Jim lao xe nhanh về nhà. Mọi người mệt nên đã ngủ say. Jim cười:

- Để anh bế em lên phòng!

Liễu không phản đối. Jim cúi xuống định hôn vợ, nhưng Liễu xô ra và ra lệnh:

- Đi tắm!

- Anh và em tẩm chung phòng nhé! Giờ đã là vợ chồng rồi!

Liễu đỏ mặt:

- Không được!

Jim ỉu xìu:

- Thôi thì anh qua bên kia vậy ...

Liễu tắm và chọn một bộ đồ ngủ màu hồng. Jim cũng vừa tắm xong. Anh sững sờ nhìn Liễu. Jim kéo cô vào lòng:

- Em xinh lắm!

Và nhẹ nhàng đặt cô lên giường. Hôn lên mặt, lên cổ cô. Jim thì thầm:

- Anh yêu em!

Liễu cười hạnh phúc:

- Em cũng yêu anh!

Liễu vòng tay qua lưng để nghe tim mình rạo rực.

Jim thì thầm:

- Chắc Linda và Nam Thuận đã ngủ say!

Liễu cười:

- Nhưng họ cũng rất hạnh phúc như chúng ta!

Jim nhìn Liễu qua ánh sáng mờ mờ của bóng đèn. Anh nói trong hơi thở:

- Em đẹp lắm!

Liễu mỉm cười sung sướng:

- Em cảm ơn anh, anh đã mang hạnh phúc đến cho em!

Jim cười:

- Bây giờ, em phải trả ơn anh nhé!

Liễu nũng nịu:

- Anh muốn gì!

Jim nhẹ lên môi cô và thì thầm:

- Muốn em làm vợ anh, sinh cho anh những đứa con kháu khỉnh.

Liễu mỉm cười trong đêm. Thế là, hai viền môi lại làm bạn với nhau. Và họ đã trao cho nhau một tình yêu với bao chất ngất, đắm say.

Hết
User avatar
tuvi
Quả Mít
Quả Mít
 
Tiền: $32,994
Posts: 38267
Joined: 29 Apr 2006
Location: FRANCE
 
 
Món quà tinh thần gởi tặng tuvi từ: Que Huong


Return to Truyện Ðọc



Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 9 guests